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Artigos de Divulgao

O FANTSTICO MUNDO DA LINGUAGEM (Publicado em Cincia Hoje, v. 28, n. 164, setembro de 2000, e em Pesquisas Especiais Barsa Society, CD-ROM verso 2.1., 2001) A linguagem, seja verbal, escrita ou outras, permite ao ser humano expressar qualquer pensamento, o que faz dela a base de todo o conhecimento. Apesar disso, a cincia que a estuda, a lingstica, pouco conhecida, embora tenha sido a primeira disciplina de humanidades a ganhar status cientfico. Conhecer um pouco da histria dessa cincia e a importncia do estudo da linguagem o objetivo deste artigo. Quando se fala em cincia, as pessoas pensam logo nas cincias naturais, como fsica, astronomia, biologia, e esquecem que as disciplinas de humanidades tambm so cincias. Hoje, porm, a maioria das cincias humanas tem rigor metodolgico comparvel ao das cincias naturais e usa ferramentas como a lgica e a matemtica para descrever seus objetos de estudo e construir teorias complexas. Para que as cincias humanas adquirissem esse rigor, foi decisiva a contribuio da lingstica. Ela foi a primeira dessas disciplinas a se constituir como cincia, no final do sculo XVIII, com mtodo e objeto prprios e bem definidos, emprestando depois s demais o seu mtodo de pesquisa. Para entender como isso ocorreu, podemos fazer uma viagem no tempo, desde a Antigidade, quando a curiosidade sobre a linguagem humana comeou a inquietar os filsofos e sbios, at os dias atuais. Na verdade, a linguagem to importante que, sem ela, no seramos capazes de pensar, pois todo pensamento estrutura-se na forma de alguma linguagem, seja ela verbal, visual, gestual, etc. O filsofo grego Parmnides (535-450 a.C.) j dizia que ser e pensar so uma s e a mesma coisa, idia reafirmada pelo filsofo francs Ren Descartes (1596-1650) na famosa frase penso, logo existo. No toa que em vrias doutrinas o conceito de existncia est intimamente ligado palavra: o filsofo grego Herclito (540-480 a.C.) chamou de logos (palavra, em grego) o princpio universal do ser, ao mesmo tempo palavra e pensamento. Na mesma perspectiva, a Bblia afirma que no princpio era o verbo, ou seja, a palavra, ligando o conceito de linguagem diretamente prpria idia da criao (ou existncia). Se impossvel, como destaca a filosofia da cincia, conhecer a realidade em si, mas apenas construir uma imagem dela, baseada em nossos sentidos e em nosso pensamento, e se pensamento linguagem, ento a linguagem a base para todo o conhecimento humano sobre a natureza e o prprio homem. Apesar disso, a cincia que a estuda, a lingstica, ainda pouco conhecida. Quando se discute a questo da linguagem, a primeira pergunta : Por que o homem fala? Na verdade, todos os animais usam alguma forma de linguagem, mas os diversos rudos que produzem s expressam idias genricas de sentimentos, como fome, dor ou medo. O homem o nico a usar uma linguagem articulada, capaz de expressar todas as nuances do pensamento, inclusive conceitos abstratos. Vrias teorias tentam explicar como o homem passou de grunhidos isolados a um sistema de elementos articulados (as palavras) que se combinam por um conjunto de regras (a gramtica), formando conceitos complexos. A explicao mais recente a teoria da torre de Babel, inspirada na lenda bblica segundo a qual, no princpio, todos os homens falavam a mesma lngua, que teria sido confundida por Deus como castigo ambio humana de atingir o cu construindo uma torre. Segundo a teoria da torre de Babel, a capacidade humana para desenvolver uma linguagem produto da herana gentica: todos, ao nascer, so capazes de aprender qualquer linguagem. Se ns, brasileiros, falamos portugus, porque essa a primeira lngua que nos ensinam na infncia. Essa capacidade j devia estar presente nos ancestrais da espcie humana, os homindeos, h alguns milhes de anos. claro que os homindeos mais primitivos apenas grunhiam, mas com o tempo e a evoluo biolgica eles passaram a andar eretos, a fabricar instrumentos e a falar.
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A fala articulada resultaria, portanto, de uma lenta evoluo a partir de um cdigo primitivo de grunhidos. Isso sugere que a primeira lngua humana teria surgido em apenas um grupo de homindeos, fragmentando-se em muitos dialetos medida que a populao humana espalhou-se pela Terra. Essa lngua-me de todos os idiomas, que os lingistas chamam de proto-world, teria sido falada h vrios milhares de anos. A origem dos estudos lingsticos A primeira descrio minuciosa e sistemtica de um idioma foi realizada por volta do sculo 6 a.C. por um indiano chamado Panini. Ele elaborou uma gramtica do snscrito, lngua sagrada da ndia. Mas s na Grcia antiga, a partir do sculo V a.C., teve incio, de fato, a especulao racional sobre a linguagem. Como para os filsofos gregos linguagem e pensamento eram a mesma coisa, compreender o pensamento exigia estudar a linguagem. Aristteles (384-322 a.C.), por exemplo, ao propor suas categorias do pensamento (substncia, atributo, ao, etc.), estava de fato propondo o que hoje conhecido como classes gramaticais: substantivo, adjetivo, verbo, etc. curioso que a preocupao com o estudo da lngua de uma civilizao nunca ocorre quanto ela est em seu apogeu, mas s durante sua decadncia. Tal estudo assume, assim, um carter de resgate do perodo ureo daquela civilizao, marcado pela influncia de grandes autores, os chamados clssicos. Quando o grego foi estudado de modo sistemtico, no sculo IV a.C., a civilizao grega no estava mais no auge. Cidades que um sculo antes eram os centros da civilizao helnica, como Atenas, j viviam sob o domnio do rei macednio Alexandre, o Grande. Ele tambm dominava o Egito, onde fundou a cidade de Alexandria, que logo se tornou um plo cultural famoso por sua biblioteca e pelos sbios que l trabalhavam. Esses sbios iniciaram os estudos do grego. Eles formularam a hiptese, hoje chamada de concepo clssica ou imperial, de que as lnguas, como os imprios, apresentam trs fases: a) a de formao, em que a lngua, pobre e rude, falada por pastores e camponeses, e surgem os primeiros autores; b) a de apogeu, quando surgem os grandes autores, por isso chamados de clssicos; e c) a de decadncia, em que a lngua comea a se degenerar e diminui a qualidade da produo literria. Em resumo, toda lngua de cultura passaria por trs estgios: arcaico, clssico e tardio. No por acaso, o perodo clssico coincidiria com a fase de apogeu poltico e econmico do Estado em que falada. Essa concepo levou os sbios alexandrinos a elegerem o grego do sculo V a.C., auge do poderio poltico e econmico de Atenas, como o modelo de lngua a ser seguido. A gramtica, definida como a arte de escrever com correo e elegncia, tinha carter eminentemente normativo, ou seja, era um conjunto de regras a ser seguido por todos os que pretendessem escrever bem. As regras eram definidas pelo modo como os clssicos haviam usado a lngua. Mas existiam diferentes verses dos mesmos textos clssicos, muitas com passagens obscuras, em funo das mudanas sofridas pela lngua. Para estabelecer as regras, portanto, os gramticos precisavam escolher em que verso se baseariam. Para resolver esses problemas, os sbios de Alexandria criaram tambm a filologia. S que, para estabelecer qual dentre as muitas verses de uma obra era a mais confivel, os fillogos se valiam das regras da gramtica, caindo assim num crculo vicioso interminvel. Mesmo ultrapassada, a concepo clssica de lngua ainda est presente. Por isso Cames ou Machado de Assis so tidos como clssicos da lngua portuguesa estaramos, portanto, vivendo a decadncia dessa lngua e vemos os ndios como primitivos, com uma cultura e uma lngua arcaicas. Esse conceito errneo tem levado a tragdias, como o extermnio de populaes primitivas, tidas como inferiores, por populaes que se acham mais avanadas, ou superiores. Veio tambm da Grcia antiga a primeira concepo de signo lingstico, definido por Aristteles como um som com significado estabelecido. Assim, a palavra co, por exemplo, representa esse animal por uma conveno estabelecida entre os falantes. Plato (428-347 a.C.), outro filsofo grego, dizia existirem duas realidades: a imanente, ou mundo real, e a transcendente, ou mundo ideal. O mundo real, ou das coisas (res , em latim), o que habitamos, e o ideal, ou mundo das idias (ideae, em latim), o das formas sem substncia, s atingvel pelo pensamento. Os signos seriam objetos do mundo real (coisas) que representam objetos do mundo ideal (idias). Lngua e signo na Idade Mdia e na Renascena Todo o conhecimento da Idade Mdia, poca de grande obscurantismo cultural, era aquele herdado da
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tradio greco-romana, conservado basicamente nos mosteiros por monges que copiavam os antigos escritos gregos e latinos. O domnio da doutrina crist nesse perodo acabou influenciando as idias dos filsofos antigos, inclusive sobre a linguagem. A grande sntese do pensamento medieval foi feita no sculo XIII por So Toms de Aquino, que adaptou, em sua Suma Teolgica, as idias de Aristteles aos dogmas da Igreja. Na poca, uma questo essencial agitava o meio eclesistico: adorar imagens ou no pecado? Um dos chamados Dez Mandamentos diz que no se deve construir nem adorar imagens da divindade, mas os templos catlicos sempre foram decorados com imagens de Cristo e dos santos. Para resolver a questo, So Toms props que adorar imagens de Deus e dos santos enquanto objetos em si um pecado, mas se estas so vistas como representaes (signos) da divindade, ento no pecado, pois a adorao dirigida no imagem, mas divindade representada. Com isso, Toms de Aquino de certa forma antecipou a concepo metonmica de signo: O signo a parte menor, material e visvel, de uma realidade maior, imaterial e invisvel. Na Renascena, a noo do signo como uma parte do que ele representa foi substituda por uma concepo que enfatizava seu carter material. Todo signo, para os renascentistas, signo de alguma coisa. A linguagem, portanto, seria um sistema racional de descrio da natureza, e seus signos seriam representaes adequadas da realidade. Os pensadores daquela poca, no entanto, jamais explicaram direito o que significa uma representao adequada da realidade. A maior contribuio da Idade Moderna ao estudo da linguagem foi a elaborao das primeiras gramticas das lnguas vulgares. Na Idade Mdia, s o grego e o latim, consideradas lnguas de civilizao, eram usadas em textos cultos: obras jurdicas, de filosofia, de cincia, etc. Restava s lnguas vulgares portugus, francs, ingls, etc. a poesia, a prosa literria e o teatro. No Renascimento, sobretudo aps a inveno da imprensa, no sculo XV, as lnguas vulgares ganharam o carter de lnguas nacionais e idiomas de cultura. Isso tornou necessrio padronizar sua ortografia e definir sua gramtica, para conter a evoluo e a inovao livres dos dialetos. Surgem, assim, as primeiras academias (a Accademia della Crusca, fundada em Florena em 1572, e a Academia Francesa, de 1634), com a misso de zelar pela pureza da lngua. O esprito purista teve vrios defensores entre as pessoas cultas da poca, e inspirou a maioria das gramticas normativas de outras lnguas. por isso que a gramtica do portugus parece to conservadora: seu modelo do sculo XVII e seus padres de correo e elegncia vm de autores clssicos do sculo XIX. Na Frana, porm, alm da corrente purista, surgiu na poca outra forma de pensamento sobre a linguagem, influenciada pelo racionalismo cartesiano, e portanto bastante apegada lgica: era a chamada escola de Port-Royal, sediada no convento de mesmo nome, perto de Paris. Esses gramticos publicaram em 1660 a Grammaire Gnrale et Raisonne, que destaca a estrutura racional da linguagem, vista como essencialmente lgica e universal. Eles atribuam discursos ilgicos e malentendidos de comunicao natureza imperfeita do ser humano: os homens, e seus discursos, so imperfeitos, mas sob esses discursos h uma ordem perfeita e universal ou seja, divina. Assim, a natureza ltima da linguagem deveria ser buscada na teologia. O estudo histrico-comparativo das lnguas A lingstica torna-se uma cincia no sculo XIX, ao adotar o mtodo de estudo denominado histricocomparativo. Esse mtodo surgiu ainda no final do sculo XVIII, na ndia, ento colnia da Inglaterra. Um alto funcionrio britnico da Companhia das ndias Orientais, Sir William Jones, grande conhecedor de lnguas, percebeu diversas semelhanas entre o snscrito, o grego, o latim e as lnguas germnicas (como o ingls). Como no havia evidncia histrica de contato entre Europa e ndia, e como os textos em snscrito eram muito mais antigos que os gregos ou latinos, Jones imaginou que todas essas lnguas seriam aparentadas e teriam um ancestral comum. Essa hiptese levou ao estudo sistemtico da histria dessas lnguas, atravs da comparao das suas formas, e as semelhanas e diferenas entre as palavras de cada uma permitiriam reconstruir o idioma primitivo do qual teriam se originado. Essa lngua hipottica, o indo-europeu, teria sido falada em algum lugar entre a Europa Oriental e o Oriente Mdio entre 8 mil e 4 mil anos a.C. muito antes da inveno da escrita. No h qualquer registro dessa lngua, mas seu vocabulrio e sua gramtica so bem conhecidos hoje, graas ao processo de reconstruo. Comparando, por exemplo, o snscrito vrk as , o grego lyk os , o latim lupus , o gtico wulfs , o lituano vilk as e outros, chegou-se palavra hipottica indoeuropia wlk wos , que significa lobo.
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O mesmo processo, aplicado a todas as lnguas conhecidas no mundo, permitiu classific-las em famlias lingsticas, de modo semelhante classificao de animais e plantas feita pela biologia. Alis, a biologia, cincia de maior prestgio no sculo XIX, tornou-se o modelo de inspirao da lingstica histrico-comparativa. Os lingistas da poca chegaram a comparar a lngua a um organismo vivo, que nasce, cresce, se desenvolve, se reproduz e morre. Da o surgimento de expresses como lngua viva, lngua morta, lngua-me, lnguas-filhas, lnguas-irms e assim por diante. A lingstica do sculo XIX buscava leis fonticas sem exceo que explicariam a evoluo das lnguas. Um dos mritos do mtodo histrico-comparativo foi mostrar que erros gramaticais ou de pronncia de falantes menos escolarizados so, na verdade, inovaes lingsticas que, se aceitas pelos demais falantes, tm seu uso disseminado e levam mudana (evoluo) da lngua. Mas isso no explica como uma lngua funciona, apenas como evolui. evidente que a mudana lingstica decorre do uso que feito da lngua, mas isso no explica a causa da alterao. Por isso, no final do sculo XIX, o modelo histrico-comparativo esgotou-se. O lingista suo Ferdinand de Saussure (1857-1913) percebeu isso e props uma nova abordagem, que deu origem lingstica moderna. Por isso, ele considerado o pai da lingstica. O nascimento da lingstica moderna Saussure era um dos maiores expoentes do mtodo histrico-comparativo, tendo lecionado em grandes universidades europias, como Paris e Genebra, mas passou a critic-lo, descontentando os comparatistas. Por isso, foi aos poucos afastado de suas funes docentes na universidade, at que s pde ministrar cursos de extenso. Em trs desses cursos, entre 1907 e 1911, Saussure sintetizou suas idias sobre o que deveria ser, a partir de ento, a pesquisa da linguagem, mas ele morreu em 1913, antes de coloc-las no papel. Estudiosos da poca, porm, haviam freqentado esses cursos, notando o potencial revolucionrio dessas idias, o que levou alguns deles, em especial Charles Bally e Albert Schehaye, a publicar, em 1916, o Curso de Lingstica Geral, a partir de fichas das aulas do mestre e de anotaes de alunos. Na viso de Saussure, a linguagem poderia ser estudada diacronicamente (por meio de sua evoluo histrica) ou sincronicamente (tomando como objeto de estudo um dado momento dessa evoluo). Portanto, a lingstica histrico-comparativa era essencialmente diacrnica, ao passo que ele propunha uma abordagem basicamente sincrnica. Saussure comparou a lngua a um jogo de xadrez, onde as peas so os elementos da lngua e as regras so sua gramtica. A configurao do tabuleiro aps cada jogada constitui uma sincronia, no importando como o jogo chegou at ali nem o material de que so feitas as peas. Apenas a posio relativa das peas e sua funo os movimentos que podem executar tm importncia. Nascem da outras importantes dicotomias. Em primeiro lugar, Saussure ope lngua e fala. A lngua seria o conjunto abstrato e socialmente partilhado de signos e de regras combinatrias que permite produzir os atos de fala, e a fala seria cada produo concreta feita por quem usa a lngua. Ele tambm distinguiu entre a forma e a substncia da lngua. Sendo a lngua um sistema onde o valor de cada elemento no est no elemento em si, mas na funo que exerce, ela basicamente um sistema de formas (formal) cuja substncia irrelevante. Tal sistema, em que cada objeto mantm com os demais uma relao de semelhana que permite reconhec-los como sendo do mesmo conjunto e uma relao de diferena que permite identificar um a um, chamado de estrutura. A constatao de que a lngua uma estrutura a base do estruturalismo, corrente de pensamento que dominaria a lingstica e influenciaria as demais cincias humanas. Saussure insistiu ainda no carter social da lngua, oposto ao carter individual da fala. Ele afirmou que a lngua uma instituio social, cuja explicao ltima deve ser buscada na sociologia, e previu a criao de uma cincia, chamada semiologia, para estudar todos os signos (verbais e no-verbais) da vida social. A lingstica, que estuda os signos verbais, faria parte dessa nova cincia. A concepo de signo de Saussure decorre do carter social da lngua. At ento, as palavras eram vistas como meros rtulos dados s coisas. Assim, de uma lngua para outra mudariam apenas os nomes pelos quais so designadas as mesmas coisas. Saussure mostrou que, na verdade, lnguas distintas do nomes diferentes a coisas tambm diferentes. Um exemplo: aquilo que os brasileiros chamam de rio recebe dos franceses dois nomes, fleuve ou rivire, de acordo com o destino do curso dgua em questo: para o mar ou para outro rio. Uma histria folclrica conta que exploradores
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franceses surpreenderam-se ao encontrar, na frica, um curso dgua que nascia nas montanhas, corria pelas savanas e desaparecia no deserto. Eles no sabiam dizer se era um fleuve ou uma rivire. Isso mostra que cada povo expressa atravs de sua lngua uma viso particular de mundo. Assim, a maneira como cada lngua recorta o mundo em conceitos influi no prprio modo de pensar de cada povo. Se, para Saussure, o significado do signo varia de lngua para lngua, ento o prprio significado parte do signo. Assim, ele concebeu o signo lingstico como uma entidade de duas faces: o significante ou expresso (a forma material do signo, ou seja, a forma acstica ou grfica da palavra) e o significado ou contedo (a imagem mental, ou seja, o conceito da coisa designada). A coisa propriamente dita, que Saussure chamou de referente, no faz parte do signo e pode at no existir que coisa representada, por exemplo, pela palavra amor? O signo rvore, do portugus, tem como significante o som dessa palavra ou a seqncia de letras que a compe, e como significado o modelo mental de uma rvore, construdo a partir da observao de inmeras rvores concretas. Tal conceito (o significado) uma abstrao baseada apenas no que comum a todas as rvores: um tronco, razes, folhas, etc. O que circunstancial no faz parte desse conceito. Assim, existir ou no o desenho de um corao flechado no tronco, com os nomes de um homem e de uma mulher, no faz parte da definio de rvore (ver figura).

Ao pr a viso de mundo particular de cada povo dentro da linguagem, Saussure transformou o estudo da linguagem em um valioso meio de compreender a ideologia o modo de pensar dos povos. O desenvolvimento de suas teses fez com que o estruturalismo, aplicado de incio lingstica, chegasse s demais cincias humanas. Evoluo e conquistas do estruturalismo A partir de 1930, surgiram na Europa diversas escolas lingsticas. Entre as mais importantes esto a escola de Praga, liderada por lingistas como Nikolai Troubetzkoy, Roman Jakobson e Andr Martinet, e a escola de Copenhague, de Louis Hjelmslev e Hans Uldall. Ao mesmo tempo, uma corrente lingstica tambm estruturalista surgia nos Estados Unidos, mas voltada para questes especficas daquele pas. Enquanto a Europa tinha como objeto de estudo as lnguas europias, a maioria com longa tradio literria, lingistas americanos, como Leonard Bloomfield e Edward Sapir, estudavam as lnguas indgenas de seu pas, que no tm escrita. O grande desafio desses lingistas era tentar compreender, a partir de gravaes com falantes, a estrutura dessas lnguas sem passado documentado, gramticas ou dicionrios. Isso mostra que, partindo do mesmo mtodo da anlise sincrnica, correntes diversas do estruturalismo elaboraram teorias bastante diferentes. A escola de Praga dedicou-se fundao da primeira disciplina dentro da nova lingstica, a fonologia (o estudo dos fonemas da lngua), oposta fontica (o estudo dos sons da fala). A escola de Praga mostrou que se pode tratar o sistema de fonemas de uma lngua de modo lgico-matemtico, usando ferramentas at ento exclusivas das cincias naturais. Os resultados obtidos na fonologia fizeram com que esse rigor metodolgico fosse aplicado aos demais ramos da lingstica a morfologia (estudo da estrutura e formao das palavras), a sintaxe (estudo da frase), a semntica (estudo do significado), etc. e, a seguir, a outras cincias humanas, entre elas a antropologia, a sociologia, a cincia poltica, a histria e a cincia da comunicao.
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Em fins dos anos 60, o estruturalismo, ao lado do marxismo e do existencialismo, j era a corrente de pensamento mais respeitada das cincias humanas. Essa corrente estabeleceu de modo inequvoco a relao entre a lngua e a cultura, levando idia de que a natureza ltima da linguagem deve ser buscada no conjunto das cincias humanas. Do estruturalismo surgiram disciplinas de fronteira como a sociolingstica, que estuda a relao entre lngua e classes sociais, e a psicolingstica, que estuda, entre outras coisas, o aprendizado da lngua e as patologias da linguagem. Outro mrito do estruturalismo foi ter realizado o projeto de Saussure de criar a semiologia a cincia geral dos signos pela transposio de conceitos e mtodos da lingstica a outros sistemas de signos e outras linguagens: pintura, escultura, msica, etc. A gramtica gerativo-transformacional O esgotamento do estruturalismo ocorre ao longo dos anos 60, quando surgem novos pontos de vista sobre a linguagem. O principal deles aparece em 1957, no livro Estruturas sintticas , do lingista norteamericano Noam Chomsky. A origem da teoria de Chomsky chamada de gramtica gerativotransformacional curiosa. No auge da chamada guerra fria, entre Estados Unidos e Unio Sovitica, o servio secreto norte-americano encomendou ao lingista um mtodo de ensino que tornasse mais rpido o aprendizado de lnguas estrangeiras (sobretudo russo) por seus agentes. Chomsky pensou que, se fosse possvel descobrir o que h de universal na linguagem humana (aquilo que todas as lnguas tm em comum), a estrutura do pensamento humano seria obtida e poderia ser adaptada a qualquer lngua. Ele partiu do princpio de que a aptido lingstica inata, de que as estruturas sintticas de base so finitas e esto registradas na mente humana desde antes do nascimento. J as infinitas estruturas gramaticais (as frases que se pode formar nas vrias lnguas) so geradas, a partir das estruturas de base, atravs de processos de transformao tambm em nmero finito da veio o nome de gramtica gerativo-transformacional. Essa proposta converte a lngua em um algoritmo matemtico que, a partir de finitos estados iniciais e processos de transformao, pode gerar infinitos enunciados finais processo simulvel por computador. Evidentemente, essa teoria valiosa para o desenvolvimento de computadores inteligentes, que reconhecem e processam enunciados lingsticos. Em tese, aquele que dominasse as estruturas do pensamento seria capaz de dominar todos os humanos. Felizmente, as aplicaes polticas da teoria de Chomsky fracassaram. Restaram suas aplicaes no processamento automtico da informao (leia-se informtica) e no ensino convencional de lnguas. Na Europa, o esgotamento do estruturalismo tambm foi percebido. Ocorre que, se a lingstica histrico-comparativa era estritamente diacrnica, o estruturalismo clssico era estritamente sincrnico. Nenhuma das correntes fornecia uma explicao pancrnica, unindo evoluo e funcionamento da lngua. Alm disso, o estruturalismo ortodoxo estudava a lngua mas no a fala, a produo de mensagens mas no sua recepo, o texto produzido mas no as estratgias de produo, e assim por diante. A partir do incio dos anos 70, os aspectos deixados de lado pelos estruturalistas comearam a ser investigados. O principal evento do perodo foi a transformao da semiologia estruturalista na semitica, que pretende ser, mais que uma cincia dos signos, uma cincia da significao, ou seja, da produo dos signos. Nessa tica, os diferentes sistemas semiticos linguagens verbais, noverbais ou sincrticas, que unem o verbal ao no-verbal no so apenas sistemas de signos (conjuntos finitos e estticos de signos e regras de combinao), mas sobretudo sistemas de significao (que contm, alm de signos e regras, uma mquina semitica capaz de produzir novos signos e novas regras). Assim, um sistema semitico o que produz discursos que, por sua vez, alteram o prprio sistema, gerando novos discursos que mudam de novo o sistema, em um ciclo contnuo. Sintetizando, a lngua evolui porque funciona e funciona porque evolui, o que vale para qualquer linguagem. Outro grande avano das cincias da linguagem na fase ps-estruturalista a investigao das estruturas elementares da significao. Pode-se dizer que o estudo e a compreenso dessas estruturas est para a linguagem, e em conseqncia para o pensamento, como a pesquisa e compreenso das partculas elementares da matria (eltrons, ftons, quarks, etc.) est para a fsica. O princpio bsico o seguinte: tudo o que pensamos (sons, palavras, imagens, cheiros, sentimentos, etc.) formado pela combinao de constituintes bsicos chamados noemas. Assim, todo o conhecimento que o homem tem do mundo e de si mesmo compe-se de noemas, agrupados de modo organizado, mais ou menos
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como as partculas elementares juntam-se para formar tomos, estes juntam-se para formar molculas e assim por diante. As pesquisas nesse terreno apenas comearam, mas j apontam para uma convergncia entre as cincias da linguagem, da significao e da cognio. As aplicaes da lingstica e da semitica A funo principal da cincia levar o homem ao conhecimento, abrir sua viso para novas realidades e alargar seus horizontes mentais. Isso feito pela cincia pura. Secundariamente, a cincia pode ter aplicaes tecnolgicas na soluo de problemas prticos do dia-a-dia. a chamada cincia aplicada. Assim, mesmo que a lingstica e a semitica no tivessem aplicaes prticas, o conhecimento que geram j justificaria sua existncia. Mas elas tambm permitem vrias aplicaes. A lingstica est para a rea de letras como a fsica est para a engenharia ou a biologia para a medicina, por exemplo. Assim, h importantes aplicaes da lingstica no ensino de lnguas, no ensino e no estudo cientfico da literatura, na crtica literria, na elaborao de gramticas e dicionrios, na normalizao de terminologia tcnica e cientfica e em muitas outras reas. A semitica, por sua vez, muito til na rea das comunicaes e das artes, com aplicaes no jornalismo, na publicidade, no marketing e no estudo da pintura, da escultura, da msica, do teatro, do cinema, etc. ainda til ao estudo de qualquer linguagem (na arquitetura, na culinria, na moda, etc.). A lingstica e a semitica tambm tm aplicaes em cincias naturais, como a computao, onde a compreenso da transmisso e do processamento de informao ajuda a criar programas de inteligncia artificial, que simulam o raciocnio humano, e a biologia, onde a principal utilidade est na decodificao do cdigo gentico, tambm uma linguagem. A lingstica ajuda a decifrar escritas antigas (paleografia), a estudar lnguas sem escrita, a identificar e tratar disfunes de linguagem (como gagueira e outras). Essas cincias tm ainda aplicaes na psicologia e na psicanlise, na lgica e em conseqncia na matemtica. Nos tempos atuais, a semitica tambm usada no estudo dos discursos polticos, para detectar seu significado (muitas vezes oculto) e a ideologia subjacente a eles, e para reconhecer as mentiras neles contidas. Hoje, j consolidadas como cincias, a lingstica e a semitica continuam a se desenvolver e a ampliar seu campo de ao, como revelam os estudos na rea da cognio humana. Mas ainda so investigados os domnios tradicionais da linguagem. Assim, permanece a busca de ancestrais comuns a todas as protolnguas identificadas no sculo XIX, e para isso os lingistas voltam-se hoje para lnguas pouco analisadas at agora, como aquelas nativas da Amrica, frica e Oceania. Outros campos frteis das pesquisas atuais so a geolingstica e a dialetologia, que estudam variaes territoriais de hbitos lingsticos fonticos, sintticos, lxicos, etc. para estabelecer mapas lingsticos. Pases desenvolvidos traam e atualizam seus mapas lingsticos desde o sculo XIX, mas no Brasil s existem mapas parciais de algumas regies, como So Paulo e Paraba. No pas, tambm valiosa a pesquisa e descrio das lnguas indgenas. A lngua tem sido sempre a principal marca da identidade de um povo e o que o faz lutar por sua liberdade e auto-afirmao. Mais do que isso, no se pode esquecer que todo desentendimento humano, entre pessoas ou entre grupos, decorre antes de tudo de falhas de comunicao. Por isso, entender a comunicao humana e seu instrumento, a linguagem, no apenas interessante e fascinante, mas sobretudo imprescindvel se queremos viver em harmonia. Sugestes para leitura HILL, A. A. (org.) Aspectos da lingstica moderna, So Paulo, Cultrix/EDUSP, 1974. MADEIRA, R. B. Linguagem, semitica e comunicao, So Paulo, Pliade, 1996. MALMBERG, B. A lngua e o homem. Introduo aos problemas gerais da lingstica, Rio de Janeiro, Nrdica/So Paulo, Duas Cidades, 1976. MORRIS, C. W. Fundamentos da teoria dos signos , Rio de Janeiro, Eldorado, 1976. Voltar

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