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Os filsofos pr-socrticos

A denominao "filsofos pr-socrticos" basicamente cronolgica e designa os primeiros filsofos, mencionados no captulo anterior, que viveram antes de Scrates (470-399 a.C.), chegando alguns dos ltimos a serem seus contemporneos.1 Scrates tomado como um marco no s devido sua influncia e importncia, mas tambm por introduzir uma nova problemtica na discusso filosfica, as questes tico-polticas, ou seja, a problemtica humana e social que praticamente ainda no havia sido discutida. A leitura, interpretao e discusso da filosofia dos pr-socrticos envolve, para ns, uma grande dificuldade. Suas obras se perderam na Antigidade, e s as conhecemos por meios indiretos. Em alguns casos possvel at que no tenha havido obra escrita, j que a tradio filosfica grega em seus primrdios valorizava mais a linguagem falada do que a escrita. A filosofia era vista essencialmente como discusso, debate, e no como texto escrito. Plato, por exemplo, faz Scrates se manifestar nesse sentido no Fdon. Em muitos casos, certamente houve uma obra escrita, que conhecemos em parte, como p.ex. o Poema de Parmnides, e o tratado Da natureza de Herclito (os quais examinaremos adiante). Como dissemos, entretanto, essas obras no sobreviveram integralmente; trata-se apenas de fragmentos permitindo no mximo uma reconstruo do pensamento desses filsofos. So duas as principais fontes de que dispomos para o conhecimento dos filsofos pr-socrticos: a doxogrqfia e os fragmentos. A doxografia consiste em snteses do pensamento desses filsofos e comentrios a eles, geralmente breves, por autores de perodos posteriores, indo basicamente de Aristteles (384323 a.C.) a Simplcio (sc.VI). Os fragmentos so citaes de passagens dos prprios filosfos prsocrticos encontradas tambm em obras posteriores. A diferena principal entre ambos a seguinte: enquanto o fragmento nos d as prprias palavras do pensador, a doxografia apresenta seu pensamento nas palavras de outro. Assim, temos um fragmento quando, por exemplo, Aristteles diz: "Parmnides afirma: antes de todos os deuses, criou o Amor", uma referncia direta s palavras de Parmnides. E temos uma referncia doxogrfica quando o mesmo Aristteles diz: "Assim parece ter se exprimido Tales acerca da causa primeira [a gua]", relatando o pensamento de Tales. Ambas as fontes, entretanto, so precrias, imprecisas e incompletas. Pois mesmo os fragmentos, embora contendo as palavras do filsofo, apresentam apenas uma pequena passagem da obra originria, e portanto j refletem uma seleo de quem faz a citao. Porm, trata-se de uma situao inevitvel do ponto de vista histrico, a menos que alguma descoberta arqueolgica revele manuscritos e textos da poca, o que altamente improvvel. Uma tradio que remonta a Aristteles e que se encontra igualmente em Digenes Larcio, cuja obra Vidas e doutrinas dos filsofos ilustres uma das principais fontes para conhecer o pensamento dos pr-socrticos costuma dividi-lo em duas grandes correntes, a escola jnica e a escola italiana. Veremos que esta diviso, embora a rigor imprecisa, pode ser til por caracterizar uma diferena bsica de concepo filosfica entre as duas tendncias. Apresentaremos, em seguida, um quadro geral dos filosfos pr-socrticos e de suas idias centrais, destacando sua contribuio ao desenvolvimento da filosofia antiga, embora limitando-nos apenas aos mais conhecidos e de maior influncia. Vamos concentrar nossa anlise nas doutrinas de Herclito e Parmnides que, de certo modo, representam bem as duas tendncias bsicas desse pensamento, com o confronto entre as duas doutrinas podendo ser considerado o primeiro grande conflito terico da filosofia. Este confronto influencia o pensamento posterior, sendo que o prprio Plato se preocupar em super-lo. Escola jnica: Caracteriza-se sobretudo pelo interesse pela physis, pelas teorias sobre a natureza. Tales de Mileto (fl.c.5%5 a.C.) eseus discpulos, Anaximandro (c. 610-547 a.C.) e Anaxmenes (c.585-528 a.C.), que formam a assim chamada escola de Mileto. Xenfanes de Colofon (c.580-480 a.C.) Herclito de feso (/7.C.500 a.C.)

Escola italiana: Caracteriza-se por uma viso de mundo mais abstrata, menos voltada para uma explicao naturalista da realidade, prenunciando em certo sentido o surgimento da lgica e da metafsica, sobretudo no que diz respeito aos eleatas. Pitgoras de Samos (/7.C.530 a.C.), Alcmeon de Crotona (//.incio sc.v a.C.), Filolau de Crotona (//.final sc.v a.C.) e a escola pitagrica. Parmnides de Elia (fl.c.500 a.C.), e a escola eletica: Zeno de Elia 07.c.464 a.C.) e Melisso de Samos (fl.c.444 a.C.). Temos uma segunda fase do pensamento pr-socrtico, denominada por vezes de pluralista, que inclui os seguintes filsofos: Anaxgoras de Clazmena (c.500-428 a.C.) Escola atomista: Leucipo de Abdera e Demcrito de Abdera (c.460-370 a.C.) Empdocles de Agrigento (c.450 a.C.)

A escola jnica
TALES DE MILETO considerado o primeiro filsofo (ver cap. anterior) e, embora conheamos muito

pouco sobre ele e no subsista nenhum fragmento seu, foi desde a Antigidade visto como o iniciador da viso de mundo e do estilo de pensamento que passamos a entender como filosofia. Duas caractersticas so fundamentais nesse sentido; em primeiro lugar, seu modo de explicar a realidade natural a partir dela mesma, sem nenhuma referncia ao sobrenatural ou ao misterioso, formulando a doutrina da gua como elemento primordial, princpio explicativo de todo o processo natural; e, em segundo lugar, o carter crtico de sua doutrina, admitindo e talvez mesmo estimulando que seus discpulos desenvolvessem outros pontos de vista e adotassem outros princpios explicativos.
- ANAXIMANDRO foi o principal discpulo e sucessor de Tales. Props, no entanto, o apeiron (o

ilimitado ou o indeterminado) como primeiro princpio, tendo sido talvez o primeiro a usar a noo de arqu nesse sentido. Destacou-se por introduzir uma noo nova, que no se confunde com nenhum dos elementos tradicionais, e que pode ser considerada um esforo na direo de uma explicao mais abstrata ou genrica do real, uma primeira verso da noo de matria.
- ANAXMENES, provavelmente discpulo de Anaximandro, adotou por sua vez o ar (pneum) como

arqu, uma vez que o ar incorpreo e se encontra em toda parte. Podemos ver nisso uma tentativa de encontrar, em um elemento de carter invisvel e incorpreo, uma explicao abstrata da realidade fsica.
- XENFANES, embora originrio da Jnia, viajou pela Grcia e esteve no sul da Itlia, sendo

considerado um precursor do pensamento dos eleatas, e talvez mestre de Parmnides. Escreveu em estilo potico, atacando o antropomorfismo tpico da tradio religiosa grega, e defendeu a idia de um deus nico que, segundo alguns, se identifica com a prpria natureza. Adota como elemento primordial a terra, de onde se originariam todas as coisas.

O pensamento de HERCLITO ser examinado em detalhe mais adiante em relao ao de Parmnides e

escola eletica.

As escolas italianas

Pitgoras e o pitagorismo
- PITGORAS, embora originrio de Samos, na Jnia, emigrou para a Itlia, segundo alguns devido a

problemas polticos, segundo outros aps a invaso persa, fundando em Crotona sua escola de

carter semi-religioso e inicitico. Representa nesse sentido uma transio do pensamento jnico para o da escola italiana, mas tambm representa a permanncia de elementos mticos e religiosos no pensamento filosfico. Trata-se de uma figura misteriosa e quase lendria, cercada de mistrio devido talvez s prprias caractersticas de sua escola. Especula-se sobre uma possvel influncia egpcia no pensamento pitagrico, j que Pitgoras defende uma concepo de imortalidade e de transmigrao da alma, embora essas crenas se encontrassem na tradio cultural da Trcia, no norte da Grcia. A escola pitagrica constitui uma longa tradio na Antigidade, subsistindo durante praticamente dez sculos, encontrando-se ainda no perodo do helenismo pensadores vinculados a essa tradio, os neopitagricos. Teve, no entanto, inmeras ramificaes, posteriormente confundindo-se inclusive com o platonismo e o neoplatonismo, devido influncia do pitagorismo em Plato. Uma das principais contribuies dos pitagricos filosofia e ao desenvolvimento da cincia encontra-se na doutrina segundo a qual o nmero o elemento bsico explicativo da realidade, podendo-se constatar uma proporo em todo o cosmo, o que explicaria a harmonia do real garantindo o seu equilbrio. Os pitagricos tiveram grande importncia, portanto, no desenvolvimento da matemtica grega, sobretudo na geometria. A teoria da harmonia musical reflete tambm a concepo pitagrica de que h uma proporo ideal em todo o universo que se reflete na concepo da escala musical. Isso resultaria dos sons emitidos pelos diversos segmentos das cordas da lira quando estendidas, sendo que a combinao desses sons entre si pode ser tratada de forma harmoniosa. Da a msica ter sido tratada, em toda a Antigidade, como disciplina matemtica. Essa mesma concepo, que busca um princpio geomtrico de proporo como representante da harmonia csmica, encontra-se na arquitetura grega, de linhas fortemente geomtricas, na escultura do perodo clssico em que o corpo humano representado de acordo com princpios que estabelecem uma proporo ideal entre a cabea, o tronco e os membros, e at mesmo na ginstica e no culto ao fsico, em que o atleta deve moldar o seu coipo para tom-lo harmonioso como uma escultura.

Essa concepo do nmero como elemento primordial reflete-se na tetractys, ou "grupo dos quatro", que consiste nos quatro primeiros algarismos (1, 2, 3,4), que somam dez (10) e que podem ser dispostos em forma triangular, simbolizando uma relao perfeita:

A escola eletica

- PARMNIDES e os eleatas so adversrios dos mobilistas, defendendo uma posio que podemos caracterizar como monista, ou seja, a doutrina da existncia de uma realidade nica. Parmnides parece de fato o introdutor de uma das distines mais bsicas no pensamento filosfico, a distino entre realidade e aparncia. Assim, o primeiro argumento contra o mobilismo consiste em caracterizar o movimento apenas como aparente, como um aspecto superficial das coisas. Se, no entanto, formos alm de nossa experincia sensvel, de nossa viso imediata das coisas, descobriremos, atravs do pensamento, que a verdadeira realidade nica,10 imvel, eterna, imutvel, sem princpio, nem fim, contnua e indivisvel (fr.8). Por isso Parmnides afirma que o ser esfrico, a esfera representando o carter pleno e perfeito do real. Atravs do pensamento devemos buscar ento a essncia da reali- dade, aquilo que permanece na mudana: s posso entender a mudana se h algo de essencial que permanece e me permite identificar o objeto como o mesmo. Portanto, podemos dizer que o segundo argumento contra o mobilismo um argumento de carter lgico, sustentando que a noo de movimento pressupe a noo de permanncia como mais

bsica. Nesse sentido, o movimento no pode ser tomado como mais bsico, como primitivo, definidor do real. Em seu Poema, o mais extenso dos textos dos pr-socrticos que chegaram at ns, Parmnides afirma precisamente que "o ser , o no-ser no ", formulando assim uma verso inicial da lei da identidade, um princpio lgico-metafsico que consiste em caracterizar a realidade em seu sentido mais profundo como algo de imutvel: exclui assim o movimento e a mudana como aquilo que no , porque deixou de ser o que era, e no veio a ser ainda o que ser, e portanto no nada; por isso apenas o permanente e imutvel pode ser caracterizado como o Ser. Parmnides afirma tambm que " o mesmo o ser e o pensar" (fr.2, 6), o que significa que a racionalidade do real e a razo humana so da mesma natureza, o que permite o homem pensar o ser. Mas para poder pensar o ser, conheclo, o homem deve seguir o caminho da Verdade (fr.2, 8), isto , do pensamento, da razo, e afastarse do caminho da Opinio, formada por seus hbitos, percepes, impresses sensveis, que so ilusrias, imprecisas, mutveis. Esses dois fragmentos de seu Poema nos permitem entender em que sentido Parmnides considerado o pensador do Ser (o real em seu sentido mais abstrato, mais bsico), aquele que de certa forma inaugura a metafsica, exatamente este tipo de pensamento sobre o ser, opondo-se experincia concreta, sensvel e imediata que temos comumente das coisas. Veremos mais adiante a influncia que a filosofia de Parmnides e sua crtica aos mobilistas ter sobre o pensamento de Plato, que o colocar inclusive como personagem central de um de seus principais dilogos, o Parmnides.
DE SAMOS foi um dos principais discpulos de Parmnides, tornando-se conhecido pelos argumentos que desenvolveu em defesa da filosofia monista eleti- ca. Esses argumentos so formulados contra as noes de movimento e de pluralidade, e tm a seguinte forma (fr.2): "que no pode ter comeo, pois se tivesse comeo deveria provir do que ou do que no ; mas no pode ter vindo do que , porque o que i . tambm no pode ter vindo do que no , porque o que no no , e no pode vir a ser"; portanto, o Ser eterno, imutvel, atemporal e incriado.

- MELISSO

- ZENO DE ELIA um dos mais famosos filsofos pr-socrticos, sobretudo devido aos paradoxos

que formulou tambm em defesa da filosofia monista e contra a noo de movimento. Os paradoxos de Zeno foram amplamente discutidos e analisados em toda a Antigidade, suscitando interesse at hoje e, apesar de todos os desenvolvimentos recentes na lgica e na fsica, no admitem uma soluo simples e so obj eto de inmeras controvrsias. Sua importncia deve-se no apenas ao questionamento da concepo mobilista e discusso acerca do tempo e do movimento, mas tambm forma de argumentar por meio de paradoxos que Zeno aparentemente inaugura e que tem a estrutura da chamada reductio ad absurdum (reduo ao absurdo) da posio que ataca. Parte assim da posio do adversrio, procurando mostrar que tal posio leva ao absurdo; com isso, ela refutada. Aristteles chega a considerar os argumentos de Zeno como a origem da dialtica enquanto tcnica argumentativa. Vamos examinar dois dos mais conhecidos paradoxos de Zeno para ilustrar essa forma de argumentao. O primeiro o de Aquiles e a tartaruga. Aquiles, o mais veloz dos corredores, d a dianteira tartaruga em uma corrida. Mesmo assim, Aquiles jamais ser capaz de alcanar a tartaruga, pois seria necessrio percorrer a distncia da dianteira dada tartaruga; sendo tal distncia divisvel ao infinito, ela jamais poder ser percorrida: a diferena ir diminuindo, mas jamais ser nula. O paradoxo da flecha imvel diz que uma flecha disparada em direo a um alvo colocado a uma certa distncia jamais atingir este alvo, na verdade permanecendo imvel, pois a cada ponto em que se encontra deve percorrer uma distncia igual a seu comprimento; no entanto, se o espao composto de elementos indivisveis, a flecha deve permanecer imvel, j que nesse caso no pode haver movimento. Os crticos de Zeno acusaram-no de ir contra o senso comum, j que bvio, a partir da experincia de qualquer um de ns, que Aquiles rapidamente ultrapassa a tartaruga e que a flecha alcana o alvo. Porm, os argumentos de Zeno so de natureza terica e conceituai, ou seja, a dificuldade est em explicar o que nossa experincia comum constata; ao tentar faz-lo recorrendo s noes de movimento, tempo e espao que encontramos nos mobilistas, essas noes levaro aos paradoxos. Zeno parece ser um dos primeiros a introduzir, no contexto da escola eleata, uma ciso

entre o senso comum, nossa experincia usual da realidade que nos cerca, e a explicao terica desta realidade, que recorre a conceitos especficos, pertencendo a um outro plano, utilizando outro tipo de linguagem e, por isso mesmo, necessitando de um outro tipo de anlise. A filosofia, seus conceitos tericos e sua forma de argumentar deixam portanto de ser uma extenso do senso comum, envolvendo, ao contrrio, uma ruptura com nossa experincia habitual das coisas. difcil avaliar a controvrsia entre mobilistas e monistas. Com efeito, do ponto de vista de Herclito, que pensa os opostos como complementares e v no conflito e no movimento os princpios bsicos do real, a concepo de Parmnides insustentvel, j para o monismo dos eleatas, a posio dos mobilistas absurda. Trata-se praticamente do primeiro grande conflito de paradigmas na tradio filosfica, o que d origem a duas grandes correntes, que, de uma forma ou de outra, sempre encontraremos no desenvolvimento dessa tradio. A primeira valoriza a pluralidade do real, a contribuio de nossa experincia concreta para o conhecimento dessa realidade, e a oposio e o conflito entre os elementos dessa realidade que constatamos a partir dessa experincia, os quais, longe de ser algo problemtico, caracterizam a prpria natureza dessa realidade. A segunda busca aquilo que nico, permanente, estvel, eterno, perfeito; o que no se d de imediato a nossos sentidos, s se revelando a nosso pensamento aps uma longa experincia de reflexo. Trata-se, no entanto, de um conflito insolvel, pois no temos um critrio externo s teorias, independente delas, que nos permita dizer quem tem razo. De certa forma isso se tomar um trao caracterstico da filosofia: tudo pode ser posto em questo; a discusso filosfica est permanentemente em aberto.

Segunda fase do pensamento pr-socrtico


Esta segunda fase caracteriza-se sobretudo por pensadores que, tendo sofrido a influncia de seus predecessores, muitas vezes de mais de uma tendncia, desenvol- veram suas teorias a partir de tais influncias, combinando freqentemente aspectos de diferentes escolas e valorizando uma concepo do mundo natural como mltiplo e dinmico.
DE CLAZMENA viveu em Atenas na poca de Pricles, que teria sido seu discpulo. Sofreu a influncia dos milesianos como Anaxmenes e possivelmente tambm dos pitagricos. Concebeu a realidade como composta de uma multiplicidade infinita de elementos a que denomina de homeomerias. Uma passagem de Aristteles (Metafsica, I, 3) sintetiza bem o que conhecemos do pensamento de Anaxgoras:

- ANAXGORAS

Anaxgoras de Clazmena, mais jovem do que Empdocles, mas posterior a ele em suas atividades, diz que os primeiros princpios so ilimitados em nmero. E explica que todas as substncias de partes iguais ( homeomerias), como a gua e o fogo, so geradas e destrudas por combinao e separao; em outro sentido, nem so geradas, nem destrudas, mas persistem eternamente.

Anaxgoras usa o termo nous (esprito) no sentido de causa da existncia do cosmo, ou de primeiro motor, de uma maneira que antecipa a concepo aristotlica formulada na Fsica.

DE AGRIGENTO conhecido principalmente por sua doutrina dos 4 elementos (fogo, gua, terra e ar) (fr.17), que de certa forma procura sintetizar as doutrinas de pensadores anteriores sobre os elementos primordiais, bem como superar a oposio entre a concepo monista eleata de unidade do real e as concepes pluralistas e mobilistas. Essa doutrina teve grande influncia em toda a Antigidade, chegando mesmo ao Renascimento e ao incio do perodo moderno. Esses elementos so vistos como razes (;rizmat) (fr.6) de todas as coisas, e de sua combinao resulta a pluralidade do mundo natural.

- EMPDOCLES

A escola atomista
- LEUCIPO considerado o fundador dessa escola, embora muito pouco se saiba a seu respeito;

aparentemente teria sido discpulo de Zeno e sofrido a influncia da escola de Elia. Seu pensamento conhecido sobretudo a partir de seu discpulo Demcrito, que desenvolveu o atomismo, uma das doutrinas pr-socrticas de maior influncia em toda a Antigidade, sendo retomada no helenismo pelos epicuristas e no incio do pensamento moderno por Pierre Gassendi (1592-1655).
- DEMCRITO, originrio de Abdera, no norte da Grcia, teria viajado pelo Egito, Mesopotmia e

Prsia, fixando-se depois em Atenas. Sua doutrina do atomismo tomou-se conhecida sobretudo pela formulao feita por Epicuro, de grande influncia na Antigidade. Apesar de Demcrito ter escrito muitas obras, subsistiram poucos fragmentos de seus textos referentes a essa doutrina.

A doutrina atomista sustenta que a realidade consiste em tomos e no vazio, os tomos se atraindo e se repelindo, e gerando com isso os fenmenos naturais e o movimento. A atrao e repulso dos tomos devem-se s suas formas geomtricas, sendo que tomos de formas semelhantes se atraem e os de forma diferente se repelem. Os tomos so imperceptveis e existem em nmero infinito. Podemos destacar a o avano em relao s teorias anteriores na formulao do tomo como elemento primordial, sobretudo quanto noo de partculas imperceptveis que compem os objetos materiais e do origem aos fenmenos e ao movimento. Isso sem dvida antecipa de maneira surpreendente a fsica atmica contempornea, que deriva sua noo de tomo dessa tradio, apesar, claro, das profundas diferenas existentes entre ambas.

Monismo x mobilismo: Herclito x Parmnides


Examinaremos agora as doutrinas de Herclito e de Parmnides e seus seguidores em termos da controvrsia entre monismo e mobilismo marcante no sc. v a.C. e que pode ser tomada como uma espcie de divisor de guas quanto ao sentido e influncia do pensamento dos pr-socrticos na filosofia que se segue, sobretudo no pensamento de Plato. Embora haja dvidas sobre quem, ou que escola, constitui exatamente o alvo das crticas de Parmnides e dos eleatas, em geral supe-se que se referem a Herclito, ou talvez aos mobilistas e pluralistas em um sentido amplo. Comearemos por apresentar o pensamento de Herclito de modo a permitir um confronto posterior com o pensamento eletico.
- HERCLITO DE FESO embora um dos pr-socrticos de quem mais chegaram fragmentos at ns,
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era conhecido j na Antigidade como "o Obscuro", devido dificuldade de interpretao de set; pensamento. Pode ser considerado, juntamente com os atomistas, como o principal Representante do mobilismo, isto , da concepo segundo a qual a realidade natural se caracteriza pelo movimento, todas as coisas estando em fluxo. Este seria o sentido bsico da famosa frase atribuda a Herclito: "Panta rei" (Tudo passa). Sua filosofia, tal como podemos reconstru-la, , entretanto, bem mais complexa do que isso. A noo de lozos1 desempenha papel central em seu pensamento, como princpio unificador do real e elemento bsico da racionalidade do cosmo. Segundo o famoso fragmento 50, "Dando ouvidos no a mim, mas ao logos, sbio concordar que todas as coisas so uma nica coisa." Assim, tudo 'movimento, tudo est em fluxo, mas a realidade possui uma unidade bsica, uma unidade na pluralidade. Esta "unidade na pluralidade" pode ser entendida tambm como a unidade dos opostos. Herclito v a realidade marcada pelo conflito (plemos) entre os opostos (fr.53,126,80), conflito que todavia no possui um carter negativo, sendo a garantia do equilbrio, atravs da equivalncia e reunio dos opostos (fr. 10). Assim, dia e noite,

calor e frio, vida e morte so opostos que se complementam (fr.67,126). A existncia do movimento e da pluralidade do real parte de nossa experincia das coisas, e Herclito parece ser um filsofo que valoriza a experincia sensvel (fr.55). O fogo (pyr) tomado como elemento primordial (fr.30,31, 66, 90) ou, pelo menos enquanto chama, energia que queima e se autoconsome, simbolizando o carter dinmico da realidade. O fragmento talvez mais famoso de Herclito o do rio (fr.91): "No podemos banhar-nos duas vezes no mesmo, porque o rio no mais o mesmo." A tradio posterior teria acrescentado, "e ns tambm no somos mais os mesmos". Este fragmento sintetiza exatamente a idia da realidade em fluxo, simbolizada pelo rio que representa o movimento encontrado em todas as coisas, inclusive, no caso do acrscimo, em ns. Alguns intrpretes chegam a ver nessa metfora implicaes para a questo do conhecimento, a impossibilidade de banhar-se duas vezes no mesmo rio indicando a impossibilidade de um acesso mais permanente ao real, j que este encontra-se em constante mudana. Tal concepo levou alguns a interpret-lo como relativista. A tradio da histria da filosofia inaugurada por Hegel viu em Herclito o primeiro filsofo a desenvolver um pensamento dialtico, por valorizar a unidade dos opostos que se integram e no se anulam, e por ver no conflito a causa do movimento no real. Isso caracterizaria uma espcie de dialtica da natureza, embora Herclito, ele prprio, no empregue nos fragmentos que conhecemos o termo "dialtica", aparentemente encontrado pela primeira vez apenas em Plato.