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Religio para ateus

Religio para ateus

Alain de Botton
Religio para ateus

TRADUO

Vitor Paolozzi

Copyright Alain de Botton, 2011 ttulo original Religion For Atheists capa e projeto grfico Mariana Newlands imagem de capa Tibor Bognr / CORBIS / Corbis (DC) / Latinstock preparao Lus Henrique Valdetaro reviso Elisa Nogueira Lucas Bandeira diagramao Ilustrarte Design e Produo Editorial
CIP - BRASIL . CATALOGAO - NA - FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS , RJ

D339c De Botton, Alain, 1969Religio para ateus / Alain De Botton ; traduo de Vitor Paolozzi. - Rio de Janeiro : Intrnseca, 2011. 272 p. ; 21 cm. Traduo de: Religion for atheists ISBN 978-85-8057-093-9 1. Ateus. 2. Vida religiosa. I. Ttulo. 11-5460.
CDD: 200 CDU: 2

[2011] Todos os direitos desta edio reservados Editora Intrnseca Ltda. Rua Marqus de So Vicente, 99, 3 andar 22451-041 Gvea Rio de Janeiro RJ Tel./Fax: (21) 3206-7400 www.intrinseca.com.br

Para Bertha von Bren

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SUMRIO

UM DOIS TRS Q U AT R O CINCO SEIS SETE OITO NOVE DEZ

Sabedoria sem doutrina Comunidade Gentileza Educao Ternura Pessimismo Perspectiva Arte Arquitetura Instituies

9 19 57 83 135 149 163 173 207 231

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captulo um

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Provavelmente, apenas uma pessoa bem legal: Santa Ins de Montepulciano.

1. A pergunta mais enfadonha e intil que se pode fazer sobre qualquer religio se ela ou no verdadeira no sentido de ter vindo dos cus ao som de trombetas e de ser governada sobrenaturalmente por profetas e seres celestiais. Para poupar tempo, e sob o risco de uma dolorosa perda de leitores j no incio, vamos afirmar de forma franca que obviamente nenhuma religio verdadeira num sentido concedida-por-Deus. Este um livro para pessoas incapazes de acreditar em milagres, espritos ou histrias de sara ardente, e que no tm qualquer interesse maior nos feitos de homens e mulheres incomuns, como a santa do sculo XIII Ins de Montepulciano, que diziam ser capaz de levitar meio metro enquanto rezava e de ressuscitar crianas e que, no fim da vida (supostamente), ascendeu aos cus do sul da Toscana nas costas de um anjo.

2. Tentar provar a no existncia de Deus pode ser uma atividade divertida para ateus. Crticos pragmticos da religio encontraram grande satisfao no desnudamento da idiotia de crentes com cruel mincia, parando somente aps sentirem ter revelado seus inimigos como absolutos tolos ou manacos. Embora esse exerccio tenha suas recompensas, a real questo no se Deus existe ou no, mas para onde levar a discusso ao se concluir

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que ele evidentemente no existe. A premissa deste livro que deve ser possvel manter-se como um ateu resoluto e, no obstante, esporadicamente considerar as religies teis, interessantes e reconfortantes e ter uma curiosidade quanto s possibilidades de trazer algumas de suas ideias e prticas para o campo secular. possvel no sentir atrao pela doutrina da Santssima Trindade crist e pelo Nobre Caminho ctuplo budista e, ainda assim, interessar-se pelas maneiras como as religies fazem sermes, promovem a moralidade, engendram um esprito de comunidade, utilizam a arte e a arquitetura, inspiram viagens, exercitam as mentes e estimulam a gratido pela beleza da primavera. Num mundo ameaado por fundamentalistas religiosos ou seculares, deve ser possvel equilibrar uma rejeio da f e uma reverncia seletiva por rituais e conceitos religiosos. quando paramos de acreditar que as religies foram outorgadas do alto ou que so totalmente insanas que as coisas ficam mais interessantes. Podemos ento reconhecer que inventamos as religies para servirem a duas necessidades centrais, que existem at hoje e que a sociedade secular no foi capaz de resolver por meio de nenhuma habilidade especial: primeiro, a necessidade de viver juntos em comunidades e em harmonia apesar dos nossos impulsos egostas e violentos profundamente enraizados. E, segundo, a necessidade de lidar com aterrorizantes graus de dor, que surgem da nossa vulnerabilidade ao fracasso profissional, a relacionamentos problemticos, morte de entes queridos e a nossa decadncia e morte. Deus pode estar morto, mas as questes urgentes que nos impulsionaram a invent-lo ainda nos sensibilizam e exigem resolues que no desaparecem quando somos instados a perceber algumas imprecises cientficas na narrativa sobre o milagre da multiplicao dos pes e dos peixes. O erro do moderno atesmo tem sido negligenciar a quantidade de aspectos que permanecem relevantes aps o descarte dos princpios centrais das fs. Assim que paramos de sentir que devemos nos prostrar diante delas ou denegri-las, estamos livres para descobrir as religies

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como repositrios de uma mirade de conceitos engenhosos, com os quais podemos tentar mitigar alguns dos males mais persistentes e malcuidados da vida secular.

3. Eu cresci num lar obstinadamente ateu, como filho de dois judeus seculares que colocavam a crena religiosa num nvel similar ao da existncia do Papai Noel. Lembro-me do meu pai levando minha irm s lgrimas numa tentativa de faz-la abandonar a noo modestamente sustentada de que um deus recluso poderia viver em alguma parte do universo. Ela tinha 8 anos na poca. Se meus pais descobriam que algum membro do seu crculo social nutria sentimentos religiosos clandestinos, eles passavam a destinar-lhe o tipo de piedade normalmente reservada queles diagnosticados com uma doena degenerativa e nunca mais seriam persuadidos a considerar aquela pessoa seriamente. Embora eu fosse bastante influenciado pelas atitudes dos meus pais, nos meus vinte e poucos anos passei por uma crise de falta de f. Meus sentimentos de dvida tiveram origem na audio das cantatas de Bach, desenvolveram-se na presena de certas madonas de Bellini e tornaram-se avassaladores com uma introduo arquitetura zen. Contudo, foi somente muito tempo aps meu pai estar morto e enterrado sob uma lpide com inscries em hebraico, num cemitrio judaico em Willesden, no noroeste de Londres, porque, de maneira intrigante, ele se abstivera de fazer preparativos mais seculares que comecei a encarar toda a dimenso da minha ambivalncia acerca dos princpios doutrinrios em mim inculcados na infncia. Eu jamais hesitei na minha certeza de que Deus no existe. Eu simplesmente fui libertado pelo pensamento de que pode haver uma maneira de me relacionar com a religio sem precisar endossar seu contedo sobrenatural uma maneira, para colocar de forma mais abstrata, de pensar em Pais sem perturbar minha respeitosa memria do meu

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prprio pai. Eu reconheci que minha resistncia persistente s teorias sobre vida aps a morte ou sobre habitantes do cu no podia justificar o abandono de msica, edificaes, oraes, rituais, festividades, santurios, peregrinaes, refeies comunais e manuscritos ilustrados das fs. A sociedade secular tem sido injustamente empobrecida pela perda de uma srie de prticas e de temas com os quais os ateus geralmente acham impossvel conviver, por parecerem associados demais com, para empregar a frase til de Nietzsche, os maus odores da religio. Desenvolvemos um medo em relao palavra moralidade. Ns nos irritamos com a perspectiva de ouvir um sermo. Fugimos da ideia de que a arte deveria inspirar felicidade ou ter uma misso tica. No fazemos peregrinaes. No podemos construir templos. No temos mecanismos para expressar gratido. A noo de ler um livro de autoajuda tornou-se absurda para o erudito. Resistimos a exerccios mentais. Estranhos raramente cantam juntos. Somos presenteados com a escolha desagradvel entre abraar conceitos peculiares sobre deidades imateriais ou abrir mo totalmente de um conjunto de rituais reconfortantes, sutis ou apenas encantadores para os quais temos dificuldades de encontrar equivalentes na sociedade secular. Ao desistir disso tudo, permitimos que a religio reivindicasse como seu domnio exclusivo reas da experincia que deveriam pertencer a toda a humanidade as quais no deveramos ter vergonha de restituir ao campo secular. O prprio cristianismo primevo era bastante adepto de se apoderar das boas ideias dos outros, apropriando-se agressivamente incontveis prticas pags que os ateus modernos tendem a evitar na equivocada crena de que so indelevelmente crists. A nova f incorporou as celebraes de inverno, do hemisfrio norte, e as repaginou como o Natal. Absorveu o ideal epicurista de viver junto numa comunidade filosfica e o transformou no que hoje conhecemos como monasticismo. E, nas arruinadas cidades do antigo Imprio Romano, inseriu-se alegremente nos espaos vazios de templos outrora devotados a heris e temas pagos. O desafio colocado diante dos ateus como reverter o processo de colonizao religiosa: como dissociar ideias e rituais das instituies re-

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As religies tm o costume de se apoderar de coisas que originalmente no lhes pertenciam, como visto na igreja de San Lorenzo in Miranda, Roma, construda no sculo XVII sobre as runas do templo romano de Antonino e Faustina.

ligiosas que os reivindicaram, mas que no os detm verdadeiramente. Por exemplo, boa parte do que existe de melhor no Natal totalmente desvinculado da histria do nascimento de Cristo. Gira em torno de temas de comunidade, festividade e renovao que antecedem o con-

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texto em que foram colocados ao longo dos sculos pelo cristianismo. Nossas necessidades espirituais esto prontas para ser libertadas do matiz particular dado a elas pelas religies ainda que, paradoxalmente, seja o estudo das religies que frequentemente tem a chave para sua redescoberta e rearticulao. O que se segue uma tentativa de ler as fs, principalmente o cristianismo e, em menor grau, o judasmo e o budismo, na esperana de provocar insights que possam ser teis na vida secular, em particular em relao aos desafios da comunidade e do sofrimento mental e corporal. A tese subjacente no que o secularismo seja errado, mas que com muita frequncia secularizamos de maneira inadequada na medida em que, no processo de nos livrarmos de ideias inviveis, desnecessariamente abdicamos de algumas das partes mais teis e atraentes das fs.

4. A estratgia delineada neste livro ir, naturalmente, irritar partidrios de ambos os lados do debate. Os religiosos se ofendero com uma reflexo aparentemente brusca, seletiva e no sistemtica de seus credos. Religies no so bufs, eles protestaro, em que elementos particulares podem ser escolhidos de forma aleatria. Todavia, a runa de muitas fs tem sido sua insistncia pouco razovel em que os adeptos precisam comer tudo o que est no prato. Por que no deveria ser possvel apreciar a representao de modstia nos afrescos de Giotto e, ao mesmo tempo, ignorar a doutrina da anunciao, ou admirar a nfase budista na compaixo e evitar deliberadamente suas teorias de vida aps a morte? Para algum desprovido de crena religiosa, retirar algo de um grupo de fs no muito diferente de um amante da literatura que escolhe um punhado de escritores favoritos em meio ao cnone. Se aqui se mencionam apenas trs das 21 maiores religies, isso no sinal de favoritismo ou de impacincia, mas apenas uma consequncia de este

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livro enfatizar a comparao da religio em geral com o campo secular, e no no cotejo de uma srie de credos. Ateus do tipo militante tambm podem se sentir ultrajados, nesse caso por um livro que trata a religio como digna de ser uma incessante pedra de toque para nossos desejos. Eles apontaro o dedo para a furiosa intolerncia institucional de muitas religies e para as provises igualmente profusas, embora menos ilgicas e autoritrias, de consolo e discernimento disponveis na arte e na cincia. Eles podem, ainda, perguntar por que algum que se declara sem disposio para aceitar tantas facetas da religio que se sente incapaz de falar em nome de, digamos, concepes imaculadas ou de concordar com as afirmaes feitas com reverncia nos contos Jataka sobre a identidade do Buda como um coelho reencarnado ainda deseje se associar a um tema to comprometido quanto a f. A isso, a resposta que as religies merecem nossa ateno pela sua absoluta ambio conceitual, por mudarem o mundo de uma maneira que poucas instituies seculares fizeram. Elas conseguiram combinar teorias sobre tica e metafsica com um envolvimento prtico em educao, moda, poltica, viagem, hospedaria, cerimnias de iniciao, edio de livros, arte e arquitetura uma gama de interesses que eclipsa a extenso de conquistas at mesmo dos maiores e mais influentes movimentos e indivduos seculares da histria. Para aqueles interessados na disseminao e no impacto das ideias, difcil no ficar fascinado por exemplos dos movimentos de maior sucesso educacional e intelectual que o planeta j testemunhou.

5. Para concluir, este livro no tenta fazer justia a religies particulares; elas contam com seus prprios defensores. Em vez disso, ele tenta examinar aspectos da vida religiosa com conceitos que poderiam proveitosamente ser aplicados aos problemas da sociedade secular. Ele procura

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eliminar os aspectos mais dogmticos das religies a fim de extrair algumas facetas que poderiam se mostrar oportunas e reconfortantes a mentes cticas contemporneas confrontadas com as crises e as amarguras da existncia finita num planeta conturbado. Ele espera resgatar parte do que maravilhoso, tocante e sbio em tudo o que no mais parece verdadeiro.