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PREFCIO

O Mtodo dos Elementos Finitos (MEF) apresenta actualmente um nvel de desenvolvimento que permite a sua utilizao pela generalidade dos projectistas de estruturas. Enquanto que no passado muitos dos utilizadores do MEF estavam tambm envolvidos na respectiva programao em computador, verifica-se hoje em dia que a quase totalidade dos projectistas de estruturas apenas se preocupa com a utilizao do correspondente software e com a interpretao dos resultados obtidos. Devido grande complexidade associada ao desenvolvimento de modernos programas de computador dispondo de uma interface grfica intuitiva, o desenvolvimento de software tem sido cada vez mais restringido s empresas especializadas. Por este motivo, o utilizador programador quase desapareceu, dando lugar ao mero utilizador. Perante um problema de anlise de estruturas e dispondo de um software intuitivo, perfeitamente acessvel a um projectista a obteno de resultados credveis, mesmo quando no tem acesso fonte do cdigo computacional ou quando desconhece as caractersticas do modelo que est a utilizar. Ser ento necessrio exigir que um estudante de Engenharia atribua parte do seu tempo aprendizagem de formulaes e metodologias que na vida profissional vai certamente ignorar? Antecedendo a resposta a esta questo, apresentam-se algumas consideraes. Para que possa dar resposta em tempo til necessidade de justificao da segurana de uma estrutura, um projectista que no conhea as tcnicas correspondentes formulao do MEF ser tentado pela simples utilizao de um qualquer software de clculo. Uma vez que no tem acesso aos modelos que esto programados, nem tem bases para a sua compreenso, proceder utilizao do software de acordo com o treino que recebeu ou com base em sucessivas improvisaes. A tentao para aceitar os resultados provenientes do programa grande, quaisquer que sejam esses resultados, uma vez que considera que o software escolhido tem elevada qualidade. Os potenciais perigos de uma utilizao nestas condies so a no percepo de eventuais erros na introduo dos dados, a ausncia de correspondncia entre o modelo seleccionado e a estrutura que est a ser analisada, o facto de serem desprezadas importantes condicionantes, etc. Na ausncia de uma comparao dos resultados provenientes do MEF com os oriundos de outros modelos, existe o srio risco de a segurana de uma estrutura ser justificada com iii

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base em clculos completamente inadequados. Este facto tem sido confirmado pelo elevado nmero de acidentes em estruturas acabadas de construir, bem como pela grande quantidade de reparaes que tem sido necessrio efectuar em construes recentes. A transmisso aos alunos dos fundamentos do MEF, e tambm de uma introduo correspondente programao em computador, constituem certamente factores que conduziro os futuros projectistas a uma utilizao mais segura dos softwares de anlise de estruturas. Existe uma outra motivao para continuar a ser necessrio ensinar as bases tericas do MEF, que consiste no facto de ser fundamental preparar hoje os inovadores de amanh. Uma vez que as ferramentas relativas aplicao do MEF se encontram intimamente ligadas ao mundo da informtica e uma vez que este apresenta uma constante e rpida evoluo, garantido que dentro de alguns anos ser necessrio adaptar as tcnicas de anlise de estruturas s plataformas de computao que nessa altura existirem. Se a actual base de conhecimentos ficar limitada a um reduzido nmero de pessoas, certamente que ser difcil encontrar no futuro investigadores que garantam o progresso da cincia. Por todos estes motivos se conclui ser fundamental prosseguir com o ensino das tcnicas em que se baseia a generalidade dos programas de elementos finitos. A principal motivao para a escrita desta publicao foi a de organizar de um modo coerente algumas das formulaes em que se baseou o desenvolvimento do programa FEMIX 4.0. Apesar de j existirem verses anteriores, a actual verso do programa foi totalmente rescrita, de modo a ser possvel explorar uma muito mais verstil estruturao do cdigo computacional. Espera-se, com este empreendimento, produzir um software em que seja simples desenvolver e testar novas formulaes. Por ltimo, desejo agradecer s pessoas que se tm empenhado no desenvolvimento do projecto FEMIX e que muito contriburam para que todos os conceitos aqui expostos apresentem uma indispensvel clareza e coerncia. Em particular um agradecimento quele que esteve presente desde o incio, Joaquim Barros, bem como aos entusiastas mais recentes, Jos Sena Cruz e Antnio Ventura Gouveia. Agradeo tambm ao Lus Brs o trabalho que teve na preparao do modelo da ponte que figura na capa. lvaro F. M. Azevedo - Abril 2003

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