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A DOLOROSA BUSCA PELA VERDADE

Marcelo Gleiser Especial para a Folha Verdade, mesmo nas cincias exatas, um conceito que exige muito cuidado. Em princpio, no h uma verdade final, uma, teoria "perfeita" do mundo. O que existe so aproximaes, algumas mais precisas do que outras, modelos matemticos que descrevem os fenmenos que observamos na natureza. Em raras ocasies, teorias podem at prever a existncia de novos fenmenos que observamos na natureza. Em raras ocasies, teorias podem at prever a existncia de novos fenmenos ou objetos ainda no observados ou descobertos, como se nossa imaginao se antecipasse aos nossos "olhos", criando realidades que depois comprovamos existir. O ceticismo que marca o trabalho do cientista ao mesmo tempo fundamental e brutal para preservar a credibilidade da cincia. No seu trabalho, o cientista tem poucas certezas. Uma delas a do ceticismo com que uma idia nova ser acatada. Isso se ela no for completamente desprezada, claro. A grande vantagem desse sistema que se uma idia for mesmo correta, ela ser aceita pela comunidade cientfica. Anos, ou mesmo dcadas, podem se passar antes que isso acontea, o que muitas vezes pode trazer grande sofrimento e desespero ao seu proponente. Se por um lado temos de acreditar em nossas idias e saber como defend-las das crticas de colegas, por outro devemos tambm saber aceitar quando estamos errados, evitando frustraes ainda mais prolongadas. Essa lio oferecida pela cincia pode ser muito til tambm fora dela. Um dos episdios mais dramticos da histria da fsica ocorreu com o austraco Ludwig Boltzmann, um dos arquitetos da mecnica estatstica. Trabalhando no final do sculo19, Boltzmann defendia a existncia de tomos no eram reais: eles no acreditavam que a fsica pudesse descrever o comportamento de objetos que no eram observveis. O debate atingiu seu clmax durante uma conferncia em Lubeck em 1895, conforme relatou Arnold Sommerfeld: "...era uma luta entre um touro (Boltzmann) e seu matador (Ostwald). Mas desta vez o touro conquistou o matador, apesar de toda sua elegncia e tcnica. Os argumentos de Boltzmann continuou isolado em sua batalha, o que lhe custou um altssimo preo emocional. Deprimido e doente, em 1906, um ano antes da comprovao experimental da existncia dos tomos, ele se suicidou. Durante os primeiros dias do rdio, muitos achavam que a freqncia modulada (FM), proposta por Edwin H. Armstrong, da Universidade de Columbia nos EUA, seria a soluo contra a alternativa, a amplitude modulada (AM), que era muito suscetvel esttica causada por distrbios atmosfricos. Mas em 1922, o matemtico John H. Carlson, do Bell Laboratories publicou um artigo demonstrando que a banda requerida pela FM era maior do que pela AM, e que a distoro do sinal era maior. A maioria dos investigadores abandonaram seus projetos da transmisso em FM. Isolado, Armstrong continuou a insistir nas vantagens da FM, e, em 1930, provou suas vantagens na luta contra a esttica. As estaes de rdio, que haviam investido pesadamente nas transmisses em AM, se recusaram a aceitar sua descoberta. Quando finalmente elas aceitaram, o fizeram sem pagar direitos a Armstrong, que gastou anos de lutas judiciais que lhe custaram todo seu dinheiro. Em 1954, exausto e empobrecido, Armstrong tirou sua prpria vida. Raramente as grandes descobertas ou invenes so rapidamente reconhecidas. O cientista, como qualquer outro profissional, comete s vezes erros de julgamento devido a preconceitos ou aceitao cega de "verdades" ditadas por grandes nomes . No h um sistema perfeito, pois no somos perfeitos. O que vale nos enamorarmos de uma idia, mas nunca cegamente.

Marcelo Gleiser professor de fsica do Darmouth College, em Hanover (EUA), e autor do livro "Retalhos Csmicos".

http://www.lite.fae.unicamp.br/grupos/txt6.htm / 20-09-04