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FIBRA DE CARBONO MCs.

Guilherme Wolf Lebro Centro Universitrio do Instituto Mau de Tecnologia

As fibras de carbono, como as fibras de vidro, foram os primeiros reforos utilizados para aumentar a rigidez e resistncia de materiais compsitos avanados leves, comumente utilizados em aeronaves, equipamentos de recreao e aplicaes industriais. A expresso fibra de carbono geralmente se refere a uma variedade de produtos filamentares compostos por mais de 90% de carbono e filamentos de 5 a 15 m de dimetro, produzidos pela pirlise da poliacrilonitrila (PAN), piche ou rayon (Lubin,1969). Fibras de carbono so referidas normalmente como fibras de grafite, entretanto somente fibras de carbono de elevado mdulo de elasticidade com estrutura de grafite tridimensional podem ser denominadas propriamente fibras de grafite. Em virtude de as fibras de carbono possurem elevados valores de resistncia trao, mdulo de elasticidade extremamente elevado e baixa massa especfica, comparadas com outros materiais de engenharia, so utilizadas predominantemente em aplicaes crticas envolvendo reduo de massa. As fibras de carbono comercialmente disponveis podem duplicar seus valores de mdulo de elasticidade em relao s outras fibras de reforo, tais como aramida e vidro S, e exceder os metais em resistncia trao. Quando se utilizam materiais compsitos de fibras de carbono, a sua resistncia e mdulo de elasticidade podem ser orientados de modo otimizado para minimizar a massa final. Alm da resistncia e rigidez, as fibras de carbono possuem excelente resistncia fadiga, caractersticas de amortecimento de vibraes, resistncia trmica e estabilidade dimensional. As fibras de carbono possuem tambm boa resistncia eltrica e trmica e so quimicamente inertes, exceto quanto oxidao (Callister,1997). Thomas Edson foi o primeiro a produzir intencionalmente filamentos de carbono pela pirlise do algodo para filamentos de lmpadas incandescentes em 1878. Mais de 80 anos depois, o excelente desempenho de suas propriedades

mecnicas foi demonstrada pelo crescimento de whiskers de grafite com resistncia trao de 2,0 GPa e mdulo de rigidez de 800 GPa (Lubin,1969). A primeira fibra contnua comercial foi produzida nos anos de 1950 pela carbonizao de rayon sinttico para aplicaes em msseis em temperaturas elevadas. Entretanto a converso do rayon em fibra de carbono no foi eficiente por causa do baixo rendimento de carbono, alm de resultar em fibras com baixas propriedades mecnicas. Em meados da dcada de 1960, no Japo e na Inglaterra foi desenvolvido um processo mais eficiente de produo de fibras de carbono utilizando-se poliacrilo-nitrila (PAN). Este processo utilizado hoje em dia por mais de 90% da produo de fibras de carbono comercial. Durante as ltimas dcadas, o processo tem sido melhorado em sua eficincia para aumentar a resistncia das fibras, o seu mdulo, resistncia manipulao e diminuir deformaes e falhas (Wiebeck, 2005). Durante os anos de 1970, os esforos visavam reduo do custo das fibras com o uso do precursor piche, menos dispendioso. A Union Carbide comercializou fibras de carbono derivadas do piche de baixo mdulo, baseado no precursor piche isotrpico e uma famlia de alto mdulo de fibras de carbono baseado no precursor cristal lquido do piche. Infelizmente, deficincias na resistncia compresso de fibras e o alto custo na purificao do lquido cristalino do piche precursor (Lubin,1969) tm limitado a aceitao e crescimento de uso das fibras de carbono de alto mdulo. Pesquisas recentes, para se desenvolverem fibras de carbono de baixo custo, incluem o crescimento dos filamentos de carbono pela deposio de carbono de gases, tais como monxido de carbono, metano, ou benzeno sobre um metal catalisador. Publicado: outubro de 2008 Revista Plstico Sul

Bibliografia Callister, W. D. Materials Science and Engineering. Nova York: Ed. John Wiley

& Sons. Inc, 1997. Lubin, G. Handbook of Composites. Nova York: Ed. Van Nostrand Reinhold,1982. Wiebeck H., Harada J. Plsticos de Engenharia: Tecnologia e Aplicaes. So Paulo: Ed Artliber, 2005.