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O PROCESSO E O SUJEITO DO ENVELHECIMENTO

Ningum me far calar, gritarei sempre Que se abafe um prazer, apontarei os desanimados, Negociarei em voz baixa com os conspiradores, transmitirei recados que no se ousa dar nem receber, serei, no circo, o palhao, serei mdico, faca de po, remdio, toalha, serei bonde, barco, loja de calados, igreja, enxovia, serei as coisas mais ordinrias e humanas, e tambm as excepcionais. [Carlos Drummond de Andrade] Quem , como vista, como representada a velhice no momento atual. E os sujeitos do processo? Definir a velhice parece, a primeira vista, uma tarefa bastante simples, de afirmaes quase bvias. No entanto, a velhice uma temtica imensamente complexa, que requer uma anlise mais aprofundada e detalhada nas mltiplas dimenses: a biolgica, a psicolgica, a existencial, a cultural, a sociolgica, a econmica, a poltica, entre outras, para se chegar a uma conceituao que melhor expresse a realidade. A leitura de obras a respeito da velhice mostra a dificuldade em delinear um conceito preciso fundamental para situar o objeto da pesquisa dada a parcialidade de diferentes disciplinas que tratam da questo e s especificidades prprias do processo de envelhecimento. Fundamentalmente, a dificuldade primordial para categorizar a velhice consiste em no poder enxerg-la como unicamente um estado, mas um constante processo de permanente construo e reconstruo que leva a inmeras subjetivaes. Uma viso unilateral impossibilita, assim, construir uma categorizao que valorize o velho e a velha em todas as suas dimenses e todas as suas experincias acumuladas ao longo dos anos e seu contedo em termos de vivncia. Paradoxalmente, o problema da velhice novo. Do ponto de vista histrico-cultural, a velhice, tanto cientfica como socialmente falando, o perodo etrio do qual se dispe de menos conhecimentos e s recentemente, vem se constituindo em objeto de estudos sistemticos. Alm disso, populaes compostas por um grande nmero de pessoas idosas so um advento recente na evoluo da sociedade. Vrias so as indagaes que surgem sobre a categoria da velhice ao longo de todo o processo de envelhecimento. Busca-se neste estudo uma conceituao, pois dela que podem surgir diferentes interpretaes da realidade e, conseqentemente, extrair critrios que possam orientar uma interveno organizada e eficaz. As questes que o problema suscita: O que velhice? Quando a pessoa se torna velha? De que realmente se fala quando se fala da velhice? De que formas se pode abordar o tema - velhice e os sujeitos do processo? Com o intuito de responder a essas questes, o estudo selecionou alguns autores para apresentar suas conceituaes, interpretaes e reflexes visando obter maiores informaes em um diversificado leque de opes. Para Simone de Beauvoir (1990), a velhice como um fenmeno biolgico com reflexos profundos na psique do homem, perceptveis pelas atitudes tpicas da idade no mais jovem nem adulta, da idade avanada (p.15). A autora mostra a sua compreenso da velhice como algo pouco preciso, nada comum, esquadrinhado dentro de parmetros relacionais e funcionais, portanto carregada de subjetividade.

Aris (1981) conceitua velhice em um plano bem distanciado do biolgico quando diz: A velhice uma criao cultural podendo encobrir significados diversos (p.36). De acordo com essa afirmao, Simone de Beauvoir (1990) prope que a velhice s pode ser compreendida em sua totalidade; no representa somente um ato biolgico, tambm um fato cultural (p.18). Mesmo porque, como ainda afirma a autora, a velhice aparece mais claramente para os outros do que para o prprio sujeito; ela um novo estado de equilbrio biolgico: se a adaptao se opera sem choques, o indivduo que envelhece no percebe. As montagens e os hbitos permitem amenizar durante muito tempo as deficincias psicomotoras (p.348). Para Messy (1993) a velhice no um processo como o envelhecimento, um estado que caracteriza a posio do indivduo idoso. E ainda, completa, o registro social portador de designaes, que quem define a pessoa idosa, de acordo com um estatuto poltico e econmico (p.17). Dessa forma, a aposentadoria frisa a ocorrncia da velhice, assim como a maturidade faz do adolescente um adulto por meio do voto. Essas marcaes autoritrias, cronolgicas e arbitrariamente impostas nem sempre convm ao conjunto dos interessados. Assim, o envelhecimento caracterizado e definido como um processo sugere, no a compreenso do sujeito velho, mas, sim, da dinmica do sujeito na processualidade do envelhecimento o ser envelhecendo num permanente, mutante e inacabado processo. Confrontando idias e informaes o autor afirma: Se o envelhecimento o tempo da idade que avana, a velhice o da idade avanada, entenda-se, em direo morte (ibid. p.33). Fraiman (1995), confirma a idia anterior, quando diz que: O envelhecer no somente um momento na vida de um indivduo, mas um processo extremamente complexo e pouco conhecido, com implicaes tanto para quem o vivencia como para a sociedade que o suporta ou assiste a ele (p.19). Salgado (1982) sustenta que a atitude mais acertada est em entender a velhice como uma circunstncia ampla com mltiplas dimenses. O autor prope que a velhice seja entendida como uma etapa da vida na qual, em decorrncia da alta idade cronolgica, ocorrem modificaes de ordem biopsicossocial que afetam a relao do indivduo com o meio (p.29). Declara, ainda, que o sculo atual recebeu e reforou uma imagem negativa da velhice, sobretudo a fragilidade biopsquica e a decadncia: Isso aconteceu exatamente em uma poca em que crescia a moral que valorizava os homens pela sua fora fsica e capacidade de produo. Como resultado, a importncia social dos idosos e as funes a eles atribudas se tornaram praticamente inexpressivas. [...] Ressaltaram-se, no velho, apenas as perdas. Nunca se enaltecem as conquista [...] (1992, p.158). A velhice na viso de Mascaro (1997), uma fase natural da vida e no h como fugir deste ciclo: nascimento, crescimento, amadurecimento, envelhecimento e morte (p.09). Um ciclo evidente que deve (ou deveria) seguir uma trajetria progressiva e continua, salvo alteraes no curso de vida que possam antecipar o processo. Esse pensamento reforado por Simone de Beauvoir (1990) quando afirma o inexorvel: morrer prematuramente ou envelhecer, no existe outra alternativa (p.124). Assim encarada, a velhice faz parte do desenvolvimento humano integral e no representa simplesmente uma predestinao ao fim. o resultado dinmico de um processo global de uma vida, durante a qual o indivduo se modifica incessantemente. Para Bobbio (1997), a velhice no uma ciso em relao vida precedente. uma continuao da adolescncia, da juventude, da maturidade que podem ter sido vividas de diversas maneiras (p.IX). As mudanas que um ser humano experimenta em qualquer idade podem ser lentas ou abruptas, conscientes ou inconscientes, culturais, histricas, sociais, psicolgicas ou biolgicas. Quando conscientizadas, requerem dele um confronto, um dilogo entre a sua situao vivencial presente e a anterior. A velhice e o envelhecimento, para Neri (1999), so realidades heterogneas, isto , variam conforme os tempos histricos, as culturas e subculturas, as classes sociais, as histrias

de vida pessoais, as condies educacionais, os estilos de vida, os gneros, as profisses e as etnias, dentre outros aspectos que configuram as trajetrias de vida dos indivduos e grupos. A autora retrata a concepo de velhice sugerindo a preservao do potencial para o desenvolvimento do indivduo (velhice bem-sucedida), e ainda, constata que o modo de envelhecer: [...] depende de como o curso de vida de cada pessoa, grupo etrio e gerao estruturado pela influncia constante e interativa de suas circunstncias histrico-culturais, da incidncia de diferentes patologias durante o processo de desenvolvimento e envelhecimento, de fatores genticos e do ambiente ecolgico (p.121). Para Marilena Chau, ser velho lutar para continuar sendo homem. Para Ecla Bosi (1994), ser velho sobreviver, referindo-se sociedade capitalista, que ardilosamente penaliza aqueles que nada tm a produzir, nos termos do capital (p.18). Se se entender que velhos e velhas so os guardies do passado, como lembra Bosi, e os guardies da tradio, como afirma Bobbio (1997), e que estes s no realizam sua funo social porque desarmados esto, ento entender-se- a destruio dos suportes materiais da memria que a sociedade capitalista fez e faz questo de apagar, antes mesmo de se presentificar, concretamente (de forma transparente e verdadeira), podendo unir o comeo e o fim, ligando o que foi e o porvir (uma reapario do feito e do ido), enquanto sujeitos produtores de histria histria viva de sujeitos cidados. Conseqentemente, os sujeitos envelhecidos sem projeto, impedidos de lembrar e de ensinar, sofrendo as adversidades de um corpo que se desagrega medida que a memria vai-se tornando cada vez mais viva, a velhice, que no existe para si, mas somente para o outro (opressor), deixa de ter sentido na e para existncia humana (ibid. p.19). Fica claro o desmoronamento cultural da velhice, como categoria oprimida, despojada e banida da sociedade, que inevitavelmente, privilegia o jovem e o novo. Como bem salienta Simone de Beauvoir (1990), preciso romper o silncio opressor que opera na velhice. preciso dar a palavra a vozes que foram silenciadas por tanto tempo. Situando a velhice num patamar de positividade, a autora abre caminhos para a compreenso desse momento da vida, a partir de uma concepo reflexiva, salientando sua contribuio para a coletividade social, sobretudo quanto aos aspectos relacionados experincia e capacidade de julgamento, componentes estes altamente valorizados em sociedades organizadas e repetidoras. Entretanto, o valor social dessas mesmas qualidades, em sociedades divididas, como a nossa, recai sobre os mais jovens: Tanto a etnologia como a biologia mostram que a contribuio positiva dos idosos para a coletividade sua memria e sua experincia que, no campo da repetio, multiplicam suas capacidades de execuo e de julgamento. O que lhes falta a fora e a sade; e tambm a faculdade de se adaptar novidade, e, com muito mais razo, de inventar. Pode-se presumir, a priori, que os adultos se apoiaro nos velhos, nas sociedades fortemente organizadas e repetidoras. Nas sociedades divididas, nos perodos conturbados ou revolucionrios, a juventude tomar a dianteira. O papel que os homens de idade representam privadamente, na famlia, reflete o que o Estado lhes confere. Examinando atravs do tempo a condio dos velhos, teremos uma confirmao desse esquema (p.112). A autora ainda define a velhice como [...] uma fase da existncia diferente da juventude e da maturidade, mas dotada de um equilbrio prprio, deixando aberta ao indivduo uma ampla gama de possibilidades (p.300). J para Ana Fraiman (1995), ser velho no uma abstrao, porm uma condio visvel, aparente e que determina, de certo modo, as possibilidades de ao e inter-relacionamento social (p.19). As autoras alargam o entendimento da velhice, com imagens positivas, baseadas nos fatos e na grandeza das experincias vividas, vislumbrando

aspectos desmistificadores de conceb-la, desvelando condies e oportunidades objetivas de valorizar a dinmica da vida desses sujeitos. Por um lado, pde-se ver as conceituaes da velhice como um estado, do envelhecimento como um processo e este ltimo podendo ser entendido em diferentes dimenses e vertentes do conhecimento. Por outro lado, encontram-se os sujeitos do envelhecimento, podendo ser analisados nas subjetividades do processo. Apresenta-se aqui trs depoimentos que retratam a concepo de velhice na viso prpria do sujeito do processo. Sobre a velhice [...]. Ah! Eu no me sinto velha [...] mesmo tendo idade. Eu tenho 72 anos. Se a gente pensar em idade, cabelo branco, rugas [...] em dores, desnimo [...] a eu posso pensar se eu sou velha [...]. Eu tenho tudo isso. Velhice um tempo da nossa vida. A gente tem que saber adaptar. Eu acho que nunca vou ficar velha [...]. Sabe por que? [...]. Eu procuro me distrair [...] procuro ver todas as coisas que acontecem (acontece) comigo de forma boa. Se a gente pode ver a velhice assim [...] eu sou velha [...] uma velha regateira[...]. assim que minha amigas me chamam (chama) (D. Amlia, 72 anos). [...] velhice para (pr) mim [...] eu no acho que sou velha! Velhice para mim ter que ficar parada, esperando todo mundo fazer as coisas (coisa) para (pr) gente. Se a gente para [...] a tudo fica sem graa. Eu gosto de movimento! Hoje eu fao de tudo [...] a nica diferena que eu sou mais lenta (no quer dizer que sou mole, viu D. Geni!). Velha para mim aquela pessoa que no gosta de nada. Por exemplo [...] eu sempre morei na roa quando eu era mais moa [...] l tinha muita fartura [...] eu acostumei [...] com a facilidade que a gente tem na cidade [...] a gente tem que aprender com as mudanas da vida [...]. Eu acho, ento que fica velha boboca [...] s que quer (D. Diva, 74 anos). Velhice para mim [...] apenas um momento na nossa vida. Se eu tivesse que mostrar um velho [...] eu falaria que era o Papa (com o devido respeito). Ele to devagar! Mas, ele muito culto e muito inteligente. Ele ainda d conta do recado dele [...]. Eu acho que ele ficou mais decadente depois do tiro que ele levou. Eu no me vejo velho [...]. As vezes [...] me sinto [...] apenas gasta! (D. Rose, 71 anos). Uma outra questo, bastante discutida, nada precisa e no consensual sobre o fenmeno da velhice a datao de seu incio. Quando possvel determinar o incio da velhice? Quando o indivduo se torna velho/velha? E quando possvel se perceber velho/velha? A respeito da velhice prpria, Sartre (1992), pouco antes de sua morte, refletindo sobre a questo de ser velho, afirmava nunca se sentir velho e s se via assim com os olhares do outro. Esse depoimento sartreano representa o ponto nevrlgico dessas indagaes. Assim dizia o filsofo: Nem todo mundo me trata como velho. Acho graa disso. Por qu? Por que um velho nunca se sente um velho. Compreendo, a partir dos outros, o que a velhice implica para aquele que a olha de fora. Mas eu no sinto a minha velhice, logo, a minha velhice no algo que, em si mesmo, me ensine alguma coisa. O que me ensina alguma coisa a atitude dos outros em

relao a mim. Em outras palavras, o fato de que ser velho para outrem ser velho profundamente. A velhice uma realidade minha que os outros sentem; eles me vem e dizem este velho senhor; so amveis porque vou morrer logo, e so tambm respeitosos, etc; os outros que so a minha velhice (p.114). A delimitao do marco inicial da velhice determinado em idade cronolgica desconhece a dimenso temporal subjetiva dos sujeitos do processo. Simone de Beauvoir (1990) resgata depoimentos que definem a idade para o envelhecimento a partir da constatao pessoal ou de situaes estabelecidas nas relaes sociais: Sabem qual o maior de todos os vcios? Ter mais de 55 anos lamentava-se Trostsky (p.349). Casanova, aos 68 anos, respondeu a um sujeito que o chamou de venervel velho: eu ainda no cheguei idade miservel na qual no se pode mais pretender vida (p.353). A autora lembra, tambm, que quando algum pela primeira vez a descreveu como velha, ela tinha 50 anos e sentiu a observao como um desastroso insulto. Essa atitude de sobressalto que invade homens e mulheres pode ter explicao: o fato das mudanas (metamorfoses no corpo) produzirem efeitos contnuos e lentos, que mal podem ser percebidas pelos sujeitos no avanar dos dias que fazem os comentrios (do outro) soarem pejorativamente. A velhice, como j foi dito, chega sem que queiramos, mas inevitavelmente ela se concretiza e, de diferentes formas, atinge a todos com sua fora dilaceradora (multidimensional). Sempre haver algo que motive a chegada da velhice, como afirma Goldfarb (1998). Pelo fato de ter vivido muitos anos, nos sabemos velhos, no espelho podemos ver que o somos, mas podemos jamais nos sentir velhos se algum acontecimento que ser sempre anunciado pelo outro e que se inscreve no registro das perdas no vier a construir este marco (ibid.,p.116). As aparncias informam com mais clareza os contrastes que se operam entre os diferentes tempos da vida, mas a partir de mudanas brutais e inesperadas, capazes de destruir a tranqilidade dos indivduos que se encontra o estremecimento do sentido da existncia, como forma de repdio natural do inevitvel. Aos 60 anos, Lou Andreas Salom perdeu os cabelos em conseqncia de uma doena; at ali, ela sentia-se sem idade; confessou, ento, que se encontrava do lado mau da escada. E conclui Simone de Beauvoir (1990): [...] a menos que haja um acidente anlogo, para nos fazer parar diante do reflexo que nos prope o espelho, e nele descobrir nossa idade, preciso j ter razes para interrog-lo (ibid. p. 352). Sabe-se, e normal e de livre consentimento, que a revelao da idade do Eu/Ns venha traduzida na observao do Outro, uma vez que em ns o outro que velho (ibid). O tempo cronologicamente delimitado pode no corresponder dinamicidade jovem interior, que mantm um indivduo de idade avanada em sintonia direta com as transformaes socioculturais. Tambm, essa mesma idade pode no corresponder ao envelhecimento dos msculos, artrias, rgos, dentre outros. O tempo cronolgico e o tempo do esprito esto intimamente relacionados, na medida em que se concebem as idades humanas como composies e no como identidades unitrias. possvel pensar em uma situao complexa e cambiante em que convivam tempos pessoais diferenciados que se articulam e se afastam ao longo da vida. Tal composio, em sua variedade e complexidade, impede (ou ao menos dificulta) que se faam generalizaes demasiadas e amplas e se nomine grupos humanos vastssimos de modo apressado. Um enfoque objetivo da velhice, levar em conta o fato cronolgico do decorrer do tempo em contato com as outras dimenses da vida das pessoas, para que o conceito resultante represente a totalidade, e no somente aquela dimenso que impressione mais o observador. Para isso necessrio uma mentalidade aberta, que supere preconceitos e atitudes negativas em relao velhice e que considere a idade no como algo determinante

das possibilidades vitais do sujeito, mas como uma varivel acrescida s que condicionam sua situao. Neri (1995) confirma a observao com relao ao conceito de tempo quando diz que, um dos conceitos cientficos essenciais da atualidade que qualquer conceito do tempo seja ele social, biolgico ou psicolgico, sempre uma variante da escala de tempo dos calendrios. A idade cronolgica , ento, apenas um indicador e no uma varivel independente do desenvolvimento (p. 28). Nesse sentido, o envelhecimento e o desenvolvimento so eventos correlatos (eventos de durao), relativos a transformaes em padres comportamentais. Se a idade cronolgica no consegue representar a categoria da velhice, por outro lado a construo social e cultural do curso de vida, tambm, segundo Featherstone (1994), no consegue atuar de forma menos traumtica e segregadora. Essa inveno social no pode constituir-se arbitrariamente como um processo unilateral alterado de acordo com interesses sociais, pois, como afirma o autor, um cidado respeitvel necessita de competncias que devero ser reconhecidas nos sujeitos pela sociedade, tais como: 1) Habilidades cognitivas baseadas no uso da linguagem e na capacidade de comunicao, vitais para uma pessoa tornar-se autnoma e aceita. 2) Controle do corpo: a necessidade de controlar os movimentos do corpo, os movimentos dos nossos membros, rosto e cabea, o grau de capacidades motoras que envolvem sentar, ficar de p e andar, tanto quanto a capacidade de conter e reter os fludos corporais. 3) Controles Emocionais a necessidade de controlar a expresso das emoes raiva, ira, inveja, dio, choro, amor, desejo de modo que exploses emocionais e perda de controle somente tomem lugar em ocasies e de formas que possam ser socialmente sancionadas e aceitveis (p.64). Este estudo no pretende diminuir a importncia da idade, mas somente perceb-la em sua autntica dimenso, sem, contudo, menosprez-la. Ela deve ser entendida como uma condio pessoal a mais que proporciona informao sobre o sujeito e deve ser considerada como quaisquer outras variveis que concretizam a prpria existncia: raa, sexo, gnero, etnia, etc. Essas variveis do origem ao status imaginrio, sobre o qual o indivduo no tem controle, visto que lhe foi atribudo sem que tivesse direito participao ou eleio. Essas variveis, ainda produzem, automaticamente, uma posio social com determinados direitos e obrigaes que o indivduo pode ou no aceitar, mas que iro acompanh-lo por toda a vida. Outras questes e realidades intervenientes como educao, valores culturais e sociais, herana gentica e geracional (fonte de continuidade social e de identidade pessoal), status social (lugar ocupado na sociedade), modos de vida, ambiente ecolgico, etc., devem ser tambm observadas e enfocadas, quando se pretende apreender a velhice em seu complexo, interminvel e inacabado processo. O processo de envelhecimento natural pode ser considerado normal, uma vez que as transformaes somticas, como tambm as mudanas psicossociais no esto intimamente relacionadas a doenas. A esse processo de envelhecimento d-se o nome de senescncia1 que inexorvel na velhice. As indisposies devidas senescncia podem no ser quase percebidas, e passadas em silncio. So tomadas por perturbaes superficiais e curveis. preciso j ter conscincia da prpria idade para decifr-las no corpo. E, mesmo nesse caso, este nem sempre nos ajuda a interiorizar nosso estado. Tais reumatismos e tal artrite se devem senescncia, sabemos; e, no entanto, fracassamos ao tentar descobrir atravs deles uma nova condio. Permanecemos o que ramos, s que com reumatismos a mais (p.349). Aqui,
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A senescncia, que um fenmeno fisiolgico, arbitrariamente identificado pela idade cronolgica, pode ser considerado um envelhecimento sadio, em que o declnio fsico e mental lento, sendo compensado, de certa forma, pelo organismo (Nadeau, 1985). Salgado (1985), sugere a compreenso do envelhecimento de forma coincidente com o que outros autores conceituam a senescncia: o tempo da vida humana em que o organismo sofre considerveis mutaes de declnio na sua fora, disposio e aparncia, as quais, porm, no incapacitam ou comprometem o processo vital (p.30).

Simone de Beauvoir (1990) desliza, sensvel, sutil e delicadamente por entre os acometimentos comuns na senescncia e as possibilidades de resistir a eles ou de conformar-se com o novo estado (no significa entregar-se). Uma constante ameaa para a categoria a velhice patolgica, que preconceituosamente vista como regra nica para todos. A velhice associada a doenas, comuns ou crnicas, verificadas no processo, como uma desorganizao biolgica passa a ter uma conotao diferenciada, qual d-se o nome de senilidade2. H, que ressaltar que o ritmo do declnio, alm do que j foi dito, pode ser determinado, tambm, pelo nvel motivacional que o idoso capaz de imprimir sua vida. Se o indivduo, a rigor, se fixa nas atitudes pessimistas e depreciativas em relao prpria vida, ao futuro, a si prprio e aos outros ele pode exacerbar os sintomas e acelerar o processo da senilidade. J a velhice tima concebida como estado ideal de bem-estar pessoal e social. A relao que se estabelece entre a velhice, a doena e a morte tem um vnculo historicamente marcado entre os mitos e as verdades sobre o envelhecimento veiculados pela sociedade mercantilista. Os fatores individuais, como temperamento, personalidade, famlia, sade, e fatores sociais, como classe social, condies econmicas, tipo de trabalho, entre outros, interagem e tornam varivel o conceito de envelhecimento. Percebe-se o distanciamento dos conceitos quando em programas televisivos, em muitos casos, atores e atrizes desempenham papis de jovens enamorados, esportistas ou empresrios em plena vitalidade, quando, na realidade, somam mais idade do que a que representam. O desgaste aparente pode ser amenizado de acordo com o empreendimento que se estabelece como forma de trabalho. As condies favorveis de vida podem propiciar que algumas pessoas envelheam de forma mais lenta, conservando a aparncia jovem por mais tempo. No entanto, h que salientar que a misria fragiliza os povos e pode provocar desgastes avassaladores (metamorfoses que o tempo urge em tecer) produzidos pela vida e pelo trabalho adverso, em condies precrias (camponeses, pedreiros, garis, dentre outras atividades), inutilizando socialmente o velho trabalhador, que prematuramente se torna cansado e, conseqentemente, excludo. A geriatria3 concebe a velhice fundamentalmente pelas caractersticas biolgicas, nos aspectos patolgicos e patognicos do envelhecimento. Por outro lado, a gerontologia4 no

A senilidade caracteriza-se pelo declnio fsico acompanhado de patologias associado desorganizao mental (Pikunas, 1979). Curiosamente, a senilidade no exclusiva da idade avanada. Pode ocorrer prematuramente em qualquer indivduo, pois as desorganizaes biolgicas e/ou funcionais no necessariamente, acometem apenas pessoas idosas (a exemplo: Mal de Alzheimer, Mal de Parkinson). 3 A Geriatria uma expresso que foi introduzida em 1909 pelo mdico Nascher, que, inicialmente, se referia a estudo clnico da velhice. Para a OMS, essa uma rea de estudo, um setor da Medicina que se ocupa da sade das pessoas de idade avanada, nos aspectos preventivo, clnico, teraputico e de reabilitao e vigilncia contnua. 4 A Gerontologia: historicamente a palavra apareceu em 1903 e entendida como a cincia que estuda o envelhecimento. A Gerontologia Social estuda as mudanas que acompanham o envelhecimento do ponto de vista psicolgico e sociolgico, a adaptao do indivduo em suas transformaes e na evoluo de sua personalidade (Nicolas Zay). As duas reas atuam de forma diferenciada, mas no excludentes. Para Salgado, a Gerontologia significa, pois, o estudo dos processos de envelhecimento, com base nos conhecimentos oriundos das cincias biolgicas, psicocomportamentais e sociais. A Gerontologia, para Fraiman (1995), uma macrocincia que estuda o envelhecimento nos seus mltiplos aspectos biopsicossociais, enfocando tanto grupos de idades, quanto as fases ou ciclos do desenvolvimento humano (p.26). Debert (1999) afirma que s no ps-guerra que a Gerontologia e a Geriatria se transformaram em campos prticos profissionais, de pesquisa e de formao acadmica, na Inglaterra e Estados Unidos. No Brasil, a primeira sociedade de geriatria fundada em 1961. Aberta a partir de 1978, tambm para gerontlogos, A Sociedade Brasileira de Geriatria e Gerontologia (SBGG), conta hoje com cerca de 1500 associados mdicos e no mdicos publica

compreende a velhice apenas do ponto de vista biolgico, mas, principalmente a partir de uma tica social e existencial, o que com certeza ultrapassa a idia do envelhecimento vinculado decadncia de foras. Norberto Bobbio (1997), em uma reflexo autobiogrfica descreve a sua prpria velhice com intrigantes confidncias de um homem de 87 anos, que lucidamente percebe (com realismo, ironia e humor) as suas prprias transformaes. Assume uma velhice que transita por entre aspectos mltiplos e ao mesmo tempo particular e singular. [...] vocs sabem muito bem que, ao lado da velhice censitria ou cronolgica da velhice burocrtica, existe tambm a velhice psicolgica ou subjetiva. Biologicamente, considero que minha velhice comeou no limiar dos oitenta anos. No entanto, psicologicamente, sempre me considerei um pouco velho, mesmo quando jovem. Fui velho quando era jovem, e quando velho ainda me considerava jovem at h poucos anos. Agora penso mesmo ser um velho-velho. Exercem importncia determinante sobre estes estados de nimo tambm as circunstncias histricas, aquilo que acontece nossa volta, tanto na vida privada (por exemplo a morte de uma pessoa querida), quanto na vida pblica. No escondo que nos anos de contestao, quando surgiu uma gerao rebelde aos pais, senti-me de sbito envelhecido (eu j completara sessenta anos) (p.18). Uma definio mais psicolgica, tomando por base certas intercorrncias comuns como a depresso e o isolamento; ou uma definio mais biologicizada com ateno voltada para graus de decrscimo e disfunes orgnicas; ou, ainda, uma anlise da velhice sob o ponto de vista social (quase sempre associada ao desligamento do trabalho) pode no retratar a realidade totalizadora do ser envelhecido. Sob essas ticas, as anlises em nada resultam como definio, a menos que se queira delinear as negatividades evolutivas do processo e/ou salientar a perversidade e o descaso que a sociedade imprime aos seus idosos. Tambm, em termos de uma concepo universal, no possvel delinear uma definio precisa e categorizante da velhice (apesar da existncia de sinais semelhantes). Sendo assim, faz-se, ento, necessrio um recorte (acolhimento das aes singulares), levando-se em considerao as conceituaes atuais sobre o envelhecimento que se fundam num campo amplo de valores culturais, sociais e polticos, implicando uma tica, uma poltica e uma esttica da existncia (Birman, 1995). A velhice e o envelhecimento, dessa forma, devem ser analisados a partir das variveis circundantes ao processo. Estas, por sua vez, interferindo no modo de ser no mundo dos sujeitos velhos, podem ser de incluso ou excluso social. CONSTRUO E DESCONSTRUO DA VELHICE As prprias sociedades criam, por meio de mecanismos de produo de imagens, representaes de si mesmas, buscando formar ncleos unitrios, com valores comuns (nacionais), favorecendo, dessa forma, a instalao do poder, da dominao. Na medida em que o poder5 est disseminado por toda a estrutura social (Foucault, 1979), as organizaes sociais e culturais se encarregam de privilegiar certas idades, como
uma revista trimestral, filiada Internacional Association of Gerontology e autorizada pela Associao Mdica Brasileira a credenciar o especialista em Geriatria (p.196). interessante salientar que os poderes, na viso de Foucault (1979), no esto localizados em nenhum ponto especfico da estrutura social. Eles funcionam como uma rede de dispositivos ou mecanismos a que nada ou ningum escapa, a que no existe exterior possvel, limites ou fronteiras

sendo as desejveis para todo o sistema. Debert (1999) denuncia a tendncia atual de homogeneizao das idades, concomitante e contraditria com o movimento de transformao das idades em um mecanismo privilegiado na criao de atores polticos e na definio de novos mercados de consumo (p.58). Na verdade, o poder se encarrega em tornar o envelhecimento um processo horizontalizado, nada funcional e pouco operacional, a servio do ritmo frentico imposto pela tecnologia do processo produtivo, mas sem dele poder participar. O mais perturbador dessa realidade que, os mesmos sujeitos, sem crtica reflexiva e sem conscincia total dos fatos, no conseguem reatar seu status de cidado de direito, pois o mundo atual celebra os valores, o comportamento, a aparncia e a moda dos jovens. A determinao e institucionalizao do curso de vida, prpria da modernidade, no apenas regulamenta os estgios da vida ordenando-os em uma seqncia retilnea, mas tambm delineia perspectivas e projetos que devem servir de guias na elaborao, tanto individual como coletiva, de aes particularizadas. A relao instalada entre os recortes de idade e as prticas legitimadas e definida para cada etapa da vida no est diretamente envolvida com a evoluo biologicizada da velhice. A manipulao e classificao das categorias de idade, ressalta Bourdieu (1983), esto diretamente relacionadas com as lutas polticas, nas quais, pela disputa do poder, os grupos sociais encerram seus desejos e, arbitrariamente, definem e/ou dividem por idade os diferentes momentos do ciclo da vida. A idade cronolgica o principal mecanismo de atribuio de poder e prestgio no interior das classes sociais. O autor afirma que as classificaes por idade (tambm por sexo e classe) acabam sempre impondo limites e produzindo uma ordem em que cada um deve se manter [...] em seu lugar (ibid, p.112). Na modernidade capitalista outras configuraes particulares demarcatrias de funes, atitudes de direito e de dever ou atribuies comportamentais so produzidas de forma ritualizada: idade para votar, para aposentar em entidades pblicas e privadas, idade para dirigir automveis, para casar, para ingressar ou sair do mercado de trabalho, idade para realizar compras com carto de crdito (limite mximo - 70 anos), entre outros. Essa situao cambiante e transitria entre classificao etria e/ou geracional dos indivduos pode ser representada por Bourdieu (1983), quando diz: Somos sempre o jovem ou o velho de algum (p.113). A viso da velhice como um conjunto de perdas e disfunes leva a uma concepo estigmatizadora6 dos velhos. Ao deixar de projetar na sociedade seus atributos qualitativos, sua independncia e sua parcela produtiva, os velhos deixam de ser reconhecidos como cidados e os esteretipos negativos passam a determinam o processo. A sociedade, por sua vez, abandonando os valores permanentes, o respeito ao passado e o culto reflexo, internaliza os valores da juventude, do consumo, do descartvel, da tecnologia e legitima-os como modelos adequados e representativos do comportamento social.
(p.XIV). O poder algo que se exerce, que se concretiza, que funciona em esferas distintas e dicotmicas (no excludentes), entre uma situao central ou perifrica, em um nvel macro ou micro.
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Para o estudo, optou-se em utilizar o termo estigma, a partir da definio de Goffman (1975). Sugere a autora que o mesmo seja usado em referncia a um atributo profundamente depreciativo, mas o que preciso, na realidade, uma linguagem de relaes e no de atributos (p.13). Portanto, no se pode explicar o termo apenas pelos seus atributos negativos; ele no visto como uma qualidade ou trao depreciativo de forma absoluta, mas tambm pelas relaes sociais estabelecidas. Na relao entre os indivduos, existe uma preocupao mtua em adequar seu interlocutor a uma categoria preconcebida na qual o indivduo com seus atributos deve ser colocado. H, porm, situaes em que algum atributo o indivduo no o faz ser includo na categoria que deveria servir-lhe; nesse caso, o atributo um estigma e o indivduo estigmatizado.

A velhice como estigma no est, necessariamente, ligada idade cronolgica. Os contornos estigmatizadores, tendo sempre como parmetro os atributos da juventude (concepes autopreservativas do corpo), evidenciados na literatura analisada, bem como nos relatos dos sujeitos, ligam-se a valores e conceitos depreciativos (a doena, a feira, a solido, a desesperana, depresso, a falta de conscincia de si,). Por outro lado, Barros (1998) salienta que possvel no haver estigma da velhice entre os indivduos que ocupam posies superiores na vida poltica ou entre os artistas e intelectuais. O acolhimento da sabedoria, da experincia acumulada, por alguns setores da sociedade (Universidades, meios artsticos e intelectuais), pode reverter o processo, possibilitando ao velho/velha, alm do status que a posio lhe confere, um grau hierrquico maior que aos iniciantes na carreira. O sujeito, por ter se tornado um sbio, conhecer do que faz, tende a ter um status especial adquirido pela persistncia na atividade e acmulo de idade. Entretanto, esse no o caso dos idosos participantes dessa pesquisa. Uma vez que, pertencentes a classes sociais menos favorecidas esses sujeitos tendem a no ter oportunidades de desenvolverem tais habilidades seja por desconhecimento cultural, inadequada educao seja por condies financeiras desfavorveis. Essa situao cambiante entre a juventude e a velhice, entre o tempo interior e o exterior e o modo como a sociedade trata o idoso se transformam a cada perodo scio-histrico, e novos elementos so adicionados quando a cultura se massifica e a comunicao se industrializa. A produo ideolgica da sociedade, atravs dos esteretipos negativos que marcam a experincia do envelhecer; define o perfil identitrio dos sujeitos do processo. Assim, ser velho significa dizer ter sua identidade definida a partir da relao que estabelece com o outro uma alteridade jovem. Ligia Py (1999), descrevendo sobre o pulsar da vida do homem, situa, tambm, de forma elucidativa, o percurso da constituio da identidade humana. Assim, diz a autora: na perspectiva psicanaltica que se centram essas reflexes sobre a constituio da identidade do ser humano, que ao longo da vida precisa seguir, reconhecendo-se ele mesmo, no confronto dessa imagem idealizada com a verificao realista das suas capacidades e limites, ao mesmo tempo em que precisa satisfazer as exigncias do outro, que , afinal, a condio para que seja aceito (p.47). Cabe aqui lembrar que, para os participantes do projeto AFRID/UFU, com os quais a pesquisa se desenvolve, a velhice no lhes confere uma identidade negativa (ideologicamente esperada), pelo contrrio, eles conseguem identificar ganhos com o processo, reconhecem atrativos sensuais no corpo envelhecido e demonstram uma certa satisfao com o seu novo estado. A velhice no o fio condutor de suas identidades. A desvalorizao, a descaracterizao e o preconceito determinantes da velhice na atualidade, segundo Aris (1981), sofre influncia significativa quanto a valores sociais, periodizao particular da vida humana e idade privilegiada de cada poca. Para o autor, a demanda demogrfica, mesmo que interpretada ingenuamente, anuncia e determina as inquietaes prementes do momento histrico vivido e analisado. Ele prope, resumidamente, uma demarcao temporal relacionada s idades da vida e determina as idades privilegiadas de cada poca: a juventude a idade privilegiada do sculo XVII; a infncia, do sculo XIX; e a adolescncia, do sculo XX (p.48). Para o autor, essas variaes de um sculo para o outro [...] dependem das relaes demogrficas. So testemunhos da interpretao ingnua que a opinio faz em cada poca da estrutura demogrfica, mesmo quando nem sempre pode conhec-la objetivamente.

Assim, a ausncia da adolescncia ou o desprezo pela velhice, de um lado, ou, de outro, o desaparecimento da velhice, ao menos como degradao, e a introduo da adolescncia exprimem a reao da sociedade diante da durao da vida (p.48-49). Do mesmo modo, Aris (1981), traando a evoluo das idades da vida, notabiliza as imposies de cada poca e comprova a desateno e o descaso com que a velhice vem sendo tratada. Dessa forma, o velho ressentido e deslocado do ambiente social, timidamente rejeita a prpria imagem e tenta rejuvenescer-se para manter-se ativo na sociedade. Essa evoluo citada pelo autor ocorreu em duas etapas: [...] primeiro houve o ancio respeitvel, o ancestral de cabelos de prata, o Nestor de sbios e prudentes conselhos, o patriarca de experincia preciosa: o ancio do sculo XIX. Ele no era ainda muito gil, mas tambm no era mais to decrpito como o ancio dos sculos XVI e XVII. Ainda hoje resta alguma coisa deste respeito em nossos costumes. Mas, esse respeito, na realidade, no tem mais objeto, pois, em nossa poca, [...], o ancio desapareceu. Foi substitudo pelo homem de uma certa idade e por senhores ou senhoras muito bem conservados. Noo ainda burguesa, mas que tende a se tornar popular. A idia tecnolgica de conservao substituiu a idia ao mesmo tempo biolgica e moral da velhice (p.48). Em suma, o autor faz uma anlise minuciosa, perpassando as etapas da vida, situandoas no tempo e no espao, de forma definida e datada. Demonstra, atravs dos ditos e interditos, que houve um tempo em que se podia associar velhice a respeito e dignidade, entretanto esse tempo j se foi e, com novas roupagens e linguagens, a ideologia dominante apodera-se da figura dos velhos e constri uma nova concepo de velhice, oferecendo queles uma srie de procedimentos capazes de evitar ou retardar o envelhecimento. Essa nova imagem da velhice desemboca na idia de que os corpos devem se manter sempre jovens e ativos, valor que disseminado e legitimado pelo novo mercado de consumo. Da a idia de que, para sobreviverem a essas alteraes, nas comunidades sistematizadas, conforme convenes socioculturais, os velhos devem utilizar mscaras juvenis ou isolarem-se no seu mundo. Canoas (1983) enfatizou que a atitude de negao da prpria velhice pelos seus sujeitos (como forma de afast-la) pode se tornar circunstancialmente perigosa por aproximar os sujeitos a comportamentos ridicularizantes, pois, na tentativa de igualar-se ao jovem, se transformam em homens e mulheres travestidos, no de indumentrias e aparncias juvenis, mas de atitudes arrojadas, esforando-se em mostrar um dinamismo (jovialidade) e uma satisfao que no lhes so prprios. Nesse processo de construo e desconstruo da velhice o poder se instala e, ardilosamente, apresenta uma ideologia subjacente, capaz de recodificar a velhice de acordo com interesses scio-polticos. Caso isso no ocorra, a grande maioria dos velhos/velhas, ao isolar-se, perde a razo e o prazer de viver e se entrega ao dissabor do nada fazer. Vai-se anulando de acordo com as razes sociais prescritas. No decorrer do sculo XX, a velhice vai se tornando cada vez mais rejeitada, embora os avanos das cincias e da tecnologia dilatem o tempo de vida da existncia. Simone de Beauvoir (1990) faz uma denncia sobre a percepo negativa da velhice, sustentando que, em todos os tempos, a ideologia da classe dominante visa sempre a justificar suas condutas: quando governada por pessoas idosas, ela valoriza a idade avanada (p.243). Em outras palavras, transferindo tal proposio para a sociedade atual, significa dizer que semelhante conotao ideolgica evidenciada, uma vez que a situao estigmatizada dos velhos, sujeitos despossudos de importncia social, ainda, permanece fortalecida no iderio estrutural da sociedade. A ideologia da velhice que predomina na classe dominante se

transforma, ideologicamente, em valor para toda a sociedade. Haddad (1986) sustenta que a classe dominante, tentando conservar sua hegemonia, provoca a mais slida e cruel degradao do homem velho. a partir da representao social da velhice que circula em nossa sociedade que se pode compreender o peso do envelhecimento, a criao do indivduo nos significados atuais da velhice e o peso da presso social que a encerra em um grupo de referncia negativa.

possvel relacionar alguns escritores, poetas e msicos que tratam a velhice e o envelhecimento das mais variadas formas: ora descrevem sentimentos melanclicos e ridos, ora cmicos e humorsticos ou, apenas, tratam a velhice como uma fase natural e serena. Retratam, de forma franca e potica, o significado e o sentido que esta tem para o mundo, para o outro e para si. Esses artistas, homens e mulheres (qui idosos), dotados de sensibilidade e arte, exercem o poder atravs da comunicao e de maneira sbia e contundente anunciam a velhice, dando a ela um significado especial e singular. Toma-se alguns representativos exemplos da viso potica sobre a velhice. Os mendigos maiores vivem fora da vida: fizeram-se excludos. Ceclia Meireles, em sua poesia Estirpe, configura a marginalizao e a excluso a que so submetidos velhos/velhas. Talvez eu morra antes do horizonte / Memria, amor e o resto onde estaro? Em Despedida, a mesma autora, comenta sobre a desesperana e afeto dilacerados no tempo. Trabalhas sem alegria para um mundo caduco / onde as formas e as aes no encerram nenhum exemplo. Em Elegia 1938, outro poeta, Carlos Drummond de Andrade refora o valor das determinantes aes juvenis e o desprestigio insensvel da sociedade. Uma situao carregada de distanciamento ou indiferena velados em relao competncia. E nada esperas de teus amigos. / Pouco importa venha a velhice, que a velhice? Teus ombros suportam o mundo. Em Teus Ombros Suportam o Mundo, o mesmo autor proclama a indiferena e o silncio que congela as esperanas. Despe o meu ser cansado e humano / E deita-me na tua cama / E conta-me histrias, caso eu acorde / Para eu tornar a adormecer. Em O Guardador de Rebanhos, Fernando Pessoa nos fala sobre a certeza da finitude por fazer parte de nossas possibilidades imediatas. Todos os homens so mortais e ns pensamos nisso com muita lucidez. No caso do autor, a serenidade no trato foi sublime. Ser velho, antes dos trinta. Joo Cabral de Melo Neto, em Morte e Vida Severina, mostra-nos como a misria deprecia, desgasta e amargura os indivduos. Ah! A gente, na velhice, carece de ter uma aragem de descanso / O homem velho deixa vida e morte para trs. Guimares Rosa, em Grande Serto Veredas, reivindica o reconhecimento das ricas experincias que dominam os velhos e cansados homens, solicitando apenas momentos de serenidade. Cabea a prumo segue rumo e nunca, nunca mais. / Lembranas tardias do que ficou. O msico Caetano Veloso, em O Homem Velho, salienta que os instantes no so eternos e que no podem mais ser absolutos. As lembranas devem constituir-se em um sentimento profundo e intransfervel. A melhor coisa do envelhecer que no se perdem as outras idades que tivemos. Madeleine LEngle, em seu verso, ironiza as vicissitudes do processo, mas resguarda valores de cada fase vivida. Com o perdo da palavra, quero cair na vida. Essa afirmao de Adlia Prado, em Terra de Santa Cruz fortalece a convico de que possvel encontrar vida prazerosa e excitante nas diferentes etapas da vida (ela se referia velhice prpria). Minha morte imprevisvel para todos, mas para mim tambm indizvel, diz Bobbio, em O Tempo e a Memria, com 87 anos, referindo-se sua morte como destino incerto, envolto em um mistrio peculiar de que s os outros podem falar. Dizia ele lastimar no poder contar sobre a sua prpria morte. Todo mundo quer viver muito tempo, mas ningum quer ficar velho. Para Jonathan Swift, a velhice dispensvel. Bastaria apenas a longevidade para garantir a permanncia do homem. Ah! Se eu pudesse

viver novamente / Viajaria mais leve / Contemplaria mais rios... montanhas.... Jorge Lus Borges, instiga-nos com seus versos, a esquecer a indiferena com que vivemos o presente, personificando um outro em mim, ou seja, vivendo s sombras das opresses e presses sociais, deixando de ser livre, de viver intensamente a prpria vida. Gabriel Garcia Marquez, que vive lcido e consciente seus ltimos dias de vida, vtima de um cncer linftico, vm emocionando a todos com sua despedida, considerada um instante inesquecvel da sensibilidade humana. Assim, diz o autor: Deus meu, se eu tivesse um pedao de vida. [...] Convenceria cada mulher e cada homem que so os meus favoritos e viveria enamorado do amor. / Aos homens, lhes provaria como esto enganados ao pensar que deixam de se apaixonar quando envelhecem, sem saber que envelhecem quando deixam de se apaixonar. / A uma criana, lhe daria asas, mas deixaria que aprendesse a voar sozinha. / Aos velhos ensinaria que a morte no chega com a velhice, mas com o esquecimento. Esse depoimento demonstra o descontentamento de um ser velho com sua velhice. Ao realizar um balano geral de sua trajetria, ele descobriu que muito deixou de se fazer em vida: pouco ousou e em quase nada se diferenciou dos demais mortais. Nesse estgio da vida, parece haver uma inverso de valores, os quais passam a ter uma conotao mais ligada a efeitos emocionais e de liberdade, que a resultados materiais ou estabelecimentos de padres comportamentais. Dessas narrativas poticas, muitas delas escritas por sujeitos velhos, ficam o tom da aridez e da melancolia e, em menor poro o brilho do humor. Parece que esses sentimentos passam pela prpria conscincia do ato de envelhecer porque as metamorfoses lembrar (insistentemente) a todo o momento a existncia e o seu limite finito. Enfim, para o estudo em questo, mais que uma definio ou conceituao terica interessam-nos as representaes da velhice fundadas e edificadas numa lgica prpria a determinado grupo social (chamados grupos populares), tanto no discurso como na prtica, como o caso dos velhos e velhas do projeto VIDA ATIVA AFRID/UFU. Empenha-se esta pesquisa em saber como esses sujeitos so capazes de construir e reconstruir essa representao em um determinado tempo social, perodo histrico e especfico contexto local/ambiental. Considerar a heterogeneidade do processo de envelhecimento (como ao processual e peculiar de cada indivduo), valorizar as caractersticas singulares desses sujeitos e salientar as influncias das atividades fsicas sobre o comportamento e a identidade destes so tambm, de interesse deste trabalho/pesquisa. Pela abrangncia e complexidade do assunto em seguida ser abordado o processo de envelhecimento trazendo informaes sobre os aspectos biopsicossociais que corroboraro para o pensamento de que a velhice uma realidade que comporta simultaneamente ganhos e perdas e que o desenvolvimento sempre multidirecional e multifuncional.

O PROCESSO E O SUJEITO DO ENVELHECIMENTO O ENVELHECIMENTO E AS DIMENSES PSICOLGICA, BIOLGICA E SOCIAL: por uma perspectiva integrativa sobre a longevidade e a qualidade de vida dos mais velhos e velhas. A longevidade do homem uma realidade incontestvel. A cada nova poca, vive-se mais, prolonga-se o tempo da existncia ao mximo, mas, por outro lado, ningum quer ficar velho teme-se e despreza-se o desconhecido. Teme-se pelas agruras comumente associadas ao envelhecimento (doenas crnicas, perdas diversas, disfuncionalidades), e despreza-se por considerar que essas imperfeies s acometem os outros. Tenta-se, ao mximo, distanciar-se desse acontecimento. Entretanto,

compreender esse processo natural, dinmico, progressivo e lamentavelmente irreversvel, um ato emergente e necessrio. A percepo e/ou concepo da velhice realiza-se de diferentes maneiras - uma relao multidimensional e multireferencial. Isto quer dizer que a velhice no tem tempo (demarcao cronolgica) para se instalar ou comear, e cada sujeito se percebe no tempo do novo estado de ser, situado em um tempo transcorrido da vida, de acordo com as suas limitaes e os indicativos socio-histricos impositivos que a sociedade estabelece para as criaturas em cada fase da vida. Como todas as situaes humanas, a velhice tem uma dimenso existencial, que modifica a relao do indivduo com o tempo e, portanto, sua relao com o mundo e com a prpria histria. A velhice como etapa da vida um processo biolgico inevitvel, porm no o nico. Implica no somente modificaes somticas como tambm mudanas psicossociais. No processo de envelhecimento as dimenses so contempladas ininterruptamente, no sentido de promover um processo contnuo da interao humana, como afirmam Barren e Schroots (apud, Neri, 1988), em uma trplice viso do envelhecimento. Contempla as influncias, biolgicas, sociais e psicolgicas: a senescncia, relativa ao aumento da probabilidade da morte com o avano da idade; a maturidade social, correspondente aquisio de papis sociais e de comportamentos apropriados aos diversos e progressivos grupos de idade; e o envelhecimento, correspondente ao processo de auto-regulao da personalidade que preside a ambos os processos (p.28). Existe, na verdade, uma interdependncia de todas as dimenses. O ponto de anlise, mais importante , segundo Spirduso (1995), saber se a qualidade de vida daqueles que vigorosamente obtiveram mais anos de vida ser notificada ou se esse prolongamento tratar apenas de um perodo de aumento de estados patolgicos e de morbidade que precede a morte. As mutaes de ordem biolgica verificveis no declnio do organismo humano decorrem, fundamentalmente, do processo de senescncia, responsvel por perdas orgnicas e funcionais7. Entretanto, um organismo pode tambm decair em sua fora e funo por molstias, por utilizao inadequada de medicamentos ou mesmo por m nutrio. Assim, nas consideraes sobre o decrscimo funcional do organismo humano, devem-se introduzir questes que estabeleam e distingam condies naturais e condies patolgicas do processo, a fim de se conhecerem as redues irreversveis e as que podem ser evitadas. O homem no vive nunca em estado natural; na sua velhice, como em qualquer idade, seu estatuto lhe imposto pela sociedade qual pertence. O que torna a questo complexa a estreita interdependncia dos diferentes pontos de vista do meio social. Como fato conhecido, a idia de considerar os dados fisiolgicos e os fatos psicolgicos em separado causa estranheza, pois eles se embricam mutuamente. H uma intensa relao entre as dimenses que compem o homem. So responsveis pelo equilbrio harmnico da conduta humana. No basta descrever os aspectos da velhice de maneira analtica porque cada um deles se relaciona com todos os outros, ou seja, afeta e afetado por eles. no movimento dessa circularidade, como afirma Simone de Beauvoir (1990), que preciso apreend-los, pois a velhice s pode ser compreendida em sua totalidade (p.18).

Spirduso (1995) prefere a terminologia diferenas Individuais para retratar as concepes biolgicas ou funcionais do envelhecimento. O autor ainda confirma a existncia de diferenas dramticas na maneira de ser de indivduos da mesma idade (p.45).

As transformaes no organismo avanam proporcionalmente ao desenvolvimento das capacidades fsicas do indivduo, que est no auge de seu desenvolvimento em torno dos 20 anos (as mutaes at a so consideradas benficas). Depois dos 20 anos, e sobretudo a partir dos 30, inicia-se o declnio linear natural das capacidades funcionais Entretanto, ainda no se pode falar em envelhecimento. Para Pescatello e Di Pietro (1993), a maioria das transformaes ocorridas nas estruturas e funes fisiolgicas que ocorrem com o acmulo de idade resultam da inatividade fsica. As perdas, as alteraes, os enfraquecimentos (fsicos/mentais) vo tomando volume, mas podem ser compensados por um saber prtico e intelectual. Quando adquirem importncia e se tornam irremediveis, ento, o corpo fica frgil e mais ou menos impotente: pode-se dizer, com certeza, que ele declina. O organismo declina quando suas chances de subsistir se reduzem. Nesse ponto do estudo, no se pode deixar de relacionar os fatores constantes e objetivos comuns que caracterizam os indivduos que esto na velhice - ltima fase da vida. Por outro lado, afirmaes to gerais sobre o que semelhante nos indivduos idosos no impedem de acontecer inmeras velhices, tendo em vista as diferentes formas de viver, simbolizar e representar o envelhecimento em cada sociedade especfica. Na tentativa de universalizar pontos comuns em experincias distintas, segundo Geertz (1978), os pesquisadores e estudiosos considerados universais acabam construindo as chamadas categorias vazias, como mostra o autor: O fato de que em todos os lugares as pessoas se juntam e procriam filhos, tm algum sentido do que meu e do que teu, e se protegem, de alguma forma, contra a chuva e o sol no nem falso nem sem importncia, sob alguns pontos de vista. Todavia, isso pouco ajuda no traar um retrato do homem que seja uma parecena verdadeira e honesta e no uma espcie de caricatura de um joo universal, sem crena e credos (p.52). Geertz (1978) critica a concepo da universalidade do conhecimento e das interpretaes, porque no acredita ser nela que se encontra a essncia do ser humano. Percorrendo caminho inverso, o autor prope que pode ser que nas particularidades culturais dos povos em suas esquisitices sejam encontradas algumas das revelaes mais instrutivas sobre o que ser genericamente humano (p.55). partir dessas consideraes, entende-se que para obter informaes fidedignas sobre o processo de envelhecimento preciso consider-lo como uma heterognea, processual e singular maneira de adquirir mais anos a vida. Crticas tm sido feitas com relao concepo de modernizao como um fenmeno homogneo e negativo para os(as) velhos(as). Para uma melhor apropriao e maior compreenso, tratar-se- de apresentar uma formulao em separado (no compartimentalizado), apenas para efeito didtico, dos aspectos biopsicossociais do processo de envelhecimento. 1 - LONGEVIDADE E A DIMENSO BIOLGICA DO SER Algumas alteraes morfolgicas e funcionais, doenas crnicas prevalentes e implicaes das atividades fsicas nos sujeitos do envelhecimento. Fundamentalmente, marca-se o envelhecimento biolgico pela diminuio da taxa metablica, o que se reflete na lentido do intercmbio de energia do organismo. A energia (capacidade de reserva), quando usada em excesso, no totalmente recuperada, uma vez que o aumento da idade celular decorrente de menor capacidade para a diviso celular resulta em desacelerao funcional. Assim, o envelhecimento do tecido resultado da mudana das

clulas renovveis para no renovveis. H uma diminuio marcada da capacidade de regenerao celular. O progresso do tecido intersticial sobre os tecidos nobres principalmente surpreendente no nvel das glndulas e do sistema nervoso. Ele acarreta uma involuo dos principais rgos e um enfraquecimento de certas funes que no cessam de declinar at a morte. No h sincronicidade no processo de envelhecimento, isto , cada setor do organismo envelhece num dado tempo. Biologicamente, envelhecer representa para o indivduo um ameaador desgaste das suas capacidades fisiolgicas globais, seja de um modo progressivo discreto ou grave, culminando com a morte, quando esta ocorre por causas naturais. Essas perdas evolutivas provocam no organismo modificaes morfolgicas (metamorfoses no corpo), fisiolgicas (modificaes nas funes orgnicas) e bioqumicas (alteraes nas reaes qumicas presentes no organismo). Essa involuo dinmica e progressiva em termos de perdas no significa que a velhice seja sinnimo de doena e incapacidade funcional e nem represente regra nica para todos os indivduos. Para a determinao da idade biolgica, necessrio estabelecer parmetros em relao s ordens morfolgica, fisiolgica e psicolgica. Elas so descritas como mudanas no aspecto exterior, na fala, nos movimentos, na esfera emotivo-psicolgica, nos tecidos, nos rgos e nos sistemas, enfim, com o envelhecimento de todo organismo. Assim, os seres humanos comeam com o passar do tempo a apresentar mudanas que so tpicas do processo da senescncia: flacidez muscular, embranquecimento dos cabelos, aparecimento de rugas, declnio em equilbrio, fora e rapidez de reao, alm das perdas cognitivas. Como mudanas internas apresentam-se tanto pelo mau ou irregular funcionamento de alguns rgos, como corao, fgado, rins, pulmes, como por alteraes no metabolismo basal (respirao, circulao, tnus muscular, temperatura corporal, atividade glandular), representantes naturais na manuteno das funes vitais do organismo. A idade cronolgica e a idade biolgica esto longe de coincidir sempre, porque a aparncia fsica informa mais que os exames fisiolgicos sobre a nossa idade. Algumas pessoas podem ter o embranquecimento dos cabelos at bem antes da Terceira Idade, enquanto outros, mais raramente, s iro comear a t-lo depois dos 50, 55 anos. Em alguns casos a pessoa ter fora muscular e rapidez de movimento at seus 70, 80 anos, enquanto outros, em maior nmero, logo cedo sentiro o cansao, a fadiga, a diminuio da fora, principalmente de membros (inferiores e superiores) (Spirduso, 1995, p. 45). O nico rgo cuja funo desaparece so os ovrios nas mulheres aps a menopausa. A capacidade da mulher de procriar tem um limite biolgico. H uma involuo dos rgos sexuais, mas no h perda da sensibilidade e do prazer. A capacidade sexual completa no perdida durante o envelhecimento, em ambos os sexos. Por outro lado, a capacidade funcional declina com a idade, mas nem sempre no mesmo ritmo para todas as pessoas. Pode ser influenciada beneficamente por muitos fatores, tal como a atividade fsica, cuja prtica regular retm nveis mais altos de capacidade funcional, fundamentalmente, na funo cardiovascular (Spirduso, 1995; Shephard, 1997). A reduo da capacidade de adaptao diminui a flexibilidade que regula o equilbrio necessrio para manter constante o meio interno. Essa diminuio funcional aciona fenmenos compensadores que podem assegurar, com maior ou menor intensidade a integridade do indivduo idoso. Staudinger, Marsisk e Baltes (1993), com relao s perdas provocadas pelo envelhecimento, afirmam que o que decresce com a idade [...] a plasticidade, ou seja, a flexibilidade e a rapidez com que o indivduo pode mudar em termos comportamentais, fsicos e psicolgicos, o que se traduz em capacidade de ajustar-se fisicamente, crescer, aprender e inovar. Decresce tambm sua resilincia, que a capacidade de recuperao do organismo depois de exposio a traumas ou presses provenientes do

ambiente ecolgico, do ambiente social, da dinmica de sua personalidade e do seu organismo biolgico (apud, Neri, 1999, p.121). Em uma anlise do percurso de vida verifica-se que, em termos biolgicos, em virtude do incremento de produtos farmacolgicos, das inovaes e descobertas mdicas e da atuao de sanitaristas que caminham frente das condies socioculturais, um avano est sendo alcanado no sentido de proporcionar aos indivduos o bem-estar social e a elevada conquista da proclamada qualidade de vida. Com esta expectativa, o homem no est vivendo para ser cada vez mais velho, mas vivendo o bastante para alcanar a velhice saudvel. As modificaes mais acentuadas so sofridas por volta dos 40 ou 50 anos. A coluna curva-se para frente e a estatura, por volta dos 70 anos, sofre um pequeno encurvamento, diminuindo de 2 a 2,5 centmetros. Esse encurvamento justifica-se pelo achatamento das cartilagens intervertebrais. A marcha torna-se mais lenta, com passadas curtas, e pode aparecer o tremor nas mos. As alteraes da marcha representam uma importante mudana para os idosos. Muitas causas podem estar relacionadas a essas alteraes, como problemas articulares, que prejudicam a movimentao dos membros inferiores, dificultando a subida em nibus e escadas; visuais, que podem levar a acidentes em irregularidades do piso, buracos; ambientais, como a existncia de escadas sem corrimo, obstculos passagem, problemas de iluminao. Essas alteraes podem ser causadas tambm pela existncia de doenas neurolgicas (Mal de Parkinson, Hidrocefalia de Presso Intermitente ou deficincias da circulao cerebral). A doena de Parkinson uma doena progressiva (difere de uma pessoa para outra), que apresenta vrias fases e acometimentos diversos. Admite-se que seus sintomas tenham origem na insuficincia de uma substncia no crebro, a dopamina, que participa na transmisso das informaes nas clulas nervosas. As causas exatas desse distrbio so pouco conhecidas, apesar das numerosas pesquisas desenvolvidas nesse campo. Em alguns casos, a doena pode ser associada a antecedentes de infeco viral, encefalite ou intoxicao. caracterizada por bradicinesia (lentido dos movimentos), tremor de repouso, rigidez (endurecimento das articulaes) e alterao do equilbrio e postura. Os msculos se tornam entorpecidos e rgidos, o que torna o doente desajeitado. Ele apresenta perda de automatismo (andar, sentar), tem os msculos da face rgidos e por isso tem a expresso fixa. Deprime-se muito facilmente e isso faz com que o quadro da doena piore. As alteraes esquelticas podem desencadear a osteoporose, que reduo da massa ssea por unidade de volume de osso, ou seja, perda de clcio depositado nos ossos. Trata-se de uma doena silenciosa, que progride quase ou totalmente sem sintomas. um dos problemas mais srios de sade pblica no mundo, uma vez que ela incapacita ou at mesmo invalida grande nmero de pessoas, principalmente as mulheres aps a menopausa, pois a ela associam-se fraturas. A palavra osteoporose significa, literalmente, osso poroso, porosidade esta resultante de reas corticais mais finas e de contedo mineral sseo reduzido, o que transforma as reas mais compactas em porosas. Essas manifestaes resultam em ossos frgeis, fracos, que se quebram facilmente, quando o desejvel que o indivduo mantenha a espessura e a densidade cortical tima. Esse acometimento pode causar dor ssea e a diminuio da estatura, pelas fraturas ocorridas e diminuio do tamanho do osso, principalmente o da coluna vertebral. (Eckert, 1993). As mulheres tm aproximadamente 30% a menos de massa ssea do que os homens. Os negros tm 10% a mais que os brancos (Shephard, 1995). A posio de diferentes autores com relao ao incio da perda ssea relacionada idade controvertida, o que resulta na determinao dessa idade, para uns, ao redor dos 20 anos, para outros, ao redor de 30 anos e, ainda, para outros por volta de 35/45 anos. De acordo com Matsudo e Matsudo (1992), para ambos os sexos, o incio do decrscimo sseo se d com uma perda de massa ssea de menos de 0,5% ao ano, sendo alterada na ps-menopausa para

3% a 10% para o osso trabecular e 1% a 2% para o cortical. Smith e Tommerup, citados por Okuma (1998), consideram que a perda nas mulheres maior (1% ao ano) do que nos homens, desde quando o problema se instala porque as mulheres atingem um limite menor de massa ssea e a velocidade de perda feminina maior do que a do homem. Assinalam os autores a necessidade do estresse mecnico nos ossos, produzido pela atividade fsica, a ingesto de clcio durante a infncia e os hormnios gonadais (sexuais) para se atingir um pico timo de massa ssea. A conseqncia mais sria da osteoporose o risco de fraturas. A pessoa idosa apresenta um risco de quedas muito maior do que a pessoa jovem devido a alteraes no equilbrio decorrente do envelhecimento. Uma queda envolvendo um osso fragilizado aumenta a possibilidade de fraturas e estas podem restringir em graus variados a mobilidade do idoso, tirando-lhe a autonomia. As quedas podem ser muitas vezes causadas por problemas de orientao, vertigens, rigidez dos msculos, fragilidade do esqueleto. Os ossos mais comumente afetados pela doena so as vrtebras, fmur, rdio, pelve, mero e costelas. A situao do idoso, na perspectiva dos argumentos circulatrios, a de que os vasos sangneos apresentam-se menos elsticos, tornando-se mais estreitos e aumentando, assim, a resistncia ao fluxo sangneo. O corao no muda muito, mas seu funcionamento se altera, perde progressivamente suas faculdades de adaptao; o sujeito reduz suas atividades para poder poup-lo. Entre 30 e 70 anos, o sistema cardiovascular declina por volta de 30%, como resultado de mudanas no sistema vascular do corao. No miocrdio aparecem reas de fibrose e depsitos de lipofucsina e de substncia amilide. As artrias perdem a elasticidade de suas paredes pelos depsitos de clcio e lipdios. Neste particular, o esforo causa alteraes na acelerao da freqncia cardaca, uma vez que a capacidade do corao de aumentar a freqncia e a presso dos batimentos cardacos nos esforos, aps os 60 anos, est diminuda (Shephard, 1997). Portanto, qualquer pessoa com mais de 40 anos, ao iniciar uma atividade fsica, dever se submeter a um teste ergomtrico para avaliar sua reserva cardaca. Sabe-se que, dentre as vrias doenas que acometem o idoso, a hipertenso arterial a de maior prevalncia, potencialmente danosa ao sujeito velho, independente de sexo ou raa. uma das doenas que mais se relaciona com mortalidade e morbidade e apresenta um risco mais acentuado em homens do que em mulheres. A problemtica da perda da elasticidade das artrias resulta no aumento da presso arterial. Aos 75 anos, mais de 75% das pessoas so hipertensas. preciso observar, alis, que a hipertenso, to perigosa para os adultos, pode ser bem tolerada pelos idosos. As doenas cardacas mais comuns, causadas pelo aumento da presso sistlica (aumento da mxima) so a angina e o infarto. J o aumento da presso diastlica (presso mnima) provoca as demais doenas cardacas. As terapias mais recomendadas para o controle da hipertenso so: a restrio de sdio, do consumo do lcool, reduo do peso corporal e prtica de atividade fsica (Pescatello e Di Pietro, 1993). H evidncias que sugerem que idosos ativos fisicamente tm presso arterial mais baixa que os sedentrios. Outras variveis, alm da hipertenso arterial, so igualmente importantes como a diabetes mellitus, a hipercolesterolemia, o tabagismo, a obesidade e o sedentarismo, que hoje so vistos como componentes de uma sndrome cujo resultado o envelhecimento precoce e acelerado das artrias no processo da arteriosclerose. Noventa e sete por cento das pessoas no sabem que so portadoras de diabetes, pois ele quase assintomtico. O diabetes mellitus um poderoso fator de risco que conduz doena cardiovascular, renal e arterosclertica. A hipertenso arterial mais freqente entre portadores de diabetes mellitus. Alm do mais, a hipertenso arterial em pacientes diabticos aumenta o risco e acelera o curso da doena renal, da arteriosclerose, da retinopatia, do acidente vascular cerebral e das doenas cardiovasculares. O diabetes acelera a catarata, causando cegueira e a cicatrizao fica comprometida. O controle correto do diabetes sustenta-se sobre uma trade: alimentao, medicamento e atividade fsica (Costa e Almeida Neto, 1992). Vrios so os benefcios da

atividade fsica para o diabtico, tais como: queima da glicose pelos msculos, aumento da ao dos medicamentos, reduo da quantidade de insulina diria, reduo do peso corporal, aumento da remoo e tolerncia glicose. Evidencia-se a hipercolesterolemia como sendo responsvel pela gnese do processo arterosclertico (elevado nvel de colesterol) e das doenas do sistema vascular. Na populao americana, segundo Pescatello e Di Pietro (1993), h ndices elevados de colesterol em aproximadamente 30% dos indivduos com mais de 60 anos. As modalidades conhecidas de tratamento, que influenciam os nveis de lipdios e lipoprotenas so a dieta e o exerccio, obtendo a dieta um impacto mais significante. Estudos epidemolgicos comprovam nveis mais baixos de lipdios e lipoprotenas em indivduos de meia-idade e idosos ativos do que entre sujeitos no-ativos. A obesidade est associada a doenas crnicas tais como doenas cardiovasculares, crebro-vasculares, hipertenso, hiperlipidemia, diabetes mellitus tipo II e certos tipos de cncer. O conjunto de evidncias que implica a obesidade e o sedentarismo no processo de endurecimento arterosclertico das artrias menos ntido. Porm, h um consenso de que o aumento do tecido adiposo e a falta de exerccios fsicos esto associados elevao das lipoprotenas sricas, aumentando, portanto, mesmo que indiretamente, o risco individual. A adiposidade ganha na meia idade tende a acumular-se no tronco. Nesse padro de gordura, observa-se a incluso de clulas hipertrofiadas, que esto associadas a efeitos deletrios para a sade (Pescatello e Di Pietro, 1993). medida que o indivduo vai envelhecendo aumenta a sensibilidade ao frio e rpida exausto ao calor. Com a idade as glndulas sudorparas diminuem, conseqentemente, acelera-se a exausto pelo calor e, ao mesmo tempo, perde-se o revestimento gorduroso da pele, da o maior frio. O crebro, por volta dos 20 anos, pesa aproximadamente de 1375 g at 15oo g. A partir dessa idade passa a ocorrer um contnuo decrscimo no peso, com cerca de 10% de perda por volta dos 90 anos. Esta perda evidenciada pelo alargamento de sulcos e ventrculos cerebrais. Estudos comprovam que dos 20 aos 50 anos a substncia cinzenta diminui mais rapidamente que a substncia branca. Aps os 50 anos a relao se inverte. O crebro idoso cinco vezes mais leve do que o do jovem, o qual tem mais ou menos dez bilhes de neurnios. Ao longo da vida estima-se que cerca de 50.000 a 60.000 neurnios morrem diariamente (Graaff, 1991; Brody, 1992). Com a idade ocorre a hipertrofia e proliferao de clulas da glia, portanto encontra-se no idoso uma diminuio do nmero de neurnios, em comparao com indivduos mais jovens (Vernadakis, 1985). As mensagens so transmitidas com menos rapidez pela m qualidade dos receptores. O funcionamento do crebro menos flexvel dado ao decrscimo de fluxo sangneo cerebral encontrado no envelhecimento, o que demonstra a diminuio ou perda dos neurnios, levando a uma reduo de consumo de oxignio no crebro. As perdas podem ser compensadas por novas sinapses e progresso de axnios, mesmo na presena de doenas neurodegenerativas (Cotman, 1990). A suboxigenao do sangue acarreta uma diminuio da memria imediata e da reteno, um retardamento dos processos ideativos, uma irregularidade nas operaes mentais fceis, violentas reaes emocionais: euforia ou depresso (Nadeau, 1991). Nos estudos e pesquisas constata-se que a memria imediata (reserva temporria e limitada) no atingida; j a memria concreta (relacionada com dados bem conhecidos), que localiza a capacidade consciente de recordar eventos anteriores, pode decair entre 30 e 50 anos, assim como a memria lgica. Em caso de alteraes cerebrais mais acentuadas pode aparecer a demncia. Essa sndrome compromete as funes intelectuais como a memria, a linguagem, a capacidade de conhecimento e de reconhecimento, a personalidade. A pessoa demenciada perde habilidades e capacidades para a manuteno da vida diria (alimentar-se, vestir-se) e tem dificuldade de relacionamento com a famlia, com amigos e com o trabalho. No

caso do idoso, a forma mais comum da demncia a doena de Alzheimer (aproximadamente 50% dos casos). Com a idade, o nmero de junes entre os nervos e msculos (unidades motoras) diminui, portanto tem-se menos ativao muscular, o que leva perda do tecido muscular. Assim, a coordenao sensrio-motora gradualmente torna-se menos eficiente. O idoso precisa de instrues claras e concretas, e no de movimentos rpidos, uma vez que se preocupa em analisar a tarefa a ser executada antes de desempenhar ou no um ato motor (Pikunas, 1987). Os nervos motores transmitem com menor velocidade as excitaes e as reaes so menos rpidas. A fora e a massa muscular diminuem, alterando a dinmica dos movimentos, que passam a ser morosos. As pessoas idosas tm muita dificuldade de se adaptar s situaes novas; elas reorganizam facilmente coisas conhecidas, mas resistem a mudanas. Para muitos neurologistas, a suspeita maior de culpa desse desgaste no processo pode ser a inatividade e no apenas uma conseqncia inevitvel do envelhecimento (Spirduso, 1997). A perda de equilbrio depende do volume e da tonicidade msculos dos membros inferiores, mas tem motivos evidentes na falha nos mecanismos de equilbrio do crebro, como conseqncia das mudanas resultantes do envelhecimento nos condutores nervosos que vo do ouvido ao tronco do crebro e ao crtex cerebral. O crebro amadurecido se atrasa na tarefa de manter uma representao dinmica da localizao espao/temporal do corpo. H evidncias sobre as implicaes das atividades fsicas na qualidade e a expectativa de vida. A atividade fsica moderada e regular contribui para preservar as estruturas orgnicas e o bem-estar fsico, levando diminuio do ritmo da degenerao psicofisiolgicos. Em qualquer idade, as prticas corporais podem combater o ciclo pernicioso de inatividade fsica e de danos resultantes da fragilidade, que so responsveis por muitos dos casos de invalidez na velhice. Desse modo, a atividade fsica assume papel preponderante na vida das pessoas, tendo em vista as vantagens e os benefcios da sua prtica evidenciados nas falas dos sujeitos praticantes. Depoimento exemplar o de D. Madalena: Eu sei que sou nova (65 anos), mas tenho osteoporose e devo cuidar muito bem desse meu problema. Quando o mdico descobriu esse problema em mim, eu era mais moa ainda. Eu tinha s 56 anos. O mdico sugeriu e eu comecei a fazer atividade fsica (hidroginstica), aqui no projeto (AFRID), e tudo melhorou em mim. Minhas dores diminuram, meus movimentos ficaram mais leves, e, hoje, eu fao at parte de um grupo de dana (muito bom por sinal), que o grupo de dana moderna da Universidade. Na verdade, hoje eu tenho menos medo de me machucar. Relacionando longevidade e patologias pode-se salientar que, no Brasil, nos indivduos com 60 anos ou mais, a predominncia de bitos dada por doenas crnico-degenerativas. Em 1990, mais da metade dos bitos nessa faixa etria foram causados por DAC8 e 15% por neoplasias (Chamowicz, 1998, p.48).9 Enquanto as frmulas milagrosas de rejuvenescimento e retardamento do envelhecimento no surgem, mdicos insistem na importncia da preveno desse novo estado de ser. Foi lanado h poucos meses, nos EUA, o guia Reverse Aging (reverta o
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Principais DAC: Doenas crebro-vasculares, doenas da circulao pulmonar e outras formas de doenas do corao; infarto agudo do miocrdio e doena hipertensiva. Para Chamowicz e Berqu (1998), as estatsticas de mortalidade no so adequadas para caracterizar o perfil de sade em virtude da elevada prevalncia de mltiplos problemas coexistentes (artrose, artrite, depresso, problemas de viso, etc.) que, embora interfiram na qualidade de vida, raramente causam a morte. Informaes mais confiveis vm dos estudos de morbidade, que ao abordar tambm as incapacidades, refletem mais adequadamente o impacto da doena sobre a famlia, o sistema de sade e a qualidade de vida dos idosos (p.50).

envelhecimento) um programa de 26 semanas, vendido em supermercados, com dicas para retardar os sintomas da velhice. Esse manual tem como objetivo propor uma mudana radical do hbito de vida de qualquer pessoa, graas s melhorias que elas sentiro durante o perodo de execuo do programa. Algumas condutas so fundamentais para a obteno de resultados satisfatrios: manter uma dieta pobre em gorduras e rica em vitaminas e fibras, ingerir bastante gua mineral, praticar exerccios fsicos, no fumar e saber administrar o estresse. H, tambm, que se considerar a circunstncia das diferenas individuais (Spirduso, 1995) que, na velhice, refletem todas as etapas anteriores da vida. Ao findar esse sculo, cuidados especiais com relao preveno devem ser prioritrios, pois, com o ciclo de vida aumentando, nada mais justo que esse tempo que se estende seja vivido de forma mais saudvel. Para reverter o quadro de extenso perodo de morbidade, no qual vive a populao brasileira deve-se criar planos e programas preventivos para essa situao. Okuma (1998), a respeito dos mecanismos preventivos diz: sempre tempo de rever esteretipos negativos vinculados velhice e tentar superlos. Essa a viso de um velho que no vive sombra das perdas ou na apatia do nada fazer, em razo da idade, pois ainda tem, mesmo com medo de arriscar, desejos e projetos de realizao pessoal. 2 - LONGEVIDADE E A DIMENSO PSICOLGICA DO SER Sabedoria, qualidade de vida e bem-estar psicolgico Sabemos que com a chegada da velhice vrias alteraes vo sendo acrescentadas ao corpo idoso, acarretando tambm conseqncias psicolgicas, as quais modificam comportamentos e atitudes diante de determinadas circunstncias. Verificar o processo de envelhecimento, cunhado em uma tica psicolgica, aceitar seu movimento dinmico e sua complexidade. No se trata apenas de descrever as mudanas ocorridas nessa fase, mas de buscar reconhecimento e informaes slidas cientificamente fundamentadas, refletindo a preocupao com o bem-estar e a trajetria de vida do crescente nmero de brasileiros que vivem por mais tempo. Teorias confirmam o fato de no haver relao direta entre o envelhecimento biolgico e o declnio de suas capacidades mentais. O que ocorre so certas exigncias do meio que levam os idosos a perderem a iniciativa, a motivao, a se sentirem bloqueados, inseguros e, ento, isolarem-se socialmente, como demonstra Salgado (1982): A presso social e psicolgica pode ser to forte que os envelhecidos preferem comportar-se de tal forma, pois manifestar incompetncia encontrar, para muitas situaes, a forma inteligente de ser aceito e viver melhor (p.45). Na evoluo do campo da psicologia, principalmente na sistematizao dos conhecimentos acerca da psicologia do desenvolvimento geral, os estudiosos no se referem populao idosa, uma vez que em sua maioria as temticas abordadas so voltadas para a infncia e a adolescncia, ou ento a questes clnicas da vida adulta. Nessa mesma trajetria, a psicologia, seguindo a perspectiva desenvolvimentista, assinalava a velhice como a etapa das perdas (deteriorao) e das limitaes (incapacidade, incompetncia), sem mesmo considerar o potencial de desenvolvimento inerente maturidade. Na histria da psicologia do envelhecimento, a ateno predominante foi dada ao declnio e s perdas associadas idade. A vida adulta e a velhice s obtiveram um carter sistemtico de estudos a partir do final dos anos 50, portanto pode-se considerar recente o interesse da psicologia pela velhice. Essa rea, atualmente, est interessada na investigao das alteraes comportamentais que acompanham o gradual declnio na funcionalidade dos vrios domnios do comportamento psicolgico nos anos mais avanados da vida adulta (Neri, 1995, p.13). Essa vertente se

relaciona com a psicologia do desenvolvimento e com a gerontologia rea multidisciplinar que tem interfaces com a Biologia, a Psicologia, a Sociologia, a Antropologia e com vrias reas de aplicao, o que torna o estudo do desenvolvimento bastante complexo. Pode-se dizer que avanos significativos foram alcanados com a evoluo do campo da psicologia do envelhecimento, ocorrendo mudanas e acrscimos nos contextos de desenvolvimento. Diante dessa nova abordagem, em decorrncia da ateno proporcionada ao desenvolvimento adulto e ao envelhecimento, os agenciamentos elucidativos do desenvolvimento humano puderam ser ampliados, incluindo-se nele novos contextos de vida e novos fenmenos evolutivos. Em decorrncia, surgem preocupaes, por parte de estudiosos e pesquisadores da rea, diante da problemtica que se instala - a elevada contingncia de pessoas idosas. Com a velhice em cena, uma nova rea surge dentro da psicologia: a psicologia do curso de vida. Essa linha do pensamento considera que a natureza do desenvolvimento envolve mudanas com caractersticas qualitativas e no s quantitativas o que leva a crer que cada perodo etrio se caracteriza por comportamentos e papis singulares, alm de considerar a interao e/ou a interconexo entre sistemas de pessoas em desenvolvimento. A concepo emergente a de que o desenvolvimento comporta simultaneamente ganhos e perdas. A posio central dos psiclogos de curso de vida que no h ganho sem perda, e nem perda sem ganho. O desenvolvimento sempre multidirecional e multifuncional, afirma Neri (1995, p.11). Nessa perspectiva, o envelhecimento considerado uma fase do desenvolvimento como outra qualquer, assim como a infncia, a adolescncia e a idade adulta. O desenvolvimento assume um carter de equilbrio constante entre ganhos e perdas, em todas as faixas etrias, mantendo sempre o indivduo em adaptao frente s mudanas. Sendo a velhice um fato no esttico, passa a ser entendida como uma categoria, um movimento contnuo e dinmico carregado de subjetividades outras. , portanto, o resultado e o prolongamento de um processo, caracterizado primordialmente pela idia de mudana, em que a cada instante o equilbrio das funes se perde e se reconquista atravs das mutaes e adaptaes biolgicas. Para Baltes (1993), medida que os novos desafios foram tomando formas slidas em conhecimentos sobre o sujeito do processo de envelhecimento que, lentamente, foi se reconhecendo que o envelhecimento pode envolver avanos selecionados (como por exemplo em sabedoria), que pode ser otimizado se os indivduos e a sociedade forem capazes e tiverem disponibilidade para investir mais recursos na gerao de uma cultura positiva da velhice (apud Neri, 1995, p.11). O que se tem afirmado na contemporaneidade, do ponto de vista da qualidade de vida defendido por Neri (1993) a satisfao ou bem-estar psicolgico, mais especificamente denominado pela autora como velhice bem-sucedida.10 Seguindo uma trajetria ascendente de significado e valores, o envelhecimento passa a ser enfocado sob outro ngulo, o da qualidade de vida na idade madura. Essa perspectiva psicolgica defende o equilbrio entre as limitaes e as potencialidades do indivduo, o que lhe permite lidar com as inevitveis perdas que o processo de envelhecimento pode provocar em diferentes situaes e graus de eficcia. Viver uma velhice satisfatria, pelo seu carter sociocultural, excede a responsabilidade pessoal, tornando-se, ento, o resultado da qualidade da interao entre indivduos em mudana em um contexto em constante transformao (Neri, 1995).
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A psicologia do curso de vida teve uma rpida evoluo e deveu-se a duas fontes de interesse: Por um ngulo, havia curiosidade relativa repercusso da infncia sobre o desenvolvimento ulterior. Por outro ngulo, psiclogos que trabalhavam com a vida adulta e a velhice passaram a estender o mbito de seus conceitos e de suas investigaes para a direo oposta do curso de vida, propondo questes sobre os precursores da velhice ao longo do curso de vida, como por exemplo as condies da inteligncia e da personalidade que podem facilitar ou dificultar a ocorrncia de uma velhice bemsucedida. Da confluncia resultou uma nova rea da psicologia do desenvolvimento: a psicologia do curso de vida. (Baltes, 1993, apud, Neri, 1995, p.10).

Nesse sentido, o envelhecimento assume um carter de experincia heterognea e o modo de envelhecer pode ou no garantir o envelhecimento saudvel e satisfatrio, que, na verdade, depende da maneira como cada indivduo organiza e vivencia seu curso de vida, das circunstncias histrico-culturais, dos fatores patolgicos que podem interferir na sua sade e dos fatores genticos e ambientais. Com o envelhecimento, os sujeitos caracterizados pela idade madura so capazes de superar, por reaes adversas e compensatrias, as perdas decorrentes do processo. So aes advindas da reduo de certas capacidades funcionais. Ocorrem mecanismos de compensao, que s podem ser caracterizados sob uma viso multidimensional. Essa viso multidimensional do bem-estar psicolgico e satisfao na velhice dever abarcar questes relacionadas com a satisfao pessoal sentido e significado da existncia (saber lidar com a perda), bem como dimenses que envolvem a sensibilidade, as emoes, os sentimentos, os desejos, indo de encontro s subjetividades manifestadas no sujeito singular. Assim sendo, a velhice bem sucedida, por depender da histria de vida de cada indivduo, assume um carter subjetivo, que, por sua vez, depende do sistema de valores vigentes em um determinado momento scio-histrico. Se se aceita o bem-estar emocional como sendo o que Simone de Beauvoir (1990) anuncia, preciso, ento, considerar a prpria velhice como a poca privilegiada da existncia: ela traz, [...] experincia, sabedoria e paz. Se compreendida assim, a vida humana no conheceria declnio (p.20). Por outro lado, os grandes e pequenos eventos que acompanham o envelhecimento podem alterar o bem-estar, dependendo do modo como os idosos se vem e como agem diante de tais circunstncias, como afirma Neri (1993): Os pequenos e no os grandes eventos tm maior poder de afetar o bem-estar dos idosos, em virtude da reduo da sua capacidade de se manterem ativos e de lidar com as presses que acompanham o envelhecimento. Alm disso, os pequenos eventos (por exemplo, quebra de um eletrodomstico, perda de uma chave, chegada de um hspede sem avisar) tendem a ser mais maleveis e controlveis do que os grandes (como, por exemplo, morte do cnjuge, doenas prolongadas, divrcio dos filhos, aposentadoria) (p.17-18). As descontinuidades que permeiam o processo de envelhecimento devem ser consideradas na sua provisoriedade, na sua temporalidade, permitindo aos sujeitos do processo uma condio mpar de suporte para seu crescimento pessoal por meio da manuteno de atividades significativas. O que parece evidente que os velhos mais saudveis so aqueles que, mesmo conscientes de sua finitude, continuam realizando projetos possveis, dentro dos limites de sua particularidade com relao expectativa de vida, de acordo com os seus interesses, suas limitaes corporais, suas preferncias e os vnculos estabelecidos ao longo do tempo. Cria-se, dessa forma, uma subjetividade especial de ser velho circunscrito em um processo de subjetivao inesgotvel da velhice. Com relao a esse dinamismo na velhice, Baltes e Baltes (1990) apresentam um modelo psicolgico de velhice bem-sucedida, no qual a manuteno da competncia em domnios selecionados do funcionamento, atravs de mecanismos de compensao e otimizao, so providncias fundamentais para uma boa velhice. De acordo com o modelo, a velhice bem-sucedida [...] depende da seleo dos domnios comportamentais em que o indivduo retm melhor nvel de funcionamento e da otimizao desse funcionamento mediante estratgias de treino e ativao dos motivos para

aprender. O duplo movimento seleo e otimizao de capacidades em que o idoso tem bom nvel de desempenho garante a compensao das perdas ocasionadas pelo envelhecimento e, consequentemente, a continuidade da funcionalidade em domnios selecionados e o aumento da motivao para a realizao (apud, Neri, 1999, p.117). conveniente lembrar que as providncias sociais postas em prtica, por preconceito, realidade socioeconmica e at por desconhecimento, no sentido de viabilizar uma melhor qualidade de vida para os mais velhos, raramente incluem oportunidades de treinamento ou projetos de capacitao ou reciclagem profissional. Esses sujeitos, por sua vez, distanciados do processo produtivo, so incentivados a envolver-se com atividades de lazer e de voluntariado para ocupao do tempo ocioso. Nesse contexto, pode-se afirmar que envelhecer bem e atividades fsicas so realidades fortemente associadas, pois so reconhecidos os efeitos benficos do treinamento regular dessas prticas para a manuteno do bem-estar e da funcionalidade do corpo do/da idoso/idosa. Alm de torn-los mais eficazes, o prazer em praticar uma atividade fsica resulta da satisfao de necessidade biolgica (ser ativo) ou da percepo de sucesso no desempenho de habilidades em desafio ao ambiente, possibilitando mais envolvimento das pessoas com o mundo social e o mundo da informao. Por outro lado, os programas de ativao motora, ao envolverem todo o sistema muscular de forma generalizada, abrangem tambm a memria, que, submetida a programas de treinamento, pode auxiliar os mais velhos a organizarem suas vidas e assim sentirem-se competentes, satisfeitos e autodeterminados. Resulta dessa circularidade um afeto positivo pela vida. Acrescentam-se a essa dinmica, a sabedoria e as especialidades (nveis de conhecimento especializado num domnio selecionado) como possibilidades compensatrias importantes na velhice. Desse resultado positivo possvel obter um envelhecimento bem-sucedido, que para alguns uma utopia, para outros uma possibilidade e uma realidade concreta e satisfatria, nas palavras de Shakespeare: H homens que nunca parecem envelhecer. Sempre mentalmente ativos, sempre prontos para adotar idias novas; satisfeitos e, contudo, querendo mais; realizados e, contudo, cheios de aspiraes, sabem gozar o melhor do que h e ser os primeiros a descobrir o melhor do que h de vir. O envelhecimento psquico, paralelamente s mudanas fsicas que ocorrem durante o processo de envelhecimento, um processo extraordinariamente complexo, muito influenciado por fatores individuais. Enfocar-se-o, aqui, as principais alteraes no crebro amadurecido em algumas das funes mentais dessa condio senescente: a inteligncia, a memria, a personalidade/identidade (estes aspectos esto diludos e permeando todo o texto). 2.1 - INTELIGNCIA FLUDA E INTELIGNCIA CRISTALIZADA A medida mais importante das funes superiores do crebro a da inteligncia. O estudo da inteligncia no idoso deve avaliar separadamente seus mltiplos aspectos, pois as modificaes que ocorrem no envelhecimento no so globais. Schaie (1990) relata que praticamente nenhum indivduo apresenta deteriorao em todas as habilidades mentais at os 80 anos. 75 % dos indivduos de 60 anos mantero seus nveis de funcionamento por mais de sete anos em ao menos 80% das funes mentais. Os indivduos testados aos 81 anos mantiveram seus nveis em 50% das funes. Os dados obtidos no mostram evidncias de diferenas entre os sexos nas alteraes intelectuais relacionadas ao envelhecimento. No contexto dos modelos multifatoriais da inteligncia, a distino entre inteligncia fluida e cristalizada uma das mais produtivas criaes organizacionais e conceituais prprias para

trabalhar os domnios da inteligncia (capacidades intelectuais) que circulam na literatura do curso de vida. A distino entre um tipo e outro de inteligncia, fundamentada em pesquisas e verificadas por testes, oferecida por Cattell-Horn, para quem a inteligncia fluida constitui-se no processamento bsico da informao; refere-se capacidade de raciocinar, perceber a relao entre objetos, criar novas idias e adaptar-se a mudanas (organizao da informao em situaes concretas). Adquire seu ponto mximo na adolescncia (pice aos 25 anos), comeando, a partir da, o seu declnio gradual. J a inteligncia cristalizada (aumenta durante toda a vida), constitui-se no processo do conhecimento cultural; baseia-se no produto da educao (acmulo de informaes), no conhecimento e na experincia que os indivduos adquirem no seio sociocultural (apud, Baltes, 1995). Baltes (1995) acrescenta uma distino entre os dois constructos idealizados e amplia a conceituao original da teoria de Cattell-Horn, propondo nova formulao: inteligncia fludamecnica e a inteligncia cristalizada-pragmtica. Nesse esquema, a mecnica cognitiva reflete a arquitetura neurofisiolgica do crebro resultante do processo da evoluo e desse fato que decorre o relativo prejuzo do funcionamento do sistema de processamento bsico da informao na medida em que se envelhece. A pragmtica cognitiva depende da influncia de fatores socioculturais, conhecimentos e informaes que as culturas oferecem sobre o mundo e os assuntos humanos que os indivduos adquirem como participantes de um processo de socializao associado cultura. O progresso da cristalizada-pragmtica est ligado possibilidade de especializao cognitiva em domnios selecionados de atuao como a sabedoria e a reviso da vida. Baseado nessa posio terica, o autor assume que os dois aspectos da inteligncia do idoso apresentam diferentes trajetrias de desenvolvimento. A mecnica-cognitiva e a inteligncia fluida, captadas pela velocidade e preciso no processamento da informao (coleta e utilizao de informaes novas), demonstram declnio associado idade desde o incio da meia-idade. Entretanto, em face s circunstncias culturais e pessoais positivas h evidncias crescentes de que pode-se esperar estabilidade e at desenvolvimento da pragmtica-cognitiva, verificada, por exemplo, por meio de testes de vocabulrio, de conhecimento especializado ou de compreenso verbal. As pesquisas de Baltes (1995) sobre os domnios da inteligncia se complexificam e, surge, ento, a teoria da sabedoria das pessoas mais velhas. Nesse ideal terico, a sabedoria defendida como: [...] um sistema de conhecimento especializado. Especificamente, vemos a sabedoria como um sistema altamente desenvolvido de conhecimento relativo a procedimentos e relativo a fatos, e de julgamento para lidar com o que chamamos de pragmtica fundamental da vida. A pragmtica da vida diz respeito a assuntos de vida importantes, mas controvertidos. Envolve conhecimento e julgamento sobre o curso, variaes, condies, conduta e significado de vida (p.41). As idias centrais de Baltes (1995) esto alinhavadas de modo tal, que a sabedoria dos mais velhos e velhas considerada como um crescimento, uma especializao na pragmticacognitiva na vida adulta (inteligncia cristalizada). Engloba critrios que indicam essa capacidade no que se refere ao conhecimento sobre a condio da vida (imprevisibilidade e finitude biolgica), sobre a sua origem, sobre os fatores e condicionamentos culturais que a moldam, sobre como lidar com problemas complexos e sobre como se organiza a vida de tal maneira que se possa interpret-la e imprimir-lhe significado (conhecimento amplo relativo a fatos e procedimentos, contextualismo do curso de vida, relativismo e incerteza/imprevisibilidade).

A sabedoria foi a preocupao de toda uma vida para Paul Baltes, do Instituto Max Planck, em Berlim. O estudioso desenvolveu pesquisas com diferentes coortes populacionais com objetivos direcionados a uma elaborao terica da sabedoria. Em um de seus estudos, Baltes descobriu que pessoas mais velhas (mdia de 72 anos) tinham um desempenho to bom quanto o dos voluntrios jovens (mdia 32 anos) ao lidarem com resoluo de problemas sociais (componente importante da sabedoria). Uma pessoa mais velha saudvel tem desempenho inferior quanto aferio mecnica-cognitiva, mas, por outro lado, na aferio da sabedoria, os escores so superiores. Ressalta Baltes (1994) que o recorde mundial em conhecimentos e habilidades relativo sabedoria pode perfeitamente ser alcanado por algum que est vivendo a ltima fase da vida, desde que tenha sido afetado por circunstncias favorveis e facilitadoras emergncia da sabedoria e que no tenha sido atingido por nenhuma patologia cerebral (p.36). Baltes investigou tambm o funcionamento intelectual de pessoas idosas e bem idosas que participaram do estudo sobre o envelhecimento em Berlim (516 pessoas cuja idade variava entre 70 e 103 anos, com uma mdia de 85 anos). Foi realizada uma bateria de testes para avaliar cinco habilidade cognitivas: o raciocnio, a memria, a inteligncia fluda, a rapidez de percepo e a inteligncia cristalizada (conhecimento). Obteve-se como resultado uma grande variao entre os participantes outra indicao de que as pessoas envelhecem em ritmos diferentes (o envelhecimento sempre processual e singular) e de que um declnio geral no uma conseqncia inevitvel do envelhecimento. A manuteno da eficincia mental depender do nvel de intelectualidade do indivduo (Morris, 1991). A educao e o aprendizado contnuo aumentam a capacidade de reserva cognitiva, graas aos efeitos que produzem na estrutura e funcionamento cerebral. H que ressaltar que a educao no envolve, necessariamente, apenas o aprendizado tradicional, ou seja, no envolve apenas qualificaes acadmicas. Experincias socioculturais, em qualquer idade, podem compensar as limitaes da educao formal (em oportunidade e contedo), podendo abranger desde o conhecimento de como coordenar a preparao de eventos comemorativos at a administrao e o gerenciamento de investimentos na bolsa de valores. A educao, entendida nesses moldes, passa a ser um poderoso determinante da velhice bemsucedida, que, pelo carter social e dinmico, deve ocorrer durante toda a vida (Telford, 1976). As atividades intelectuais desempenhadas no passado impem-se no presente, delineando uma forma mais rica e variada de experenciar o novo estado de ser com a chegada da velhice (Restak 1999). Contrapondo a essa noo de permanente movimento e estmulo intelectual, Simone de Beauvoir (1990) lembra os trabalhadores manuais, que, segundo a autora, passam muito tempo sem nada fazer. H, nesse sentido, uma alta porcentagem de total inatividade entre os velhos. E, com relao a isso, pode-se falar tambm num turbilho de decadncia (p.334). A autora ainda completa o pensamento afirmando que a polivalncia de interesses dos sujeitos um processo mediador e facilitador na ressignificao de papis sociais: os indivduos cuja velhice mais favorecida so aqueles que tm interesses polivalentes. Uma readaptao mais fcil para eles do que para outros. Se politicamente engajado, um sbio que viu diminuir suas atividades sempre encontra um meio de atuar (ibid. p.555). A inatividade acarreta uma apatia que mata todo o desejo de movimento. A indiferena intelectual e afetiva do homem idoso pode reduzi-lo a uma total inrcia. (ibid. 556). Por outro lado, em oposio, maior quantidade de atividades realizadas, seja de qual for a natureza, traz melhoria ao conjunto de suas funes, inclusive as intelectuais, e, conseqentemente, a manuteno da eficincia mental. Um ambiente estimulante pode prevenir a degradao da inteligncia global que normalmente surge por volta dos 70, 80 anos de idade (Morris, 1991). Embora todos os processos cognitivos estejam intimamente relacionados, as alteraes de memria no idoso tm recebido especial ateno dos pesquisadores.

2.2 - MEMRIA: DA PERFORMANCE INTELECTUAL FUNO SOCIAL A memria a faculdade mental que mais sofre com o envelhecimento, e tambm a que causa maior preocupao, uma vez que aquilo de que no se pode lembrar no existe, seja para elucidar uma questo, para resolver um problema ou para dar veracidade a um conceito. O estudo das funes da memria requer a adoo de modelos tericos do funcionamento desse sistema. Para a anlise da memria relacionada ao envelhecimento utiliza-se, preferencialmente, o modelo linear, o qual apresenta a memria dividida em trs tipos: memria primria (ou imediata) tem uma reserva de capacidade limitada e no se fixa sem repetio; memria secundria (ou de fixao) responsvel pelo armazenamento de informaes recentes; memria terciria (ou de evocao) armazena as informaes bem aprendidas, mais antigas e pessoais. Vrios estudos tm sido realizados, a partir desse modelo, no sentido de avaliar e quantificar as alteraes no processo mnmico que ocorrem com o envelhecimento. A mais alterada a memria que implica a formao de novas associaes, como por exemplo, a aquisio de uma nova lngua. Um ponto relevante a ser destacado a diferena existente, sobre na perda das memrias entre intelectuais e trabalhadores braais. Destaca-se para os intelectuais um grau inferior de perdas. Trabalhos intelectuais e artsticos11 podem ser realizados sem limite de tempo e, ainda, podem lhe conferir a seu autor um status especial e superior, porque certos setores da sociedade difundem a sabedoria da experincia (Morris, 1991). Resultados obtidos dessas investigaes demonstram um declnio geral, com a idade, na velocidade de recuperao (retardamento) das vrias reservas de memria. Verifica-se declnio maior na memria secundria causada pelo retardo nos sistemas sensrio-motores relacionado idade. Esse retardo observado no afeta sensivelmente as capacidades de memria sensorial, primria ou terciria. (Siegler & Poon, 1992). Entretanto, os ganhos no domnio da inteligncia prtica, referentes organizao e ao manejo do ambiente podem compensar as perdas cognitivas decorrentes do envelhecimento. No possvel prever quando e como as alteraes de memria relacionadas ao envelhecimento vo surgir, mas pode-se atribuir a elas uma funo decisiva no processo psicolgico total, como Ecla Bosi (1994) esclarece quando afirma: [...] a memria permite a relao do corpo presente com o passado e, ao mesmo tempo, interfere no processo atual das representaes. Pela memria, o passado no s vem a tona das guas presentes, misturando-se com as percepes imediatas, como tambm empurra, desloca estas ltimas, ocupando o espao todo da conscincia. A memria aparece como fora subjetiva ao mesmo tempo profunda e ativa, latente e penetrante, oculta e invasora (p.45).
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A exemplo, apresentam-se aqui casos de homens e mulheres (intelectuais e artistas) que figuram a histria com suas notveis representaes de velhice dinmica e bem-sucedida. Charles Chaplin, aps um longo trabalho de setenta anos dedicados ao cinema, morreu lcido aos 88 anos (1997). Plato morreu com 81 anos, escrevendo. Sfocles se aproximava dos 90 anos quando escreveu sua tragdia dipo Rei e faleceu com quase cem. Michelangelo, com a idade de 71 anos projetou a Baslica de So Pedro. Faleceu aos 89 anos e quatro dias antes do seu falecimento pintava a famosa Piet inacabada do Palcio Sforza, em Milo. Goethe resolveu escrever a segunda parte de sua clebre obra Fausto, quando completou 82 anos. At os ltimos instantes de sua vida conservou a criatividade, interesse pelas mulheres e disposio para o trabalho.

Assim, com o envelhecer, ocorre a dimenso psicolgica do futuro. O idoso, por ter vivido por mais tempo o passado, tem uma vivncia de tempo passado. Difere do jovem, que pode ver suas possibilidades e desejos adiados por terem chances outras no tempo. A proximidade com a morte percebida, no s pelo declnio, mas pela ausncia de convvio com pessoas do mesmo grupo etrio sensao pervasiva de finitude. Ao idoso no permitido pensar num depois j que o depois da velhice a morte (Ramadam, 1984). Para a antropologia, interessa muito toda a discusso que circunda a velhice, no que tange s representaes sociais, aos sujeitos do envelhecimento, s classificaes etrias e s modificaes nos cdigos de valores. A memria e a lembrana aparecem com nfase reforada. Ferreira (1998) faz uma anlise da memria no espao social e afirma: [...] discutir o papel da memria no processo de envelhecimento significa, pois, abordar o locus privilegiado de construo da identidade do ser velho e as estratgias de afirmao nos espaos sociais. Refletindo todo um universo de representaes e significados, a memria atualizada pela categoria lembrana constitui, ela prpria, uma representao que os sujeitos fazem de sua prpria vida (p.208). Assim, num recorte analtico, a memria, sempre acionada no presente, vista como uma ligao forte entre o indivduo e seu mundo, disposta na interface entre o indivduo e o social. A idia de um indivduo desmemoriado vem sempre associada com a idia de seu deslocamento do mundo dos significados sociais, de sua fragmentao como sujeito, em decorrncia da perda de sua histria pessoal, de sua trajetria social, de suas referncias de pertencimento. Essa idia de falta de memria (capacidade associativa), assimila-se deteriorao entre a ligao do ser individual e o social, o comprometimento da pessoa social e o marco do ingresso no universo dos socialmente alijados. Sabe-se que a memria vem estruturada por categorias sociais que configuram sua moldura social. Os depoimentos do sujeito evocador no tm sentido seno relacionando-os com o grupo do qual faz parte, pelo fato de este necessitar de um quadro de referncia. A lembrana vem ao presente, traduzida em linguagem (veculo primeiro de socializao das lembranas), reelaborando e ressignificando o passado evocado. Na velhice o contato com os idosos se apresenta muito mais como ato de escuta do que propriamente um dilogo, pois a evocao do tempo pretrito se d com maior nfase. Os idosos, obscurecendo o momento presente mecanismo de fuga do momento atual - tendem a supervalorizar e manter a memria ligada a fatos passados, que aconteceram em uma poca de plenitude e de aceitao. Essa tendncia talvez seja a forma que muitos velhos encontram para tentar manter a prpria valorizao. As lembranas12 dos velhos e velhas so evocadas a partir de mecanismos externos que desencadeiam no pensamento uma atitude convidativa de lembrar os atos e fatos do passado, provocadas por situaes do presente. O maior nmero de nossas lembranas nos vem quando nossos pais, nossos amigos ou outros homens no-las provocam (Bosi, 1994, intro VIII). A respeito da lembrana e da freqncia de sua evocao, h que se pensar tambm nos efeitos opressores que os mecanismos do sistema sociocultural exercem sobre os sujeitos. A hiptese que se pode verificar na sociedade em que vivemos, afirma Bosi (1994), a que o homem ativo (independente de sua idade) se ocupa menos em lembrar, exerce menos freqentemente a atividade da memria, ao passo que o homem j afastado dos afazeres mais prementes do cotidiano se d mais habitualmente refaco do seu passado (p.63). Com o
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Para Ecla Bosi (1994), a lembrana a sobrevivncia do passado. O passado, conservando-se no esprito de cada ser humano, aflora conscincia na forma de imagens-lembrana (p.53).

sujeito da velhice o processo se repete com mais nfase. Da ser possvel relacionar a velhice s perdas sociais, principalmente com a chegada da aposentadoria, que, com o desligamento do mundo produtivo, tambm faz desligar dos valores sociais, vivendo os sujeitos, portanto, mais de lembranas do que de idealizaes de projetos prospectivos. Portanto, as identidades se constroem e se afirmam no mundo vivido, vivificado e experenciado e do passado que os velhos se nutrem. Essa unio promove a idia do EU individualizado, caracterizado a partir dos papis que iro dimensionar essa identidade. Considerando o carter livre da memria e ao mesmo tempo sinalizando as interferncias que alteram as lembranas contidas nela, pode-se dizer que as alteraes do ambiente atingem a qualidade ntima da memria. Seguindo essa trajetria, Halbwachs interliga a memria da pessoa memria do grupo, e esta ltima tradio, que a memria coletiva de cada sociedade. O carter livre, espontneo, quase onrico da memria , segundo Halbwachs, excepcional. Na maior parte das vezes, lembrar no reviver, mas refazer, reconstruir, repensar, com imagens e idias de hoje as experincias do passado. A memria no sonho, trabalho. Se assim , deve-se duvidar da sobrevivncia do passado, tal como foi, e que se daria no inconsciente de cada sujeito. A lembrana uma imagem construda pelos materiais que esto agora, nossa disposio, no conjunto de representaes que povoam nossa conscincia atual. Por mais ntida que nos parea a lembrana de um fato antigo, ela no a mesma imagem que experimentamos na infncia, porque ns no somos os mesmos de ento e porque nossa percepo alterou-se e, com ela, nossas idias, nossos juzos de realidade e de valor. O simples fato de lembrar o passado, no presente, exclui a identidade entre as imagens de um e outro, e prope a sua diferena em termos de ponto de vista (apud, Bosi, 1994, p.55). Ao lembrar, cada sujeito busca realizar, agora, aqui no presente, o que representa tal ocorrncia ou atitude no passado. Essa interao que emoldura as memrias justamente a moldura social, que, quando solicitada, traz a cena na rememorizao (em diferentes situaes). Os idosos procuram encontrar nexo entre o prprio indivduo e os significados subjacentes nas novas aes e quando se vem distanciados da experincia vivida e presos a um contexto historicamente marcado por alteraes, pela imposio constante do novo sobre o antigo, do presente sobre o passado, se percebem fora do contexto, ou seja, alijados da sociedade. Ampliando essa reflexo, Ferreira (1998) completa o pensamento, afirmando que, se a memria justamente identificada com sensibilidades, inscrita, portanto, no campo da subjetividade, ela no se cristaliza na permanncia pura e simples, mas constantemente renovada pelos novos sentidos e significados que adquire no momento contemporneo (p.221). Se, para Bosi (1994), a funo social do velho lembrar e aconselhar, Bobbio (1997) assume, definitivamente esse papel, ao fazer recomendaes pertinentes e desejveis na obteno de um envelhecimento satisfatrio. O autor reafirma a importncia da memria, do lembrar, do relembrar, das lembranas e das recordaes como atitudes impulsionadoras do bem viver. Concentremo-nos. [...]. Percorramos de novo nosso caminho. As recordaes viro em nosso auxlio. No entanto as recordaes no afloraro se no as fomos procurar nos recantos mais distantes da memria. O relembrar uma atividade que no exercitamos com freqncia porque desgastante e embaraosa. Mas uma atividade salutar. Na rememorao encontramos a ns mesmos e a nossa identidade. [...] Cumpre-nos saber, porm, que o

resduo, ou o que logramos desencavar desse poo sem fundo, apenas uma nfima parcela da histria de nossa vida. Nada de parar. Devemos continuar a escavar! Cada vulto, gesto, palavra ou cano, que parecia perdido para sempre, uma vez reencontrado, nos ajuda a sobreviver (p.55). A memria, nesse sentido, toma vulto de histria viva e sua preservao reivindica a construo da identidade social. Cada fato ou imagem resgatada do passado pelos mais velhos tende a ter um significado especial porque essa histria nada oficial fala sempre das origens e da identidade dos sujeitos. Firma-se, aqui, um valor social e relacional para a reminiscncia. A entrevista que se segue ilustra o pensamento deste estudo, o qual defende a idia de que alm de ser possvel manter uma velhice ativa , tambm necessrio preservar a memria dos idosos. Entretanto, viabilizar a manuteno da atividade na velhice uma ao que deve ser incrementada a partir de uma verdadeira demanda social em benefcio dos idosos (que j so muitos), pois neles existem grande potencial, fora de trabalho e liberdade de expresso. Finalizando, quando voltam entrevista, aps uma pequena pausa, inicia-se um bate bola (dinmica televisiva), que consiste em perguntas e respostas rpidas, quase que sem tempo de formulao tcnica. As perguntas eram evocadas por vocbulos iniciados com a letra M (mania, mentira, medo, mito, etc.). A cada breve pergunta, prontamente surgia uma curta resposta. Duas das respostas impressionaram mais. Para o vocbulo mito, a resposta foi Tnia Carrero, com a justificativa de sua imortalidade diante do espelho e da sua arte. Num segundo momento, mais surpresa ainda, a palavra mentira recebia como resposta um dos sonhos mais antigos da humanidade a juventude eterna. Na verdade, ao dialogarem na entrevista, fica clara a significao fria e esttica da velhice percebida e assumida por um velho prprio. Esse significado, carregado de sutilezas e de mscaras jovens, no abranda os sentimentos amargos que acompanham a velhice, impingidos pela fora da tradio, do hbito, da histria. So incorporaes que se estabelecem no sujeito como amlgamas que vo se solidificando ao longo de toda a histria de vida. De outra maneira, pode-se dizer que o maravilhoso mtico do passado reacende fagulhas emotivas das lembranas adormecidas e faz brotar das rugas da histria o poder rejuvenescedor das utopias e dos desejos silenciados. Conseqentemente, se no houver aceitao da velhice, da forma como hoje concebida, os mais velhos/velhas conseguem implementar projetos de vida, reestrutur-los de acordo com suas necessidades e possibilidades e, assim, dar prosseguimento aos desejos de viver bem. As doces lembranas anunciadas pelo ator ao reviver o passado, to bem descritas na poesia selecionada, so realadas captando, nos prenncios da iluso, a poeticidade de um viver onde o novo e o velho se conjugam. Essa capacidade de rememorar o passado faz com que o homem velho se mantenha ligado, porm no preso, harmonicamente, com o brilho, a ludicidade e o sabor da festa de momentos anteriores. a possibilidade de reatar, intensamente, os fios que deixaram marcas no vivido. O tdio e a indiferena que encobrem o sujeito envelhecido so sugeridos ao longo do tempo, pela criao e legitimao de signos, estigmas e esteretipos negativos que exercem presso sobre os atores sociais. Bom seria se se pudesse trabalhar a velhice poeticamente, tentando recuper-la de modo criativo, pela fora expressiva (vivenciada), explicativa e discursiva do prprio velho. 2.3 - CUIDADANDO DA SADE PSICOLGICA DEPRESSO: Doena que mais acomete os idosos

Dentre os principais distrbios mentais do idoso est a depresso e ela um dos mais importantes problemas de sade dos mais velhos, alcanando ndices que variam de 20 a 25% na populao idosa. Para maiores esclarecimentos, procede-se inicialmente a uma anlise sobre o inadequado e confuso emprego do termo depresso. Segundo Gus (1990), o termo depresso pode referir-se: a) sintomas depressivos, b) a reaes depressivas ou depresses reativas e c) doena depressiva. O sintoma depressivo est vinculado a estados de tristeza ou alteraes de humor bsico, com intensidade e durao suaves, e, normalmente, no merece tratamento especializado. Por outro lado, as reaes depressivas (transtornos afetivos) so representadas pelos sinais somticos como a alterao do padro do sono, a perda da libido, a tristeza severa, pessimismo, fadiga, anorexia, constipao intestinal, que surgem, concomitantemente, ocorrncia de eventos como doenas fsicas (perda da viso ou de um membro essencial) e psquicas importantes ou eventos relacionados a problemas morais, socioeconmicos de difcil soluo (atinge grande parte dos aposentados) ou ainda a morte do cnjuge ou de pessoas muito prximas com largo lao afetivo. A preocupao e a sensibilidade ao perigo causam retraimento diante de situaes desafiadoras. Essas situaes, consideradas por muitos como naturais, podem agravar o processo de declnio do idoso, levando-o, em muitos casos, ao estresse. Essas reaes depressivas desaparecem quando o indivduo adapta-se nova condio de vida, pois obtendo-se resultados desejveis, recupera-se a auto-estima. Entretanto, os sintomas fsicos no indivduo idoso merecem especial ateno porque as alteraes psicofsicas confundem-se com os chamados sintomas de depresso obtidos a partir dos dados empricos de indivduos deprimidos jovens. Shroots e Birren (1990) salientam que a desorganizao de ritmos biolgicos pode ocorrer em idosos, mesmo a partir de estmulos considerados pouco importantes para os indivduos jovens (apud, Stoppe e Louz, 1999). O indivduo com alteraes de ritmos biolgicos mais susceptvel a doenas fsicas e distrbios psquicos como a depresso. J a doena depressiva, refere-se a condies patolgicas e alteraes clnicas. Nesse caso, a hereditariedade, a etiologia e a patogenia tm forte influncia nas manifestaes depressivas e o incio dos sintomas , em geral, rpido. No levantamento realizado sobre as causas que levaram os idosos a procurarem pelo Projeto AFRID/UFU, entre os maiores motivos encontra-se a depresso, com grande vantagem sobre os demais (outros motivos: problemas relacionados com a coluna vertebral, osteoporose, hipertenso). Essa incidncia de sintomas de depresso particularmente significativa em pessoas de 65 ou mais anos, sendo que mais de trs quartos delas no so tratadas ou recebem tratamento inadequado. Blazer (1992) afirma que episdios de depresso maior ocorrendo pela primeira vez na velhice so comuns e nem sempre recebem tratamento em tempo hbil (apud. Stoppe e Louz 1999). A apresentao atpica da doena depressiva no velho leva mdicos e pacientes a no considerar a presena de distrbio afetivo acompanhante ou atribudo exclusivamente a causas somticas, o que pode levar cronicidade por falta de tratamento. A coexistncia de patologias e estresse psicossocial so fatores de risco. Estudos epidemolgicos sobre depresso tm demonstrado que, alm da idade, o sexo e o estado civil so fortes fatores de risco que levam depresso. Percebe-se a maior prevalncia desse distrbio entre vivos e divorciados em relao aos outros grupos etrios, sem distino de sexo. Bromley (1990) afirma que a depresso no idoso uma resposta no anormal s mltiplas perdas e estresses associados aos envelhecimento. Esse distrbio inclui desolao, diminuio da atividade fsica, empobrecimento da sade, restrio de oportunidades e desligamento, na maioria das vezes total, das relaes socioeconmicas. As medidas teraputicas para o tratamento so as mesmas, incluindo-se aqui as atividades fsicas, embora

as causas das alteraes no bem-estar sejam diferentes entre os indivduos idosos e os mais jovens. A ocorrncia de quadros depressivos de incio precoce e tardio remete a uma importante diferenciao. Essas duas formas de depresso nos idosos apresentam significativas diferenas clnicas e evolutivas entre si. A depresso de incio tardio (surge pela primeira vez na velhice) apresenta particularidades mais biolgicas ou ambientais especficas (alteraes na morfologia e funo cerebrais) do que gentica - no h histria familiar de depresso. Alm desses componentes, as doenas crnicas associadas ao envelhecimento e de caractersticas incapacitantes, como a artrite reumatide, doena de Parkinson e doena de Alzheimer, esto associadas a maior freqncia de sintomas depressivos e depresso (Stoppe e Louz, 1999, p.91). O nmero de estudos relativamente pequeno no que tange relao entre atividades fsicas e depresso. Martinsen (1994), numa reviso de 12 estudos sobre experincias clnicas e atividades fsicas realizada com sujeitos com idade variando entre 17 e 60 anos, comenta os dados e afirma que todos os estudos indicam a atividade fsica no combate depresso, ressaltando que esta mais eficaz do que qualquer outro tratamento psicoterpico observado em distrbios depressivos leves e moderados. Para os distrbios de depresso severa, depresso melanclica ou nos distrbios bipolares, os efeitos das atividades fsicas so limitados. O autor salienta, ainda, ser a atividade fsica um forte aliado no combate depresso; um coadjuvante importante junto aos diversos processos de tratamento psicoteraputico, entretanto no deve ser entendida como uma nica forma de tratamento (apud Okuma, 1998). Bons exemplos dessa relao entre depresso e atividades fsicas podem ser encontrados nos relatos dos informantes pertencentes ao projeto AFRID/UFU: Eu sempre fui muito alegre. Gostava de estar no meio de muita gente, receber visitas e tudo mais. De uns tempos para c me senti sozinha, desamparada e sem vontade... de nada... at mesmo de levantar da cama (no era acordar, no, porque eu quase no dormia). [...] Comecei a fazer atividades fsicas aqui e depois de um tempo o meu mundo, aos poucos, foi me retomando [...] e eu pude voltar a ser eu mesma. [...] Hoje sinto vontade de viver (Luzia, 75 anos). Depois que perdi meu marido, depois de 40 anos bem juntinhos, eu fiquei meio perdida. Fiquei com um sentimento de vazio e a... o mdico disse que era depresso. Comecei a esquecer as coisas, no queria mais arrumar a casa (para qu ou para quem?). [...] Agora, as coisas esto melhorando. Adoro vir aqui. Encontro gente, fao exerccios [...] Olha, filha, ocupo deliciosamente minhas tardes e esqueo minha solido (Lourdes, 67anos). Eu tive cncer no tero h um ano. Quando recuperei da cirurgia (foi muito grande, sofri muito, no quero nem lembrar),no queria viver. Acho que a doena mexeu comigo, fiquei depressiva. Agora que meu mdico me liberou para fazer hidroginstica, sinto que tudo est sendo recuperado na minha vida. Fao at aula de dana de salo (Carmem, 66 anos). 3 - O ENVELHECIMENTO E A DIMENSO SOCIAL DO SER O destino dos velhos e velhas no mundo do capital

Vivemos hoje num mundo globalmente interligado, no qual todos os fenmenos tendem a agrupar-se (biolgicos, psicolgicos, sociolgicos e ambientais) e no podem mais ser considerados independentes ou isolados. Essa organizao totalizadora vem garantindo maior expectativa e qualidade de vida para os mais velhos. Esse prolongamento da existncia, em termos de ciclo de vida, tem aproximado o Brasil, nos estratos superiores, aos EUA, aos pases europeus, onde prevalece a trade: formao, produtividade (lucros) e inatividade remunerada (aposentadoria). Nas regies mais desenvolvidas a tendncia de alongar o perodo de formao bastante forte, e com ela, seguem maiores investimentos na sade, na educao, no lazer, dentre outros. o perodo em que o consumo predomina, salvo nas populaes mais carentes que so sacrificadas em decorrncia da baixa renda (em larga escala, inclui-se, aqui, a populao idosa). J o perodo de produo cada vez mais encurtado pelo progressivo interesse competitivo existente nas grandes empresas, em busca de maiores benefcios econmicos. Nessas condies, prevalece a cessao da atividade, a aposentadoria (discutida no item subseqente), vista como uma inatividade mal remunerada, que convive numa grande proximidade com o subemprego, at mesmo com o desemprego13. Estudos no confirmam a idia de que com o envelhecimento as condies sociais pioram, mas os dados disponveis so de pases com estratos sociais muito alm do que se pode observar no Brasil (Estados Unidos, pases Europeus). O aumento progressivo do nmero de idosos na populao pode levar a importantes alteraes no quadro social, entre os quais dois so de grande vulto: mudana no comportamento estereotipado da sociedade em conceber e admitir o(a) velho(a) num convvio comum, bem como maiores dificuldades em
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Os dados levantados pela pesquisa mensal de emprego do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) indicam que a taxa de desemprego brasileira gira em torno de 8%, em contraposio aos parcos 4% dos Estados Unidos. Empurradas pela concorrncia, as pessoas esto trabalhando cada vez mais, por mais tempo como forma de garantir o emprego e no serem dispensadas. Segundo o mesmo Instituto, a mdia de horas trabalhadas bateu nas 41 por semana no final dos anos 90, contra 39 do comeo da dcada. Significam oito ou dez horas a mais por ms, cerca de 100 horas por ano. Outro dado relevante refere-se aos 71% da populao brasileira economicamente ativa que trabalha mais de 40 horas por semana, sendo que para 39% a jornada de pelo menos 45 horas. Na escala dos pases que mais trabalham (em mdia de horas por ano), o o Brasil est na linha de frente (1927 h.), ocupando a posio de 8 lugar, atrs dos Estados Unidos (1966 h.) e na frente do Mxico (1909 h.). Tem-se na dianteira Cingapura (2307 h.) e, ocupando o ltimo lugar, Nova Zelndia (1838 h.), segundo a OTI Organizao Internacional do Trabalho (dados referentes aos anos de 1996 e 1997). Os dados levantados no Brasil indicam um salto gigantesco para um prazo to curto. Historicamente, as jornadas de trabalho tm-se alterado de acordo com o perodo scio-poltico vivido, juntamente com as conquistas sindicais. Na Inglaterra ps-Revoluo Industrial, o normal era o operrio esfalfar-se no mnimo sessenta horas por semana, sem descanso remunerado. No comeo do sculo XX, reduzir essa jornada tornou-se o objetivo nmero 1 dos sindicatos. Em 1938, estabeleceu-se a jornada de quarenta horas nos Estados Unidos. Em seguida foi a vez de a Inglaterra estabelecer o mesmo limite e batiz-lo, instituindo-se a semana inglesa. No Brasil de Getlio Vargas, os trabalhadores ganharam direito a frias, descanso semanal remunerado e jornada de 48 horas. O forte movimento sindical dos anos 80 conseguiu implantar na Constituio de 1988 o teto de 44 horas de trabalho semanal. Na poca, ainda se pensava que o futuro era trabalhar cada vez menos e ganhar cada vez mais. Nada disso aconteceu. Os movimentos sindicais perderam fora, a produtividade ideal aumentou vertiginosamente e a tecnologia, embora tenha de fato diminudo alguns afazeres, aumentou outros (Aida Veiga, Revista Veja de 5 de Abril de 2000, p. 124125). Assim, o mundo do trabalho instiga as pessoas a lutarem por carreira, mais benefcios, salrios ascendentes, melhor status social, mesmo que para isso seja preciso trabalhar mais. Esse avolumado de horas de trabalho para muitos pode resultar em garantia de emprego e, em contrapartida, pode se transformar em desemprego para outros tantos.

relao diminuio de aporte financeiro, fundamentalmente, com o advento da aposentadoria. Veras (1994), a esse respeito, afirma que a pobreza acompanha o envelhecimento da maioria dos sujeitos do processo: Apesar da heterogeneidade dos idosos, uma caracterstica recorrente da maioria das sociedades que as pessoas idosas so, em geral, menos aquinhoadas economicamente do que os adultos mais jovens da mesma populao (p. 56). No Brasil, como j foi dito, a taxa de desemprego geral alta e a taxa de idosos sem emprego vem aumentando. Muitos so os fatores que contribuem para que isso ocorra: garantia de fundos de seguridade social para os idosos (principalmente em reas rurais), aumento do xodo rural pela diminuio das atividades agrcolas; e, ainda o fato de as pessoas idosas apresentarem menor qualificao educacional. A somatria desses requisitos contribui para a acelerada excluso desses sujeitos do mercado de trabalho. 3.1 - POLTICA NACIONAL DO IDOSO Lei 8.842 de 04 de Janeiro de 1994 Para amenizar as dificuldades, tanto pblicas quanto privadas (Hannah Arendt 1989), a velhice, como realidade conhecidamente estigmatizada, passa a ser tratada de forma mais contundente, face aos problemas gerados pela expanso demogrfica idosa, a partir da elaborao da Constituio Federal, com a Lei n. 8.842/94 de 4 de janeiro de 1994. Essa lei dedica-se implantao da Poltica Nacional do Idoso, a qual foi influenciada pelas recomendaes do documento Polticas Para a Terceira Idade redigido por volta dos anos 90 produzido pela Associao Nacional de Gerontologia (ANG). A Lei 8.842 representa um passo inicial no sentido de reconhecer a importncia desse segmento populacional. A poltica, conforme regulamentada em lei, visa tratar as questes dos idosos pautadas pelos Princpios das Naes Unidas em favor das Pessoas de Idade e foi estabelecida na reunio geral da entidade, de 3 de dezembro de 1982. Esses princpios, os quais foram amplamente utilizados pela PNI Poltica Nacional do Idoso. O texto relaciona 18 itens e os cinco princpios bsicos so: Independncia idosos devem ter acesso a comida, gua, abrigo, roupas e cuidados mdicos; devem ter oportunidade de trabalho e estudo e devem morar em sua prpria casa o maior tempo possvel. Participao as pessoas de idade devem permanecer integrada sociedade, participando da elaborao e da implementao das polticas que afetem diretamente o seu bem-estar; devem desenvolver maneiras de servir comunidade, dividir seus conhecimentos com os mais jovens e devem poder formar movimentos ou associaes de idosos. Bem-estar (cuidados) as pessoas de idade devem ser beneficiadas pela proteo dos familiares ou da comunidade, por servios legais e de assistncia social, por planos de sade; devem ter seus direitos humanos respeitados. Desenvolvimento (auto realizao) idosos devem estar aptos a buscar oportunidade para desenvolver seus potenciais e ter acesso aos recursos educacionais, culturais, religiosos e de recreao que a sociedade oferea. Dignidade idosos devem viver com dignidade e segurana, livres de exploraes e maus-tratos; devem ser tratados com justia, independentemente de idade, sexo, raa ou origem tnica e dependncia/incapacidade14. A lei no 8.842/94 um documento de extensas recomendaes condizentes com as necessidades emergentes da populao idosa, e, sobre ela, neste momento, abordar-se-o alguns pontos mais importantes. Demarcando cronologicamente o incio desta fase da vida, a lei estabelece medidas e aes: Art. 1o - A poltica nacional do idoso tem por objetivo assegurar os direitos sociais do idoso, criando condies para promover sua autonomia, integrao e participao efetiva na sociedade.
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Plano de Ao Internacional de Viena sobre o Envelhecimento - ONU.

Art. 2o - Considera-se idoso, para os efeitos desta Lei, a pessoa maior de sessenta anos de idade. A determinao da Lei urge ser entendida pelas diferentes esferas governamentais (Federal, Estadual e Municipal), devendo dar maior sentido aos artigos 229, 23015 da Constituio Federal, que no vinculava a cidadania gente idosa, embora a Carta Magna tivesse recebido a alcunha de Constituio do cidado. A cidadania, de uma forma geral, se caracteriza por estar imersa em uma complexa rede de relaes, em processos econmicos, sociais e polticos de acordo com a evoluo do prprio homem (sujeito da histria), em busca da definio de seus direitos. A colocao de Couvre (1991) sobre essa relao que ela: [...] depende da ao dos sujeitos e dos grupos bsicos em conflito, e tambm das condies globais da sociedade. Ela pode permitir uma prxis que coaduna os plos da construo social: o do indivduo e o da coletividade, quando se observa que o exerccio contemporneo da cidadania tende a ter por suporte a pessoa (suas necessidades e desejos), ao mesmo tempo que se desenvolve via organismos sociais que tm por referncia o coletivo. O exerccio da cidadania extravasa o da classe social, mas no deixa de perme-la, assim como permeia vrios organismos sociais, movimentos sociais em geral, e os ditos novos, como o ecologista, o pacifista, o feminista, etc, determinadas gestes pblicas, algumas ONGs, etc. (p.69). Nesse sentido, o exerccio da cidadania, tanto uma luta individual e pessoal, como uma organizao social e coletiva, cabendo a ambas as partes cumprirem seus papis, dependendo, fundamentalmente, da correlao de foras polticas e econmicas para se concretizarem. Se, por um lado, a cidadania um direito de todos os cidados, por outro, quando vinculada pessoa idosa, fica comprometida por depender em demasia de organismos sociais. O art. 3o , inciso I retrata a questo da cidadania dos mais velhos quando estabelece: a famlia, a sociedade e o Estado tm o dever de assegurar ao idoso todos os direitos de cidadania, defendendo sua dignidade, bem-estar e o direito vida. O texto da Lei enfatiza o processo de envelhecimento relacionando-o sociedade em geral, cabendo a todos interessar-se pelo conhecimento de si prprio procedente de informaes que sero adquiridas durante toda a trajetria de vida, independente de sexo, cor, raa, idade, origem tnica, formao acadmica, nvel scio-econmico. Ressalta, ainda, a importncia da educao permanente como forma de preparo e amadurecimento para os enfrentamentos comuns s sucesses de estados ou de mudanas que o envelhecimento pode acarretar. Assim diz o art. 3o, inciso II: o processo de envelhecimento diz respeito sociedade em geral, devendo ser objeto de conhecimento e informao para todos. A lei determina, tambm, de forma categrica, que o idoso no deve sofrer discriminaes de qualquer natureza (inciso III). Resta a todos saber como essa regulamentao ser conduzida pelos setores sociais, embora no se possa negar o seu pleno vigor. Essa Lei a primeira do gnero que o pas edita, com grande empenho e esforo das entidades gerontolgicas,

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O Art. 229 da Constituio Federal diz: Os pais tem o dever de assistir, criar e educar os filhos menores; e os filhos maiores tm o dever de ajudar a amparar os pais na velhice, carncia e enfermidade. Art. 230 A famlia, a sociedade e o Estado tm o dever de amparar as pessoas idosas, assegurando sua participao na comunidade, defendendo sua dignidade e bem-estar e garantindo-lhes o direito vida.

associaes que mobilizam os grupos dos mais velhos, os Conselhos de Idosos e as Universidades para a Terceira Idade para divulg-la, esclarec-la e torn-la mais conhecida. Em se tratando, mais especificamente dos Conselhos Municipais do Idoso nas Polticas Locais de Envelhecimento, nota-se que lhes falta uma regulamentao no texto da Lei incluindo o funcionamento desses rgos permanentes, o que se justifica pelo fato de o grande contingente dos mais velhos estar nos centros urbanos. Os artigos que tratam desse assunto na Lei 8.842/94 advertem sobre as funes e competncias de cada Conselho sem uma caracterizao mais definida em termos de operacionalizao efetiva nos municpios. Determinam os artigos 6o e 7o, respectivamente: Os conselhos nacional, estaduais, do Distrito Federal e municipais do idoso sero rgos permanentes, paritrios e deliberativos, compostos por igual nmero de representantes dos rgos e entidades pblicas e de organizaes representativas da sociedade civil ligadas rea; compete aos conselhos de que trata o artigo anterior a formulao, coordenao, superviso e avaliao da poltica nacional do idoso, no mbito das respectivas instncias poltico-administrativas. Determina tambm a Lei que as pessoas de mais idade, membros interessados da categoria, que so os prprios idosos participem da formulao das polticas que as afetem, atravs de suas organizaes representativas (art.4o, inciso II). Essa uma proposio a ser divulgada amplamente. H nesse documento uma preocupao em valorizar a longevidade bem como a qualidade de vida dos mais velhos. Ele recomenda que o atendimento dispensado aos idosos deve ter carter atento e criterioso. Adverte, ainda, sobre o cuidado em entend-los nas suas singularidades, resguardando as condies fsicas e materiais necessrias para que possam desfrutar de vida plena e saudvel, segura e satisfatria, junto s famlias e na comunidade onde vivem. A Lei formula uma recomendao pertinente no que diz respeito implementao do sistema de informaes que permita a divulgao da poltica dos servios oferecidos, dos planos, programas em cada nvel do governo (art. 4o , inciso VI). Entretanto, h necessidade de, alm de revelar as intenes, como quer a Lei, divulgar amplamente a PNI - Poltica Nacional do Idoso, suas medidas e seu alcance social. Trata-se, no art. 4o, inciso I, da viabilizao de formas alternativas de participao, ocupao e convvio do idoso, que proporcionem sua integrao s demais geraes. Nesse caso, a proposta de atuao se aproxima do enfoque positivo do envelhecimento, no qual se minimizam as perdas e potencializa-se a experincia de vida, havendo, portanto, atravs de novos projetos de vida, chances de novo engajamento existencial e social. Se os setores governamentais viabilizarem e implementarem essa recomendao, ento possvel crer que os idosos se transformem em atores polticos e lutem por direitos que afetam diretamente seu bem-estar. A criao de um ator poltico, segundo Debert (1990), implica o estabelecimento de laos sociais entre os indivduos heterogneos numa multiplicidade de outros aspectos. O idoso como ator social converteu a solidariedade entre geraes e a dimenso moral das polticas em uma questo central de cidadania (p.230). O artigo 10o, no inciso III, estabelece medidas e aes na rea da educao. Este, por conseguinte, de interesse particular, por se tratar de um eixo temtico que delineia toda a proposta deste estudo. De forma geral, verifica-se a preocupao em atender as demandas mais emergentes da clientela no sentido de a) adequar currculos, metodologias e material didtico aos programas educacionais destinados a idosos; b) inserir contedos voltados para o processo de envelhecimento, de forma a eliminar preconceitos e a produzir conhecimento sobre o assunto; c) desenvolver programas educativos, especialmente nos meios de comunicao, a fim de informar a populao sobre o processo de envelhecimento e, por fim, d) universalizar o acesso s diferentes formas do saber. Essas proposies ensejam o pensamento desta pesquisa ao ressaltar a educao como aparato informativo necessrio para que os indivduos tomem conscincia de seu novo estado

e aproveitem as vantagens criadas para a velhice na sociedade contempornea. Os programas e currculos escolares (diferentes graus e nveis) revelam a ausncia de disciplinas que abordarem o processo de envelhecimento, bem como a velhice como categoria e estado, e assim no favorecem maior produo e apreenso da temtica. Acredita-se que, quanto mais conhecimento especializado o indivduo obtiver ao longo da vida, mais possvel valorizar a idia de que a educao deve ser uma atividade constante (permanente) e no somente ocorrer em uma fase inicial da vida. por meio dela que se pode, sobretudo, ressignificar o envelhecimento diluindo o sentido amargo da inatividade em favor da idia de que esse um momento propcio a aprendizagens mltiplas, sejam elas quais forem. No mesmo art. 10o, encontra-se, no inciso IV, item c, uma referncia aos PPAs Programas de Preparao para a Aposentadoria16. Assim diz a Lei: criar e estimular a manuteno de programas de preparao para a aposentadoria nos setores pblico e privado com antecedncia mnima de 2 anos antes do afastamento. Os PPAs so uma manifestao concreta das novas prticas e concepes contemporneas de entender o processo de envelhecimento, o trabalho e a aposentadoria. So implantados pela rea de recursos humanos e servio social e se destinam a trabalhadores em fim de carreira, entre 40 a 65 anos. Stucchi (1998) faz um reflexo positiva sobre os PPAs, quando afirma que os programas propem-se a preparar os trabalhadores mais velhos para uma nova etapa da vida, que deveria contemplar o planejamento do momento adequado para o abandono da vida produtiva na empresa. Esse planejamento, quando feito de maneira correta, pode transformar a violncia em prmio, propiciando ao aposentado uma nova experincia, um momento privilegiado para a realizao e a satisfao pessoal (p.37). O inciso VII do art. 10o, que trata da rea de cultura, esporte e lazer, refere-se, nos tens de a a e, a questes relacionadas a essas dimenses prazerosas promotoras de alegria, satisfao e bem-estar (to necessrias ao envelhecimento bem-sucedido): a) garantir ao idoso a participao no processo de produo, reelaborao e fruio dos bens culturais; b) proporcionar ao idoso o acesso aos locais e eventos culturais, mediante preos reduzidos, em mbito nacional; c) incentivar os movimentos de idosos a desenvolver atividades culturais; d) valorizar o registro da memria e a transmisso de informao e habilidades do idoso aos mais jovens, como meio de garantir a continuidade e a identidade cultural; e) incentivar e criar programas de lazer, esporte e atividades fsicas que proporcionem a melhoria da qualidade de vida do idoso e estimulem sua participao na comunidade. Analisando detalhadamente essas proposies, entende-se que propiciar acesso aos locais e eventos culturais somente pela reduo do preo esgotar a anlise apenas pelo lado prtico e racional da proposta legal, embora seja uma ao valorativa da categoria. H uma grande defasagem cultural relacionada s atividades extra-cotidiano para essa populao, portanto a iniciativa por parte dos idosos incipiente, se se considera a fragilidade formativa de hbitos culturais no passado, principalmente nas cidades do interior. A exemplo, pode-se citar os participantes do Projeto AFRID/UFU, que, por desconhecimento ou por fora cultural vinculada gerao, na sua grande maioria nunca foram a um teatro ou show (muitos dizem no entender o que vem a ser cultura, muito menos evento cultural). Alguns dizem conhecer cinema, mas no o freqentam por no entenderem as histrias. Outros no conseguem acompanhar as legendas e outros tantos dizem no ter sentido ficar olhando uma tela com gente falando outra lngua. Dizem preferir a televiso. A Lei parece esquecer que o reflexo do dficit cultural e educacional do passado toma fora na velhice (principalmente nas classes menos privilegiadas), porque, alm do
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Nos ltimos 10 anos tem-se crescido o nmero de empresas que vm implantando PPAs: em 1980, duas ofereciam esse tipo de programa; em 1993, a Associao Brasileira das Entidades Fechadas de Previdncia Privada j registrava 89 empresas interessadas ou iniciadas no programa de implantao dos programas de preparao para a aposentadoria. Para maiores informaes ver IBGE, 1992.

distanciamento das informaes tcnicas do progresso, esto tambm os preconceitos com o novo, o atual e o moderno por parte destes sujeitos. Urge a propagao de campanhas educacionais que favoream um envelhecimento bem-sucedido, pois como diz o poeta Fernando Pessoa, s se tem certeza de duas datas: [...] a de minha nascena e a de minha morte. Entre uma e outra cousa, todos os dias so meus. De fato, todos os dias so nossos, mas a liberdade de viv-los como se gostaria que deve ser posta em questo. No item d a memria valorizada, devendo ser registrada e transmitida aos mais jovens que, inevitavelmente, esto inseridos num universo de profundas alteraes, cujo ritmo vertiginoso desafia a permanncia de valores e representaes sobre o mundo vivido. Trata-se de reavaliar o flutuante deslocamento dos significados sociais, com relao aos conhecimentos experenciados e formulados pelos mais velhos, como meio de garantir a continuidade e a identidade cultural. Por conseguinte, muitas das funes socioculturais dos mais velhos ficam limitadas nas relaes intergeracionais porque, atualmente, em funo da rpida mudana de valores sociais e transformaes tecnolgicas, a comunicao e a identidade entre jovens e velhos tem diminudo. Um dos aspectos que contribui na perda desse reconhecimento simblico da velhice , segundo Birman (1994), a passagem da memria social de uma dimenso de evocao (importncia da tradio oral) para a de registro de informao (sistema materializado nos arquivos, livros, filmes, computadores). Diminui-se o valor da experincia dos mais velhos na medida em que [...] a memria coletiva tende a no mais se fundamentar na potencialidade de transmisso e de evocao dos valores da ancestralidade (p.20). O item e trata do lazer, esporte e atividades fsicas, especificamente. uma indicao chave para esta pesquisa em questo, tendo em vista o Projeto AFRID/UFU, que, fundamentalmente, atende essa determinao da Lei, pelo fato de valorizar as atividades fsicas, recreativas e de lazer, as quais proporcionam participao na comunidade e estimulam a qualidade de vida dos mais velhos. inegvel o valor dessa prtica regular para a manuteno e produo de corpos saudveis. Talvez o maior benefcio seja o grau de independncia que as pessoas fisicamente capazes revelam em sua luta pela sobrevivncia do corpo-sujeito no mundo. No ser demais lembrar que, se essas atividades apenas servirem para distrair o idoso, ocupar seu tempo livre ou remodelar a idia de rejuvenescimento corporal, estar-se- reproduzindo fielmente os interesses de uma sociedade estratificada, em que a classe dominante normatiza valores de rendimento e incentiva a competio. Enfim, em se tratando da Lei, num momento em que o Brasil enfrenta problemas socioeconmicos crticos, que clamam por unio poltica em favor da qualidade de vida dos sujeitos do processo, surge o aceno de um rol de aes que podem impedir que a velhice deixe de ser um intenso e perverso problema social. A PNI construda e alicerada a partir de demandas sociais um documento importante para a populao idosa, cabendo Lei 8.842/94 a sua regulamentao e aos conselhos nacional, estadual, do Distrito Federal e os Conselhos Municipais do Idoso sua urgente implementao. Nas disposies gerais, essas questes podem ser tratadas e viabilizadas, pois o art. 9o estabelece: Os recursos financeiros necessrios implantao das aes afetas s reas de competncia dos governos federal, estaduais, do Distrito Federal e municpios sero consignados em seus respectivos oramentos. 3.2 - SITUANDO O SER NO SOCIAL: O idoso brasileiro e a sociedade atual O dia do idoso comemorado no dia 27 de setembro. Esse marco no calendrio comemorativo surgiu por iniciativa da Associao Luiza de Marilac, uma entidade internacional composta por jovens que se dedicam s pessoas idosas carentes. Essa associao tem como objetivo propagar uma relao de respeito e de valorizao do idoso. Para Souza (1992) a

demarcao temporal ligada a So Vicente de Paulo j denota discriminao, pois o santificado homem revolucionou a prtica da caridade, em sua poca. Da decorre a forma paternalista e assistencialista de tratar os idosos, o que, conseqentemente, descaracteriza sua ao social, gerando a excluso; e ao trat-los diferentemente dos demais, acaba-se por segreg-los. Na verdade, a forma como a sociedade organizada, com seu modelo econmico excludente que marginaliza prematuramente as pessoas de 40 anos, medida que lhes tira as chances no mercado de trabalho. A sociedade atual vive um momento de transio. A passagem de um pas jovem para uma nao com crescente nmero de idosos causa grande desconforto e preocupao em todos os setores e todo o pessoal envolvido e faz refletir, como o fez Ecla Bosi (1994): O velho no tem armas. Ns que temos que lutar por ele (p.81). Lutar por eles porque, alm de desarmados, foram (ainda so) oprimidos, despojados e banidos pela sociedade. Luta-se por eles porque so a fonte que emana toda a essncia da cultura; ponto onde o passado se conserva e o presente se prepara (p.18). A tendncia atual na forma de ver a velhice decorre mais da luta de classes (conflito social) do que do problema geracional. Prossegue a autora: preciso mudar a vida, recriar tudo, refazer as relaes humanas doentes para que os velhos trabalhadores no sejam uma espcie estrangeira (p.81). No sentido de alterar o quadro vigente que as minorias tm lutado e reagido contra os processos sociais discriminatrios que atacam tanto mulheres, negros e velhos/velhas (dentro do padro de envelhecimento normal/natural). E quanto questo do idoso deficiente fsico e/ou mental?17 Se os velhos considerados normais so segregados da sociedade, podendo vivenciar srias privaes afetivas e materiais, como ser no caso do(a) velho(a) deficiente? Com certeza ser mais traumtico porque h uma dupla vulnerabilidade. Se por um lado, aliena-se o sujeito por sua condio de velho, por outro ele discriminado por carregar consigo a marca da deficincia que o distancia dos sujeitos comuns. E se esse sujeito ainda for mulher e negra? Haver mais elementos estigmatizadores? Ser ele ainda mais segregado? No inteno do estudo abordar a temtica sobre esses aspectos, entretanto no h como negar sua visibilidade refletida na sociedade atual. Esses so alguns pontos para uma reflexo mais profunda. Assim, fica demonstrado o desarmamento dos mais velhos diante dos constrangimentos e limitaes dos quais no tem domnio, nem controle. Mas, medida que novas conquistas sociais so incrementadas, mais conhecimento e informao so incorporados, o que, de certa forma, torna as pessoas mais velhas mais conscientes de suas potencialidades e de seus direitos, podendo, ento, lutar conscientemente por causa prpria. Bosi (1994), tratando da segregao social dos sujeitos envelhecidos, leva todos a acreditar que a sociedade capitalista desarma o velho mobilizando mecanismos pelos quais oprime a velhice, destri os apoios da memria e substitui a lembrana pela histria oficial celebrativa (p.77). Sua funo social de lembrar e aconselhar desprezada e usurpada pela sociedade que regula e mantm a produo seletiva. Por outro lado, a conversa evocativa de um velho sempre uma experincia profunda. Para quem sabe ouvi-la, desalienadora, pois contrasta a riqueza e a potencialidade do homem criador de cultura com a msera figura do consumidor atual (p.83).
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Constata-se, atualmente, um crescente nmero de deficientes idosos. Essa uma boa notcia, porque, por exemplo, h cerca de 40 anos a expectativa de vida de um portador da Sndrome de Down no ultrapassava os 17 anos. Problemas cardiolgicos e distrbios digestivos estavam associados deficincia mental, sendo os principais motivos de morte. Fatores como tratamento mdico e a senilidade precoce aumentaram o contingente de excepcionais idosos. O processo de envelhecimento para eles comea aos 25 anos, quando aparecem sintomas de doenas como arteriosclerose, Mal de Alzheimer, artrose e outras. Como o tempo entre as fase do ciclo de vida desses sujeitos curto, as famlias se assustam quando descobrem que no se prepararam para conviver com a velhice dos filhos deficientes. Se no houver amadurecimento suficiente poder haver grandes conflitos de ambas as partes.

De uma maneira geral, os valores e os significados construdos na contemporaneidade desconfiguram, de forma lenta, dolorosa e intermitentemente as organizaes do passado, as lembranas transmutadas em sabedoria, enfim, a existncia viva das memrias, colocando-as margem da ao. Afirma Bosi (1994): A sociedade rejeita o velho, no oferece nenhuma sobrevivncia sua obra. Perdendo a fora de trabalho ele j no produtor nem reprodutor. Se a posse, a propriedade, constituem, segundo Sartre, uma defesa contra o outro, o velho de uma classe favorecida defende-se pela acumulao de bens. Suas propriedades o defendem da desvalorizao de sua pessoa. O velho no participa da produo, no faz nada: deve ser tutelado como um menor. Quando as pessoas absorvem tais idias de classe dominante, agem como loucas porque delineia assim o seu prprio futuro (p.77). Essa sociedade que discrimina a(o) velha(o) faz grandes investimentos nos jovens, por representarem a fora de trabalho produtiva da nao, e encara os maiores de 60 anos como pessoas nas quais no compensa investir. A moral oficial discursa sobre o respeito em relao ao velho, entretanto, dissimuladamente, tenta convenc-lo a se afastar dos cargos de liderana/direo, alienando-o da autoridade e do poder, em favor dos mais jovens. A sociedade hoje, [...] como afirma Simone de Beauvoir (1994), s concede lazeres aos velhos tirando-lhes os meios materiais para aproveit-los (p.550). Falta humanidade e reconhecimento para com os sujeitos que, hoje envelhecidos, deixam de fazer parte do processo. So alijados, na verdade. No podem mais participar da construo da riqueza e do desenvolvimento da sociedade (a mesma que o excluiu), tornando-se sujeitos socialmente indiferentes para as geraes subseqentes. H que se duvidar que os promotores da verdadeira histria (os idosos), mesmo os privilegiados, sentem o gozo do momento presente de forma que os satisfaa. A ruptura drstica e penosa. Os que escapam misria e ao desconforto tm que administrar um corpo que se tornou frgil, predisposto fadiga, freqentemente deficiente ou tolhido por dores (p.550). Assim conclui Simone de Beauvoir (1990), analisando a angstia que atormenta os idosos, provocada pelo desprezo e descompromisso social e pelas agruras e o descompasso com que o corpo velho se transforma. Distanciados dos processos decisrios, no tendo mais poder sobre o mundo e condenados ao enfado, os idosos tendem ao isolamento. Deixando de conviver em um mundo social dinmico e amplo (enquanto ser que produz), no qual experimentava as situaes ativas da vida, transpondo-se para um outro mundo reservado, restrito e diferenciado, as pessoas idosas no encontram espaos para uma convivncia sadia e natural na sociedade. Observase, com freqncia, a transferncia do interesse para o interior de si mesmo, em detrimento do interesse para a ao e para os objetos do exterior, o que Erikson denomina integrao do eu. (Moragas, 1997). Procuram, atravs do isolamento refugiar-se de si, dos outros e do mundo; fogem dos seus desejos, anseios e projetos de vida e convivem com mgoas dilaceradoras, ideologicamente projetadas pelo meio social. Simone de Beauvoir (1990), atestando sobre essas questes discriminatrias que avassalam o sentimento humano, sugere uma compreenso do vazio que acompanha a pessoa mais velha: Quando no tem mais no corao nem interesse, nem curiosidade, nem afeio, ento, o indivduo est maduro para a ambio vazia e para a vaidade que correlativo dela. Na maior parte das pessoas, v-se estabelecer um ciclo vicioso, proclama a autora, que continua seu pensamento: a inao desencoraja curiosidade e paixo, e nossa indiferena despovoa o mundo no qual no percebemos mais nenhuma razo para agir. A morte instala-se em ns e nas coisas (p.556). A esse distanciamento que a sociedade provoca e a maioria dos mais velhos admite, Hanah Arendt (1989) expe questes pertinentes ao estabelecer uma diferenciao entre o homem privado e pblico. A autora empenha-se em afirmar que o homem privado a ausncia do outro

[...] no se d a conhecer, e portanto como se no existisse (p.68). Nesse sentido, se no espao privado o velho no se d a conhecer, vive isolado e, por privar-se de outros, priva-se tambm de direitos, por outro lado, no espao pblico, o velho se identifica e convive com seus pares, se organiza em torno de interesses comuns movido pela solidariedade e pode reivindicar consciente e conjuntamente seus direitos de cidado. Entre jovens e velhos (conflito intergeracional), a relao distanciada e marcada pela indiferena. Parece que a relao torna-se intolervel, uma vez que se verificam preconceitos ostensivos e velados em relao competncia idosa para o trabalho, para a vida social, poltica e cultural, ou para simples convivncia no lazer. A sua sabedoria e suas experincias so dispensadas, quando no desprezadas, nessa sociedade que valoriza o novo e subestima o antigo. A caracterstica da relao do adulto com o velho a falta de reciprocidade que pode se traduzir numa tolerncia sem o calor da sinceridade. No se discute com o velho, no se confrontam opinies com as dele, negando-lhe a oportunidade de desenvolver o que s se permite aos amigos: a alteridade, a contradio, o afrontamento e mesmo o conflito (Bosi 1994). Dessa forma, a autora salienta a questo da tolerncia com os velhos/velhas, entendida como uma abdicao ao dilogo (porque se desacreditados, ento no h motivo para escut-los):, melhor seria, enfatiza ela, dar-lhe o nome de banimento ou discriminao (p.78). Mesmo no seio da famlia h uma intolerncia camuflada aos mais velhos. Este passa de responsvel pela constituio e manuteno da famlia, de elemento integrador e gerador de equilbrio, respeito e sobrevivncia dos membros do grupo, para apenas ser um elemento desse mesmo grupo. Seus conselhos j no tm valor ou utilidade e melhor ser (para muitos), de acordo com a ideologia dominante, se passivos e abnegados forem. Bosi (1994) explicita o comportamento do adulto no interior das famlias afirmando que a cumplicidade dos adultos em manejar os velhos, em imobiliz-los com cuidados para seu prprio bem, utilizando-se de atitudes autoritrias, alm de serem arbitrrias, so, sobretudo, aes desumanas. A autora continua descrevendo os processos incontidos dos mais jovens de subestimar e subjugar os mais velhos, de submet-los pela fora a privativas situaes, quando insistem em [...] priv-los da liberdade de escolha, em torn-los cada vez mais dependentes, administrando sua aposentadoria, obrigando-os a sair do seu canto, a mudar de casa (experincia terrvel para o velho) e, por fim, submetendo-os internao hospitalar. Se o idoso no cede persuaso, mentira, no se hesitar em usar a fora. Quantos ancios no pensam estar provisoriamente no asilo em que foram abandonados pelos seus! (ibid. p.78). Essa ltima argumentao est formulada nos termos da Lei 8.842/94, no art. 4o , inciso III, nas diretrizes da PNI, a qual ressalta a importncia do convvio familiar ntimo para a manuteno e/ou restabelecimento dos idosos, quando considera imprescindvel a priorizao do atendimento do idoso atravs de suas prprias famlias, em detrimento do atendimento asilar exceo dos idosos que no possuam condies que garantam sua prpria sobrevivncia. Encontram-se nos escritos de Simone de Beauvoir (1990) reflexes profundas e detalhadas sobre a transio conflituosa sofrida pelos jovens adolescentes e a relao que se estabelece entre estes e o sujeito de mais idade. Considera-se nesta anlise o equilbrio crescente e decrescente das oportunidades, das perdas e ganhos com a idade, enfim apontase o significado da prpria existncia comungada com os valores socioculturais de cada poca. Assim argumenta a autora: Com efeito. Se a existncia no se transcende em direo a fins, se ela recai inerte nela mesma, provoca aquela nusea que Sartre descreveu. Os jovens freqentemente a sentem: eles ainda no tm poder sobre o mundo, esto reduzido a sua presena nua; para eles, assim como para o velho, o

mundo se cala; por meio de um crculo do qual parece impossvel sair, esse silncio congela suas esperanas. Eu me aborreci duramente durante dois ou trs anos da minha juventude porque, egresso do universo da infncia, ainda no tinha entrado no dos adultos, no tinha acesso a nada, e no imaginava que algo poderia algum dia solicitar-me. Entretanto, sob esse ponto de vista, h uma grande diferena entre o jovem e o homem idoso; o primeiro no indiferente ao mundo; projetos confusos e desejos precisos o agitam: ele se aborrece porque a sociedade, seus pais e sua situao cerceiam seus impulsos. Assim que a opresso afrouxa, que se prope uma abertura, que ocorre um encontro ou um acontecimento, propcio, o crculo quebrado, reencontra-se a curiosidade, retorna-se o prazer de viver. Ao passo que o velho se aborrece porque as circunstncias ou sua indiferena o desligaram de seus projetos, e porque sua curiosidade extinguiu-se (p.563). Essas crises de identificao verificadas nos diferentes estgios do ciclo de vida so analisadas tambm por Bosi (1994), que destaca a dinmica juvenil apenas como um perodo de transio, no como declnio, como se observa nos mais velhos. Diz ela sentir o velho um indivduo diminudo, que luta para continuar sendo um homem. O coeficiente de adversidade das coisas cresce: as escadas ficam mais duras de subir, as distncias mais longas a percorrer, as ruas mais perigosas de atravessar, os pacotes mais pesados de carregar. O mundo fica eriado de ameaas, de ciladas. Uma falha, uma pequena distrao so severamente castigadas (p.79). Quando o quadro de alterao se aproxima com mudanas tensas e brutais, o idoso no se v enquadrado no processo, ento surge (como j anunciado) a chamada crise de identidade, acontecimentos que desequilibram a formulao da sua prpria identidade e sugerem uma reestruturao e/ou reformulao dos conhecimentos que a pessoa tem de suas potencialidades fsicas e mentais, das idias, dos valores, dos significados das coisas e do mundo, entre outros. A pessoa idosa, distanciada de sua identidade, desvinculada de um conceito de circunscrio da realidade a quadros de referncia (formulados no passado), ou seja, da maneira como, em princpio todos os elementos que constituem o ego funcionam e se articulam, se sente ultrajada, num conflito mais social que geracional (Moragas, 1997; Goldfarb, 1998). O acelerado desenvolvimento tecnolgico na atualidade com avidez invade o mercado de trabalho, provocando necessidades drsticas de reajuste de pessoal, com especializaes apropriadas para o acompanhamento tambm acelerado da competitividade, da produtividade e do lucro. Tudo se d sem maiores discusses, em nome da expanso econmica e do progresso. Mas que progresso esse, que interessa ao consumo inesgotvel e destruio dos valores e tradies culturais? Que evoluo essa, que para manter-se viva precisa negar o passado? Nessa sociedade competidora, a lei da superao da gerao mais velha pela mais jovem um ato humano? E os valores de reconhecimento e solidariedade entre elas? A sociedade, com seus valores alterados, consegue hoje destruir a memria histrica e viva dos idosos e com ela segue a morte de novos projetos de vida. Os idosos encolhem-se, retraindo-se de seu lugar social causando um grande empobrecimento para todos. Essa destruio faz os mais velhos sentirem-se como imigrantes perdidos no espao (Magalhes 1998), pois, segundo Haddad (1986), na medida em que na sociedade industrial moderna o que importa produzir, os idosos so esquecidos o tempo todo porque no interessa a essa sociedade investir em programas que no ofeream retorno (p.32). Atualmente, as mudanas no setor do trabalho conspiram contra as pessoas idosas (Terceira Idade), ou seja, pessoas acima de 50 ou 60 anos, em termos de oportunidades profissionais e manuteno de emprego, so negligenciadas e, naturalmente, so excludas do mercado de trabalho. Nessa poca de desemprego, segundo Bosi (1994), os velhos so

especialmente discriminados e obrigados a rebaixar sua exigncia de salrio e aceitar empreitadas pesadas e nocivas sade. Como no interior de certas famlias, aproveita-se dele o brao servil, mas no o conselho (p.79)18. Se, por um lado, enquanto trabalhadores ativos os idosos so esquecidos, por outro, quando se desligam definitivamente ao se aposentarem, e j tendo absorvido os valores ideolgicos e juvenis da lucratividade e da eficcia, assumem o articulado comportamento prescrito pelo poder social se autodefinem como desqualificados, inteis e problemticos com a chegada da velhice. O depoimento que se segue, extrado de entrevistas realizadas com os participantes do Projeto AFRID/UFU, exemplar no que diz respeito representao da velhice prpria, vinculada a esteretipos negativos impingidos ao consciente coletivo de uma determinada populao de uma sociedade: [...] no tem problema... assim mesmo que acontece com todos que se aposentam. Ficamos esperando por este momento e quando chega assim... triste, pobre, at miservel e solitrio ser aposentado. Como ficamos decadentes com a chegada da idade, ento, damos lugar aos meninos de hoje. Coitados... eles so to crianas; no sabem de nada. Vo ter que aprender muita coisa e (o que pior), sozinhos. [...] E ficar velho no bom no! Eu no quero arrumar namorada para mim, no! Velho d muito trabalho! Ela vai desistir logo de mim! (Sr. Sebastio, 71 anos). A questo da velhice como autoconvencimento perversa porque constitui em um processo carregado de sentimentos poltico e existencial negativos, que coloca o indivduo como gestor de seus problemas, os quais, na maioria das vezes, so sociais e culturais, como as baixas aposentadorias, as dificuldades de reinsero social, os preconceitos culturais com relao sexo, vestimenta, ao isolamento, dentre outros. Essa postura de acomodao dificulta, para os de mais idade, conscientizarem-se de que podem lutar por direitos que lhes so prprios. Para garantir esses direitos, a promoo da sade e a qualidade de vida dos sujeitos idosos, necessrio torna-se extrapolar os limites da responsabilidade pessoal e atribu-los dinmica poltico-social dos tempos atuais. Veras e colaboradores (1994) dizem a esse respeito: J hora de nos estruturarmos para responder a mais esta importante demanda social: a questo social do idoso, em face de sua dimenso, exige uma poltica ampla e expressiva que suprima ou, pelo menos, amenize a cruel realidade que espera aqueles que conseguem viver at idades mais avanadas. Aps tantos esforos realizados para prolongar a vida humana, seria lamentvel no se oferecer condies adequadas para viv-la (p.07).

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Hirshorn & Hoyer (1994) realizaram uma pesquisa com 197 empresas privadas e constataram que 94% utilizavam aposentados em tarefas especializadas. Os autores, tentando analisar as razes por que as empresas americanas passaram a contratar as pessoas mais velhas, concluram: nas empresas de grande porte tem-se elevada participao dos aposentados em cargos administrativos ou gerenciais. J nas empresas menores os aposentados so contratados mais para servios inferiores (operrios), obtendo como justificativa o fato de os idosos no requisitarem treinamentos de alto custo e serem mais acessveis quanto s condies trabalhistas, enquanto os jovens reivindicam mais, so mais suscetveis a reclamaes, so mo de obra mais cara e saem prematuramente das empresas (p.5058).

Aps o enfoque dos aspectos biolgicos, psicolgicos e sociais que influenciam o envelhecimento dos sujeitos, torna-se necessrio discutir a aposentadoria como um acontecimento, um marco social que atinge a todos de modo avassalador e conflitante. Nesta parte do texto sero discutidas questes pertinentes ao tempo, trabalho, produo e lucratividade. 3.3 - APOSENTADORIA COMO ACONTECIMENTO SOCIAL Relaes de trabalho, aposentadoria e tempo livre na nova realidade populacional brasileira A aposentadoria um acontecimento extremo e brutal, normalmente associado idade, que acomete todos os trabalhadores e vrios so os seus significados para o indivduo que envelhece. a passagem da categoria de ativos para a inatividade remunerada (precria e constrangedora), e, ainda, os velhos so considerados incapazes para defender com qualidade seu encargo profissional. Significa, ento, neste contexto, ter uma reduo de recursos, o que implica na redefinio do padro de vida e/ou na busca de nova ocupao como meio de renda complementar, alm de acarretar conseqentes danos psquicos e morais. A aposentadoria um fato social novo, pois s a partir do sculo XX a maioria da populao assalariada no mundo inteiro passou a contar com a proteo da Previdncia Social. A exemplo do que ocorreu nos Estados Unidos e Europa, no Brasil foi a classe operria que liderou a luta pela proteo do velho operrio, luta que teve lugar no incio neste sculo, at meados dos anos 20, em favor da criao das Caixas e Institutos e da legislao previdenciria. Do processo do envelhecimento como subjetivao possvel verificar novas singularidades estabelecidas pelas diferenas na multiplicidade e pluralidade de situaes. Supe-se, nesse sentido, uma nova lgica, um outro tempo, porque so mediados pelos significados dos sujeitos que os vivem. A aposentadoria, assim, pode ser vista como uma estranha-em-ns. Desvinculada da processualidade profissional, ela sempre desejada e esperada, porm, na verdade, em muitos casos, os trabalhadores se afastam do mercado por presso de empregadores; pela aposentadoria incentivada (bnus convidativo), com objetivos ntidos de reduo e/ou renovao do quadro de funcionrios; por motivo de sade; ou por incapacidade (menor proporo). A deciso tomada (quando possvel opinar) com relao aposentadoria retoma questes bsicas que podem interferir no ato de se aposentar: baixos salrios (reduo do oramento), perda de benefcios garantidos pelas empresas e instituies pblicas ou privadas (tickets alimentares, passe transporte, cesta bsica, plano de sade, dentre outros), alm, claro, daquele sentimento, inerente a qualquer ser humano (de desprezo, de incompetncia, de desqualificao para o trabalho, de refugo), que inevitavelmente est relacionado maneira como vivida e sentida a ao de desprendimento profissional no percurso institucional e/ou empresarial. Esse sentimento cambiante entre valores e tenses incorporadas pelo sujeito com o advento da aposentadoria, como aponta Simone de Beauvoir (1990), traz consigo a prpria ambivalncia que h, na maioria das vezes, no trabalho: [...] que ao mesmo tempo uma escravido, uma fadiga, mas tambm uma fonte de interesse, um elemento de equilbrio, um fator de integrao sociedade. Essa ambigidade reflete-se na aposentadoria, que pode ser encarada como grandes frias, ou como uma marginalizao (p.325).

medida que a nova condio se concretiza e a sada do mercado de trabalho se efetiva o indivduo, agora denominado inativo, tende a diminuir os seus contatos sociais e corre o risco de mergulhar no vazio das relaes, efeitos estes provocados pelo empobrecimento (perdas salariais), pela baixa auto-estima e pela sensao de desqualificao. No Brasil, essa reduo salarial tem como agravante o grande achatamento na base da pirmide da camada dos trabalhadores, cujo salrio considerado um dos piores do mundo. A condio econmica dos trabalhadores aposentados (inativos) desalentadora, porque, segundo Haddad (1992), cerca de 72% deles recebem apenas um salrio mnimo. O prprio termo inativo atribudo aos aposentados traz consigo um valor pejorativo. O capitalismo, na velocidade crescente de aumentar o lucro, procura a todo custo aumentar a produtividade. Nesta constante competitividade, que aniquila os velhos trabalhadores e enaltece as qualidades dos jovens, que a velhice se apresenta sempre distanciada, negligenciada e em desarmonia com o mundo social. Abre-se um campo para preconceitos sobre o potencial e a capacidade da populao que se aposenta. A sociedade consegue impedir os sujeitos de verem velhos e velhas como semelhantes. A esse respeito Veras e colaboradores (1987) afirmam: A ideologia do saber atual gerada pelo conhecimento tcnicocientfico, dominado pelos jovens e que exclui quase que por completo o idoso. Muito poucos, talvez somente alguns artistas, polticos e profissionais liberais, conseguem ser considerados melhores nesta idade do que quando jovens (p.230). De fato, a aposentadoria um direito conquistado pelos trabalhadores, mas constantemente ameaado pela desordem socioeconmica do pas, no qual a realidade de desemprego algo lastimvel. O medo que perturba os trabalhadores o de no conseguirem atingir o tempo da aposentadoria trabalhando, porque, se perderem o emprego quando j mais velhos, sua reinsero no mercado de trabalho quase impossvel. Para muitos aposentados, no mais ganhar a prpria vida aparece como uma decadncia. O sentimento de desvalorizao, comum maior parte das pessoas idosas, aumenta em nmero e grau nessa fase e agravado, na maioria das vezes, pela precariedade do salrio. E este, percebido sem um trabalho digno, torna os sujeitos desajustados em relao sua prpria percepo de homem ou de mulher pblico(a) e social. Decai, assim, a auto-estima, alterando os valores, que, se antes eram fortalecidos pela fora do trabalho, hoje so aniquilados pela falta deste. Abordando esta questo, Simone de Beauvoir (1990) sustenta que, se as pessoas aposentadas obtiverem uma formao crtica e poltica, podem considerar a penso como um direito adquirido, caso contrrio, sem a devida compreenso do que venha a ser cidadania, acolhem essa bonificao quase como uma esmola. Deixam-se levar pelas agruras da vida, pelo enfraquecimento das foras materiais, esquecendo-se de que os subsdios para uma sobrevivncia digna foram conquistados ao longo de incansveis anos de trabalho decente, honesto. Esse quadro de tenso permeia o estado de analfabetismo social no qual a maioria dos sujeitos mais velhos vive. A situao tendeu a alterar-se quando o pas, nos anos 90, passou por transformaes na Previdncia Social19 e nas polticas de aposentadoria, marcadas pela tendncia universalizao desse direito. Os prprios aposentados e pensionistas foram os responsveis por essa mobilizao, quando ocuparam as ruas (e a mdia), num movimento unitrio, com manifestaes de protesto, cujos momentos mais marcantes foram a mobilizao pelos 147%, entre 1991 e 1992 (reivindicao redistributiva), a manifestao contra o arrocho dos benefcios pagos pela Previdncia Social e, por fim, contra o projeto de reforma da Previdncia Social do governo atual. Nesse perodo, as associaes se organizaram em Confederaes e Federaes e passaram a ser vistas pelo Estado, pelos polticos e pela mdia
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A Previdncia um dos temas mais estudados na rea de polticas pblicas no Brasil. Para maiores informaes ver: Demandas Polticas versus Exigncias Tcnico-administrativas: A Questo da Reforma da Previdncia. Anpocs, GT. Cultura e Poltica, 1995.

como representantes legtimas das reivindicaes, com reconhecida autonomia em relao aos sindicatos e centrais sindicais20. Os transtornos nas vidas das pessoas idosas com a chegada da aposentadoria so inevitveis. Como sua identidade est formulada a partir de sua profisso ou do trabalho dirio, ao romper esse vnculo o indivduo se desagrega do mundo social. Na fase de vida ativa, o trabalho tende a ser onipresente para os sujeitos, a ponto de confundir-se com a prpria vida. pela identidade profissional que o indivduo se v partcipe da conjuntura social. O velho incapaz de suprir suas necessidades representa sempre uma carga para a sociedade. Diante de um tempo livre, conquistado e esperado, os idosos no conseguem administr-lo, pois, acostumados com os ditames do tempo cronolgico dos relgios e das obrigaes com o trabalho formal, no encontram meios de se auto organizarem, tendo em vista o desnimo e os sentimentos de tdio e de desvalorizao que os acometem frente atual situao. A aposentadoria retira do indivduo a identificao que durante anos lhe conferiu determinado status e horizontaliza homens e mulheres num mesmo patamar rotulando-os de aposentados, estado este, que a todos iguala. De outra maneira, Simone de Beauvoir (1990) refora a idia da sociedade capitalista em manter ndices e graus elevados de valorao ao trabalho e ao lucro, o que, fundamentalmente reafirma e conota a identificao profissional como realidade propulsora dos seres. Define homem e mulher como indivduos necessrios para a produo e, ao mesmo tempo, manipula os desejos, anseios, necessidades e valores de uma determinada classe. Diz a autora: atravs de sua ocupao e de seu salrio que o homem define sua identidade; ao se aposentar, perde essa identidade; um antigo mecnico no mais um mecnico: no nada [...] Aposentar-se , portanto, perder o lugar na sociedade, perder a dignidade, e quase a prpria realidade. Alm disso, os aposentados no sabem o que fazer do tempo livre, aborrecem-se (p.329). Os indivduos, na sua grande maioria, sem saberem preencher o tempo livre conquistado, seguem trajetrias que levam inatividade e ao isolamento, confirmando assim o valor ambguo da aposentadoria. Consequentemente inatividade, surge a depresso que marcadamente relaciona-se com o dinmico movimento do passado. Para esses sujeitos, a ociosidade21 pesa; mas o tema essencial do descontentamento a misria com que passam a conviver. Como prmio lhes dado o tempo. Tempo do descanso, do lazer, do devaneio. Isso faz pensar nas condies fsicas, financeiras, psicolgicas para a utilizao desse tempo prmio, para o desfrute de tais oportunidades. Tem-se agora o que no era possvel antes - o tempo. Com as inmeras redues, declnios e perdas, como aproveitar esse tempo de lazer, com prazer? Com qual condio financeira? (aquela da penso irrisria?). Com qual informao/educao sobre seus prprios direitos? Que lazer esse que perpassa o tempo de sobrevivncia dos idosos? Essas questes, mais que refletidas, devem ser analisadas de acordo com a legislao brasileira, com a Poltica Nacional do Idoso, visando encarar seriamente as propostas e mudanas sugeridas rumo a uma urgente implementao.
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Segundo Simes (1998), os aposentados militantes autodenominam-se a maior categoria do pas e elaboram sua prpria identidade poltica contrapondo-se, de um lado, aos grupos envolvidos com os programas de terceira idade classificados como de lazer e no de luta e, de outro, aos ativistas sindicais e trabalhadores da ativa classificados como corporativistas, economicistas, como os que pensam que no vo envelhecer, os que querem manipular o aposentado, os que desprezam a experincia e a capacidade de organizao e luta dos aposentados (p.32). Ociosidade um termo que pode ter significado negativo derivados do cio: me de todos os vcios, ocioso: desnecessrio, pouco diligente. Estas acepes negativas no correspondem importncia quantitativa e qualitativa que o lazer tem nas sociedades contemporneas.

A reconfigurao do ser envelhecente, diante dessas proposies, poder ser analisada seguindo o pensamento de Simone de Beauvoir (1996), que descarta a idia de aposentadoria como tempo de incio de lazer, pois muito raro que o lazer permita o desabrochar de uma vocao at ento sufocada (p.329). A autora no despreza o direito ao lazer, mas no encontra neste a dinmica determinante de uma velhice bem-sucedida ou a qualidade totalizadora do bem viver. A prtica do lazer um direito de qualquer cidado, em qualquer idade, em situaes diversas, mas no deve transformar-se num pio do povo. Numa sociedade de massas, condicionadora de tantos aspectos do viver coletivo, as atividades de lazer devem proporcionar uma oportunidade de realizao pessoal livre e no h como negar seu valor social e teraputico inmeras vezes comprovados por pesquisas e estudos. Como alternativa, os velhos e velhas no conseguindo conviver na inoperncia, buscam um novo trabalho remunerado logo aps o desligamento, e raras so as vezes em que o conseguem. Em geral, no extraem desse novo trabalho as satisfaes que lhes proporcionava a profisso inicial. As atividades propostas normalmente no tm qualidade equivalente s anteriores (salvo raras excees minoritrias); as redues oramentrias so evidentes, as condies de trabalho so precrias e desmotivadoras porque na realidade fogem dos padres almejados. Este no , em geral, o caso dos participantes do projeto AFRID/UFU, tendo em vista o avolumado contingente feminino que, por conseqncias geracionais, no realizaram atividades extras, fora do lar, portanto no se enquadram na categoria dos aposentados, salvo algumas contribuintes (cabeleireiras, massagistas). Em relao clientela masculina, o nmero no chega a ser significativo (10%) se comparado com o das mulheres e no exerce outras atividades profissionais por precariedade na sade. H poucos, entre eles, que mantm trabalho liberal efetivo (donos de mercearias, bares, construtores de imveis, barbeiros). Entretanto, ocupar o tempo apenas porque est ocioso tambm no a melhor sada. Preencher espaos de tempo apenas para suprimir o tdio, a recusa do dilogo, o banimento e a discriminao fugir e reafirmar a incompetncia prpria e social. Novas formas de melhor empregar o tempo devem ser incorporadas no cotidiano dos mais velhos, a partir de preferncias e eleies individuais, pois no h bem-estar emocional e psicolgico distanciado da atividade, seja ela qual for. Falar em atividades remete a pensar em atividades fsicas, as quais tm evidncias de implicaes sobre a qualidade e expectativa de vida dos sujeitos. Portanto, a realizao de atividades sistmicas ou regulares empresta significado e satisfao existncia, quer pelo compromisso e responsabilidade social nela implcitos quer pela oportunidade de manter o convvio social, ou quer, ainda, por valores preventivos, teraputicos e ldicos oportunizados pelos exerccios fsicos. (Neri, 1993, p. 60). A escolha das atividades deve seguir o estilo prprio de cada idoso, de acordo com seus interesses e possibilidades. Espera-se que essas atividades contribuam para reforar o sentimento de valor pessoal, o bem-estar fsico e a dinmica social entre pares. Os programas para a Terceira Idade (a exemplo, o Projeto AFRID/UFU) criam ambiente apropriados para que experincias de criao, autonomia e liberdade, que cada uma das pessoas reconhece como possveis, possam ser vividas coletivamente. A ressignificao da velhice traz elementos que sustentam a continuidade efetiva de uma educao permanente que surge, inevitavelmente, como possibilidades de informao, valorizao e acesso social. Favorecer aos velhos/velhas condies de atingir uma velhice bem-sucedida, bemeducada, dever das instituies governamentais, de toda a sociedade e familiares. dar condies de reapropriar com dignidade o sentido e o significado da velhice memoriosa, revestida de sabedoria (conhecimentos experenciados e especializados), rumo a uma dinmica contnua e informativa. No se trata de preparar as pessoas para aceitarem sua condenao ao desemprego, a no mais participao ativa, o desligamento profissional, o refugo de uma sociedade que preza

os valores da produtividade e da eficincia. Trata-se de dissociar a aposentadoria da idia desgastada da velhice, revelando que essa fase nada mais que um intervalo entre a maturidade e a velhice. A vida no se encerra na aposentadoria. Para alm dessa etapa, existem inmeras outras coisas a serem realizadas que valorizam sensivelmente esse momento da vida.