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POLANYI, Karl. A Grande Transformao: as origens de nossa poca. Rio de Janeiro, Editora Campus.

Publicado originalmente em 1944, de grande impacto nas cincias sociais em todo o mundo, mas praticamente desconhecido no Brasil, o livro de Polanyi surge em nosso meio com atualidade renovada: ele se contrape de forma quase premonitria onda de pensamento econmico neo-liberal Essencialmente, o livro uma anlise profunda, fortemente apoiada em materiais de tipo histrico, do que foi a revoluo liberal que varreu o mundo ocidental no sculo dezenove, e quais foram e ainda so as conseqncias desta revoluo para o sculo vinte. A tese que a economia de mercado, que na realidade nunca foi to liberal assim, foi um fenmeno especfico dos novecentos, sem muitas razes no passado mais remoto e sem condies de sobreviver ao sculo vinte. So estas palavras (do primeiro e do segundo pargrafo) que o Diretor-Presidente de Estudos do Trabalho e Sociedade IETS, Simon Schwartzman, classifica o livro de Karl Polanyi, A Grande Transformao. Irei trabalhar nesse fichamento, de cinco captulos, do trs ao sete, tentando destrinchar e expor as idias desse grande pensador, que na sua grande maioria so to objetivas claras, que dispensam comentrios, bastando colocar a frase utilizada no texto. No captulo trs Habitao versus Progresso ressaltado que a Revoluo Industrial do sculo XVIII, trouxe progresso no sentido dos instrumentos de produo, mas uma desarticulao terrvel na vida das pessoas comuns. Tentaremos desenredar os fatores que determinam as formas dessa desarticulao que teve a sua pior fase na Inglaterra h cerca de um sculo. (p.51) Essa desarticulao, mostra que a ideologia liberal falhou terrivelmente, o que faz com que no seja preciso entrar em mincias para compreender que um processo de mudana no-dirigida, cujo ritmo considerado muito apressado, deveria ser contido, se possvel para salvaguardar o bem-estar da comunidade. (p.51) Ainda nessa linha, a teimosia em julgar os acontecimentos sociais a partir do ponto de vista da economia, fez com o liberalismo econmico interpretasse mal a Revoluo Industrial. Um exemplo claro disso, foram os enclausures (cercamentos de terra) para converter a terra arvel em pastagem. Assim, nosso propsito ser, de um lado, demonstrar o paralelo existente entre as devastaes causadas pelo cercamentos, finalmente benficos, e as que resultaram na Revoluo Industrial e, de outro lado de uma forma mais ampla -, esclarecer as alternativas enfrentadas por uma comunidade no paroxismo de um progresso econmico no regulado. (p.52) Tendo isso como base, um documento de 1607, publicado pelo Reino tratando sobre o problema existente dizia que: o homem pobre ter satisfeito o seu objetivo Habitao, e o nobre no ficar prejudicado em seu desejo Progresso. (p.52). Essa carta deixou bem claro que o

crescimento econmico se apoiou na desarticulao social, basta notar que os cercamentos so exemplos claros que os ricos tiveram larga vantagem sobre pobres. At mortes aconteceram no parlamento na poca, devido o ao da Cora em impedir os cercamentos, a fim de firmar sua posio contra a gentry, ou seja a pequena nobreza. A onda da chamada poltica dos Tudors e dos primeiros Stuart, se expandiu, porm alguns historiadores, a classificaram de demaggica e at reacionria. Com todo esse palco estruturado a ideologia desses Tudors e Stuart se inclinou de forma natural para o parlamento, que era favorvel aos cercamentos. Essas mudanas que ocorriam e ritmo que elas se davam, muitas vezes no menos importante do que a direo da prpria mudana (p.53), mas crena no progresso espontneo, de acordo com o texto, pode cegar-nos quanto ao papel do governo na vida econmica. (p.53) Entretanto, importante ressaltar que se no fosse a poltica conseqente mantida pelos estadistas Tudors e os primeiros Stuarts, o ritmo desse progresso poderia ter sido ruinoso, transformando o prprio desenvolvimento em um acontecimento degenerativo ao invs de construtivo. (p.53-54) A economia de mercado uma estrutura institucional, e sempre nos esquecemos disto, que nunca esteve presente, a no ser em nosso tempo e, ,mesmo assim, ele estava apenas parcialmente presente. (p.54) Apesar de parecer natural, isso injustificado, dado todo o contexto. Voltando tambm ao que se dizia sobre mudana, seu resultado dessa poder ser obtido a partir da comparao entre os ritmos da mudana e do ajustamento. Passando mais adiante, a Coroa cedeu lugar para uma classe que promovia o desenvolvimento tanto industrial, como comercial, a poltica financeira da Coroa, comeava a se restringir ao comrcio. Nesse perodo (Revoluo Industrial), foi ainda o progresso, na sua escala mais grandiosa, que acarretou uma devastao sem precedentes nas moradias do povo comum. (p.57-58) As pessoas oriundas do campo, se aglutinavam nas favelas e em outros lugares precrios. Um frase muito importante desse captulo, no pode ser esquecida:

A Revoluo Industrial foi apenas o comeo de uma revoluo to extrema e radical quanto as que sempre inflamavam as mentes dos sectrios, porm o novo credo era totalmente materialista, e acreditava que todos os problemas humanos poderiam ser resolvidos com o dado de um quantidade ilimitada de bens materiais. (p.58)

No possvel diante do exposto, afirmar que h somente uma causa para os acontecimentos da Revoluo Industrial, todos esto juntos num mesmo contexto. Tambm no possvel afirmar que as mquinas provindas dessa revoluo so as responsveis, mas afirma-se que quando elas comearam a ser usadas para a produo numa sociedade comercial, comeou a tomar corpo a idia de um mercado auto-regulvel. (p.59) Elementos envolvendo tambm esse mercado,

geraram importantes conseqncias para o sistema social, o capitalismo industrial tomava espao. Nesse mesmo pensamento, a motivao do lucro passa a substituir a motivao da subsistncia. (p. 60) possvel tambm encontrar a afirmao de que todas as rendas devem derivar da venda de alguma coisa e, qualquer que seja a verdadeira fonte de renda de uma pessoa, ele deve ser vista como resultante de uma venda. (p.60) Isto reflete de forma muito clara, o que significa o simples termo sistema de mercado. Os preos devem ter a liberdade de se auto-regularem. justamente esse sistema auto-regulvel de mercados o que queremos dizer com economia de mercado (p.60) Essa transformao econmica d-se de tal maneira que parece uma metamorfose. preciso ento, entender o mecanismo de funcionamento e as leis desse mercado auto-regulvel Nesse contexto, o captulo quatro Sociedades e Sistemas Econmicos Polanyi afirma que uma economia de mercado dirigida pelos preos do mercado e nada alm dos preos do mercado. (p.62) Destacando dessa maneira, as caractersticas de no depender de interferncias externas para poder organizar suas aes econmicas, do crditos perfeitos para que esse sistema tenha o nome de auto-regulvel. Atribuindo valor ao que diz Adam Smith, sugerindo que a diviso do trabalho na sociedade dependia da existncia de mercados ou, da propenso do homem de barganhar, permutar e trocar uma coisa por outra. (p. 62-63) O que mais tarde d origem a figura do Homem Econmico, ou seja, o homem em intensa relao com a economia. Ainda na direo de Smith, o texto de Polanyi, ressalta que esta idia, de pensar o homem como primitivo, estava falsa, pois o que realmente origina a diviso do trabalho so fatores ligados ao sexo, geografia e capacidade individual (p.63) Outra idia de Smith que foi comprovada com erro, foi a de que o homem primitivo, tinha na verdade um idia comunista. Isto mesmo que de forma inconsciente, acarretou um peso muito grande na balana na idia de mercado. Esse hbito de classificar as sociedades de poucos anos atrs como primitiva, devido o sistema econmico que adotavam, era feito como mero preldio da verdadeira histria da nossa civilizao, que comeou, aproximadamente, com a publicao da Riqueza da Naes em 1776. (p.64) As diferenas que existem entre povos civilizados e no civilizados foram demasiado exageradas, principalmente na esfera econmica. (p.64) Com isso, Max Weber, protestou contra a idia de que as economias primitivas eram classificada irrelevantes para a questo das sociedades civilizadas. Estudos mostram que as sociedade primitivas no modificam o homem como um ser social, tanto que algumas pesquisas tambm, mostram que economia do homem, como regra, est submersa em suas relaes sociais. (p.65) Como exemplo disto, temos a sociedade tribal, onde a relao dos bens produzidos se d por reciprocidade e redistribuio, atitudes estas no necessariamente ligadas a economia e, capazes de garantir o funcionamento de um sistema econmico sem muitos paramentos.

J em certas civilizaes, a diviso do trabalho se d pela forma de redistribuio, mostrando que ela tambm tem a capacidade de influir o sistema econmico no tocante mais especfico das relaes sociais. No entanto, a necessidade de comrcio ou de mercados no maior do que no caso da reciprocidade ou da redistribuio. (p.73) Nessa esfera, Polanyi diz que Aristteles distinguiu a domesticidade propriamente dita da atitude de ganhar dinheiro, o que classificado de money making, insistindo (Aristteles) tambm na produo para o uso, contra a produo visando lucro, como essncia propriamente dita. (p.74). Cabe nesse momento, dizer que ao denunciar o princpio da produo visando o lucro como no natural ao homem, por ser infinito e ilimitado, Aristteles estava apontando, na verdade, para seu ponto crucial, a saber, a separao de um motivao econmica isolada das relaes sociais nas quais as limitaes eram inerentes. (p.75) Os sistemas econmicos, desde o fim do feudalismo, principalmente na Europa Ocidental, se pautaram em fundamentos como o de reciprocidade, ou redistribuio, ou domesticidade. Entre essas motivaes, o lucro no ocupava lugar proeminente. (p.75) A mudana para uma economia nova no sculo XIX, preciso voltar e entender a histria do mercado. Um pouco dessa histria que vai abordar o captulo cinco Evoluo do Padro de Mercado -. Nessa linha de raciocnio, v-se a afirmao de que o controle do sistema econmico pelo mercado conseqncia fundamental para toda a organizao da sociedade: significa, nada menos, dirigir a sociedade como se fosse um acessrio do mercado. (p.77) Ainda nesse padro, uma afirmao essencial no texto, EM VEZ DE A ECONOMIA ESTAR EMBUTIDA NAS RELAES SOCIAIS, SO AS RELAES SOCIAIS QUE ESTO IMBUTIDAS NO SISTEMA ECONMICO. (p.77) A economia, se afirma como fator preponderante para o convvio social, antecedendo qualquer outro critrio. Ainda,foi crucial o passo que transformou mercados isolados numa econmica de mercado, mercados regulveis num mercado auto-regulvel. (p.77) E oportuno afirmar no entanto, que a presena ou a ausncia de mercados ou dinheiro no afeta necessariamente o sistema econmico de uma sociedade primitiva (p.78) Assim, os mercados tem atuao principal na economia, mas fora dela essa atuao tambm acontece. Procurando as origens do comrcio, nosso ponto de partida deveria ser a obteno de bens distantes, como numa caa. (79) J do ponto de vista econmico, os mercados externos e so algo inteiramente diferentes, tanto no mercado local, quanto do mercado interno. (p.80) Vamos entender nesse momento, alguns termos, tais como mercado externo, ou seja, ele uma transao, composto por instituies de funo e origem diferente. Outro termo o comrcio local, aquele limitado as pequenas transaes. Somando-se a esses termos, tem-se o comrcio interno, que o contraste dos outros termos, ele essencialmente competitivo. (significados baseados na p.80) Mantendo assim principio de um comrcio local no-competitivo e um comrcio de longa distncia igualmente no competitivo (p.86), dessa maneira foi esse

desenvolvimento que forou o estado territorial a se projetar como instrumento de nacionalizao do mercado e criador do comrcio interno (p.86). Para tanto, a interveno do Estado, que havia liberado o comrcio dos limites da cidade privilegiada, era agora chamada a lidar com dois perigos estreitamente ligados, o monoplio e a competio (p.87), que encontrou na regulamentao (agora a nvel nacional e no mais municipal) da economia uma soluo para esse problema. J, embora os novos mercados nacionais at certo ponto fossem competitivos, inevitavelmente, o que prevalecia era o aspecto tradicional da regulamentao e no o novo elemento de competio. (p.87) Lembrando que como bem fala uma frase contida na pgina 88, isto conclui nossa histria do mercado at a poca da Revoluo Industrial. O captulo seis O mercado auto-regulvel e as mercadorias fictcias: trabalho, terra e dinheiro alm de traas um rpido esboo dos sistemas econmicos e dos mercados, tomados em separado, mostra que at a nossa poca, os mercados nada mais eram do que acessrios da vida econmica. Como regra, o sistema econmico era absorvido pelo sistema social (p.89) Uma economia de mercado um sistema econmico controlado, regulado e dirigido apenas por mercados; a ordem na produo e distribuio dos bens confiada a esse mecanismo autoregulvel. (p.89) Isso porm, ocasiona uma disputa no ser humano, a afim de sempre lucrar e ganhar mais. Esse termo usado, auto-regulao, significa que toda a produo para a venda no mercado, e que todos os rendimentos derivam de tais vendas. (p.90) H tambm, mercados para todos os componentes da indstria, bens, trabalho, terra e o dinheiro, sendo seus preos chamados, respectivamente, preos de mercadoria, salrios, aluguel e juros. (p.90) Sendo mercado auto-regulvel, somente aes e medidas polticas que assegurem esse pretexto, que tero validade, a fim de fazer o mercado a nica figura organizadora no mbito econmico. Tambm lembrando do sistema mercantil (mercantilismo), mesmo com toda sua direo voltada ao comrcio, impedia que o trabalho e a terra, os bens bsicos de produo se tornassem mercadorias. Esse mesmo mercantilismo, diferentemente do mercado auto-regulvel, defende a interveno do Estado na economia, alm disso, o mercantilismo estava preocupado com o desenvolvimento do pais em relao ao seus recursos. Retomando a idia do mercado autoregulvel, este exige a separao da sociedade em esferas polticas e econmicas. Sumarizando alguns desses pontos, sabe-se que os mercados de trabalho, terra e dinheiro so, sem dvida, essenciais para um economia de mercado. Entretanto, nenhuma sociedade suportaria os efeitos de um tal sistema de grosseiras fices, mesmo por um perodo de tempo muito curto, a menos que sua substncia humana natural, assim como sua organizao de negcios, fosse protegida contra os assaltos desse moinho satnico. (p.95) Percebe-se com tudo, a partir da idia de compra e venda, que a economia de mercado torna-se artificial.

Partindo para um outro ponto, a inveno das mquinas, influenciou fortemente na relao entre mercador e produo, tanto que a produo industrial deixou de ser um acessrio do comrcio organizado pelo mercador como proposio de compra e venda (p.96), os investimentos a longo prazo comeam a aparecer, ciente dos riscos que poderiam estar sujeitos, essa relao no entanto pode estar ligada tambm a idia de que ampliao do mecanismo de mercado aos componentes da indstria, foi a conseqncia inevitvel da introduo do sistema fabril, numa sociedade comercial (p.97), fazendo com que inevitavelmente o trabalho e o dinheiro se tornassem mercadorias, mesmo que no mercadorias reais, pois no eram produzidas para venda no mercado. A Revoluo Industrial, causada pelo grande aumento na produo industrial, ocasionou impactos srios na vida dos ingleses, porm nada foi feito para salva-los, tanto que os impactos foram terrveis. Mas enquanto de um lado avanava a idia dos mercados, de outro instituies tentavam controlar esse avano, principalmente em relao ao trabalho, terra e ao dinheiro. Enfim, a sociedade se protegeu contra os perigos inerentes a um sistema de mercado autoregulvel e, este foi o nico aspecto abrangente na histria desse perodo. (p.98) No stimo captulo Speenhamland, 1795 -, nota-se que durante o perodo mais ativo da Revoluo Industrial, de 1795 a 1834, impediu-se a criao de um mercado de trabalho na Inglaterra atravs da Speenhamland Law (Lei Speenhamland). (p.99) Isso deixou bem clara a explorao desumana aplicada na organizao do mercado de trabalho. Entretanto, s agora surgiu um problema crucial. As vantagens econmicas de um mercado livre de trabalho no podiam compensar a destruio social que ele acarretaria. (p.99) A inteno da Lei Speenhamlad, tinha o sentido de reforar poderosamente o sistema paternalista da organizao de trabalho, nos moldes herdados do Turdos e dos Stuarts. Ela introduziu uma inovao social e econmica que nada mais era que o direito de viver e, at ser abolida, em 1834, impediu efetivamente o estabelecimento de um mercado de trabalho competitivo. Outro aspecto da anulao de speenhamland, foi que, o sistema de salrios teria que se tornar universal no interesse dos prprios assalariados, embora isto significasse priv-los da sua exigncia legal a subsistncia. Dessa maneira, o direito de viver significava uma armadilha mortal. Mesmo assim, durante a vigncia desta lei, o indivduo recebia assistncia (abono salarial) mesmo quando o empregado, se seu salrio fosse menor do que a renda familiar estabelecida por uma tabela na poca. (trecho baseado nas pginas 100-101) A lei distribua diversos benefcios as pessoas, o que representava uma renovao incalculvel do mesmo princpio regulador que se estava eliminando rapidamente na vida industrial como um todo, ou seja, nenhuma outra medida popularizou mais amplamente. (baseado nas pginas 101102)

Essa lei, mostrou verdadeiramente ao povo ingls, a aventura social que haviam sido inseridos. A tentativa de criar uma ordem capitalista falhou, seu rigor era visvel e sua violao acarretava sanes cruis contra aqueles que a tentavam. (p.102) Tendo como referncia speenhamland, a sociedade debatia duas influencias, uma paternalista e que protegia a mo-de-obra dos risco do sistema de mercado e, outra pautada justamente na organizao dos elementos de produo, sob um sistema de mercado. Em 1834, havia uma convico enorme geral de a speenhamland no podia continuar, pois teria que ser criado um mercado de trabalho regular ou as mquinas serem desmontadas. Esse cenrio todo configurava um perodo pr-capitalista. A interveno da Speenhamland contribuiu para o aparecimento das Anti-Combation Laws, uma interveno posterior, e, se no fosse por elas, a Speenhamland poderia ter atuado no sentido de elevar os salrios em vez de rebaix-los como ocorreu. (baseado na p.104) Assim, a concluso a que se chegou, que o abono salarial s podia ser inerente falho, pois prejudicava miraculosamente at mesmo aqueles que o recebiam. Ainda sobre isso, necessrio falar as ciladas do sistema de mercado, que so trs: 1 A Speenhamland (1795-1834) antecedeu a economia de mercado. Se destinou a impedir a proletarizao do homem comum, ou pelo menos diminuir seu ritmo, o que apenas aumentou a pauperizao das massas. 2 A Poor Law Reform (dcada que seguiu 1834), acabou com essa obstruo do mercado de trabalho; foi abolido o direito de viver, que acabou sendo mais um ato impiedosa da reforma social moderna. 3 Os efeitos deletrios de um mercado de trabalho competitivo aps 1834 at o reconhecimento dos sindicatos, nos anos de 1870: este foi incomparavelmente mais profundo. Se a Speenhamland impediria a emergncia de uma classe trabalhadora, agora os trabalhadores pobres estavam sendo formados nesse classe pela presso de um mecanismo insensvel. (caractersticas baseadas nas p. 104-105) Um mercado competitivo s foi estabelecido na Inglaterra aps 1834; assim no se pode dizer que o capitalismo industrial, como sistema social, tenha existido antes desta data. (p.106) O estudo de Speenhamland o estudo do nascimento da civilizao do sculo XIX, sabendo tambm que o pauperismo (extrema pobreza, pobreza em abundncia), a economia poltica e a descoberta da sociedade estavam estreitamente interligados. Em suma, a introduo da economia poltica no reino universal aconteceu em duas perspectivas opostas a do progresso e do aperfeioamento, de um lado, e a do determinismo e da perdio do outro. (p.108) O caminho para a pratica disso, passou por dois caminhos distintos, passando pelo harmonia e auto-regulao, em um, e pela competio e do conflito, em outro, isso fez com o liberalismo econmico e o conceito de classe fossem moldados por essas contradies ou dentro delas.

Nesse captulo fichados, bem como em todo livro, Polanyi mostrou como o estado, a servio dos empreendedores, mobilizou-se para criar as condies em que a sociedade fosse submetida ao mercado. No s isso, gerou-se um novo sistema social a Grande Transformao onde todos indivduos tornaram-se tomos dispensveis, uma engrenagem que era de fato uma mquina para qual o homem estava condenado a servir. (1)