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A IGREJA PRESBITERIANA ORTODOXA E O CULTO Nos meios evanglicos, pastores, e mesmo leigos, vm dando grande ateno ao culto: - As congregaes

devem cantar louvores (com retroprojetores e violes) ou os corais (completos com beca e rgo de tubos) devem cantar grandes peas de msica sacra? - Os cultos devem se atualizar para serem mais acessveis aos de fora, ou devem manter-se nos moldes tradicionais, ainda que desconcertantes para os visitantes? - O pastor deve ser o nico lder do culto, ou os leigos podem tambm participar da liderana mediante oraes e msicas? - Numa cultura que acha enfadonho os oradores, deveria o sermo de 30 minutos continuar a ser o elemento central do culto ou deveriam as congregaes ser mais abertas a outras formas de comunicao menos verbais, tais como dana e teatro? Essas so questes que atormentam no apenas evanglicos, mas tambm congregaes Presbiterianas e Reformadas na Amrica do Norte, bem como no mundo todo. Alguns conservadores, frustrados pelo que percebem, como a superficialidade e o vazio de muitos cultos contemporneos, abandonaram as congregaes evanglicas e Reformadas partindo para a Igreja Episcopal, bem como para a Igreja Ortodoxa Oriental. Essas pessoas esto saturadas com cultos que, de acordo com a crtica, so prticas personalizadas, improvisadas e subjetivas. No se pode chegar a um consenso quanto ao que seja culto. Seria tocar um tamborim, participar em evangelismo, a orao, os cnticos, falar em Inguas - o que? O curioso nos debates contemporneos sobre culto que o caminho para Canterbury, Roma e Constantinopla jamais passa por Genebra. O culto Reformado nunca acolheu o subjetivismo, individualismo ou vulgaridades. Evelyn Underwood, no seu livro, Worship (1937), descreveu o culto de Calvino como um austero-puritanismo que se concentrava totalmente no Deus Eterno, na Sua Majestade Invisvel e que possua em si mesmo esplendor e valor espiritual. O culto Reformado, continua Underwood, era um poderoso corretivo da devoo humanstica, dirigido aos homens, sua pobreza, dependncia e compromissos. Que grato remdio para o esprito terapeuta, antropocntrico, que caracteriza tantos cultos hoje! Ento, por que esto os crticos dos cultos evanglicos desempoeirando os exemplares das Ordenanas Eclesisticas de Calvino e o Saltrio de Genebra? A descrio de Underwood sobre o culto de Calvino sugere indcios para uma resposta: No eram permitidos rgos nem coro nas suas igrejas: no havia cores, nem ornamentos, seno uma tbua dos Dez Mandamentos na parede. No eram permitidos nenhum ato cerimonial ou gestos. No se cantavam hinos, alm dos que fossem extrados da Bblia. Aquelas pessoas procurando liturgia, sublimidade e admirao, acharam poucos atrativos no culto Reformado. A tradio Reformada desvestiu o culto, e os crticos argumentam negando os elementos humansticos do culto, e assim os Presbiterianos ficaram sem liturgia, sem ritual, bem como sem nenhum espao para a presena sacramental no culto. Ainda essa crtica do culto Reformado (a qual muitos calvinistas

apoiaram provavelmente) confunde a liturgia e sacramento. Afinal, toda igreja tem uma liturgia, quer seus membros considerem-na litrgica ou no. Liturgia meramente a forma e a ordem do culto. Tanto as mais altas missas Anglo-Catlicas como a mais humilde cerimonia evanglica de louvor e culto so litrgicas no sentido mais amplo da palavra. Obviamente, elas diferem dramaticamente na liturgia. Mas ambas incorporam a forma e a ordem de culto. At mesmo Underwood, que criticava Calvino, reconheceu o carter litrgico do culto Reformado: o Interior sombrio da verdadeira igreja calvinista em si mesmo sacramental: um testemunho da inadequao do humano frente ao Divino. Ento, de uma perspectiva diferente, o culto Reformado surge como uma das mais altas formas de culto. Calvino esforou-se para fazer cada aspecto do culto, desde o projeto do interior do templo at o modo da cano, harmonizar-se com o carter e graa de Deus que se revelou em Cristo e nas Escrituras. De fato, a teologia de Calvino e a sua interpretao de culto parecem completar e reforar-se reciprocamente to bem, que nos maravilhamos como o povo na Igreja Reformada poderia manter a teologia Calvinista sem tambm abraar entusiasticamente os elementos do culto Reformado como praticado nos sculos 16 e 17. CALVINO E O CULTO Um dos lemas de Calvino foi a importncia e centralidade do culto para a verdadeira f crist. De fato. Calvino colocou o culto antes da salvao na sua lista das duas mais importantes facetas da religio bblica. A religio crist mantm sua veracidade, ele escreveu, pelo conhecimento, primeiramente, do modo pelo qual Deus corretamente adorado, e em segundo lugar, da fonte da qual se obtm a salvao. Calvino tambm observou que a primeira Tbua da Lei - os primeiros 4 mandamentos todos relacionavam-se com o culto em forma direta, fazendo assim o culto o primeiro fundamento da justia. A proeminncia do culto levou Calvino formulao do princpio regulador, um dos smbolos da tradio Reformada. Esse princpio ensina que o culto pblico governado pela revelao de Deus em sua santa palavra; sejam quais forem os elementos incorporados no culto coletivo, devem ser diretamente comandados por Deus nas Escrituras. O fato de uma congregao ter sempre cultuado de uma certa maneira. ou que uma determinada prtica origine de devoo sincera razes suficientes para determinar ordem do servio de culto. De acordo com Calvino, Deus no s considera infrutfero, mas tambm abomina totalmente tudo o que no est de acordo com a sua vontade. As palavras de Deus so claras e distintas, Calvino escreveu; A obedincia melhor que o Sacrifcio. Em vo me adoram, ensinando doutrinas que so mandamentos de homens. (I Sm 15:22; Mt 15:9). No foi apenas o desejo de obedecer a Deus que levou Calvino a conceber o princpio regulador, mas to importante foi tambm a concepo que os Reformadores tinham da depravao humana. O principal efeito da transgresso de Ado era tornar todas as pessoas idlatras. Todos os indivduos, Calvino acreditava, mesmo depois da queda, possuam uma semente de religiosidade, ou uma idia de Deus em suas almas. Contudo, aps a queda, este senso de religiosidade no os levou mais ao verdadeiro Deus, mas, ao invs disso, forou homens e mulheres a criarem seus prprios deuses, de acordo com seus egosmo e vaidades. A tentao da idolatria fez com que os cristos ficassem sempre vigilantes em regular seus cultos pelos comandos diretos de Deus nas Escrituras. Essa tentao fez Calvino especialmente suspeito de prticas de culta que se diziam agradveis ou atrativas aos membros da congregao. Ele diz que

quanto mais uma prtica delicia a natureza humana, mais deve ser suspeita pelos crentes. A teologia de culto de Calvino exigiu reformas das prticas do catolicismo Romano, que ele encontrou em Genebra. Porm, a necessidade de reforma no significava o abandono da liturgia, nem, a eliminao de todos os elementos do culto catlico. Os reformistas se purificaram e transformaram o contedo teolgico e espiritual do culto cristo. Porm eles no criaram do nada uma nova ordem de culto. Ao invs disso, eles alteraram os elementos do culto para conformar-se com a teologia da Reforma. A liturgia calvinista em Genebra, por exemplo, demonstra continuidade do passado, refletindo tambm mudanas derivadas de novas concepes da revelao de Deus. A ordem do culto era basicamente assim: Invocao Confisso de pecados Orao por perdo Cntico de um Salmo Orao por iluminao Leitura das Escrituras Sermo Coleta de Ofertas Oraes de Intercesso Credo Apostlico (cantado enquanto os elementos da Ceia do Senhor eram preparados) Palavras da Ceia Instruo e Exortao Comunho (enquanto um Salmo era cantado ou a Escritura lida). Orao de Ao de Graas Bno Embora Calvino seguisse um padro em seus cultos, ele no acreditava que fosse possvel prescrever todos os elementos do culto. Ele constatou que havia assuntos acidentais que a Escritura no salientava. Em tais assuntos as igrejas tinham a liberdade, de acordo com a Bblia, de implementar prticas que honrassem a Deus e edificassem seu povo. Enquanto o - princpio regulador ensina que uma determinada prtica deve ser dirigida pela palavra de Deus, garante tambm liberdade nas reas onde as Escrituras no eram explcitas. MANUAL DO CULTO PBLICO DA ASSEMBLIA DE WESTMINSTER Embora Calvino e outros Reformadores hesitassem em prescrever uma liturgia especfica para todas as igrejas, espalhadas pela Europa Oriental desde o sculo XVI at meados do sculo XVIII, havia um notvel acordo entre as comunidades Presbiterianas e Reformadas quanto natureza e conduta do culto. O Manual reflete o consenso geral, e instrutivo para entender as prticas de culto da Igreja Presbiteriana Ortodoxa. A Assemblia, que se reuniu de 1643 a 1648, melhor conhecida como Confisso de F de Westminster, e como Catecismo Maior e Menor, documentos que constituem os padres doutrinrios da Igreja Presbiteriana Ortodoxa. Ainda, a Assemblia foi incumbida de reformar todos os aspectos da Igreja na Gr-Bretanha, e assim, em conseqncia, produziu dois documentos de relevncia direta para o culto: um guia para o culto pblico, congregacional, e um saltrio. Uma coisa que se sobressai sobre o Manual para o Culto Pblico a falta

de uma ordem prescrita de culto. Trs grupos reuniram-se na Assemblia: os Presbiterianos ingleses, os Presbiterianos escoceses e os Independentes. Os dois primeiros grupos contriburam com a ordem litrgica e um livro de oraes. A base do culto para ambos, escoceses e ingleses. era o Livro Escocs de Ordem Comum, baseado na liturgia de John Knox, bem como em uma edio reformada do Livro Anglicano de orao baseado na Liturgia Genebrina de Calvino. Os Independentes, entretanto, se opuseram ao uso de qualquer tipo de livro de orao ou liturgia. Para apaziguar os Independentes, a Assemblia decidlu no incluir oraes escritas. Neste sentido, o Manual de Westminster marcou o final da tradio de culto de louvor formal da liturgia Presbiteriana anqlo-americana, A diversidade resultante do culto e falta de coeso entre presbiterianos americanos levanta a questo se a morte do culto litrgico foi uma bno ou maldio. No entanto, o Manual do Culto Pblico levou adiante muitas das prticas distintas e convices de Calvino relacionadas ao culto. E a ordem do culto que a Assemblia recomenda traz uma impressionante semelhana com as primeiras liturgias reformadas. Consistia de: Convite Adorao Orao por Graa e Iluminao Leitura das Escrituras: Captulos do Velho e Novo Testamentos Salmo metrificado (cantado) Orao de confisso e intercesso Pregao da Palavra Orao de ao de graas e petio Orao Dominical (Pai Nosso) Salmo metrificado (cantado) Bno Alm disso, o Manual recomenda aos crentes virem igreja no irreverentemente, mas de uma maneira solene e com decoro. Conserva tambm uma elevada viso quanto ao papel do educador (ou pastor), estipulando ainda que a leitura da Bblia deve ser feita apenas por pastores ou professores. Os telogos de Westminster ainda seguiram os Reformadores em restaurar a pregao a um grau de destaque no culto pblico. Distinto das liturgias de Calvino e Knox, o Manual no estipula formas de orao, por isso era realmente um manual, deixando a questo da orao nas mos do pastor local. E, finalmente. o Manual conclui com a exortao aos crentes que cantem salmos em pblico ou individualmente, como o ritual mais apropriado para expressar alegria e gratido a Deus. As diretrizes do culto elaboradas pelas igrejas Reformadas, desde Calvino at a Assemblia de Westminster, sugerem vrios princpios que devem orientar o culto. 1) A Centralidade da Palavra de Deus. A Palavra de Deus no apenas dirige a forma, ou a maneira do culto, mas tambm compreende o contedo do louvor. O contedo do culto lido, cantado, visto (a Santa Ceia) e pregado. A centralidade da Palavra de Deus E especialmente evidente na nfase Reformada sobre a pregao. Em contraste com o culto Catlico Romano, onde o foco a missa, e o altar evidenciado pela arquitetura, os Reformadores fizeram da pregao a parte central do culto e colocaram o plpito na frente e no centro do santurio. 2) A Teocentricidade do Culto. Muito relacionado ao primeiro princpio; o culto teocntrico, e seu objetivo deve ser a glria de Deus. a forma mais elevada de comunho entre Deus e seu povo, e deve ser feito em esprito e em verdade. De fato, no h nada que Deus mais deteste que

a falsa adorao. A adorao absolutamente necessria f e prtica crists, porque Deus assim ordena e de tal maneira nos constituiu, que o culto essencial para o fortalecimento de nossa vida espiritual. 3) O Carter Dialogal do Culto Reformado. O culto em conjunto ou pblico o encontro de Deus com seu povo. Crentes vm a seu convite e so benvindos sua presena. Deus fala atravs da invocao. da leitura da Palavra, do sermo e a da bno. Os fiis respondem com cnticos, orao e confisso de f. 4) A Simplicidade do Culto. A revelao mais completa de Deus em Cristo na nova aliana significa que os cristos no so dependentes dos elementos imaturos e carnais do velho pacto. Por causa da obra de Cristo, os crentes j se assentam com ele em glria e este aspecto da obra de Cristo diminui consideravelmente a necessidade da igreja por apoio visvel ou material para a adorao. A simplicidade em adorar, portanto, est estreitamente relacionada com espiritualidade. Na nova aliana Deus est mais completamente presente com seu povo. Mar esta presena espiritual, no fsica. A ordem de Cristo que seus seguidores o adorem em esprito e em verdade est de acordo com o novo pacto entre Deus e seu povo. 5) A Reverncia. De acordo com Calvino a religio pura e verdadeira manifestada atravs de uma f to ligada a um fervoroso temor de Deus, de modo que esse temor tambm envolva espontnea reverncia. O culto deve ser majestoso e reverente, mas ele no alcana estes predicados atravs de requintadas cerimnias ou complexas liturgias. De fato, Calvino acreditava que onde h grande ostentao cerimonial, no h sinceridade de corao. Isso no quer dizer que no culto no haja espao para alegria ou emoo como alguns crticos do culto reformado tm imputado. Alegria, ao lado de uma srie de emoes, como por exemplo pesar, ira, desejo, esperana e medo - devem ser uma parte do culto. Mas a necessidade de reverncia e decoro requer que qualquer expresso de emoo no culto deve ser temperada com moderao e autocontrole. Para assegurar que cada aspecto do culto seja feito decentemente e em boa ordem, a tradio Reformada tem insistido que cada parte do culto seja supervisionado pelos diconos, que tm a responsabilidade do culto pblico, e que o pastor, que fala por parte de Deus e pelo povo de Deus, lidere e dirija o culto. EXPANSO AMERICANA A maior mudana no culto Reformado que ocorreu no sculo 18 foi a introduo dos hinos em lugar dos Salmos. Seguros de que os grandes hinos de Isaac Watts e Carlos Wesley eram parfrases dos Salmos, a maioria dos Presbiterianos continuaram a cantar salmos alm dos hinos. Mas a prtica de exclusiva salmodia comeou a se desvanecer na era dos reavivamentos do Primeiro (grande Despertamento. Por outro lado, a ordem do culto na maioria das igrejas Presbiterianas seguia os padres estabelecidos por Calvino, Knox e pela assemblia de Westminster. No calor da controvrsia em torno dos avivamentos do Segundo Grande Despertamento, quando os presbiterianos americanos se dividiram em Nova e Velha Escola, mais mudanas surgiram no culto. A Velha Escola, em oposio teologia Arminiana dos avivalistas, optou pelas prticas Puritanas no culto. Para eles, cada elemento no culto tinha que ter respaldo bblico (Princpio Regulador). e o culto deveria ser caracterizado por decoro e solenidade. adorao para a Velha Escola era um ato que os cristos dirigiam-se a Deus. Em contraste, a Nova Escola promovia os reavivamentos. salientavam n culto como meio de converso do perdido. Consequentemente, o critrio para o culto na Nova Escola tornou-se a eficcia evangelstica. Como resultado, os cultos de louvor comearam a parecer mais reunies de reavivamento. Da perspectiva da

Nova Escola, o culto da Velha Escola era muito intimidante para os no cristos. No fim do sculo 19 as prticas da Nova Escola foram abandonadas pela maioria dos presbiterianos, mas isso no significou o triunfo da Velha Escola. Enquanto o culto presbiteriano tendia a ser mais formal, sua formalidade refletia mais os gostos estticos da classe mdia alta do que a simplicidade e reverncia que tinham caracterizado os cultos puritanos e da Velha Escola. Os corais cantavam e os rgos tocavam msica refinada, mas a introduo dos corais e instrumentos musicais no culto eram, em si mesmo, sinais de um claro afastamento da teologia da adorao defendida pelos Reformadores. A PRATICA DA IGREJA PRESBITERIANA ORTODOXA Quando a Igreja Presbiteriana Ortodoxa foi fundada, as tendncias da igreja com relao ao culto estavam claramente voltados para Calvino, para os Puritanos, e para o presbiterianismo da Velha Escola. Depois de todas essas razes para romper com a igreja tronco foram exatamente aquelas que tiveram uma influncia maior e imediata no culto, a saber, o principio regulativo e teologia teocntrica. A igreja matriz tinha substitudo a Palavra de Deus pelas idias humanas e adaptaram sua mensagem para ganhar a aprovao da cultura corrente, em vez de fielmente buscar honrar e glorificar a Deus. O Manual que a 6 (1939) Assemblia Geral que a Igreja Presbiteriana Ortodoxa adotou. refletia a adeso da nova igreja Teologia das normas de Westminster. Como a Assemblia de Westminster, o Manual da Igreja Presbiteriana no continha provises para cultos de funeral ou casamento ou visitao aos enfermos. Um certo nmero de noes perniciosas tinha envolvido doenas, mortes e casamentos no catolicismo Romano e os reformadores procuraram expurgar esses elementos das prticas eclesisticas com base no Principio Regulativo. A igreja-tronco Presbiteriana havia reintroduzido algumas dessas Prticas em seu Manual, mas a IPO retornou posio dos Reformadores. Em contraste com o manual da igreja-tronco, que malogrou em incluir uma teologia de culto, a IPO proporcionou um proveitoso captulo sobre os princpios para o culto pblico. Esses princpios repetem os critrios da tradio reformada - o princpio regulativo, a glria de Deus como alvo do culto, adorao como uma expresso de f em e amor por Cristo, o solene e reconhecido carter do culto, e culto como uma atividade para a comunidade do pacto. Ademais, como os telogos de Westminster. o comit que produziu o manual da IPO repetiu a prtica de incluir piedosos conselhos como os crentes deveriam santificar o Dia do Senhor, ou Sbado Cristo, assim ratificando a tradio Presbiteriana anglo-americana ao dia de descanso. Outros captulos - havia apenas 6 ao todo - cobriam os outros elementos do culto reformado: as partes do culto de louvor, a celebrao dos sacramentos. pblica confisso de f, e a ordenao e instalao de oficiais da igreja. Uma das partes do culto pblico qual o Manual da Igreja Presbiteriana Ortodoxa deu ateno foi o cntico congregacional. Como no caso dos materiais de educao crist. a nova igreja encontrou-se sem o recurso de um bom hinrio ou saltrio. Em 1933 a igreja presbiteriana publicou um novo hinrio ao qual conservadores, J. Gresham Machen dentre eles, se opuseram por causa da teologia liberal refletida nas alteraes dos hinos mais antigos e nos novos hinos que foram acrescentados. Nos incios de 1943 a igreja Presbiteriana Ortodoxa designou um comit para planejar a confeco de um hinrio. Outro comit apresentou-se Igreja em 1947 com um parecer sobre cntico em culto pblico. Em 1949 a

Assemblia (Geral criou um comit responsvel pela produo de um hinrio. Como Edward I. Young participou, a igreja Presbiteriana Ortodoxa no entrou nessa tarefa com leviandade. O parecer de 1947 da comisso encarregada de estudar o uso de cntico em culto pblico mereceu alguma ateno. O parecer majoritrio que mereceu a aprovao da Assemblia Geral em 1947 proporcionou os princpios para cnticos de hinos. Mas as diferenas entre os pareceres majoritrios e minoritrios merecem ser tratadas resumidamente, visto que revela como as intenes da IPO em seguir o conceito Reformado de culto estava comprometido pelos hbitos e costumes americanos. O parecer sobre cntico comeou segundo um bom estilo Reformado com uma franca e exaustiva discusso do principio regulativo. Enquanto o conceito do Manual da Assemblia de Westminster sobre o princpio regulativo especificava que os salmos mtricos fossem a nica expresso do cntico congregacional, o parecer resistia em seguir na direo da salmodia exclusiva. A Bblia permitia o uso da liberdade no que se refere ao contedo do culto. Isso era especialmente verdadeiro no caso da rgo. E como orao e msica eram caminhos anlogos para dirigir-se a Deus no culto pblico, e por causa do uso dos hinos dos crentes do Novo Testamento, a maioria da comisso concluiu que cnticos teocntricos fossem acrescidos dos Salmos e usados pelas congregaes da Igreja Presbiteriana Ortodoxa nos cultos. O parecer da minoria, escrito por John Murray e William Young embora falhasse em ganhar a aprovao da Assemblia Geral, preconizava o uso exclusivo dos Salmos. Argumentou que a analogia entre canto e orao mencionada pela maioria dos relatrios era invlida; mencionou tambm que no Novo Testamento as igrejas primitivas faziam uso de versos dos Salmos, e naqueles casos onde a igreja talvez no tivesse cantado Salmos do Novo Testamento, eles sempre cantaram versos inspirados. A concluso que Murray e Young tiraram foi que a Bblia s autorizava o cntico de canes inspiradas, uma concluso que limitava o cntico congregacional dos Salmos e cnticos das Escrituras (por exemplo os cnticos de Mriam, Ana, Maria, Zacarias e Simeo). O Hymnal Trinity que a Igreja Presbiteriana Ortodoxa publicou em 1961 tanto um monumento s sensibilidades dela, como tambm reflete, como a minoria dos relatrios de Murray e Young advertia, um acordo parcial de compromisso da denominao com o culto Reformado. O hinrio refletia os compromissos em encontrar hinos que fossem Escriturais, e, portanto, Teologicamente sos, e que tambm fossem possveis de ser cantados. Foi arranjado em 4 ttulos principais: Deus, A Igreja, A Vida Crista e os Hinos Ocasionais - e o assunto em questo segue a ordem dos tpicos cobertos na Confisso de F de Westminster. Separando sees para os hinos das crianas e para msicas para ocasies informais, o Trinity Hymnal tambm manifestou o ensino Reformado de que o culto deve ser digno e solene. Enquanto alguns hinos podem ser teis para a Escola Dominical, o encontro dos jovens, ou cultos evangelsticos, essas mesmas msicas no so apropriadas para o culto coletivo. Ainda, mesmo admitindo-se o valor substancial do hinrio, impressiona-se pela falta de salmos metrificados. Para ser mais exato, muitos dos hinos so baseados em passagens e versos dos Salmos. Mas desde que o Manual da Igreja Presbiteriana Ortodoxa para o culto aconselhava que as verses mtricas dos Salmos fossem usadas freqentemente em culto pblico, o Hinrio Trinity pode ser falho em facilitar a recuperao do salmo cantado que tinha sido uma realizao to proeminente do culto reformado. Aqui a Igreja Presbiteriana Ortodoxa parecia seguir a prtica do presbiterianismo americano que introduziu o hino cantado no culto.

muito mais cedo que os presbiterianos escoceses e as igrejas Reformadas na Europa. O IMPULSO REVISIONISTA Os padres e idias sobre louvor nos primeiros 40 anos da histria da Igreja Presbiteriana Ortodoxa foram, sem dvida, razoavelmente uniformes e sabidamente Reformados, ao menos pelos padres norte-americanos. Mas nos ltimos 25 anos foram iniciados esforos para mudarem as prticas de culto da denominao. Atravs dos anos 80 o Comit de Revises do Livro de Disciplina da Igreja Presbiteriana Ortodoxa e o Manual de Culto Pblico esboaram novos captulos para o Manual de Culto. E com a PCA, atravs da atuao das Publicaes da grande Comisso, a Igreja Presbiteriana Ortodoxa revisou o Trinity Hymnal, um processo que foi completado em 1990 com a publicao do novo Trinity Hymnal. Enquanto as mudanas propostas no Manual do culto e no novo hinrio continuassem a ser informadas por sadios critrios bblicos Reformados, e refletissem o persistente compromisso da Igreja Presbiteriana Ortodoxa com as formas tradicionais presbiterianas de culto, o processo de reviso tambm produz descontentamento dentro da denominao quanto adorao. Esse descontentamento foi provavelmente melhor resumido pelo relatrio da 55a Assemblia Geral (1989) sobre o Manual para Culto Pblico: H uma insatisfao generalizada, ou, no mnimo difundida falta de uso do presente Manual na Igreja Presbiteriana Ortodoxa. Existem partes dele que so de tal forma antiquadas (por exemplo, o ritmo pomposo do coral) que deve haver uma reviso exaustiva. Ainda no h um consenso sobre a direo que a igreja deseja seguir sobre o culto. A situao atual na igreja com relao ao culto diferente da semi-anarquia litrgica de outros que acham que cantar msicas no inspiradas uma violao do princpio regulativo. Como estas questes surgiram Alguns podem apontar os novos critrios bblicos que mostram o velho Manual e sua teologia estarem mais presos a uma forma especfica de expresso cultural do que ao ensino da Palavra de Deus. Outros citam o pequeno crescimento da Igreja Presbiteriana Ortodoxa e a inabilidade da igreja em reter seus jovens membros, fatos que demandam que o culto se torne relevante e livre dos padres velhos e meramente humanos de adorao. Enquanto outros ainda vem o descontentamento e mudanas no culto como clara indicao da decadncia da teologia Reformada de adorao. No h dvida que muitas mudanas de pensamento sobre culto nos ltimos 25 anos originaram-se de transformaes significativas dentro da cultura americana. Velhas maneiras de culto no mais parecem plausveis; parecem ser ineficazes e, acima de tudo, cansativos. O ministrio efetivo da igreja, alguns sustentam, requer que se atualize nos seus esforos para contextualizar o evangelho e faz-lo compreensvel cultura contempornea. E se eficcia significa abandonar uma maneira de culto que data dos anos 30, ento que seja. Desde que o contedo do culto seja saudvel, a forma realmente no importa. Assim, as mudanas no culto so meramente alteraes de formas, deixando o estilo dos anos 30 para a forma dos anos 90. , no mnimo, irnico dizer que os crentes possam ser to pouco exigentes quanto s expresses culturais contemporneas - e portanto pensam que o estilo dos anos 90 seja adequado ao culto - quando os mesmos crentes esto to alarmados pela maldade dessa era. ( tambm notvel como os calvinistas que insistem que tudo seja feito para a glria de Deus to amide julgam o culto nas bases de se estar agradando

a homens, mulheres e crianas). A maioria dos cristos costumam concordar que o povo de Deus enfrenta tempos difceis. A igreja est dominada por poltica injusta de governo, pelo relativismo moral dos currculos da escola pblica, e pela decadncia dos meios de comunicao. Ainda, alguns parecem reconhecer os mais sutis perigos descritos da cultura americana. Uma das mais traioeiras e sutis influncias sobre a igreja vm dos meios de comunicao e do entretenimento. Pastores s vezes pregam sobre os perigos abertos de Hollywood, alertando sobre sexo, violncia, e desrespeito pela religio em muitos filmes, shows de TV e canes populares. Um perigo ainda maior, contudo, a forma pela qual a cultura popular alterou atitudes em relao adorao. A cultura popular tem patrocinado significativa mudana de conceitos a respeito do culto pblico. Desde que pessoas se reinem agora mais freqentemente para alguma forma de entretenimento, os cristos cada vez mais exibem uma vontade de passar seu tempo juntos coletivamente da mesma forma que consideram formas pblicas de distraes. O culto torna-se algo que o pastor, coro, organista e outros msicos executam para Congregao. (O gosto pela cultura popular apagou a convico de que o objeto da adorao no a congregao, mas Deus. Mais alarmante ainda a maneira em que a cultura popular tem alimentado um carter de informalidade, rompendo as diferenas entre o solene e o desrespeitoso. O Manual da Igreja Presbiteriana Ortodoxa para o Culto parece antiquado - a frase, o majestoso ritmo do coral no faz sentido porque nossa cultura despreza cada vez mais, ou, no faz caso do que nobre e majestoso. O que faz as formas de culto contemporneas ou populares questionveis, de uma perspectiva Reformada, no falta de cultura, embora as oraes, louvor e msica do culto de hoje sejam. muitas vezes, triviais. Os crentes podem louvar a Deus quer eles apreciem ou no uma sonata de Mozart ou uma escultura de Michelangelo. Melhor, o problema de muitos cultos contemporneos e sue no reconhecem a viso do Calvinismo, isto , que as pessoas, incluindo os cristos, so constantemente tentados a moldar Deus sua prpria imagem. E muitas das inovaes hoje no culto conduzem a um conceito errado de Deus. Uma teologia Reformada de culto sempre manifestou a convico de que, quando os crentes se renem no Dia do Senhor, suas prticas devem refletir humildade e reverncia. Alm do mais, os cristos em adorao vm perante aquele que santo e transcendente, que o justo do universo, a quem homens e mulheres ofendem diariamente, e que maravilhosamente providenciou um meio de salvao atravs de seu filho, Jesus Cristo. O culto deveria ser um alerta para o abismo entre Deus e pecadores, e do que Ele tem feito para vencer aquele abismo, para que os crentes no incorram em um falso entendimento de Deus. O culto, ento, no algo feito superficialmente ou sem seria considerao. No culto os crentes professam e honram o carter de Deus, em cuja presena eles entram, e quem os tirou de um estado de pecado e misria. O culto sempre reflete a concepo que as pessoas tm de Deus. A verdadeira teologia produz um culto verdadeiro e aceitvel. A teologia imprpria ou errnea produz falsa adorao. Culto no uma questo de gosto: uma declarao de convico teolgica. Em vez de seguir os impulsos liberacionistas e irreverentes da cultura americana, a Igreja Presbiteriana Ortodoxa precisa recuperar, na sua teologia e prtica de culto, o que fala o Salmo 2.11, quando diz alegrai-vos com tremor. O louvor recomendado e praticado por Calvino, Knox e os telogos de Westminster, Presbiterianos da Velha Escola, e a

gerao fundadora da Igreja Presbiteriana Ortodoxa refletia uma combinao reverente de alegria e temor. E aquela velha maneira de culto era sempre mantida sob controle no sentido de que qualquer demonstrao de impertinncia e desrespeito ofenderia a Deus. Mas expresses culturais contemporneas raramente possuem qualquer sentido da magnitude e gravidade que cercam o encontro entre Deus e seu povo no culto. Realmente, as formas e estilo da cultura contempornea no podem conter a dignidade e o respeito que devem caracterizar a postura externa e interna dos cristos quando eles se aproximam do trono de Deus. Embora haja algum chamativo em pensar no culto, como entrar num bar onde Deus serve como garom que tem sempre um ouvido pronto a ouvir o que ns temos a dizer, e um trapo para enxugar nossas lgrimas, o Deus revelado na Escritura um rei que senta-se ereto sobre o trono de glria, atento s palavras, pensamentos e emoes de seus sditos quando eles se renem diante dele. No h versos melhores para caracterizar o culto Reformado que Hebreus 12.28a29, que diz Por isso, recebendo ns um reino inabalvel, retenhamos a graa, pela qual sirvamos a Deus de modo agradvel, com reverncia e santo temor; porque nosso Deus fogo consumidor. A Igreja Presbiteriana Ortodoxa tem tentado acatar essa instruo. Pela graa de Deus continue a agir assim, no para o bem dos hinos favoritos, oraes tradicionais, msica alternativa, ou bancos de igreja abarrotados. mas antes para a glria de Deus que aquele fogo consumidor. BIBLIOGRAFIA 1. J.Gresham Machen,The New Presbyterian Hymnal, Christianity Today (Dec. 1933), 5-6, 8-9 2. Julius Melton, Presbyterian Worship in America: Changing Patterns since 1787 (Richmond: John Knox, 1967) 3. Mary F. Loeks, Worshiping As Families: Impossible Dream? .New Horizons (May, 1982) 4. Roger W. Schmurr, Family Worship Revisited, New Horizons (May, 1982) 5. Michael G. Smith, The Reforming of Reformed Worship, New Horizons (April, 1983)-copy, makes distinction between form and content 6. John M. Frame, Music in Worship, New Horizons (April, 1986) copy this guy is nuts 7. Report of the Committee on Song in Worship Presented to the Thirteenth General Assembly on the Teaching of our Standards Respecting the Songs that May be Sung in the Public Worship of God, 13th GA Minutes - copy 8. Report of the Committee on Song in the Public Worship of God to the Fourteenth General Assembly, 14th GA Minutes 9. Editorial: The Directory for Public Worship, Presbyterian Guardian (Oct. 1939), 188copy 10. Report of the Committee on Revisions to the Book of Discipline and the Directory for Public Worship, 56th GA Minutes, 3201 copy 11. Alan Clifford, The Westminster Directory of Public Worship (1645), in The Reformation of Worship (Colcester, Essex: Westminster Conference, 1990), ch.4 12. Robert G. Rayburn, Evangelical Worship in Our Day, in Practical Theology and the Ministry of the Church, 19521984, ed., Harvie M. Conn (Phillipburg: Presbyterian and Reformed, 1990), ch.7 13. Evelyn Underhill, Worship_(NY: Harper & Bros., 1937) 14. Robert Godfrey, Calvin and Worship, unpublished paper 15. Charles G. Dennison, Worship and Office, unpublished paper 16. Peter J. Leithart, The Biblical Way to Worship: A Presbyterian Appreciation of Liturgy, Crisis (Oct. 1992), 30-1 copy

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