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Jorge Amado Jubiab

A Matilde, lembrana da viagem para recolher material Para Ann Martin, Sosgenes Costa, Oswald de Andrade, Jos de Queirs Lima, Ferreira de Castro, Graciliano Ramos e o preto velho Valentim.

Bahia de Todos os Santos e do Pai-de-Santo Jubiab

Boxe A multido se levantou como se fora uma s pessoa. E conservou um silncio. O juiz contou: Seis.. Porm antes que contasse sete o homem loiro se ergueu sobre um brao, com esforo, e juntando todas as foras se ps de p. Ento a multido se sentou novamente e comeou a gritar. O negro investiu com fria e os lutadores se atracaram em meio ao tablado. A multido berrava: Derruba ele! Derruba ele! O Largo da S pegara uma enchente naquela noite. Os homens se apertavam nos bancos, suados, os olhos puxados para o tablado onde o negro Antnio Balduno lutava com Ergin, o alemo. A sombra da igreja centenria se estendia sobre os homens. Raras lmpadas iluminavam o tablado. Sol dados, estivadores, estudantes, operrios, homens que vestiam apenas camisa e cala, seguiam ansiosos a luta. Pretos, brancos e mulatos torciam pelo negro Antnio Balduno que j derrubara o adversrio duas vezes. Daquela ltima vez parecera que o branco no se levantaria mais. Porm antes que o juiz contasse sete ele se levantou e continuou a lutar. Houve entre a assistncia pa lavras de admirao. Algum murmurou: O alemo macho mesmo... No entanto continuaram a torcer pelo negro alto que era campeo baiano de peso pesado. Gritavam agora sem parar, desejosos de que a luta tivesse um fim, e que esse fim fosse com Ergin estendido no cho. Um homenzinho magro, cara chupada, mordia um cigarro apagado. Um negro baixote ritmava os berros com palmadas nos joelhos:

Der-ru-ba e-le. . . Der-ru-ba e-le... E se moviam inquietos, gritavam que se ouvia na Praa Castro Alves. Mas aconteceu que no outro round o branco veio com raiva em cima do negro e o levou s cordas. A multido no se importou muito esperando a reao do negro. Realmente Balduno quis acertar na cara sangrenta do alemo. Porm Ergin no lhe deu tempo e o soqueou com violncia atingindo-o no rosto, fazendo do olho do negro uma posta de sangue. O alemo cresceu de repente e escondeu o preto que agora apanhava na cara, nos peitos, na barriga. Balduno foi novamente s cordas, se segurou nelas, e ficou passivamente sem reagir. Pensava unicamente em no cair e se atracava com fora s cordas. Na sua frente o alemo parecia um diabo a lhe martelar a cara. O sangue corria do nariz de Balduno, o seu olho direito estava fechado, tinha um rasgo por baixo da orelha. Via confusamente o branco na sua frente, pulando, e ouvia muito longe os berros da assistncia. Esta vaiava. Viu o seu heri cair e gritava: D nele, negro! Isso no princpio. Aos poucos a multido foi ficando silenciosa, abatida, vendo o negro apanhar. E quando voltou a gritar foi para vaiar. Negro fmea! Mulher com cala! A, loiro! D nele. Estavam com raiva porque o negro apanhava. Eles haviam pago os trs mil-ris da entrada para ver o campeo baiano dar naquele branco que se dizia campeo da Europa central . E agora estavam assistindo era o negro apanhar. No estavam satisfeitos, moviam-se inquietos e ora vivavam o branco ora o vaiavam. E respiraram aliviados quando o gongo soou dando fim ao round. Antnio Balduno veio para o canto do ringue se segurando nas cordas. A o homem magro que mordia o cigarro intil cuspiu e gritou: Onde est o negro Antnio Balduno que derrubava brancos? Aquilo Antnio Balduno ouviu. Bebeu um gole da garrafa de cachaa que o Gordo lhe oferecia e virou para a assistncia procurando o dono daquela voz. Voz que voltou metlica: Qued o derrubador de brancos?

Desta vez parte da multido acompanhou o homenzinho disse em coro: Qued? Qued? Aquilo doeu a Balduno como uma chibatada. No sentia nenhum dos socos do branco mas sentia aquela censura dos seus torcedores. Disse ao Gordo: Quando eu sair daqui dou uma surra neste sujeito. Marque ele. E quando soou o sinal de recomear a luta o preto se atirou em cima de Ergin. Ps um soco na boca do alemo e em seguida um no ventre. A multido reconhecia novamente seu campeo e gritou: A, Antnio Balduno! A, Baldo! Derruba ele.. O negro baixo voltou a ritmar pancadas nos joelhos. O magro sorria. O negro continuava a dar e sentia uma grande raiva dentro de si. Foi quando o alemo voou para cima dele querendo acertar no outro olho de Balduno. O negro livrou o corpo com um gesto rpido e como a mola de uma mquina que se houvesse partido distendeu o brao bem por baixo do queixo de Ergin, o alemo. O cai da Europa central descreveu uma curva com o corpo e caiu com todo o peso. A multido, rouca, aplaudia em coro: BAL-DO... BAL-DO... BAL-DO O juiz contava: Seis... sete... oito... Antnio Balduno olhava satisfeito o branco estendido aos seus ps. Depois passou os olhos pela assistncia que o vivava procurando o homem que dissera que ele no era mais o derrubador de brancos. Como no o achasse sorriu para o Gordo. O juiz contava: Nove... dez... Suspendeu o brao de Balduno. A multido berrava mas o negro s ouvia a voz metlica do homem do cigarro: A negro, voc ainda derruba brancos. Alguns homens saram pelo porto largo e enferrujado. Porm a maioria se lanou para o quadrado de luz, onde estava o tablado, e levantou nos ombros o negro Antnio Balduno. Um estivador e um

estudante seguravam numa perna e dois mulatos na outra. Levaram assim o negro at o mictrio pblico instalado no largo que era onde os lutadores mudavam a roupa. Antnio Balduno vestiu a roupa azul, bebeu um trago de cachaa, recebeu os cem mil-ris a que tinha direito e disse aos admiradores: O branco era fraco. . . Branco no se agenta com o negro Antnio Balduno... Eu c sou macho. Sorriu, apertou o dinheiro no bolso da cala e se dirigiu para a penso da Zara, onde morava Zefa, cabrocha de dentes limados que viera do Maranho.

Infncia remota Antnio Balduno ficava em cima do morro vendo a fila de luzes que era a cidade embaixo. Sons de violo se arrastavam pelo morro mal a lua aparecia. Cantigas dolentes eram cantadas. A venda de Seu Loureno Espanhol se enchia de homens que iam conversar e ler o jornal que o vendeiro comprava para os fregueses da pinga. Antnio Balduno vivia metido num camisolo sempre sujo de barro, com o qual corria pelas ruas e becos enlameados do morro, brincando com os outros meninos da mesma idade. Apesar dos seus oito anos, Antnio Balduno j chefiava as quadrilhas de molecotes que vagabundavam pelo Morro do Capa-Negro e morros adjacentes. Porm de noite no havia brinquedo que o arrancasse da contemplao das luzes que se acendiam na cidade to prxima e to longnqua. Se sentava naquele mesmo barranco hora do crepsculo e esperava com ansiedade de amante que as luzes se acendes sem. Tinha uma volpia aquela espera, parecia um homem esperando a fmea. Antnio Balduno ficava com os olhos espichados em direo cidade, esperando. Seu corao batia com mais fora enquanto a escurido da noite invadia o casario, cobria as ruas, a ladeira, e fazia subir da cidade um rumor estranho de gente que se recolhe ao lar, de homens que comentam os negcios do dia e o crime da noite passada. Antnio Balduno, que s fora cidade umas poucas vezes, assim mesmo s pressas, sempre arrastado pela tia, sentia quela hora toda a vida da cidade. Vinha um rumor l de baixo. Ele ficava ouvindo os sons confusos, aquela onda de rudos que subia pelas ladeiras escorregadias do morro. Sentia nos nervos a vibrao de todos aqueles rudos, aqueles sons de vida e de luta. Ficava se imaginando homem feito, vivendo na vida apressada dos homens, lutando a luta de cada dia. Seus olhinhos midos brilhavam e por mais de uma vez ele sentiu vontade de se largar pelas ladeiras e ir ver de perto o espetculo da cidade quelas horas cinzentas.

Bem sabia que perderia o jantar e que a surra o aguardaria na volta... Mas no era isso o que o impedia de ir ver de perto o barulho da cidade que se recolhia do trabalho, O que ele no queria perder era o acender das luzes, revelao que era para ele sempre nova e bela. Eis que a cidade j se envolve quase completamente nas trevas. Antnio Balduno no enxerga mais nada. Vinha um vento frio com a escurido. Ele nem o sentia. Gozava voluptuosamente os rudos, o barulho que aumentava cada vez mais. No perdia um s. Distinguia as risadas, os gritos, as vozes dos bbados, as conversas sobre poltica, a voz arrastada dos cegos pedindo uma esmola pelo amor de Deus, o barulho dos bondes carregados de pingentes. Gozava devagarinho a vida da cidade, Um dia teve uma emoo enorme que o arrepiou todo. Chegou a ficar em p, tremendo de prazer. que distinguiu choro, choro de mulher e vozes que consolavam. Aquilo subia como um tropel por dentro dele, o arrastava numa vertigem de gozo. Choro... Algum, uma mulher, chorava na cidade que escurecia. Antnio Balduno escutou o choro doloroso at que se extinguiu com o rudo de um bonde que passava arranhando nos trilhos. Antnio Balduno ainda ficou com a respirao suspensa vendo se conseguia ouvir mais alguma coisa. Porm deviam ter levado a mulher para longe da rua, pois ele no escutou mais nada. Neste dia no quis jantar e no correu noite pelas ruas com os companheiros. Sua tia dissera: Esse menino viu coisa... Isto sonso como o no-sei-que-diga... Dias bons, tambm, aqueles em que sentia a campainha da assistncia badalando na cidade. Era sofrimento que existia embaixo e Antnio Balduno, menino de oito anos, gozava aqueles pedaos de sofrimento como o homem goza a mulher. Mas as luzes que se acendiam purificavam tudo. Antnio Balduno se envolvia na contemplao das fileiras de lmpadas, mergulhava os olhos vivos na claridade e sentia vontade de agradar os outros negrinhos do Morro do Capa-Negro. Se algum se aproximasse dele naquele instante ele o acariciaria sem dvida, no o receberia com os belisces costumeiros, no diria palavres que cedo aprendera. Passaria sem dvida a mo sobre a carapinha do companheiro de brinquedos, recostaria ao peito do amigo. E

talvez sorrisse. Mas os garotos estavam correndo pelo morro e no se lembravam de Antnio Balduno. Ele ficava vendo as luzes. Distinguia vultos que passavam. Mulheres e homens que passeavam talvez. Por detrs, no morro, violas repinicavam, negros conversavam. A velha Lusa gritava: Baldo, vem jantar.... Menino impossvel. Sua tia Lusa fora-lhe pai e me. De seu pai Antnio Balduno apenas sabia que se chamava Valentim, que fora jaguno de Antnio Conselheiro quando rapazola, que amava as negras que encontrava a cada passo, que bebia muito, bebia valentemente e que morreu debaixo de um bonde num dia de farra grossa. Coisas que ele ouvia da tia quando esta conversava com os vizinhos sobre o finado irmo. Ela conclua sempre: Era um negro bonito de encher a boca d gua. Tambm brigo e cachaceiro como ele s. Antnio Balduno ouvia calado e fazia do pai um heri. Com certeza vivera a vida da cidade na hora em que as luzes se acendem. Tentava s vezes reconstituir a vida de seu pai com os pedaos de aventuras que ouvia a velha Lusa contar. A imaginao se perdia logo em atos de coragem herica. Ficava olhando o fogo, imaginando como seria seu pai. Tudo o que ouvia contar de grande e rocambolesco julgava logo que o pai fizera a mesma coisa ou coisa melhor. Quando ele e os outros negros do morro iam brincar de quadrilha, e o interrogavam sobre quem queria ser, ele, que no fora ainda ao cinema, no queria ser Eddie Polo, nem Elmo, nem Maciste. Quero ser meu pai... Os outros faziam pouco: O que foi que teu pai fez? Muita coisa. Ele no levantou um automvel com um brao s como Maciste. Ele suspendeu um caminho... Um caminho? E carregado. Quem foi que viu, Baldo? Minha tia viu... Pergunte a ela. E se no gostou diga ou d seu jeito.

Vrias vezes brigou pela memria herica do pai que no conhecera. Em verdade ele brigava pelo pai que imaginava, aquele que amaria se conhecesse. Da me, Antnio Balduno no sabia nada. Andava solto pelo morro e ainda no amava nem odiava. Era puro como um animal e tinha por nica lei os instintos. Descia as ladeiras do morro em louca disparada, montava cavalos de cabo de vassoura, era de pouca conversa mas de largo sorriso. Cedo chefiou os demais garotos do morro, mesmo os bem mais velhos do que ele. Era imaginoso e tinha coragem como nenhum. Sua mo era certeira na pontaria do bodoque e seus olhos faiscavam nas brigas. Brincava de quadrilha. Era sempre o chefe. E muitas vezes se esquecia que estava brincando e brigava seriamente. Sabia todos os nomes feios e os repetia a todo momento. Ajudava a velha Lusa a fazer o munguz e o mingau de puba que ela vendia noite no terreiro. Levava o ralo, trazia os apetrechos, s no sabia ralar coco. Os outros meninos no princpio levaram na troa dizendo que ele era cozinheira, mas se calaram no dia em que Antnio Balduno rebentou a cabea de Zebedeu com uma pedrada. Apanhou da tia e no conseguiu compreender por que apanhava. Porm perdoava rapidamente as surras que a velha lhe aplicava. Tambm poucas correadas o atingiam pois ele era agilssimo e ficava que nem um peixe escorregando das mos da tia, se furtando das chicotadas. Aquilo era at um divertimento, um exerccio do qual muitas vezes ele saa rindo, vencedor, tendo conseguido que vrias correadas no o atingissem. Apesar de tudo a negra Lusa dizia: Este o homem da casa A velha era conversadeira e envolvente. Os vizinhos vinham conversar com ela, ouvir as histrias que ela contava, histrias de assombraes, contos de fadas e casos da escravido. Por vezes contava ou lia histrias em versos. Tinha uma que comeava assim: Leitores que caso horrvel vou aqui vos relatar

me faz o corpo tremer e os cabelos arrepiar pois nunca pensei no mundo existisse um ente imundo capaz de seus pais matar . Era a histria da filha maldita, caso que os jornais haviam relatado com grandes ttulos e um poeta popular, autor de ABC e de sambas, rimara para vender a duzentos ris no mercado. Antnio Balduno adorava esta histria. Ficava pedindo para a velha contar de novo e fazia berreiro quando no era atendido. Gostava tambm de ouvir os homens contar casos de Antnio Silvino e Lucas da Feira. Nestas noites no ia brincar. Uma vez perguntaram: Quando voc crescer o que que vai ser? Ele respondeu prontamente: Jaguno... No sabia de carreira mais bela e mais nobre, carreira que requeresse mais virtudes, saber atirar e ter coragem. Voc precisa de ir para a escola diziam. Ele perguntava a si mesmo para qu. Nunca ouvira dizer que jaguno soubesse ler. Sabiam ler os doutores e os doutores eram uns sujeitos moles. Ele conhecia o Dr. Olmpio, mdico sem clientela que de vez em quando subia o morro procura de clientes que no existiam, e o Dr. Olmpio era um sujeito fraco, magro, que no agentava um tabefe bem dado. Tambm sua tia mal sabia ler e no entanto era respeitadssima no morro, ningum mexia com ela, ningum tirava prosa. Quando a dor de cabea a atacava, quem era besta de conversar com a velha Lusa? Essas dores de cabea da velha negra atemorizavam Antnio Balduno. De vez em quando sua tia era atacada, ficava como doida, berrava, os vizinhos acudiam e ela botava para fora dizendo que no que ria diabo nenhum ali, que fossem para o inferno. Um dia Antnio Balduno ouviu duas vizinhas que estavam conversando quando o ataque pegou a velha Lusa.

Uma negra velha dizia: Ela tem dor de cabea de levar essas latas fervendo toda noite pro terreiro. Vai esquentando a cabea. Qual o qu, Sinh Rosa! Aquilo o esprito, no t vendo logo? Esprito e dos bons. Dos que andam perdidos sem saber que j morreram. Andam vagando procurando um corpo de vivente pra se meter dentro. Esprito de condena do, Jesus Cristo me perdoe. As outras apoiavam. Antnio Balduno que ficava numa grande dvida e num grande medo. Temia as almas do outro mundo. Mas no compreendia por que elas iam habitar a cabea de sua tia. Nestes dias Jubiab vinha sua casa. Antnio Balduno ia cham-lo a mando de Lusa. Chegava na porta pequena da casa baixa e batia. A voz vinha de l de dentro perguntando quem era. Tia Luisa t pedindo pra pai Jubiab ir l em casa que ela est atacada. E saa correndo. Tinha um medo doido de Jubiab. Se escondia atrs da porta e pela greta ficava espiando o feiticeiro que vinha, a carapinha branca, o corpo curvo e seco, apoiado num basto, andando devagarinho. Os homens paravam para cumprimentar. Bom dia, pai Jubiab... Nosso Senhor d bom.dia... Ia passando e abenoando. At o espanhol da venda baixava a cabea e recolhia a bno. Os garotos desapareciam da rua quando viam o vulto centenrio do feiticeiro. Diziam baixinho: Jubiab vem a. E disparavam na carreira para se esconder nas casas. Jubiab trazia sempre um ramo de folhas que o vento balanava e resmungava palavras em nag. Vinha pela rua falando sozinho, abenoando, arrastando a cala velha de casimira em cima da qual o camisu bordado se oferecia ao capricho do vento como uma bandeira. Quando Jubiab entrava para rezar a velha Lusa, Antnio Balduno corria para a rua. Mas j sabia que a dor de cabea da velha passaria.

Antnio Balduno no sabia o que esperar de Jubiab. Respeitava.o mas com um respeito diferente do que tinha pelo Padre Silvino, por sua tia Lusa, pelo Loureno da venda, por Z Camaro e mesmo pelas figuras lendrias de Virgulino Lampio e Eddie Polo. Jubiab passava encolhido pelos becos do morro, os homens o ouviam com respeito; recebia cumprimento de todos, e em sua porta paravam, de vez em quando, automveis de luxo. Um dia um menino disse a Balduno que Jubiab virava lobisomem. Outro afirmou que ele tinha o diabo preso numa garrafa. Da casa de Jubiab vinham em certas noites sons estranhos de estranha msica. Antnio Balduno se remexia na esteira, ficava inquieto, parecia que aquela msica o chamava. Batuque, sons de danas, vozes diferentes e misteriosas. Lusa l estava com certeza com sua saia de chita vermelha e de angua. Antnio Balduno nestas noites no dormia. Na sua infncia sadia e solta, Jubiab era o mistrio. Eram bem gostosas as noites do Morro do Capa-Negro. Nelas o moleque Antnio Balduno aprendeu na sua infncia muita coisa e principalmente muita histria. Histrias que homens e mulheres contavam reunidos em frente por ta dos vizinhos nas longas conversas das noites de lua. Nas noites de domingo, quando no havia macumba na casa de Jubiab muitos se reuniam no passeio da velha Lusa, que como era dia santificado no ia vender o seu mingau. Nas outras portas, outros grupos conversavam, tocavam viola, cantavam, bebiam um gole de cachaa que sempre havia para os vizinhos, mas nenhum era to grande como o que se reunia na frente da porta da velha Lusa. At Jubiab aparecia em certos dias e tambm contava velhos casos, passados h mui tos anos, e misturava tudo com palavras em nag, dava conselhos e dizia conceitos. Ele era como que o patriarca daquele grupo de negros e mulatos que morava no Morro do Capa-Negro em casas de sopapo, cobertas com zinco. Quando ele falava todos o escutavam atentamente e aplaudiam com a cabea, num respeito mudo. Nessas noites de conversas Antnio Balduno abandonava os companheiros de corridas e de brincadeiras e se postava a ouvir. Dava a vida por uma histria, e melhor ainda se essa histria fosse em verso.

Era por isso que ele gostava tanto de Z Camaro, um desordeiro que vivia sem trabalhar e que at j era fichado na polcia como malandro. Z Camaro tinha duas grandes virtudes para Antnio Balduno: era valente e cantava ao violo histrias de cangaceiros clebres. Tocava tambm coisas tristes, valsas e canes, nas festas dos casebres do Morro do Capa-Negro e em todas as outras festas pobres da cidade, nas quais era elemento indispensvel. Era um mulato alto e amarelado, eternamente gingando o corpo, que criara fama desde que desarmara dois marinheiros com alguns golpes de capoeira. Havia quem no gostasse dele, quem o olhasse com maus olhos, porm Z Camaro passava horas e horas ensinando aos garotos do morro o jogo da capoeira, tendo uma pacincia infinita com eles. Rolava no cho com os moleques, mostrava como se aplicava um rabo-dearraia, como se arrancava o punhal da mo de um homem. Era amado pela garotada que o queria como a um dolo. Antnio Balduno gostava de andar com ele, de ouvir o desordeiro contar casos da sua vida. E como j era o melhor aluno de capoeira que ria tambm aprender violo. Voc me ensina, Z Camaro? Deixa estar que eu ensino. Levava recados para as namoradas de Z Camaro e o defendia quando falavam mal dele: meu amigo. Por que no vai dizer na frente dele? Tem medo, ta. Z Camaro era dos certos na conversa em frente porta da negra Lusa. Vinha gingando o corpo no seu jeito malandro e ficava de ccoras pitando um cigarro barato. Ouvia os casos, as histrias, as discusses, sem falar. Porm quando algum contava um caso que impressionava os ouvintes, Z Camaro descansava o cigarro atrs da orelha e falava: Hum! Hum! Isso no nada comparado com um causo que passou-se comigo. E vinha uma aventura, uma histria cheia de detalhes para que ningum duvidasse da sua veracidade. E quando via nos olhos de algum dos assistentes um sinal de dvida o mulato no se alterava: Se duvida, seu mano, pergunte a Z Fortunato que estava comigo.

Sempre havia algum que estivera com ele. Sempre uma testemunha ocular que no o deixava mentir. E em todas as coisas de barulho que aconteciam na cidade, Z Camaro estava metido pelo que ele dizia. Se conversavam sobre um crime ele interrompia: Eu estava bem pertinho... E contava a sua verso na qual ele tinha sempre um papel saliente. Mas quando era preciso, brigava de verdade. Que o dissesse o Loureno da venda que tinha na cara dois talhos de navalha. No quisera ele, espanhol sujo!, botar Z Camaro para fora da sua venda? As cabrochas que ouviam as conversas olhavam para ele. Gostavam do seu jeito de desordeiro, da sua fama de corajoso, do modo imaginoso que ele tinha para contar um caso fazendo comparao com elas e com coisas delas, o sorriso, os olhos, a boca vermelha, e gostavam especialmente de v-lo cantar ao violo com sua voz cheia. No meio das conversas quando algum acabava de contar um caso e todos ficavam silenciosos uma cabrocha lembrava sempre: Cante pra gente, Seu... Ora, a conversa t to boa, moa ele se fazia modesto. Deixe disso, Seu Z, cante... Mas eu deixei o violo em casa... No tem nada... Baldo vai buscar... Antnio Balduno j estava correndo rumo ao casebre onde Z Camaro morava. Mas este fazia-se rogar: Hoje no tou com a voz boa... Me desculpe, moas. Agora todos pediam: Cante, Z Camaro. T bom, vou cantar uma coisa s... Mas cantava muitas, tiranas, cocos, sambas, cantigas saudosas, canes tristes que enchiam os olhos d gua, e ABC aventurosos que deliciavam Antnio Balduno: Adeus Saco do Limo lugar onde eu nasci

Eu vou preso pra Bahia levo saudades de ti Era o ABC do cangaceiro Lucas da Feira, um dos heris prediletos de Antnio Balduno: Entusiasmado eu carreguei pompa e muita grandeza pois no meu rancho eu tinha bote de rap princesa. Fui preso para a Bahia fizeram grande funo Mas eu desci a cavalo e os guardas de ps no cho . Faziam comentrios baixinho: Foi um danado esse Lucas. Dizque tinha uma pontaria cruel. Dizque era um homem bom... Bom? S roubava rico... Pra ir buscar o dinheiro dos pobres... Homem pobre nunca roubei pois no tinha o que roubar mas os ricos de carteira a nenhum deixei escapar. No tava dizendo? Macho bom de verdade. Mulatas de bom cabelo cabrinhas de boa cor crioulinhas s por debique branquinhas no me escapou. A Z Camaro passava os olhos doces por sobre o grupo de cabrochas e sorria o seu melhor sorriso. Elas o admiravam como se ele fosse o prprio

Lucas da Feira. Os homens soltavam gargalhadas. Depois vinha a fidelidade do cangaceiro sua palavra e o seu herosmo fanfarro: No digo quem meu scio nem me convm a dizer se hoje me vejo perdido no deito os outros a perder. A grande tela redonda em toda aquela redondeza me chamavam capito capito sou com grandeza . Porm tinha uma hora em que a voz de Z Camaro era mais cheia e os seus olhos mais doces. Era quando cantava a letra U: u letra vogal com a, e, i, o, tambm Adeus Caldeiro da Feira adeus tambm mais algum . Olhava para a sua preferida e naquele momento ele era Lucas da Feira, o cangaceiro, o assassino, que no entanto amava algum. Terminava debaixo de aplausos: Zombei de moos e velhos zombei tambm de meninos hoje chegou o meu dia vou cumprir o meu destino . Vinha mais um samba. Bem saudoso, cantado com a voz mais triste de Z Camaro: Vou-me embora desta terra que s tem mulher malvada... vou-me embora desta terra levando uma saudade...

As mulheres gostavam: to bonito. Triste de fazer d. Uma mulher de barrigo, grvida de muitos meses, contava a outra a sua histria, sobriamente: Enquanto eu era bonita ele gostava de mim. No havia presente que no me desse. Disse at que ia casar no padre e no juiz. No juiz e no padre? Sim, minha filha.. . Homem quando quer enganar pior que o Sujo... Prometeu um mundo de coisas... Eu feito besta acreditei nele... Levamos por a uma vida ordinria... Me encheu desse jeito... Tive que trabalhar e amarelei, perdi a cor, ele foi embora com uma cabrocha vagabunda que vivia abrindo os dentes pra ele.. Por que voc no faz feitio pra ele voltar? Pra qu? Estou cumprindo o meu destino... O destino Deus quem d. Pois olhe: eu se fosse voc fazia feitio pelo menos para dar doena na bicha que levou seu homem... Ento v l... Uma mulher leva meu homem e fica assim... Igual a nada? Fica no, meu amor... Botava feitio, dava lepra nela e ele voltava direitinho... E com pai Jubiab que bota to bem, feitio to forte. Pra qu? Destino coisa feita l em cima apontava para o cu. A gente j vem com o seu para o mundo, tem de cumprir... Esse que est aqui dentro mostrava a barriga enorme j tem o dele prontinho. A velha Lusa apoiava: Tem razo, minha filha. isto mesmo. A conversa generalizava: Pois olhe: voc conhece Gracinha, uma morena que mora no Guindaste dos Padres? Uma mulherzinha conhecia: No uma sem dentes, feia como uma jararacuu? Essa mesmo... Pois olhe: com aquela cara toda tomou o homem de Ricardina que um mulhero... Feitio forte que Jubiab fez.

O feitio ela fez na cama riu um mulato. Dizque tambm que Balbino morreu foi de feitio, Foi nada... Aquele morreu foi de ruim que era... Ruim como as cobras. Um negro velho gordo, que raspava a sola do p com um canivete, contou em voz baixa: Vosmecs sabem o que ele fez com o velho Zequiel? Pois foi coisa de arrepiar o cabelo... Vosmecs sabem que o velho era homem direito... Homem srio at ali. Eu conheci ele muito, trabalhamo junto de pedreiro. Um homem direito... No havia dois na terra. Mas um dia teve a m sorte de defrontar com Balbino... O coisa-ruim se meteu de amigo do velho s pra levar a filha dele. Vosmecs se lembram da Rosa. Eu bem me lembro... Era a cabrocha mais linda que eu olhei com esses olhos que a terra h de comer. Pois Balbino se meteu de namoro com ela, s falava em casar. A mulher grvida disse: Igualzinho ao que Roque fez comigo. Chegaram a acertar o dia... Mas no v que uma noite o velho Zequiel foi trabalhar. Nesse tempo ele estava no cais do porto... Tinha um vapor pra carregar... Balbino com a parte de noivo entrou pela casa adentro, levou a Rosa pra mostrar o enxoval que estava guardado no quar to do velho. Derrubou ela na cama e ela disse que gritava e no queria. De formas que ele deu nela at que a deixou toda rebentada mesmo cheia de sangue que nem assassinada. E ainda teve a calma para abrir a mala do velho e tirar o dinheiro que tinha l, a misria de cinqenta mil-ris que era para a festa do casamento. Quando o velho chegou virou dodo. A Balbino, que no era mesmo homem, s tinha era garganta, ficou com medo do velho. Passou escondido at que um dia reuniu mais dois e pegaram o Zequiel no escuro. Deram no velho de matar... Nem foi preso... Dizque tinha proteo de gente alta. Dizque mesmo... Um dia um soldado deu nele e prendeu ele. Sabem que aconteceu? Balbino foi solto, o soldado comeu cadeia. Dizque ele vivia dizendo onde tinha candombl pra polcia fechar. Ningum havia reparado a chegada de Jubiab. O macumbeiro falou: Mas ele morreu de morte feia.

Os homens baixaram a cabea, bem sabiam que eles no podiam com Jubiab que era pai.de.santo. Morreu de morte feia. Nele o olho da piedade vazou. Ficou s o da ruindade. Quando ele morreu o olho da piedade abriu de novo. Repetiu: O olho da piedade vazou. Ficou s o olho da ruindade... Ento um negro troncudo chegou para perto de Jubiab: Como , pai Jubiab? Ningum deve fechar o olho da piedade. ruim fechar o olho da piedade... No traz coisa boa. Disse em nag ento e quando Jubiab falava nag os negros ficavam trmulos: j nun f ti ik, li k. De sbito o negro se jogou aos ps de Jubiab e contou: Eu j fechei o olho da piedade, gente... Um dia eu fechei o olho da piedade... Jubiab olhou o negro com os olhos apertados. Os outros, homens e mulheres, se afastaram. Foi um dia l no serto alto. Estava tudo seco. Boi morria, homem morria, tudo morria. A gente fugiu, a gente era um bocado, mas foi tudo ficando pelo caminho. Depois s era eu e Joo Janjo. Um dia ele me carregou nas costas que eu j no podia mais com as pernas... Ele tinha o olho da piedade bem aberto e a gente tinha a garganta seca. O sol era ruim, gente... Cad gua naquele mundo sem fim? Ningum sabia, no... Um dia a gente arranjou numa fazenda uma cabaa d gua pra continuar a viagem. Joo Janjo ia com ela, s dava gua de rao. A gente ia morto de sede. Foi quando a gente encontrou outro homem, um branco que j estava quase morrendo de sede. Joo Janjo quis dar gua, eu no deixei. Mas eu juro que s tinha um restinho, nem dava pra eu e ele... E ele ainda queria dar para o homem branco... Ele tinha o olho da piedade bem aberto... Mas o meu sede tinha secado. Tinha ficado somente o da ruindade... Ele quis dar gua eu briguei com ele... E na raiva eu matei ele. Ele tinha me levado um dia todo nas costas...

E o negro ficou olhando o negrume da noite No cu brilhavam estrelas inmeras. Jubiab estava com os olhos fechados. Ele tinha me levado nas costas um dia todo... Ele tinha o olho da piedade bem aberto... Eu quero tirar ele da minha frente e no posso... Ele est ali, bem ali, olhando pra mim... Passou a mo nos olhos querendo afastar qualquer coisa. Mas no conseguia e olhava fixo. Me levou um dia todo nas costas... Jubiab repetiu monotonamente: ruim vazar o olho da piedade. Traz desgraa... Ento o homem levantou e desceu o morro levando a sua histria. Antnio Balduno ouvia e aprendia. Aquela era a sua aula proveitosa. nica escola que ele e as outras crianas do morro possuam. Assim se educavam e escolhiam carreiras. Carreiras estranhas aquelas dos filhos do morro. E carreiras que no exigiam muita lio: malandragem, desordeiro, ladro. Havia tambm outra carreira: a escravido das fbricas, do campo, dos ofcios proletrios. Antnio Balduno ouvia e aprendia. Um dia um homem chegou de viagem e se aboletou na casa de Dona Maria, uma mulata gorda que diziam estar enriquecendo custa dos clientes de Jubiab. O homem vinha consultar o macumbeiro por causa de uma dor antiga e martirizante que tinha na perna direita. Os mdicos j haviam desistido h muito. Falavam nomes complicados e davam remdios caros. E o homem indo para trs, a perna cada vez pior, ele sem poder trabalhar de tanta dor. Ento resolveu fazer a viagem s para vir consultar o pai-de-santo Jubiab que curava tudo na sua macumba do Morro do Capa.Negro. O homem vinha de Ilhus, a cidade rica do cacau, e quase destrona Z Camaro do lugar de honra que ocupava ante Antnio Balduno. que o homem, tendo se curado radicalmente em duas sesses na casa de Jubiab, veio no domingo conversar na porta da velha Lusa. Todos o tratavam com grande deferncia, pois contavam que ele era homem de

dinheiro, homem que enriquecera no sul do Estado e que dera um conto de ris a Jubiab. Vestia boa roupa de casimira e at uma carta que chegara para Sinh Ricardina levaram para ele ler. Porm ele disse: Eu no sei ler, dona. Era de um irmo dela que estava morrendo de fome no Amazonas. O homem de Ilhus deu cem mil-ris. Assim todos ficaram calados quando ele chegou para o grupo que estava na porta de Luisa. Se sente vontade, Seu Jeremias Lusa oferecia uma cadeira com a palhinha furada. Obrigado, dona. E como o silncio continuasse: Estavam conversando de qu? Pra falar a verdade respondeu Lus Sapateiro a gente estava aqui falando na fartura que h na sua zona. No dinheiro que um homem pode ganhar l. O homem baixou a cabea e s ento viram que ele tinha a carapinha quase branca e grandes rugas no rosto. No tanto assim... Se trabalha muito e o ganho pouco. Mas o senhor mesmo homem de muitas posses... Nada. Tenho uma rocinha e h trinta anos que estou naquela zona. J tomei trs tiros. L ningum est livre de uma traio. Os homens l so valentes? mas ningum ouviu Antnio Balduno. Pois olhe que j havia muito homem aqui que queria ir com o senhor. Os homens de l tm coragem? Antnio Balduno insistiu. O homem passou a mo na carapinha do pretinho e falou para os outros: L uma terra braba... Terra de tiro e de morte... Antnio Balduno estava com os olhos fixos no homem, esperando que ele contasse as coisas daquela terra. L se mata para fazer aposta... Os homens apostam como que um viajante vai cair: se do lado direito, se do canhoto. Casam dinheiro... E atiram s pra ver quem ganha a aposta.

Olhou para os outros querendo ver o produzindo. Baixou a cabea e continuou: Tem um negro l que j pintou o diabo... Jos Estique... Negro valente que s vendo. Coragem chegou ali e parou... Mas tambm malvado como ele s... Uma peste em figura de gente. Jaguno? No jaguno porque fazendeiro rico... Z Estique tem um mundo de fazendas, um nunca acabar de ps de cacau... Mas um nmero de mortes ainda maior. Nunca foi preso? O homem espiou piscando os olhinhos: Preso? sorriu... Ele rico... O seu sorriso era um comentrio sarcstico. Os outros se olharam admirados. Mas logo compreenderam e continuaram a ouvir silenciosamente o homem de Ilhus. Sabem o que ele faz? Ele entra em Itabunas montado, e quando passa por um grado salta e diz: abra o bolso que eu quero mijar dentro... No tem homem que no abra... Z Estique tem pontaria boa de verdade. Uma vez entrou em Itabunas e encontrou uma moa branca, filha do intendente. Sabe o que fez? Moa, segura aqui que eu quero mijar... E era pra moa segurar nas coisas dele... E ela segurou? Z Camaro ria em gargalhadas altas. Que jeito ela tinha, coitadinha. Agora os homens todos riam e simpatizavam com Z Estique. E as cabrochas baixavam o rosto envergonhadas. Matou, furtou; fez mal a um mundo de moas. Tinha coragem como doido. J morreu? Morreu nas mos de um gringo fraquinho de l... Como foi? Um gringo apareceu por l podando roa de cacau. At ele chegar ningum podava as roas. Ele fez dinheiro, comprou uma rocinha... A

pegou e foi pra terra dele. Mas ele ia era casar. Voltou com uma branca to alva, que at parecia uma boneca dessas de porcelana. A rocinha do gringo era pertinho da fazenda de Jos Estique. Um dia Estique passou e viu a gringa estendendo roupa no quaradouro. Pegou e disse pra Nicolau. Quem Nicolau? O gringo... Pegou e disse pra ele: deixa essa boneca a, moo, que de noite eu venho buscar ela. O gringo ficou com muito medo e foi contar pra um vizinho de roa. O vizinho disse que ele ou deixava ou morria porque Z estique no era homem de duas palavras. Disse que vinha buscar, vinha mesmo. No tinha mais tempo pra fugir, e fugir pra onde? O gringo voltou que no podia mais. No queria dar a mulher to bonita que ele tinha ido buscar na terra dele. Mas ento tinha que morrer e Z Estique ainda por cima ficava com a mulher. O que foi que ele fez? a assistncia no se continha mais. S Z Camaro sorria como se conhecesse uma histria mais impressionante que a do homem de Ilhus. De noite Z Estique veio... Saltou do cavalo e, em vez de encontrar a mulher, encontrou mas foi o gringo atrs de um pau com um machado desta idade. Abriu a cabea do negro meio a meio... -Uma morte desgraada. Uma mulher disse: Merecia... Bem feito. Outra se benzeu amedrontada. E o homem de Ilhus se demorou contando histrias e mais histrias de mortes e tiros da sua terra herica. E quando ele foi embora, curado, Antnio Balduno sentiu uma tristeza de quem se separa de uma namorada. que, nas conversas das noites de lua do Morro do Capa-Negro, o moleque Antnio Balduno ouvia e aprendia. E antes de ter dez anos ele jurou a si mesmo que um dia havia de ser cantado num ABC, e as suas aventuras seriam relatadas e ouvidas com admirao por outros homens, em outros morros. A vida do Morro do Capa-Negro era difcil e dura. Aqueles homens todos trabalhavam muito, alguns no cais, carregando e descarregando

navios, ou conduzindo malas de viajantes, outros em fbricas distantes e em ofcios pobres: sapateiro, alfaiate, barbeiro. Negras vendiam arroz-doce, munguz, sarapatel, acaraj, nas ruas tortuosas da cidade, negras lavavam roupa, negras eram cozinheiras em casas ricas dos bairros chiques. Muitos dos garotos trabalhavam tambm. Eram engraxates, levavam recados, vendiam jornais. Alguns iam para casas bonitas e eram crias de famlias de dinheiro. Os mais se estendiam pelas ladeiras do morro em brigas, correrias, brincadeiras. Esses eram os mais novinhos. J sabiam do seu destino desde cedo: cresceriam e iriam para o cais onde ficavam curvos sob o peso dos sacos cheios de cacau, ou ganhariam a vida nas fbricas enormes. E no se revoltavam porque desde h muitos anos vinha sendo assim: os meninos das ruas bonitas e arborizadas iam ser mdicos, advogados, engenheiros, comerciantes, homens ricos. E eles iam ser criados destes homens. Para isto que existia o morro e os moradores do morro. Coisa que o negrinho Antnio Balduno aprendeu desde cedo no exemplo dirio dos maiores. Como nas casas ricas tinha a tradio do tio, pai ou av, engenheiro clebre, discursador de sucesso, poltico sagaz, no morro onde morava tanto negro, tanto mulato, havia a tradio da escravido ao senhor branco e rico. E essa era a nica tradio. Porque a da liberdade nas florestas da frica j a haviam esquecido e raros a recordavam, e esses raros eram exterminados ou perseguidos. No morro s Jubiab a conservava, mas isto Antnio Balduno ainda no sabia. Raros eram os homens livres do morro: Jubiab, Z Camaro. Mas ambos eram perseguidos: um por ser macumbeiro, outro por malandragem. Antnio Balduno aprendeu muito nas histrias hericas que contavam ao povo do morro e esqueceu a tradio de servir. Resolveu ser do nmero dos livres, dos que depois teriam ABC e modinhas e serviriam de exemplo aos homens negros, brancos e mulatos, que se escravizavam sem remdio. Foi no Morro do Capa-Negro que Antnio Balduno resolveu lutar. Tudo que fez, depois, foi devido s histrias que ouviu nas noites de lua na porta de sua tia. Aquelas histrias, aquelas cantigas tinham sido feitas para mostrar aos homens o exemplo dos que se revoltavam. Mas os homens no compreendiam ou j

estavam muito escravizados. Porm alguns ouviam e entendiam. Antnio Balduno foi destes que entenderam. Havia uma mulher chamada Augusta das Rendas que vivia no morro e morava pegado casa de Lusa. Chamavam-na das Rendas porque ela passava o dia fazendo rendas que vendia, aos sbados, na cidade. Quando pensavam que ela estava olhando para uma determinada coisa, ela estava era com os olhos perdidos no cu, numa coisa invisvel. Era das assduas na macumba de Jubiab e, se bem no fosse negra, gozava ante o pai-de-santo de um grande prestgio. Dava tostes a Antnio Balduno, tostes que ele gastava comprando queimadas, ou fazendo vaca para comprar uma carteira de cigarro vagabundo, de sociedade com Zebedeu. Inventavam histrias sobre a vida de Augusta, pois ela aparecera um dia no morro sem dizer de onde vinha nem pra onde ia. Ficou. Ningum sabia nada da sua vida. Mas, como ela tinha aquele olhar perdido e um riso triste, imaginavam coisas sobre ela, histrias de infelicidades amorosas, de aventuras tristes. Ela mesma, quando lhe perguntavam algo sobre sua vida, dizia somente: Minha vida um romance... s escrever... Quando estava vendendo rendas (e ainda contava os metros por um processo muito rudimentar: juntando a renda e a mo direita por baixo do queixo e estendendo o brao esquerdo) no raro se atrapalhava: Um... dois... trs... parava zangada e agitada vinte o qu... Quem foi que disse que vinte? Eu ainda estou em trs... Olhava para a freguesa e explicava: Ele me atrapalha que a senhora no imagina... Eu estou contando direito, ele comea a contar no meu ouvido depressa que faz medo. Quando eu ainda estou em trs de j est em vinte.... Eu no posso com ele. E fazia splicas: V embora que eu quero vender minhas rendas direito... V embora... Mas quem ele, Sinh Augusta? Quem , t a... Quem pode ser? E esse malvado que vive me acompanhando. Nem depois de morto deixa de me perseguir.

Outras vezes o esprito resolvia se divertir e ento enlinhava as pernas de Augusta. Ela parava no meio da rua e com uma pacincia imensa comeava a tirar as linhas que ele tinha passado nas suas pernas. O que que est fazendo, Sinh Augusta? perguntavam No est vendo? Estou tirando as linhas que aquele desgraado ps nas minhas pernas para eu no poder andar e no vender as minhas rendas... Ele quer que eu morra de fome... E continuava a tirar as linhas invisveis. Mas se lhe perguntavam alguma coisa sobre quem teria sido aquele esprito, Augusta nada dizia. Ficava olhando ao longe e sorria seu sorriso triste. E as mulheres diziam: Augusta pancada porque sofreu muito... Vida triste a dela... Mas o que foi que ela teve? Cala a boca. Cada qual sabe da sua vida. Foi Augusta das Rendas quem primeiro viu o lobisomem que apareceu no morro. Era por uma noite sem lua, quando a escurido dominava nos becos enlameados do morro e s raros fifs brilhavam nas casas. Noite assombrada, noite para ladres e assassinos. Augusta vinha pela ladeira quando ouviu, no mato, um ronco de estremecer. Olhou e viu os olhos de fogo do lobisomem. At no acreditava muito em histrias de lobisomem e mulas-de-padre. Mas daquela vez ela tinha visto com os seus olhos. Largou o cesto onde levava as rendas e disparou numa carreira at a casa de Lusa. Contou a novidade com grandes gestos de espanto, a voz ainda engasgada, os olhos desta vez esbugalhados, as pernas tremendo da carreira. Beba um gole d gua ofereceu Luisa. bom pra passar o susto... agradecida. Antnio Balduno ouviu e tratou de espalhar a notcia. Dentro em pouco todo o morro sabia que aparecera um lobisomem e na noite seguinte mais trs pessoas viram o monstro: uma cozinheira que voltava do trabalho, Ricardo tamanqueiro e Z Camaro, que jogara o punhal no bicho que deu uma grande gargalhada e se meteu nos matos. E nas noites que se seguiram os demais moradores do morro foram vendo a assombrao que ria e fugia. E o medo tomou conta do morro, fechavam-se cedo as portas, as pessoas no saam noite. Z Camaro props que fizessem uma batida para pegar

o bicho, porm poucas pessoas tiveram coragem. S mesmo o negrinho Antnio Balduno exultou com a proposta e escolheu pedras pontiagudas para o seu bodoque. As notcias do lobisomem continuavam: Lusa viu sua sombra num dia em que voltara mais tarde, Pedro levara uma carreira do bicho. O morro vivia inquieto e s se falava naquilo. At um homem do jornal apareceu e tirou fotografias. De tarde saiu a notcia, dizendo que no tinha lobisomem nenhum, que era inveno do pessoal do Morro do CapaNegro. Seu Loureno da venda comprou o jornal mas ningum acreditou no que ele dizia porque tinham visto o lobisomem e lobisomem foi coisa que sempre existiu. Os meninos comentavam o caso nos intervalos das carreiras: Mame me disse que menino ruim que vira lobisomem... Menino que faz maldade. , sim. Crescem as unhas, depois vira lobisomem numa noite de lua grande. Antnio Balduno se entusiasmou: Vamos virar lobisomem? Vira voc que quer ir para o inferno. Voc uma besta, um mofino. Por que voc no vira? Pois vou virar, pronto. Como ? Havia um menino que sabia como era e contou: Voc deixa crescer as unhas, o cabelo, no se lava mais, toda noite vai ver a lua. Faa malcriao pra sua tia. Quando for ver a lua fique de quatro ps... Quando voc tiver de quatro ps me chame que eu meto.. Eu meto o brao em voc... Sua me est em casa por que no mete nela? O outro menino se levantou. Antnio Balduno foi dizendo. No gostou d seu jeito. Pois dou mesmo e largou a mo na cara do negrinho. Rolaram pelo cho. A garotada torcia. O menino era mais forte que Antnio Balduno, porm este era o melhor aluno de Z Camaro e

derrubou logo o outro. E s pararam de brigar quando Seu Loureno da venda pulou o balco e desapartou: Parece que no tm pai. O garoto foi para um canto e Antnio Balduno com a roupa rasgada perguntou ao que sabia como era que se virava lobisomem: preciso mesmo andar de quatro ps? sim, pra se acostumar... E depois? Depois vai virando... Vai ficando cheio de cabelos, comea a dar pinotes como cavalo, a cavar a terra com as unhas. Chega um dia, est lobisomem. Sai correndo pelo morro, assombrando a gente. Antnio Balduno se virou para o menino que tinha brigado com ele: Quando eu virar lobisomem o primeiro que eu pego voc... Foi saindo. Mas do meio do caminho voltou para perguntar: E para desvirar como ? Ah! Isso no sei, no... De tarde, o menino que tinha brigado com ele se chegou e disse: Olhe, Baldo, voc devia comear era pegando o Joaquim que disse que voc era fundo de futebol. Ele disse mesmo? Juro Por Deus? Por Deus. Ento ele me paga. O outro deu um pedao de cigarro a Antnio Balduno e fizeram as pazes. Antnio Balduno tentou virar lobisomem. Fez malcriao velha Lusa, levou duas boas surras, deixou crescer as unhas e no cortava mais a carapinha. Nas noites de lua ia para o fundo da casa e ficava de quatro, andando assim de um lado para outro. E no vierava. Ia se desiludindo, j andava aborrecido com as pilhrias dos garotos que todos os dias perguntavam quando era que ele virava lobisomem, quando pensou que no era bastante mau para virar o bicho. Resolveu ento fazer uma maldade

muito grande. Passou vrios dias matutando o que faria, quando, uma tarde, viu Joana, uma pretinha mimada, brincando com as bonecas. Tinha muitas que Seu Eleutrio trazia, feitas de pano, bruxas pretas e brancas, s quais dava nomes de conhecidos. Fazia vestidos para elas e passava o dia brincando na porta de casa. Realizava batizados e casamentos daqueles bonecos todos, e eram dias de festas para a garotada do morro. Ainda se lembravam da festa que Joana dera quando batizara a Iracema, uma boneca de porcelana, que seu padrinho lhe ofertara no dia de seu aniversrio. Antnio Balduno foi se aproximando com o plano j formado. E chegou com a voz amiga e doce: O que isto, Joana? Minha boneca est namorando. bonita... Quem o namorado?... O namorado era um polichinelo de pernas bambas. Voc quer ser o padre? Antnio Balduno queria era pegar o polichinelo. Mas Joana disse que no e fez um biquinho de choro. No pegue que eu conto a mame... V embora... Antnio Balduno adoou mais a voz, sorriu, baixou os Deixe, Joana. Deixe eu pegar nele. No, que voc quer quebrar. E segurou o boneco contra o peito. Antnio Balduno se assustou como um ladro pegado em flagrante. Como ela teria adivinhado? Sentiu medo e quis recuar. Mas Joana fazia novamente o biquinho de choro, as lgrimas estavam a saltar dos olhos e ele no resistiu. Ficou como cego, como alucinado, atirou-se em cima dos bonecos e rebentou quantos pde. Joana ficou ali mesmo parada, chorando sem gritos. As lgrimas pingavam, escorriam pelo rosto, se metiam na boca. Antnio Balduno ficou espiando, tambm parado, mas achando Joana bonita com os olhos chorando. De repente a pretinha olhou as bonecas rebentadas e se largou num choro alto, cheio de gritos. Antnio Balduno, que antes estava com pena e achava ela bonita, ficou com raiva. Ficou encostado, gozando o choro. Podia ter fugido e talvez se escondesse a tempo de evitar a surra, porque a velha Lusa, quando a raiva passava,

achava graa e no batia mais. Porm ficou encostado gozando na sua raiva aquele choro sincero. S saiu dali arrastado. Apanhou da porta de Joana at a cozinha de casa. Neste dia nem pretendeu furtar o corpo s chicotadas. Ainda tinha diante dos olhos a figura de Joana, as lgrimas caindo, entrando pela boca. Depois ficou amarrado no p da mesa e aos poucos o gozo foi acabando. Ento, como no tinha o que fazer, ficou brincando de matar formigas. Um vizinho disse: Menino judeu... Esse acaba criminoso. No virou lobisomem. Porm foi obrigado a lutar com uns dois garotos e a rebentar a cabea de um terceiro para conseguir recuperar o seu prestgio entre os moleques do morro. Prestgio que ficara seriamente abalado com ele no ter conseguido se transformar em assombrao. Tambm o outro lobisomem desapareceu, depois que Jubiab fez uma reza forte na fora da lua cheia, de cima do morro, acompanhado de quase todos os habitantes. Rezou com um ramo de folhas, mandou que o bicho fosse embora, depois jogou o ramo na direo em que o lobisomem fora visto e a assombrao voltou para o lugar de onde viera e deixou em paz os moradores do Morro do Capa-Negro. Nunca mais o lobisomem voltou. Mas ainda hoje se fala dele nas conversas do morro. Jubiab, que ningum sabia quantos anos carregava no costado e que morava no Morro do Capa-Negro muito antes de l haver qualquer outro daqueles habitantes, explicou a histria do lobisomem: Ele j apareceu muitas vezes. J fiz ele ir embora um bocado de vez. Mas ele volta e tem de voltar enquanto no pagar os crimes que cometeu aqui embaixo. Ele h de voltar muitas vezes ainda. Quem ele, pai Jubiab? Ah! oc num sabe... Pois ele senhor branco que era dono de uma fazenda. Isso foi nos tempos passados, ns tempos da escravido de negro. A fazenda dele ficava bem aqui onde ns mora agora. Bem aqui. Ocs no sabe por que esse morro chama do Capa-Negro? Ah! ocs no sabe... Pois porque esse morro era fazenda desse senhor. E ele era homem malvado. Gostava que negro fizesse filho em negra para ele ganhar escravo. E quando negro no fazia filho ele mandava capar negro... Capou muito negro...

Branco ruim... Por isso esse morro do Capa-Negro e tem lobisomem nele. O lobisomem senhor branco. Ele no morreu. Era ruim demais e uma noite virou lobisomem e saiu pelo mundo assustando gente. Agora ele vive procurando o lugar da casa dele que era aqui no morro. Ele ainda quer capar negro. Deus t esconjure. Ele que venha me capar que ele vai ter Z Camaro ria. Negro que ele capou era av, bisav de ns... Ele procura ns pensando que ainda somos escravo dele. Mas negro no mais escravo. Negro ainda escravo e branco tambm atalhou um homem magro que trabalhava no cais. Todo pobre ainda escravo. Escravido ainda no acabou. Os negros, os mulatos, os brancos baixaram a cabea. S Antnio Balduno ficou com a cabea erguida. Ele no ia ser escravo. No era muito popular no morro o negrinho Antnio Balduno. No que fosse pior que os outros. Brincava com eles, jogava como eles futebol com bola feita de bexiga de boi, ia espiar as negras mijarem no areal que ficava por detrs da Baixa dos Sapateiros, furtava frutas nos tabuleiros, fumava cigarros baratos, dizia palavres cabeludos. Porm no era por estas coisas que no gostavam dele. No gostavam porque era quem pensava todas as maldades que os garotos faziam no morro; saam da cabea dele todas as idias de brincadeiras esquisitas, de molequeiras inconfessveis. No fora dele a idia de irem todos os moleques do morro assistir festa do Bonfim? Saram por volta das trs horas da tarde e at as trs da manh ainda no haviam chegado. As mes corriam aflitas de casa em casa, algumas choravam, os pais saram a procurar. Para os meninos que a aventura foi admirvel: andaram a cidade quase toda, gozaram a festa at o fim, brincaram ate cansar e s se lembraram de voltar quando j no agentavam mais de sono. Haviam furtado tabuleiros de negras que vendiam doces, tinham beliscado muita coxa de moa, tinham brigado

tambm. Quando voltaram, j dia claro, iam amedrontados na certeza da surra. E diziam aos pais: Foi Balduno quem me chamou... Porm neste dia a velha Lusa no bateu em Balduno. Alisou a cabea do sobrinho, dizendo: Eles foram porque quis, no , meu filho? Tambm Jubiab gostava de Antnio Balduno. Falava com ele como se ele fosse um homem. E o pretinho ia tomando amizade ao macumbeiro. Respeitava-o porque ele sabia tudo e solucionava todas as questes entre os homens do morro. E curava todas as doenas e fazia feitios fortes e era livre, no tinha patro nem horrio de trabalho. Noite alta, certa vez, gritos dolorosos de socorro espantaram a paz do morro. As casas se abriram, homens e mulheres saam para a rua com os olhos meio fechados de sono. Era na casa de Leopoldo. Mas os gritos j tinham acabado, apenas vinham gemidos baixinhos. Correram para l. A porta de tbua de caixo estava aberta, a tramela rebentada, e dentro Leopoldo estrebuchava com duas facadas no peito. O sangue fazia poa em redor. Leopoldo se suspendeu e depois caiu para no levantar mais. Saiu uma golfada de sangue pela boca e algum meteu na sua mo uma vela acesa. Falavam em voz baixa. Uma mulher comeou a rezar uma orao de moribundos. E a casa se encheu aos poucos. Era a primeira vez que algum entrava na casa de Leopoldo. Ele no queria ningum l. Homem de poucas relaes, no tinha intimidade, e desde que se mudara para o morro, nunca visitara ningum. S uma vez foi casa de Jubiab e passou l muitas horas. Mas ningum soube o que ele disse ao pai-de-santo. Trabalhava de carpina e bebia muito. Quando bebia na venda de Seu Loureno ficava ainda mais sorumbtico e dava sem motivo socos no balco. Antnio Balduno tinha medo dele. E com mais medo ainda ficou quando o viu morto com duas facadas no peito. Nunca se soube quem foi o assassino. Porm, um ano depois, certo dia Balduno estava correndo pela ladeira quando um homem de cala rasgada e chapu furado, cara de doente, se aproximou e perguntou: