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1 O abolicionismo, por Joaquim Nabuco. Londres: Typographia de Abraham Kingdon e CA., 52, Mookfields, Moorgate, E.C., 1883 Excertos.

. Em 1850 queria-se supprimir a escravido, acabando com o Trafico; em 1871, libertando desde o bero, mas de facto depois dos vinte e um annos de edade, os filhos de escrava ainda por nascer ; hoje quer-se supprimil-a, emancipando os escravos em massa e resgatando os ingnuos da servido da lei de 28 de Setembro. E' este ultimo movimento que se chama Abolicionismo, e s este resolve o verdadeiro problema dos escravos, que a sua prpria liberdade. A opinio em 1845 julgava legitima e honesta a compra de Africanos, transportados traioeiramente da frica, e introduzidos por contrabando no Brazil. A opinio em 1875 condemnava as transaces dos traficantes, mas julgava legitima e honesta a matricula depois de trinta annos de captiveiro illegal das victimas do Trafico. O Abolicionismo a opinio que deve substituir por sua vez esta ultima, e para a qual todas as transaces de domnio sobre entes humanos so crimes que s differem no grau de crueldade (p. 04). Assim como a palavra "Abolicionismo," a palavra " Escravido " tomada n'este livro em sentido lato. Esta no significa somente a relao do escravo para com o senhor; significa muito mais: a somma do poderio, influencia, capital, e clientela dos senhores todos ; o feudalismo estabelecido no interior ; a dependncia em que o commercio, a religio, a pobreza, a industria, o Parlamento, a Coroa, o Estado enfim, se acham perante o poder aggregado da minoria aristocrtica em cujas senzalas centenas de milhar de entes humanos vivem embrutecidos e moralmente mutilados pelo prprio regimen a que esto sujeitos; 'e por ultimo, o espirito, o principio vital que anima a instituio toda, sobretudo no momento em que ella entra a recear pela posse immemorial em que se acha investida, espirito que h sido em toda a historia dos paizes de escravos a causa do seu atrazo e da sua ruina (p. 07). O advento do Abolicionismo coincidiu com a eleio directa, e sobretudo com a appario de uma fora, a qual se est solidificando em torno da imprensacuja barateza e distribuio por todas as classes um facto importante na historia da democratizao do paizfora que a opinio publica. Todos esses elementos devem ser tomados em considerao quando se quer saber como o Abolicionismo ha de, por fim, constituir-se (p. 14-15). N'esse sentido deve se dizer que o abolicionista o advogado gratuito de duas classes sociaes, que de outra forma no teriam meios de reivindicar os seus direitos, nem conscincia d'elles. Essas classes so : os escravos e os ingnuos. Os motivos pelos quaes essa procurao tcita impe-nos uma obrigao irrenunciavel no so puramentepara muitos no so mesmo principalmente motivos de humanidade, compaixo e defesa generosa do fraco e do opprimido (p. 17). A desero pelo nosso clero do posto que o Evangelho lhe marcou foi a mais vergonhosa possvel: ningum o viu tomar a parte dos escravos, fazer uso da religio para suavizar-lhes o captiveiro, e para dizer a verdade moral aos senhores. Nenhum padre tentou nunca impedir um leilo de escravos, nem condemnou o regimen religioso das senzalas. A egreja Catholica, apezar do seu immenso poderio em um paiz ainda em grande parte fanatizado por ella, nunca elevou no Brazil a voz em favor da emancipao. Se o que d fora ao Abolicionismo no principalmente o sentimento religioso, o qual no a alavanca de progresso que podia ser, por ter sido desnaturado pelo prprio clero, tambm no o espirito de caridade ou philantropia (p. 18). No Brazil, porem, o Abolicionismo antes de tudo um movimento poltico, para o qual sem duvida poderosamente concorre o interesse pelos escravos e a compaixo pela sua sorte, mas que nasce de um pensamento diverso : o de reconstruir o Brazil sobre o trabalho livre e a unio das raas na liberdade (p. 19).

A raa negra no to pouco para ns uma raa inferior, alheia communho ou isolada d'esta, e cujo bem-estar nos affecte como o de qualquer tribu indgena mal tratada pelos invasores Europeos. Para ns a raa negra um elemento de considervel importncia nacional, estreitamente ligada por infinitas relaes orgnicas nossa constituio, parte integrante do povo Brazileiro. Por outro lado, a emancipao no significa to somente o termo da injustia de que o escravo martyr, mas tambm a eliminao simultnea dos dois typos contrrios, e no fundo os mesmos : o escravo e o senhor. E' esse ponto de vista da importncia fundamental da emancipao, que nos faz subrogar-nos nos direitos de que os escravos e os seus filhoschamados ingnuos por uma applicao restrictada palavra a qual mostra bem o valor das fices que contrastam com a realidadeno podem ter conscincia, ou que tendo-a, no podem reclamar, pela morte civil a que esto sujeitos. Acceitmos esse mandato como homens polticos, por motivos polticos, e assim representamos os escravos e os ingnuos na qualidade de Brazileiros que julgam o seu titulo de cidado diminudo emquanto houver Brazileiros escravos, isto , no interesse de todo o paiz e no nosso prprio interesse. Quem pde dizer que a raa negra no tem direito de protestar perante o mundo e perante a historia contra o procedimento do Brazil ? Esse direito de accusao, entretanto, ella prpria o renunciou ; ella no appella para o mundo, mas to somente para a generosidade do paiz que a escravido lhe deu por ptria. No j tempo que os Brazileiros prestem ouvidos a esse appello (p. 19-20)? A escravido, por felicidade nossa, no azedou nunca a alma do escravo contra o senhor, falando collectivamente, nem creou entre as duas raas o dio reciproco que existe naturalmente entre oppressores e opprimidos. Por esse motivo o contacto entre ellas foi sempre isento de asperezas fora da escravido, e o homem de cr achou todas as avenidas abertas deante de si. Os debates da ultima legislatura, e o modo liberal pelo qual o Senado assentiu elegibilidade dos libertos, isto , ao apagamento do ultimo vestgio de desegualdade da condio anterior, mostram que a cr no Brazil no , como nos Estados Unidos, um preconceito social contra cuja obstinao pouco pde o caracter, o talento e o mrito de quem incorre n'elle. Essa ba intelligencia em que vivem os elementos de origem differente da nossa nacionalidade um interesse publico de primeira ordem para ns (p. 22-23). Por isso tambm os abolicionistas, que querem conciliar todas as classes, e no indispor umas contra outras ; que no pedem a emancipao no interesse to somente do escravo, mas do prprio senhor, e da sociedade toda; no podem querer instillar no corao do opprimido um dio que elle no sente, e muito menos fazer appello a paixes que no servem para fermento de uma causa, que no se resume na rehabilitao da raa negra, mas que equivalente, como o vimos, reconstituio completa do paiz. A propaganda abolicionista com effeito no se dirige aos escravos. Seria uma cobardia, inepta e criminosa, e, alem d'isso, um suicdio poltico para o partido abolicionista, incitar insurreio ou ao crime homens sem defesa, e que ou a lei de Lynch ou a justia publica immediatamente havia de esmagar. Cobardia, porque era expor outros a perigos que o provocador no havia de correr com elles; inpcia, porque todos os factos d'essa natureza dariam como nico resultado para o escravo a aggravao do seu captiveiro ; crime, porque seria fazer os innocentes soffrerem pelos culpados, alem da cumplicidade que cabe ao que induz outrem a commetter um crime ; suicdio poltico, porque a nao inteiravendo uma classe, e essa a mais influente e poderosa do Estado exposta vindicta barbara e selvagem de uma populao mantida at hoje ao nvel dos animaes e cujas paixes, quebrado o freio do medo, no conheceriam limites no modo de satisfazer-sepensaria que a necessidade urgente era salvar a sociedade a todo o custo por um exemplo tremendo, e este seria o signal da morte do abolicionismo de Wilberforce, Lamartine, e Garrison, que o nosso, e do comeo do abolicionismo de Catilina ou de Spartacus, ou de John Brown.(p. 24-25). A escravido no ha de ser supprimida no Brazil por uma guerra servil, muito menos por

3 insurreies ou attentados locaes. No deve sel-o tambm por uma guerra civil como o foi nos Estados Unidos. Ella poderia desapparecer talvez depois de uma revoluo, como aconteceu em Frana, sendo essa revoluo obra exclusiva da populao livre ; mas tal possibilidade no entra nos clculos de nenhum abolicionista. No , egualmente, provvel que semelhante reforma seja feita por um decreto magestatico da Coroa, como o foi na Rssia, nem por um acto de inteira iniciativa e responsabilidade do governo central, como foi nos Estados Unidos a proclamao de Lincoln. A emancipao ha de ser feita entre ns por uma lei que tenha os requisitos externos e internos de todas as outras. E' assim no Parlamento e no em fazendas ou quilombos do interior, nem nas ruas e praas das cidades, que se ha de ganhar ou perder a causa da liberdade. Em semelhante lucta a violncia, o crime, o desencadeamento de dios acalentados, s pde ser prejudicial ao lado que tem por si o direito, a justia, a procurao dos opprimidos e os votos da humanidade toda (p. 26). Desapparea o Abolicionismo, que a vigilncia, a sympathia, o interesse da opinio pela sorte d'esses infelizes; fiquem elles [os escravos] entregues ao destino que a lei lhes traou, e ao poder do senhor tal qual , e a morte continuar a ser, como hoje, a maior das probabilidades e a nica certeza que elles tem de sahir um dia do captiveiro [] Se houvesse um inqurito no qual todos os escravos pudessem depor livremente, parte os indiferentes desgraa alheia, os cynicos, e os traficantes, todos os Brazileiros haviam de horrorizar-se ao ver o fundo de barbrie que existe no nosso paiz debaixo da camada superficial da civilizao, onde quer que essa camada esteja sobreposta propriedade do homem pelo homem. (p. 37). A Fala do Throno de 22 de Maio de 1867 foi para a emancipao como um raio, cahindo de um co sem nuvens. Esse orculo sibyllino em que o engenhoso euphemismo "elemento servil" amortecia o effeito da referencia do Chefe do Estado escravido e aos escravosa instituio podia existir no paiz, mas o nome no devia ser pronunciado do alto do Throno em pleno Parlamento,foi como a exploso de uma cratera (p. 63). De facto, a escravido pertence ao numero das instituies fosseis, e s existe em nosso periodo social n'uma poro retardataria do globo, que escapa por infelicidade sua coheso geral. Como a anthropophagia, o captiveiro da mulher, a auctoridade irresponsvel do pae, a pirataria, as perseguies religiosas, as proscripes polticas, a mutilao dos prisioneiros, a polygamia, e tantas outras instituies ou costumes, a escravido um facto que no pertence naturalmente ao estdio a que j chegou o homem (p. 111). Queremos acabar com a escravido por esses motivos seguramente, e mais pelos seguintes : 1. Porque a escravido, assim como arruina economicamente o paiz, impossibilita o seu progresso material, corrompe-lhe o caracter, desmoraliza-lhe os elementos constitutivos, tira-lhe a energia e a resoluo, rebaixa a poltica ; habitua-o ao servilismo, impede a immigrao, deshonra o trabalho manual, retarda a appario das industrias, promove a bancarrota, desvia os capites do seu curso natural, afasta as machinas, excita o dio entre classes, produz uma apparencia illusoria de ordem, bem-estar e riqueza, a qual encobre os abysmos de anarchia moral, de misria e destituio, que do Norte ao Sul margeiam todo o nosso futuro. 2. Porque a escravido um peso enorme que atraza o Brazil no seu crescimento em comparao com os outros Estados Sul-Americanos que a no conhecem ; porque, a continuar, esse regimen ha de forosamente dar em resultado o desmembramento e a ruina do paiz ; porque a conta dos seus prejuizos e luctos cessantes reduz a nada o seu apregoado activo, e importa em uma perda nacional enorme e continua ; porque, somente quando a escravido houver sido de todo abolida, comear a vida normal do povo, existir mercado para o trabalho, os indivduos tomaro o seu verdadeiro nvel, as riquezas se tornaro legitimas, a honradez cessar de ser convencional, os elementos de ordem se fundaro sobre a liberdade, e a liberdade deixar de ser um privilegio de classe. 3. Porque s com a emancipao total podem concorrer para a grande obra de uma ptria commum, forte e respeitada, os membros todos da communho que actualmente se acham em conflicto, ou

4 uns com os outros, ou comsigo mesmos: os escravos os quaes esto fora do grmio social; os senhores, os quaes se vem atacados como representantes de um regimen condemnado ; os inimigos da escravido, pela sua incompatibilidade com esta; a massa, inactiva, da populao, a qual victima d'esse monoplio da terra e d'essa maldio do trabalho; os Brazileiros em geral que ella condemna a formarem, como formam, uma nao de proletrios (p. 114-116). Diz-se que entre ns a escravido suave, e os senhores so bons. A verdade, porem, que toda a escravido a mesma, e quanto bondade dos senhores esta no passa da resignao dos escravos. Quem se desse ao trabalho de fazer uma estatstica dos crimes ou de escravos ou contra escravos; quem pudesse abrir um inqurito sobre a escravido e ouvir as queixas dos que a soffrem; veria que ella no Brazil ainda hoje to dura, barbara e cruel, como foi em qualquer outro paiz da America. Pela sua prpria natureza a escravido tudo isso, e quando deixa de o ser, no porque os senhores se tornem melhores ; mas, sim, porque os escravos se resignaram completamente annullao de toda a sua personalidade (p. 133). O limite da crueldade do senhor est, pois, na passividade do escravo. Desde que esta cessa, apparece aquella; e como a posio do proprietrio de homens no meio do seu povo sublevado seria a mais perigosa, e por causa da familia a mais aterradora possvel, cada senhor, em todos os momentos da sua vida, vive exposto contingncia de ser brbaro, e para evitar maiores desgraas coagido a ser severo. A escravido no pde ser com effeito outra coisa. Encarreguem-se os homens os mais moderados da administrao da intolerncia religiosa, e teremos novos autos-da-f to terrveis como os da Hespanha. E' a escravido que m, e obriga o senhor a sel-o. No se lhe pde mudar a natureza (p. 134). A escravido entre ns manteve-se aberta e extendeu os seus privilgios a todos indistinctamente : brancos ou pretos, ingnuos ou libertos, escravos mesmo, estrangeiros ou nacionaes, ricos ou pobres; e d'essa forma adquiriu ao mesmo tempo uma fora de absorpo dobrada e uma elasticidade incomparavelmente maior do que houvera tido se fosse um monoplio de raa, como nos Estados do Sul [nos Estados Unidos]. Esse systema de egualdade absoluta abriu por certo um melhor futuro raa negra do que era o seu horizonte na America do Norte (p. 175). Escravido e industria so termos que se excluram sempre, como escravido e colonizao. O espirito da primeira espalhando-se por um paiz mata cada uma das faculdades humanas de que provem a industria : a iniciativa, a inveno, a energia individual; e cada um dos elementos de que ella precisa: a associao de capites, a abundncia de trabalho, a educao technica dos operrios, a confiana no futuro. No Brazil a industria agricola a nica que tem florescido em mos de nacionaes; o commercio s tem prosperado nas de estrangeiros. Mesmo assim veja-se qual o estado da lavoira, como adeante o descrevo. Est, pois, singularmente retardado em nosso paiz o periodo industrial, no qual vamos apenas agora entrando (p. 179-180). Por uma curiosa theoria, todos ns Brazileiros somos responsveis pela escravido, e no ha como lavarmos as mos do sangue dos escravos. No basta no possuir escravos, para no se ter parte no crime ; quem nasceu com esse peccado original, no tem baptismo que o purifique Os Brazileiros so todos responsveis pela escravido, segundo aquella theoria, porque a consentem. No se mostra como o Brazileiro que individualmente a repelle, pde destruil-a; nem como as victimas de um sistema que as degrada para no reagirem, podem ser culpadas da paralysia moral que as tocou (p. 248-249). Compare-se com o Brazil actual da escravido o ideal de Ptria que ns, Abolicionistas, sustentamos : um paiz onde todos sejam livres; onde, attrahida pela franquesa das nossas instituies e pela liberalidade do nosso regimen, a immigrao Europa traga sem cessar para os trpicos uma corrente de sangue Caucasico vivaz, enrgico e sadio, que possamos absorver sem

5 perigo, em vez d'essa onda Chineza, com que a grande propriedade aspira a viciar e corromper ainda mais a nossa raa; um paiz que de alguma forma trabalhe originalmente para a obra da humanidade e para o adeantamento da America do Sul (p. 252-253).