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CIENCIA Y BIOLOGIA
La biologa (del griego bios, vida, y logos, estudio) es una de las ciencias naturales que tiene como objeto de estudio a los seres vivos y, ms especficamente, su: origen, evolucin

y sus propiedades: gnesis, nutricin, morfognesis, reproduccin, patogenia, etc.

Se ocupa tanto de la descripcin de las caractersticas y los comportamientos de los organismos individuales como de las especies en su conjunto, as como de la reproduccin de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el entorno. En otras palabras, se preocupa de la estructura y la dinmica funcional comunes a todos los seres vivos con el fin de establecer las leyes generales que rigen la vida orgnica y los principios explicativos fundamentales de sta. La palabra biologa en su sentido moderno parece haber sido introducida independientemente por Gottfried Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste Lamarck (Hydrogologie, 1802). Generalmente se dice que el trmino fue acuado en 1800 por Karl Friedrich Burdach, aunque se menciona en el ttulo del tercer volumen de Philosophiae naturalis sive physicae dogmaticae: Geologia, biologia, phytologia generalis et dendrologia, por Michael Christoph Hanov publicado en 1766. La biologa abarca un amplio espectro de campos de estudio que a menudo se tratan como disciplinas independientes. Juntas, estudian la vida en un amplio campo de escalas. La vida se estudia: A escala atmica y molecular en la biologa molecular, en la bioqumica y en la gentica molecular. Desde el punto de vista celular, se estudia en la biologa celular,

2 A escala multicelular, se estudia en la fisiologa, la anatoma y la histologa. La biologa del desarrollo estudia el desarrollo o la ontogenia de un organismo individual.

Ampliando el campo a ms de un organismo, la gentica trata el funcionamiento de la herencia de los padres a su descendencia. La etologa trata el comportamiento de los grupos, esto es, de ms de un individuo. La gentica de poblaciones observa una poblacin entera y la sistemtica trata los linajes entre especies. Las poblaciones interdependientes y sus hbitats se examinan en la ecologa y la biologa evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiologa (o xenobiologa), que estudia la posibilidad de la vida ms all de la Tierra. Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas, se proponen, desde la tradicional divisin en dos reinos establecida por Linneo en el siglo XVII, entre animales y plantas, hasta las propuestas actuales de los sistemas cladsticos con tres dominios que comprenden ms de 20 reinos.

La biologa estudia la variedad de formas de vida. En sentido horario: E. coli, gacela, y escarabajo Goliath.

Tabla de contenidos

1 Historia de la biologa 2 Principios de la biologa o 2.1 Universalidad: bioqumica, clulas y el cdigo gentico o 2.2 Evolucin: el principio central de la biologa o 2.3 Diversidad: variedad de organismos vivos o 2.4 Continuidad: el antepasado comn de la vida o 2.5 Homeostasis: adaptacin al cambio o 2.6 Interacciones: grupos y entornos 3 Alcance de la biologa o 3.1 Estructura de la vida o 3.2 Fisiologa de los organismos o 3.3 Diversidad y evolucin de los organismos 3.3.1 Clasificacin de la vida o 3.4 Organismos en interaccin 4 Referencias

5 Vase tambin 6 Enlaces externos

Historia de la biologa Principios de la biologa


A diferencia de la fsica, la biologa no suele describir sistemas biolgicos en trminos de objetos que obedecen leyes fsicas inmutables descritas por la matemtica. No obstante, la biologa se caracteriza por seguir algunos principios y conceptos de gran importancia, entre los que se incluyen: la universalidad, la evolucin, la diversidad, la continuidad, la homestasis y las interacciones.

Universalidad: bioqumica, clulas y el cdigo gentico

Representacin esquemtica de la molcula de ADN, la molcula portadora de la informacin gentica. Hay muchas constantes universales y procesos comunes que son fundamentales para conocer las formas de vida. Por ejemplo, todas las formas de vida estn compuestas por clulas, que estn basadas en una bioqumica comn, que es la qumica de los seres vivos. Todos los organismos perpetan sus caracteres hereditarios mediante el material gentico, que est basado en el cido nucleico ADN, que emplea un cdigo gentico universal. En la biologa del desarrollo, la caracterstica de la universalidad tambin est presente: por ejemplo, el desarrollo temprano del embrin sigue unos pasos bsicos que son muy similares en mucho organismos metazoos.

Evolucin: el principio central de la biologa


Uno de los conceptos centrales de la biologa es que toda vida desciende de un origen comn que ha seguido el proceso de la evolucin. De hecho, sta es una de las razones por la que los organismos biolgicos exhiben una semejanza tan llamativa en las unidades y procesos que se han discutido en la seccin anterior. Charles Darwin estableci la credibilidad de la teora de la evolucin al articular el concepto de seleccin natural (a Alfred Russell Wallace se le suele reconocer como codescubridor de este concepto).

4 Con la llamada sntesis moderna de la teora evolutiva, la deriva gentica fue aceptada como otro mecanismo fundamental implicado en el proceso. Los cromosomas Es una estructura filamentosa formada por una matriz en la que se dispone una doble hlice de ADN. Segn el estado fisilogico de la clula, los cromosomas pueden estar dispersos por el ncleo, y son inidentificables, o bien espiralizados formando una especie de bastoncillo. Un cromosoma consta de dos mitades, los cromatidos, y mediante una constriccin, el centrmetro, aparece dividido en dos brazos de longitud variable (iguales, desiguales, uno casi inexistente, etc) Los cromosomas se presentan por parejas, en una cantidad que es caracterstica para cada especie. As, por ejemplo, en los seres humanos el ncleo de todas las clulas contienen 23 pares de cromosomas. El gen Es la unidad bsica de material hereditario, y fsicamente est formado por un segmento del ADN del cromosoma. Atendiendo al aspecto que afecta a la herencia, esa unidad bsica recibe tambin otros nombres, como: recn, cuando lo que se completa es la capacidad de recombiancin (el recn ser el segmento de ADN ms pequeo con capacidad de recombinarse), mutn, cuando se atiende a las mutaciones (y, as, el mutn ser el segmento de ADN ms pequeo con capasidad de mutarse).

Se llama filogenia al estudio de la historia evolutiva y las relaciones genealgicas de las estirpes. Las comparaciones de secuencias de ADN y de protenas, facilitadas por el desarrollo tcnico de la biologa molecular y de la genmica, junto con el estudio comparativo de fsiles u otros restos paleontolgicos, generan la informacin precisa para el anlisis filogentico. El esfuerzo de los bilogos por abordar cientficamente la comprensin y la clasificacin de la diversidad de la vida, han dado lugar al desarrollo de diversas escuelas en competencia, como la fentica, que puede considerarse superada, o la cladstica. No se discute que el desarrollo muy reciente de la capacidad de descifrar sobre bases slidas la filogenia de las especies, est catalizando una nueva fase de gran productividad en el desarrollo de la biologa.

Diversidad: variedad de organismos vivos

rbol filogentico de los seres vivos basado en datos sobre su rARN. Los tres reinos principales de seres vivos aparecen claramente diferenciados: bacterias, archaea, eucariotas

tal y como fueron descritas inicialmente por Carl Woese. Otros rboles basados en datos genticos de otro tipo resultan similares pero pueden agrupar algunos organismos en ramas ligeramente diferentes, presumiblemente debido a la rpida evolucin del rARN.

6 La relacin exacta entre los tres grupos principales de organismos permanece todava como un importante tema de debate. A pesar de la unidad subyacente, la vida exhibe una asombrosa diversidad en: morfologa, comportamiento y ciclos vitales.

Para afrontar esta diversidad, los bilogos intentan clasificar todas las formas de vida. Esta clasificacin cientfica refleja los rboles evolutivos (rboles filogenticos) de los diferentes organismos. Dichas clasificaciones son competencia de las disciplinas de la sistemtica y la taxonoma. La sistemtica trata de encontrar sus relaciones. La taxonoma sita a los organismos en grupos llamados taxa.

Tradicionalmente, los seres vivos se han venido clasificando en cinco reinos:


Monera Protista Fungi Plantae Animalia

Sin embargo, actualmente este sistema de cinco reinos se cree desfasado. Entre las ideas ms modernas, generalmente se acepta el sistema de tres dominios:

Archaea (originalmente Archaebacteria) Bacteria (originalmente Eubacteria) Eucariota

Estos mbitos reflejan si las clulas poseen ncleo o no, as como las diferencias en el exterior de las clulas. Hay tambin una serie de "parsitos" intracelulares que, en trminos de actividad metablica son cada vez menos vivos:

Virus Viroides Priones

El reciente descubrimiento de una nueva clase de virus, denominado Mimivirus, ha causado que se proponga la existencia de un cuarto dominio debido a sus caractersticas particulares, en el que por ahora solo estara incluido ese organismo.

Continuidad: el antepasado comn de la vida


Se dice que un grupo de organismos tiene un antepasado comn si tiene un ancestro comn.

7 Todos los organismos existentes en la Tierra descienden de un ancestro comn o, en su caso, de recursos genticos ancestrales. Este ltimo ancestro comn universal, esto es, el ancestro comn ms reciente de todos los organismos, se cree que apareci hace alrededor de 3.500 millones de aos (vase origen de la vida). La nocin de que "toda vida proviene de un huevo" (del latn "Omne vivum ex ovo") es un concepto fundacional de la biologa moderna, y viene a decir que siempre ha existido una continuidad de la vida desde su origen inicial hasta la actualidad. En el siglo XIX se pensaba que las formas de vida podan aparecer de forma espontnea bajo ciertas condiciones (vase abiognesis). Los bilogos consideran que la universalidad del cdigo gentico es una prueba definitiva a favor de la teora del descendiente comn universal (DCU) de todas las: bacterias, archaea, y eucariotas

(vase sistema de tres dominios).

Homeostasis: adaptacin al cambio


La homeostasis es la propiedad de un sistema abierto para regular su medio interno para mantener unas condiciones estables, mediante mltiples ajustes de equilibrio dinmico controlados por mecanismos de regulacin interrelacionados. Todos los organismos vivos, sean unicelulares o pluricelulares tienen su propia homeostasis. Por poner unos ejemplos, la homeostasis se manifiesta celularmente: cuando se mantiene una acidez interna estable (pH); a nivel de organismo, cuando los animales de sangre caliente mantienen una temperatura corporal interna constante; a nivel de ecosistema, al consumir dixido de carbono las plantas regulan la concentracin de esta molcula en la atmsfera.

Los tejidos y los rganos tambin pueden mantener su propia homeostasis.

Interacciones: grupos y entornos


Simbiosis entre un pez payaso del gnero de los Amphipriones y las anmonas de mar.

8 El pez protege a las anmonas de otros peces comedores de anmonas mientras que los tentculos de las anmonas protegen al pez payaso de sus depredadores. Todos los seres vivos interactan con otros organismos y con su entorno. Una de las razones por las que los sistemas biolgicos pueden ser difciles de estudiar es que hay demasiadas interacciones posibles. La respuesta de una bacteria microscpica a la concentracin de azcar en su medio (en su entorno) es tan compleja como la de un len buscando comida en la sabana africana. El comportamiento de una especie en particular puede ser: cooperativo agresivo; parasitario simbitico.

Los estudios se vuelven mucho ms complejos cuando dos o ms especies diferentes interactan en un mismo ecosistema; el estudio de estas interacciones es competencia de la ecologa.

Alcance de la biologa
La biologa se ha convertido en una iniciativa investigadora tan vasta que generalmente no se estudia como una nica disciplina, sino como un conjunto de subdisciplinas. Aqu se considerarn cuatro amplios grupos.

El primero de ellos consta de disciplinas que estudian las estructuras bsicas de los sistemas vivos: clulas, genes, etc.; el segundo grupo considera la operacin de estas estructuras a nivel de tejidos, rganos y cuerpos; una tercera agrupacin tiene en cuenta los organismos y sus historias; la ltima constelacin de disciplinas est enfocada a las interacciones.

Sin embargo, es importante sealar que estos lmites, agrupaciones y descripciones son una descripcin simplificada de la investigacin biolgica. En realidad los lmites entre disciplinas son muy inseguros y, frecuentemente, muchas disciplinas se prestan tcnicas las unas a las otras. Por ejemplo, la biologa de la evolucin se apoya en gran medida de tcnicas de la biologa molecular para determinar las secuencias de ADN que ayudan a comprender la variacin gentica de una poblacin; y la fisiologa toma prstamos abundantes de la biologa celular para describir la funcin de sistemas orgnicos.

Estructura de la vida

9 Esquema de una tpica clula animal con sus orgnulos y estructuras. Artculos principales: Biologa molecular, Biologa celular, Gentica, Biologa del desarrollo, Bioqumica

La biologa molecular es el estudio de la biologa a nivel molcular. El campo se solapa con otras reas de la biologa, en particular con la gentica y la bioqumica. La biologa molecular trata principalmente de comprender las interacciones entre varios sistemas de una clula, incluyendo la interrelacin de la sntesis de protenas de ADN y ARN y del aprendizaje de cmo se regulan estas interacciones. La biologa celular estudia las propiedades fisiolgicas de las clulas, as como sus comportamientos, interacciones y entorno; esto se hace tanto a nivel microscpico como molecular. La biologa celular investiga los organismos unicelulares como bacterias y clulas especializadas de organismos pluricelulares como los humanos. La comprensin de la composicin de las clulas y de cmo funcionan stas es fundamental para todas las ciencias biolgicas. La apreciacin de las semejanzas y diferencias entre tipos de clulas es particularmente importante para los campos de la biologa molecular y celular. Estas semejanzas y diferencias fundamentales permiten unificar los principios aprendidos del estudio de un tipo de clula, que se puede extrapolar y generalizar a otros tipos de clulas. La gentica es la ciencia de los genes, herencia y la variacin de los organismos. En la investigacin moderna, la gentica proporciona importantes herramientas de investigacin de la funcin de un gen particular, esto es, el anlisis de interacciones genticas. Dentro de los organismos, generalmente la informacin gentica se encuentra en los cromosomas, y est representada en la estructura qumica de molculas de ADN particulares. Los genes codifican la informacin necesaria para sintetizar protenas, que a su vez, juegan un gran papel influyendo (aunque, en muchos casos, no lo determinan completamente) el fenotipo final del organismo. La biologa del desarrollo estudia el proceso por el que los organismos crecen y se desarrollan.

10 Con origen en la embriologa, la biologa del desarrollo actual estudia el control gentico del: crecimiento celular, la diferenciacin celular y la morfognesis,

que es el proceso por el que se llega a la formacin de: los tejidos, de los rganos y de la anatoma.

Los organismos modelo de la biologa del desarrollo incluye: el gusano redondo Caenorhabditis elegans, la mosca de la fruta Drosophila melanogaster, el pez cebra Brachydanio rerio, el ratn Mus musculus, la hierba Arabidopsis thaliana.

Fisiologa de los organismos


La fisiologa estudia los procesos mecnicos, fsicos y bioqumicos de los organismos vivos, e intenta comprender cmo funcionan todas las estructuras como una unidad. El funcionamiento de las estructuras es un problema capital en biologa. Tradicionalmente se han dividido los estudios fisiolgicos en: fisiologa vegetal fisiologa animal

aunque los principios de la fisiologa son universales, no importa qu organismo particular se est estudiando. Por ejemplo, lo que se aprende de la fisiologa de una clula de levadura puede aplicarse tambin a clulas humanas. La fisiologa animal extiende las herramientas y los mtodos de la fisiologa humana a las especies animales no humanas. La fisiologa vegetal tambin toma prestadas tcnicas de los dos campos.

11 La anatoma es una parte importante de la fisiologa y considera cmo funcionan e interactan los sistemas orgnicos de los animales como: sistema nervioso, sistema inmunolgico, sistema endocrino, sistema respiratorio sistema circulatorio.

El estudio de estos sistemas se comparte con disciplinas orientadas a la medicina, como la neurologa, la inmunologa y otras semejantes. La anatoma comparada estudia los cambios morfofisiolgicos que han ido experimentando las especies a lo largo de su historia evolutiva, valindose para ello de las homologas existentes en las especies actuales y el estudio de restos fsiles. Por otra parte, ms all del nivel de organizacin organsmico, la Ecofisiologa estudia los procesos fisiolgicos que tienen lugar en las interacciones entre organismos, a nivel de comunidades y ecosistemas, as como de las interrelaciones entre los sistemas vivos y los inertes (como por ejemplo el estudio de los Ciclos biogeoqumicos o los intercambios biosfera-atmsfera).

Diversidad y evolucin de los organismos

En el campo de la gentica de poblaciones la evolucin de una poblacin de organismos puede representarse como un recorrido en un espacio de adaptacin. Las flechas indican el flujo de la poblacin sobre el espacio de adaptacin y los puntos A, B y C representaran mximos de adaptabilidad locales. La bola roja indica una poblacin que evoluciona desde una baja adaptacin hasta la cima de uno de los mximos de adaptacin. La biologa de la evolucin trata el origen y la descendencia de las especies, as como su cambio a lo largo del tiempo, esto es, su evolucin. La biologa de la evolucin es un campo global porque incluye cientficos de diversas disciplinas tradicionalmente orientadas a la taxonoma.

12 Por ejemplo, generalmente incluye cientficos que tienen una formacin especializada en organismos particulares, como la teriologa, la ornitologa la herpetologa,

aunque usan estos organismos como sistemas para responder preguntas generales de la evolucin. Esto tambin incluye a los paleontlogos que a partir de los fsiles responden preguntas acerca del modo y el tempo de la evolucin, as como tericos de reas tales como la gentica de poblaciones y la teora de la evolucin. En los aos 90 la biologa del desarrollo hizo una reentrada en la biologa de la evolucin desde su exclusin inicial de la sntesis moderna a travs del estudio de la biologa evolutiva del desarrollo. Algunos campos relacionados que a menudo se han considerado parte de la biologa de la evolucin son: la filogenia, la sistemtica la taxonoma.

La dos disciplinas tradicionales orientadas a la taxonoma ms importantes son: la botnica la zoologa.

La botnica es el estudio cientfico de las plantas. La botnica cubre un amplio rango de disciplinas cientficas que estudian: el crecimiento, la reproduccin, el metabolismo, el desarrollo, las enfermedades

y la evolucin de la vida de la planta. La zoologa es la disciplina que trata el estudio de los animales, incluyendo: la fisiologa,

13 la anatoma la embriologa.

La gentica comn y los mecanismos de desarrollo de los animales y las plantas se estudia en: la biologa molecular, la gentica molecular la biologa del desarrollo.

La ecologa de los animales est cubierta con la ecologa del comportamiento y otros campos. Clasificacin de la vida El sistema de clasificacin dominante se llama taxonoma de Linneo, e incluye rangos y nomenclatura binomial. El modo en que los organismos reciben su nombre est gobernado por acuerdos internacionales, como: el Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica (CINB o ICBN en ingls), el Cdigo Internacional de Nomenclatura Zoolgica (CINZ o ICZN en ingls) el Cdigo Internacional de Nomenclatura Bacteriana (CINB o ICNB en ingls).

En 1997 se public un cuarto borrador del biocdigo (BioCode) en un intento de estandarizar la nomenclatura en las tres reas, pero no parece haber sido adoptado formalmente. El Cdigo Internacional de Clasificacin y Nomenclatura de Virus (CICNV o ICVCN en ingls) permanece fuera del BioCode.

Organismos en interaccin
La ecologa estudia la distribucin y la abundancia de organismos vivos y las interacciones de estos organismos con su entorno. El entorno de un organismo incluye tanto su hbitat, que se puede describir como la suma de factores abiticos locales como el clima y la geologa, as como con los otros organismos con los que comparten ese hbitat. Las interacciones entre organismos pueden ser inter o intraespecficas, y estas relaciones se pueden clasificar segn si para cada uno de los agentes en interaccin resulta beneficiosa, perjudicial o neutra. Uno de los pilares fundamentales de la ecologa es estudiar el flujo de energa que se propaga a travs de la red trfica, desde los productores primarios hasta los consumidores y detritvoros, perdiendo calidad dicha energa en el proceso al disiparse en forma de calor.

14 El principal aporte de energa a los ecosistemas es la energa proveniente del sol, pero las plantas (en ecosistemas terrestres, o las algas en los acuticos) tienen una eficiencia fotosinttica limitada, al igual que los herbvoros y los carnvoros tienen una eficacia heterotrfica. sta es la razn por la que un ecosistema siempre podr mantener un mayor nmero y cantidad de herbvoros que de carnvoros, y es por lo que se conoce a las redes trficas tambin como "pirmides", y es por esto que los ecosistemas tienen una capacidad de carga limitada (y la misma razn por la que se necesita mucho ms territorio para producir carne que vegetales). Los sistemas ecolgicos se estudian a diferentes niveles, desde individuales y poblacionales (aunque en cierto modo puede hablarse de una "ecologa de los genes", infraorgansmica), hasta los ecosistemas completos y la biosfera, existiendo algunas hiptesis que postulan que esta ltima podra considerarse en cierto modo un "supraorganismo" con capacidad de homeostasis. La ecologa es una ciencia multidisciplinar y hace uso de muchas otras ramas de la ciencia, al mismo tiempo que permite aplicar algunos de sus anlisis a otras disciplinas: en teora de la comunicacin se habla de Ecologa de la informacin, y en marketing se estudian los nichos de mercado. Existe incluso una rama del pensamiento econmico que sostiene que la economa es un sistema abierto que debe ser considerado como parte integrante del sistema ecolgico global. La etologa, por otra parte, estudia el comportamiento animal (en particular de animales sociales como los insectos sociales, los cnidos o los primates), y a veces se considera una rama de la zoologa. Los etlogos se han ocupado, a la luz de los procesos evolutivos, del comportamiento y la comprensin del comportamiento segn la teora de la seleccin natural. En cierto sentido, el primer etlogo moderno fue Charles Darwin, cuyo libro La expresin de las emociones en los animales y hombres influy a muchos etlogos posteriores al sugerir que ciertos rasgos del comportamiento podran estar sujetos a la misma presin selectiva que otros rasgos meramente fsicos. El especialista en hormigas E.O.Wilson despert una aguda polmica en tiempos ms recientes con su libro de 1980 Sociobiologa: La Nueva Sntesis, al pretender que la Sociobiologa debera ser una disciplina matriz, que partiendo de la metodologa desarrollada por los etlogos, englobase tanto a la Psicologa como a la antropologa o la Sociologa y en general a todas las ciencias sociales, ya que en su visin la naturaleza humana es esencialmente animal. Este enfoque ha sido criticado por autores como el gentico R.C.Lewontin por exhibir un reduccionismo que en ltima instancia justifica y legitima las diferencias instituidas socialmente. La etologa moderna comprende disciplinas como la neuroetologa, inspiradas en la ciberntica y con aplicaciones industriales en el campo de la robtica y la neuropsiquiatra.

15 Tambin toma prestados muchos desarrollos de la teora de juegos, especialmente en dinmicas evolutivas, y algunos de sus conceptos ms populares son el de gen egosta, creado por Richard Dawkins o el de Meme.

Referencias

Biologa general. (2004). "4a. edicin". Ediciones Universidad de Navarra. Barain, Espaa. ISBN 84-313-0719-6. Margulis, L. y K. N. Schwartz: Cinco reinos. Gua ilustrada de los phyla de la vida sobre la Tierra. Barcelona, Labor.1985.

Vase tambin

Bilogos famosos Premio Nobel de Fisiologa o Medicina Vida

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