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Radioatividade

A radioatividade definida como a capacidade que alguns elementos fisicamente instveis possuem de emitir energia sob forma de partculas ou radiao eletromagntica. A radioatividade foi descoberta no sculo XIX. At esse momento predominava a ideia de que os tomos eram as menores partculas da matria. Com a descoberta da radiao, os cientistas constataram a existncia de partculas ainda menores que o tomo, tais como: prton, nutron, eltron. Vamos rever um pouco dessa histria? - No ano de 1896, o fsico francs Antoine-Henri Becquerel (1852-1908) observou que um sal de urnio possua a capacidade de sensibilizar um filme fotogrfico, recoberto por uma fina lmina de metal. - Em 1897, a cientista polonesa Marie Sklodowska Curie (1867-1934) provou que a intensidade da radiao sempre proporcional quantidade do urnio empregado na amostra, concluindo que a radioatividade era um fenmeno atmico. Anos se passaram e a cincia foi evoluindo at ser possvel produzir a radioatividade em laboratrio. Veja a diferena entre radiao natural e artificial: Radioatividade natural ou espontnea: a que se manifesta nos elementos radioativos e nos istopos que se encontram na natureza. Radioatividade artificial ou induzida: aquela produzida por transformaes nucleares artificiais. A radioatividade geralmente provm de istopos como urnio-235, csio137, cobalto-60, trio-232, que so fisicamente instveis e radioativos, possuindo uma constante e lenta desintegrao. Tais istopos liberam energia atravs de ondas eletromagnticas (raio gama) ou partculas subatmicas em alta velocidade: o que chamamos de radiao. O contato da radiao com seres vivos no o que podemos chamar de uma boa relao. Os efeitos da radiao podem ser em longo prazo, curto prazo ou apresentar problemas aos descendentes da pessoa infectada (filhos, netos). O indivduo que recebe a radiao sofre alterao gentica, que pode ser transmitida na gestao. Os raios afetam os tomos que esto presentes nas clulas, provocando alteraes em sua estrutura. O resultado? Graves problemas de sade como a perda das propriedades caractersticas dos msculos e da capacidade de efetuar as snteses necessrias sobrevivncia. A radioatividade pode apresentar benefcios ao homem e por isso utilizada em diferentes reas. Na medicina, ela empregada no tratamento de tumores cancergenos; na indstria utilizada para obter energia nuclear; e na cincia tem a finalidade de promover o estudo da organizao atmica e molecular de outros elementos.

Fenmeno da radioatividade Muita gente no sabe o que leva um elemento a ser reativo, ser que depende da eletrosfera do tomo ou de seu ncleo? A prpria denominao Qumica Nuclear nos d dicas de qual parte do tomo responsvel pelas radiaes: nuclear vem de ncleo, logo podemos concluir que o responsvel por um elemento qumico ser reativo seu prprio ncleo. A radioatividade se define como o fenmeno pelo qual um ncleo instvel (sem estabilidade) emite partculas e ondas para atingir a estabilidade. Os tomos radioativos esto sempre emitindo radiaes para se tornarem mais estveis, logo a radiao se define como a espcie emitida pelo ncleo. Uma vez que um elemento qumico se torna reativo passa a emitir radiao, independente de seu estado fsico, de fatores qumicos, da temperatura e presso em que se encontra. Isto porque a radioatividade no est relacionada com a eletrosfera do tomo, e sim com seu ncleo. Como exemplo temos o Urnio, seja em seu estado slido, lquido ou gasoso, ou ainda ligado a outra espcie, este elemento radioativo natural sempre emite radiaes. Radioatividade Natural e Artificial Existe a radioatividade natural e a artificial, voc j sabia disso? Se no, importante saber agora diferenci-las e para isso nada melhor que contar como surgiu cada uma delas. Antes de tudo preciso enfatizar que o estudo da radioatividade permitiu um maior conhecimento da estrutura dos ncleos atmicos e das partculas subatmicas. A radioatividade natural foi descoberta por volta de 1896, pelo fsico francs Henry Becquerel (1852-1908), ele percebeu que o elemento Urnio emitia radiaes ao deixar filmes fotogrficos em contato com o elemento radioativo. Os filmes apresentaram manchas e Becquerel conclui que se tratava dos raios emitidos por sais de Urnio. Como se v, o Urnio se trata de um elemento natural. A radioatividade artificial produzida quando se bombardeiam certos ncleos com partculas apropriadas. Se a energia destas partculas tem um valor adequado, elas penetram no ncleo modificando-o que, por ser instvel, se desintegra posteriormente. Como surgiu? Foi descoberta quando se bombardeou ncleos de boro e alumnio com partculas alfa, aps cessar o ataque com partculas os ncleos continuaram emitindo radiao. Infelizmente esta descoberta foi usada para programar o prprio fim do homem, o estudo das reaes nucleares e a busca de novos istopos radioativos artificiais levou ao descobrimento da fisso nuclear e ao posterior desenvolvimento da bomba atmica. Mas existe uma utilidade interessante de istopos radioativos produzidos artificialmente, diz respeito ao carbono 14 (C14). Sabe-se que esta espcie carbnica possui uma meia-vida de 5.730 anos aproximadamente. A utilizao deste conceito se faz importante na arqueologia, as medidas do contedo de carbono 14 permitem calcular a idade de objetos histricos como ossos de animais antigos ou mmias de faras. Mas no s aos arquelogos que a radioatividade interessa, existem vrias aplicaes dos istopos radioativos como, por exemplo, na terapia mdica, na radiografia intestinal, na luz fosforescente, entre outros. A radioatividade presente em nosso cotidiano Quando falamos em energia nuclear, a primeira coisa que vem nossa mente algo como bombas atmicas ou armas nucleares. Muitas pessoas fazem a triste associao da radioatividade com apenas coisas negativas, mas a energia nuclear mais do que isso. Conhea a seguir alguns pontos positivos da radioatividade em nossa vida:

Radiografia O fsico alemo Wilhelm C. Roentgen, no ano de 1895, descobriu uma nova forma de energia capaz de sensibilizar filmes fotogrficos protegidos da ao da luz. Essa tecnologia foi batizada de Raios-X, e rapidamente transformou-se em ferramenta para diagnsticos na medicina. O nome usual para essa tecnologia radiografia. Quando uma pessoa submetida radiografia, colocada entre o ponto de emisso da radiao e uma chapa fotogrfica, ocorrendo uma exposio muito rpida radiao. A radiografia tem aplicaes importantes na medicina, na indstria da construo mecnica e no estudo fsico de metais e das ligas metlicas. Radioterapia A radioterapia um mtodo capaz de destruir clulas tumorais, empregando feixe de radiaes ionizantes, tem capacidade de destruir clulas, por isso representa hoje uma importante arma no combate ao cncer. A radioterapia pode ser empregada com o objetivo de eliminar totalmente o cncer, visando cura do paciente, ou para diminuir os sintomas da doena, evitando as possveis complicaes decorrentes da presena e crescimento do tumor. Para alcanar esses objetivos, a radioterapia pode ser combinada cirurgia e quimioterapia, ou mesmo empregada como recurso isolado. Ela funciona do seguinte modo: uma dose pr-calculada de radiao aplicada em um determinado tempo, a um volume de tecido que engloba o tumor. Essa tcnica busca erradicar todas as clulas tumorais, com o menor dano possvel s clulas normais circunvizinhas. A morte celular pode ocorrer ento por variados mecanismos, desde a inativao de sistemas vitais para a clula at sua incapacidade de reproduo. Esterilizao de materiais Tendo em vista que a radiao pode agredir microrganismos, so usadas tambm para esterilizar equipamentos mdicos, alimentos e soros. O processo no deixa resduos txicos, nem radioativos. Uma das vantagens da tcnica que a esterilizao feita sem aplicaes de calor, que pode deteriorar os materiais. Alm dos tratamentos citados acima, h outras importantes utilizaes da radioatividade. Radioatividade nos alimentos e na agricultura A radioatividade vem sendo usada na agricultura de diversas formas, sendo que uma delas na conservao de alimentos. A irradiao de frutas, legumes, cereais, frutos do mar, entre outros, diminui a quantidade de fungos e bactrias, aumentando, assim, seu tempo de conservao. Isso porque a multiplicao desses microrganismos um dos principais causadores do apodrecimento dos alimentos.

Alimentos comumente irradiados e o smbolo verde, que usado em rtulos para indicar que foram submetidos radiao

Normalmente o alimento irradiado por raios gama e beta de elementos radioativos, principalmente o cobalto 60; alm tambm de sofrer radiao ionizante proveniente de raios X e eltrons acelerados. O alimento costuma ficar exposto a essa fonte de radiao, mas sem ter contato direto com tal elemento. Alm disso, essa radiao controlada, ou seja, acontece por um tempo prefixado e com objetivos bem determinados. Por exemplo, se o alimento for submetido a uma radiao de 200 000 a 500 000 rad, ocorre a pasteurizao do alimento, ou seja, ele vai ter mais tempo de conservao, mas desde que seja guardado em embalagens especiais ou em baixas temperaturas. No entanto, se essa radiao for maior, entre 2 e 4 milhes de rad, ocorre o que chamado de esterilizao, sendo que o alimento poder ser conservado por mais tempo mesmo em temperatura ambiente. Para citar apenas dois exemplos, uma batata irradiada pode durar at um ano sem apodrecer ou brotar e um peixe tambm pode ser conservado por mais de nove meses; tudo isso em temperatura ambiente!

Cebola, mames e gros de milho irradiados e no irradiados

Outro fator que aumenta o seu tempo de conservao que a radiao pode alterar a estrutura molecular das frutas e legumes e inibir sua maturao por alterar processos fisiolgicos das plantas.

Esse tratamento vem sendo eficaz e adotado em inmeros pases, inclusive no Brasil, porque apesar de existirem outros meios de conservao, como a pasteurizao trmica e a conservao refrigerada, alguns alimentos (tais como carnes, peixes, mariscos, aves, etc.) no podem ser submetidos a esses tratamentos. Desse modo, a irradiao desses alimentos se torna uma boa alternativa.

Carne irradiada para aumentar sua conservao Outro benefcio o fato de esses alimentos permanecerem conservados mesmo em lugares agressivos em termos de temperatura, salinidade, umidade e outros fatores pelos quais passam principalmente os tripulantes de navios que ficam vrios dias no mar, alm do fato de que se eles vierem a naufragar esses alimentos tero mais tempo de vida, podendo aliment-los e salvar suas vidas. O mesmo se aplica ao caso dos soldados do Exrcito, Marinha ou Aeronutica. Um ponto negativo visto at o momento que o sabor e aroma do alimento sofrem algumas alteraes. O leite e seus derivados, alm de alimentos muito gordurosos, no podem ser irradiados, pois sofrem reaes de oxidao e ficam ranosos. Outro uso da radiao na agricultura na determinao da absoro de fertilizantes pelas plantas. Por exemplo, o P-32 usado como radiotraador, detectando quais partes da planta utilizou o nutriente. H tambm o uso da radioatividade no controle de insetos e na verificao da autenticidade. Por exemplo, a determinao da razo isotpica estvel do carbono 13 usada para verificar se o mel mesmo puro ou se foi adulterado com xarope de milho ou cana de acar.

Marie Curie: Descoberta da Radioatividade Marie Skodowska Curie (1867-1934), polonesa que se tornou um dos nomes mais importantes da cincia juntamente com seu marido, o professor de fsica Pierre Curie. Ela ganhou o prmio Nobel em 1903, inclusive foi a primeira mulher a conseguir esta faanha. Esse mrito foi em virtude de seus estudos sobre radioatividade, em 1911 recebeu outro prmio pela descoberta dos elementos Polnio e Rdio. Marie Curie conseguiu se destacar como pesquisadora numa poca em que as universidades eram de domnio masculino, foi a partir do seu trabalho que surgiu um enorme interesse pelos fenmenos radioativos e foi nessa poca tambm que comearam a se desenvolver de fato. O trabalho no foi fcil: o local de trabalho de Marie Curie era um laboratrio improvisado em um galpo, cujo telhado tinha goteiras e o cho era terra pura, com instrumentos antigos, sem nenhuma sofisticao. Mas nem por isso as pesquisas desta cientista fracassaram, pelo contrrio, levaram a identificao de trs diferentes tipos de emisso radioativa - mais tarde chamados de alfa, beta e gama. Foi ela tambm que criou o termo radioatividade. Marie Curie faleceu em 1934, depois de muitos problemas de sade, provavelmente em razo da contnua exposio radiao. Mas com certeza sua vida no foi em vo, graas a ela hoje a radioatividade usada amplamente: uso na radioterapia, raios x, radiao de alimentos (para conserv-los), dentre muitas outras utilidades. Inclusive as doses de radiao utilizadas em tratamentos so chamadas de micro-curies. O elemento de nmero atmico 96 da tabela peridica, de smbolo Cm, foi nomeado de Curio em homenagem a Marie e Pierre Curie. Essa brilhante cientista deixou uma frase: Nada na vida para ser temido. tudo para ser somente entendido.