Você está na página 1de 9

PRECISO TEOLOGIA PARA PENSAR O FIM DA HISTRIA FILOSOFIA DA HISTRIA EM WALTER BENJAMIN Norbert W.

Bolz - professor na Freie Universitt Berlim. Traduo de George Bernard Sperper http://www.usp.br/revistausp/n15/numero15.html Antes de passar a desenvolver o que quero chamar de "lgica benjaminiana do conhecimento histrico", gostaria de situar estas reflexes sobre a teoria do conhecimento dentro do contexto de uma segunda questo, a questo acerca da funo da teologia para a teoria da histria de Walter Benjamin. Gostaria de resumir este contexto teolgico das minhas reflexes em trs teses. E, para isso, quero partir de um conceito cunhado por Adorno, que assumi, a saber, o conceito da teologia inversa. Defenderei, portanto, a tese de que Benjamin desenvolve uma teologia inversa. Isso quer dizer que ele procura fundamentalmente um incgnito profano para os motivos teolgicos. E a essa teologia inversa corresponde de forma absolutamente exata uma atitude de comunismo pragmtico, como ele mesmo a denominou. Pensem na primeira tese sobre o conceito de histria. Eu diria, portanto, que necessrio pensar em conjunto o comunismo pragmtico como atitude exigida pelo tempo e o desenvolvimento de motivos teolgicos num incgnito profano, mundano e a imagem do ano na mquina de xadrez tenta explicitar este ponto. O que direi a seguir, sob o ttulo de teologia inversa, refere-se a este complexo todo. Espero que os senhores possam aceitar, por enquanto, uma definio minha, breve, do que a teologia inversa: teologia inversa uma teologia que aplica a si prpria a proibio judaica de se fazerem imagens de Deus. A minha primeira tese a este respeito diz: pelo fato de a teocracia, o domnio, o governo de Deus, no ter nenhum sentido poltico, a poltica mundial do telogo inverso deve proceder niilisticamente. Isso quer dizer que uma tal poltica s pode se referir ao registro da felicidade uma felicidade puramente mundana, profana e caducidade, caducidade do mundo, caducidade da natureza. O motivo pelo qual estou tecendo estas elucubraes prvias um tanto quanto complicadas o seguinte. Quero deixar claro que o tabu enunciado por Benjamin, o tabu sobre os conceitos teolgicos na historiografia, que ele enuncia quando diz que no devemos utilizar conceitos teolgicos ao escrevermos a histria, este tabu no deve levar, de jeito nenhum, a um conceito a-teolgico da histria. Tambm isto , se os senhores assim quiserem, uma definio de teologia inversa. O tabu dos conceitos teolgicos na historiografia no deve levar ao mal-entendido de termos de desenvolver um conceito a-teolgico da histria. Em base a esta reflexo, perfeitamente plausvel que Benjamin conceba a teologia como cincia bsica de sua obra mais famosa, a obra sobre as galerias. Portanto, a teologia, enquanto teologia inversa, a cincia bsica, a cincia fundamental de todo o trabalho histrico de Benjamin. Mencionarei ainda, apenas enquanto tese, o conceito-chave de Benjamin no campo metodolgico: a apocatstase histrica. Este no um conceito dogmtico, mas metdico, porque se refere a uma tcnica de processamento de material, a saber, a tcnica que opera com contrastes dialticos. Benjamin d um exemplo disso, que talvez tambm possa parecer plausvel aos senhores. Os senhores so um pblico culto. Talvez no seja assim no Brasil, mas na Alemanha a situao de um pblico culto tal que ele pode chegar a aceitar o cinema, mas odeia a televiso, por se tratar de um meio de comunicao de massas. Conseqentemente, esse pblico v a adaptao de uma grande obra da literatura para o cinema ou para a televiso como o maior dos pecados mortais. Benjamin pega isso como exemplo para deixar claro o que ele entende quando fala em apocatstase histrica, e diz que bobagem, que uma besteira total dizer que uma adaptao cinematogrfica ruim ou errada de per se. O que deveria ser feito seria diferenciar entre adaptaes boas e ms. Ou seja, aquilo que aparentemente negativo de per se, a adaptao cinematogrfica de um grande texto, deveria ser dividido, atravs de uma tcnica de contrastes tcnicodialticos, em boas e ms adaptaes. Transferindo-se este mtodo, enquanto princpio, para todos os materiais da cultura, teremos este mtodo da apocatstase histrica. Ou seja, que no existe nada que seja negativo de per se. Tudo o que se apresenta como aparentemente negativo submetido a esta tcnica dos contrastes dialticos, at que, no fim, tudo fica positivo. At termos, no fim, uma pletora de positividade comprimida. Esta pletora de positividade, dentro da qual, se os senhores quiserem, no h mais nada de mau, nada de negativo, , de fato, idntica ao antigo programa gnstico da apocatstase, isto , a assim

chamada restaurao final de todos os seres, ou seja, a salvao de tudo da ameaa do mal. Digo isso para o caso de os senhores alguma vez se defrontarem com esse conceito, usado metodologicamente por Benjamin. Como, a partir desta perspectiva, no existe nada de negativo, fica bastante claro que o procedimento crtico, no sentido de uma crtica polmica, recusante, desvalorizadora, no tem mais nenhum sentido para Benjamin. Por isso, para Benjamin, todas, em princpio todas as prognoses crticas, so carentes de sentido. A minha segunda tese um tanto quanto intrincada. Mais exatamente, trata-se de uma enumerao de elementos que se referem uns aos outros. Com ela, eu tento pr diferentes conceitos-chave de Benjamin dentro de um contexto sistemtico, dentro do contexto de uma nica formulao, que diz assim. Doutrina crtica ab-rogada, crtica teologia inversa, e religio a totalidade concreta da experincia. Se os senhores tiverem diante de si este contexto, dentro do qual a doutrina crtica ab-rogada; a crtica, teologia inversa e a religio, a totalidade concreta da experincia, fica claro que Benjamin precisa fundamentar o seu conceito de histria na imagem da salvao. Fica claro, pressupondo-se que, ao falarmos de religio neste contexto, falamos seja numa religio judia, seja numa religio gnstica, como ainda terei oportunidade de afirmar. A minha terceira tese significa um passo para fora desta moldura teolgica, que alguns dentre os senhores poder considerar como molesta, um primeiro passo na direo de uma concretude da teoria da histria. Esta terceira tese diz que as categorias poltico-teolgicas cristalizam o mero acontecimento em histria. Ou seja, que tudo aquilo que meramente acontece no histria, que apenas as categorias poltico-teolgicas cristalizam aquilo que ns chamamos, na nossa fala cotidiana, de histria, cristalizam o mero acontecimento e fazem dele aquilo que Benjamin chama de histria. Agora ser fcil os senhores compreenderem que, de fato, este conceito de histria no possvel se abrirmos mo da teologia. E que a tarefa da teologia neste contexto pode ser definida mais precisamente como a restaurao da Revelao perdida. Este um teologmeno que pode ser encontrado em Franz Rosenzweig, e que Benjamin, ao que tudo indica, assumiu. Ele parte da idia de que os homens perderam a oportunidade oferecida pela Revelao, e que a tarefa da teologia a restaurao da Revelao perdida. Isto seria, naturalmente, um dogma, ou seria, se assim quiserem, teologia pura. claro que Benjamin no faz uma coisa dessas. O que ele faz justamente precisar esta tarefa da teologia como tarefa do materialismo histrico. Ele cumpre justamente com esta tarefa da teologia, no incgnito do materialismo histrico. Porque a restaurao da Revelao perdida significa, dentro desta mquina do materialismo histrico, a cristalizao de fenmenos histricos primordiais. Este conceito de "fenmeno primordial" um pouco difcil e certamente nos poder ser explicado por Jeanne Marie. um conceito relacionado com as origens, utilizado por Goethe no contexto dos fenmenos da natureza, como conceito de fenmeno primitivo, e transferido por Benjamin aos contextos histricos. Ali surge ento o conceito do fenmeno primordial ou da origem histrica. Uma ltima observao a respeito desta moldura teolgica. O termo que surge aqui com freqncia, Eingedenken, nada tem a ver com lembrana ou memria ou recordao no uso corriqueiro destes termos. Eingedenken um lembrar contra. interessante o fato de Michel Foucault ter desenvolvido um conceito bastante anlogo, o de contre-mmoire, provavelmente sem ter conhecimento da teoria de Benjamin. Existe, portanto, algo assim como uma contra-memria, um lembrar-se contra, e esta contra-memria torna possvel algo que , para ns, o que h de mais surpreendente na teoria da histria de Benjamin, a saber, concebermos o passado como algo inacabado, algo que no est fechado. Portanto, se a memria vai ao arrepio da histria, o passado ainda no est encerrado. Fica em aberto e pode ser usado, portanto, como ponto de referncia da utopia. Esta a reviravolta fundamental para Benjamin, e eu acho que uma pessoa normal no a entende sem mais nem menos. Mais tarde, teremos de refletir mais aprofundadamente sobre o que isto poderia significar concretamente como moldura de uma teoria da histria. Gostaria agora de designar com maior acuidade a armao terica da lgica do conhecimento histrico em Benjamin. Antes de falar daqui em diante em lgica do conhecimento histrico, quero deixar claro que o conceito benjaminiano de histria se diferencia de forma ntida de todas as formas hermenuticas, historicistas, de todas as formas que, num conceito mais amplo, procuram entender a histria. Procuro, portanto, estabelecer uma fronteira ntida entre o conceito construtivo de histria em Benjamin e todos os conceitos hermenuticos de histria, ciente do perigo de apagar algumas das

diferenciaes que o Sr. Garber apresentou anteriormente. Mas, for the sake of argument, eu volto a dizer isto assim, de forma crassa. Como j disse, esta lgica do conhecimento histrico em Benjamin procede construtivamente. O seu conceito-chave o da descontinuidade, e este procedimento construtivo e descontnuo procura de maneira radical referir todo o conhecimento histrico poltica. Para sermos mais exatos, seria talvez necessrio dizer inversamente que, para que o conhecimento histrico possa ser referido poltica, o seu conceito-chave necessita ser o da descontinuidade e da interrupo. Tentarei esclarecer isto logo mais a propsito de um dos prximos conceitos-chave, a saber, o do sonho e da imagem onrica da histria. Comecemos com este motivo da imagem onrica da histria, que torna possvel perceber como o momento da descontinuidade torna possvel referir o conhecimento histrico poltica. A metfora-chave e at seria possvel dizer, se nos digladiarmos criticamente com Benjamin, a metfora absoluta de Benjamin para o seu conceito de histria a da relao entre o sonho e o despertar. Benjamin concebe a si prprio como intrprete poltico dos sonhos da histria. Eu at diria que o que ele tenta repetir a tarefa da psicanlise como lgica do conhecimento histrico. Benjamin tenta, portanto, repetir no registro do conhecimento histrico aquilo que Freud fez com a psicanlise, dentro dos limites da psicologia individual. A partir disto, seria possvel deduzir uma definio daquilo que Benjamin entende por modernidade. Antes de chegarmos a definies espetaculares como "a modernidade o inferno", vamos proceder com mais cautela e dizer que, diante do pano-de-fundo desta metfora absoluta do sonho e do despertar, modernidade para Benjamin nada mais nem nada menos do que a forma onrica do tempo, a saber, uma forma onrica que cega perante a histria. Da a necessidade de interpretar este sonho e do investimento de conhecimento histrico. Como a modernidade nada mais do que a forma onrica cega do tempo, este sonho precisa ser interpretado pelo historiador. Interpretar um sonho significa, para Benjamin, iluminar historicamente este sonho. E no o caso de que este sonho, que chamado de modernidade, necessite do historiador para chegar ao seu despertar. Ao contrrio, e isto quase mais interessante e importante, o historiador quem necessita do sonho, pois s o sonho tem ainda a energia para penetrar no passado, para transpass-lo. Porque para Benjamin no , de modo algum, o caso de se dizer que o passado seria um livro aberto dentro do qual poderamos passear e entender ou no entender alguma coisa. Ao contrrio, o passado est fechado, e a imensa energia de que necessitamos para irromper neste passado fechado nos dada apenas no sonho. Portanto, apenas o sonho tem a fora de abrir o passado e de nele irromper. O sonho depende do historiador e o historiador depende do sonho. Isto extremamente importante. Pois , uma poca est deitada e sonha adormecida. Lembrem-se da famosa frase de Goya, que disse de forma muito anloga que o sonho da razo engendra monstros. Trocando em midos, isso quer dizer que o sonho da razo esclarecida, da razo iluminista, engendra monstros. Quer dizer, simplesmente, que esta poca do Iluminismo um sono, um sono profundo. Esta uma posio compartilhada, creio eu, por Benjamin. Portanto, se uma poca jaz num sono povoado de sonhos e engendra monstros, necessrio, se se quiser salvar esta histria, egressar da histria, sair da mera contemplao histrica; necessrio dar poltica a primazia diante da histria. Tambm no d para se entender esta idia sem mais nem menos, a idia de que, por amor histria, necessrio dar primazia poltica diante da histria. Dentro do nosso contexto de teoria do conhecimento, isto significa que necessrio interromper politicamente o sonho da histria para tornar legvel este sonho da histria, para torn-lo decifrvel de algum modo. Para Benjamin, isto significa sempre tornar possvel que este sonho da histria possa ser referido ao presente. Ou seja, o nosso problema da atualidade. Para que a histria possa se atualizar, ela precisa ser interrompida, o sonho precisa ser interrompido, a histria precisa ser referida politicamente ao presente. S assim ela se torna legvel e atual para ns. E a poca que, para Benjamin, jaz neste sono povoado de sonhos no mais a do Iluminismo, mas a do capitalismo. E, na minha opinio, umas das muitas definies fceis da modernidade que correspondem a Benjamin, ao lado daquela de que a modernidade o inferno, naturalmente aquela de que a modernidade o capitalismo. Mais um ponto no campo da teoria do conhecimento contra o historicismo. Esta modernidade, isto , o capitalismo deitado num sono povoado de sonhos, tem uma caracterstica que constrangedora, sobretudo para os historiadores, a saber, a de que no possvel contar histrias da modernidade. A modernidade foge da forma pica. No d para contar nada de instrutivo a respeito da modernidade. Por isto diz Benjamin: "A histria se decompe em imagens, no em histrias". exatamente isso o que isto

significa. No h mais histrias que possam ser contadas a respeito da modernidade. A forma pica est gasta, no mais capaz de produzir qualquer estmulo. Porque a histria, justamente, no pode mais ser decomposta em histrias, mas em imagens, com o que teramos chegado exatamente teoria de Benjamin da imagem histrica e da imagem dialtica da histria. O que torna problemticas estas imagens dialticas da histria o seu status temporal. As imagens da histria esto presas ao instante, mais breve frao de tempo. Quer dizer que esto presentes apenas durante um instante. No possvel folhe-las e admir-las contemplativamente, mas necessrio colh-las num instante que extremamente difcil de ser prolongado. Em geral, a gente reconhece este instante s depois de ele ter passado, depois da oportunidade ter se perdido. A experincia normal que temos da histria a de que perdemos a oportunidade de colher a imagem histrica que ela nos oferece. Tambm neste momento fica extremamente claro por que a teoria da histria de Benjamin tem de ser construtivista. Tem de ser construtivista para ter o poder de apanhar a imagem histrica no mais breve intervalo de tempo de que dispomos, instantaneamente, no estalar de um relmpago. Alis, a metfora do relmpago outra das metforas preferidas por Benjamin. Em alemo, o conceito de histria claramente ambguo. Por um lado, histria aquilo que acontece, que sucede, que ocorre, os atos momentosos, os atos de Estado. Por outro lado, histria aquilo que se escreve a respeito daqueloutro, por exemplo, a gente escreve a histria do sculo XVIII ou XIX. Esta ambigidade , em geral, um empecilho para o conhecimento, mas Benjamin procura agu-la dialeticamente, agu-la para ela se tornar um conceito epistemolgico prprio. A famosa 12a tese sobre o conceito de histria diz, mostrando claramente este aguamento dialtico da ambigidade do conceito de histria: "O sujeito do conhecimento histrico a prpria classe dominada e em luta". Isto no evidente de per se, na medida em que pareceria mais fcil pensar que a classe dominada luta e faz histria, e os historiadores escrevem a histria e so os sujeitos do conhecimento da histria. Mas justamente isso que no o caso. Benjamin afirma algo que extremamente rico em implicaes, afirma que a classe dominada, a classe que luta que o sujeito do conhecimento histrico. Isso quer dizer, portanto, que o conhecimento da histria para Benjamin fundamentalmente inseparvel da poltica revolucionria. Vou ainda levantar outros trs pontos. Um deles aquilo que eu, juntando-me ao historiador da arte, Alois Riegel, chamaria de histria dos casos limtrofes. O segundo ser a concepo da imagem dialtica. Quanto ao terceiro e final, ele se refere minha opinio de que o cinema apresenta a soluo para todos os problemas que Benjamin tinha diante da histria, do ponto de vista epistemolgico. A respeito do primeiro ponto, o da histria dos casos limtrofes (e nem sei se h alguma traduo apropriada para este termo), trata-se de uma histria que se orienta preferencialmente por aquilo que pode ser chamado de casos extremos ou limtrofes. A lgica benjaminiana do conhecimento histrico acompanha em muitos pontos o pensamento do historiador da arte Alois Riegel. Esta histria dos casos extremos ou limtrofes conjuga o conceito da necessidade no ao decurso da histria, mas aos extremos. Ou seja, que a nica coisa que decisiva e interessante so os extremos. Quem se tiver dado ao trabalho de observar o livro de Benjamin sobre o drama barroco alemo ter notado que nele s so procurados casos extremos a fim de serem objeto de interpretao. E nisso h apenas uma coisa que decisiva, a saber, que o passado, enquanto objeto histrico legtimo, enquanto objeto histrico stricto sensu, precisa ser extrado do seu carter de passado e levado para uma concretude superior, que Benjamin chama de Jetztsein, ser-agora. Este conceito, para consolo de todos os presentes, no mais fcil de entender para alemes do que para quaisquer outros. Vou tentar esclarec-lo. Benjamin tem a idia de que o que passou tem menos concretude no passado do que na concretude de que objeto atravs de nossa atualizao. Quando presentificamos algo passado numa rpida imagem, como Benjamin tambm gosta de dizer, esta rpida imagem ganha uma concretude mais intensa do passado do que o passado teve na facticidade da histria. Estou tentando explicar esta questo porque ela , por um lado, difcil de entender e, pelo outro, extremamente importante para a teoria de Benjamin. Ele elabora o conceito de que o passado adquire um grau de concretude maior do que o que originalmente apresentava mediante a atualizao, mediante uma atualizao bem-sucedida. Eu diria que s h um caminho possvel para entender este conceito, a saber, o da comparao com a psicanlise. Freud havia feito uma descoberta igualmente fantstica uns vinte anos antes, a de que existe uma relao inversa entre o acontecimento vivido na realidade e a lembrana. E reconheceu esta relao inversa entre o acontecimento vivido na realidade e a lembrana como sendo a pr-condio psicolgica para o assim chamado recalque. O que significa isto? O exemplo mais fcil para

entender esta questo o assim chamado trauma. Um trauma tem um efeito posterior semelhante ao de uma experincia imediata, mas no nvel inconsciente. Isto quer dizer que Freud mostrou que as experincias traumticas de um ser humano ocorrem num tempo em que no tm ainda a funo de choque que s adquirem posteriormente. O ser humano submetido a determinados traumas tambm nas fases infantis, traumas que no produzem choques nessas fases, mas apenas mais tarde, em outras fases da vida, em que os traumas exercem toda sua fora de choque. exatamente a isso que Benjamin se refere quando diz que a posteriori, na nossa atualizao, as imagens histricas ganham uma concretude maior do que no tempo em que os acontecimentos realmente ocorreram. Abreviando, poder-se-ia dizer que o modelo freudiano da ulterioridade o modelo benjaminiano da concretude histrica. Ou, em outras palavras, a atualidade do acontecimento fixado na contra-memria maior do que a atualidade do acontecimento em seu tempo real. Acho que mesmo com as mais geniais artes de traduo, tudo isso continuar a ficar pouco claro, mas eu farei tudo o que for possvel para esclarec-lo durante o debate. Depois disto passo rapidamente imagem dialtica e ao cinema. Na lgica do conhecimento histrico, a imagem dialtica passa a ocupar o lugar da idia. Benjamin tinha se proposto a produzir nem mais nem menos do que uma ideologia materialista, que consistiria em toda uma srie de imagens dialticas, em uma srie inumervel de imagens dialticas. E ele no queria produzir essa ideologia materialista para documentar o seu platonismo, o seu partidarismo por Plato, nem para tornar mais compreensvel o filsofo, mas tinha o motivo sistemtico de fazer uma ponte por sobre o abismo que separa o conhecimento da verdade. Benjamin queria, pois, fazer uma ponte por sobre este abismo e tinha o projeto concreto de faz-la atravs de uma ideologia materialista de imagens dialticas. O fato de o conhecimento histrico ser passvel de verdade, o fato de que conhecimento e verdade tenham algo a ver um com o outro, este fato sempre foi posto em dvida no mundo esclarecido, no mundo posterior ao Iluminismo, a partir de Kant. Qualquer homem esclarecido mantm esses dois mundos separados. Mas o que torna o conhecimento histrico capaz de verdade, para Benjamin, nada mais do que justamente o perigo da histria e a volatilidade, a inconstncia de suas imagens, a respeito da qual o Sr. Garber j chamou a ateno. justamente o momento do perigo, ao qual est amarrado o conhecimento das imagens dialticas, o que torna este conhecimento passvel de verdade. E perigo significa, aqui, a possibilidade de perda dessas imagens. Durante o debate anterior, eu j havia chamado a ateno para o fato de este ser o lugar em que Benjamin desenvolve a sua teoria da Geistesgegenwart, termo este que poderia ser traduzido como presena de esprito, ou presena de conscincia. Um derradeiro ponto. O que significa concretude para Benjamin? O que significa, trocando em midos historiogrficos e longe da teoria do conhecimento? A concretude para Benjamin o critrio mais importante em suas construes histricas. Este um ponto que, sem lugar a qualquer dvida, o pe em contato com a Escola de Frankfurt. Depois de falarmos tanto naquilo que o diferencia de Adorno, temos aqui um motivo comum. A concretude o mais importante critrio das construes histricas. E, por isso, o meio para o conhecimento histrico no a histria oficial, a histria dos grandes atos de Estado. Justamente as grandes datas 1789 e outras semelhantes no so, justamente, o meio para se obter o conhecimento histrico. Benjamin procura, pelo contrrio, ler a imagem da histria a partir de seus traos mais modestos, mont-la a partir de seus detritos. Existe uma frase famosa dos Goncourt, "fazer histria do lixo da histria". exatamente isso que Benjamin faz, ele constri histria a partir do lixo da histria. E, para isso, ele usa novamente uma tcnica de Freud, a saber, a de decifrar banalidades, coisas aparentemente indiferentes, como imagens que encobrem mensagens inconscientes. Ora, esse mundo da banalidade, esse mundo dos detritos da histria, ganhou um grande e poderoso agente, contemporneo de Benjamin: o cinema. A anlise das coisas, feita por Benjamin, essa anlise detalhista das coisas, ganhou um poderoso motor: o cinema mudo. Por isso Benjamin pde afirmar que o cinema mudo havia ampliado infinitamente a capacidade de percepo do homem, e que havia conquistado um mundo novo, o mundo do inconsciente tico. Esta uma formulao anloga do inconsciente psicolgico. O inconsciente tico seria o espao do mundo que ns no pudemos perceber ainda devido s limitaes de nossa tica natural, dos nossos olhos. muito importante assinalar que se trata de uma tica antifsica, ou seja, que todas as suas descobertas importantes so feitas nela ao arrepio da natureza. Esta tica antifsica do cinema no apenas nos mostra o que os nossos olhos fsicos vem, no apenas o faz melhor, de maneira mais clara e ntida e maior, mas essa tica antifsica conquista um espectro inteiramente novo da percepo sensorial e abre uma formao estrutural inteiramente nova da matria. Benjamin diz: "Com o cinema surge realmente uma nova regio da conscincia". Ou seja, uma regio nunca dantes descoberta da conscincia.

************************************************************************************* Leandro Konder - professor da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro: Bom, eu gostaria de comear por esta pergunta que foi dirigida a ns e qual o professor Bolz j encaminhou uma resposta e pra qual eu propriamente no tenho uma resposta. A pergunta : preciso teologia para pensar o fim da Histria? E essa pergunta teoricamente est dirigida a Walter Benjamin e quem responde Leandro Konder, ento Leandro Konder tem alguma dificuldade de imaginar como Walter Benjamin responderia a essa pergunta. Na macumba tem um personagem que recebe o santo, que o "cavalo", e eu desconfio que eu seria sempre um mau "cavalo" pro esprito de Walter Benjamin. No acredito que ele possa baixar em mim aqui e falar pela minha voz, ento vou expressar as minhas perplexidades. Acho, num primeiro contato com a questo, que o Benjamin no teria dvida em responder: a teologia necessria. Eu preciso dela. Isso fica muito claro na obra dele, fica muito claro na elaborao do pensamento dele, na reflexo que ele desenvolve. A dvida que me ocorre relativa segunda parte da frase que encerra a pergunta, a parte que se refere ao fim da histria. Tenho dvida porque acho que existe uma possvel interpretao do fim da histria no pensamento de Benjamin. Pensando a redeno como fim da histria, de alguma forma Benjamin associa, dentro da tradio judaica, a redeno com a chegada do Messias. A chegada do Messias o fim da histria. Ao mesmo tempo a redeno, que pode ser vista como fim da histria, identificada com a revoluo. E a as coisas se complicam porque a revoluo tambm pode ser pensada como a fundao de uma nova histria, sobretudo a revoluo benjaminiana. Benjamin tem um conceito especial de revoluo: a ruptura com uma histria que se cristalizou, que se mecanizou, uma histria que se atrelou a um certo trilho, que enveredou por um caminho que resulta no sempre igual, ou ento que corre vertiginosamente e sem interveno de sujeitos humanos na direo do abismo, uma histria na qual a realizao dos homens se torna desrealizao. E essa histria no s se impe a alguns tericos, claramente conservadores, como ela , de alguma forma, assumida de maneira insuficientemente crtica por vrios tericos de esquerda. Ento Benjamin enfrenta o desafio de polemizar com esses tericos conservadores e tambm com o pensamento de esquerda que endossa essa viso da histria. H vrias matrizes para essa concepo da histria, para esse modo de pensar a histria; um representante clssico da maior competncia e da maior seriedade desse pensamento seria Leopold von Ranke, o famoso historiador alemo do sculo passado, que dizia que era preciso reconstituir as coisas, reconstituir os fatos exatamente como eles aconteceram. E Benjamin assinala claramente a limitao dessa concepo da histria. Se isso fosse possvel (de certa forma impossvel a gente reconstituir os fatos disponveis, postos ao nosso alcance), mas se fosse possvel, ns teramos o qu? Ns teramos uma verso da histria. A verso que est passando por aqueles fatos. A no teramos as vivncias, as experincias subjetivas dos homens que viveram aquelas situaes pelas quais a histria passou, os anseios, os desesperos, as dores, os sofrimentos, os sonhos, as fantasias, sobretudo dos oprimidos. Ento Benjamin reage contra isso. Ele se empenha em escapar da tirania desta histria coagulada, dessa histria corrompida, encaixada numa concepo de tempo, que ele caracteriza como um tempo homogneo. E pra isso, para enfrentar o desafio de nos libertar, de libertar o nosso pensamento, libertar nossa conscincia dessa histria, que, segundo ele, ns precisamos da redeno-revoluo; a redeno revoluo. Ento, o que seria essa redeno-revoluo? Ela seria de alguma forma, tambm, ao meu ver ( uma questo que no tenho clareza, eu ponho aqui uma questo para nossa reflexo), poderia ser a fundao de uma nova histria, uma histria que permite um autoconhecimento, uma auto-inveno, uma autolibertao humana, que no tem sido permitida pela histria que transcorreu at o tempo de Benjamin e que ainda percorria a poca dele e que continua percorrendo a nossa. Dentro do esprito benjaminiano podemos fazer esta extrapolao. A revoluo-redeno, ento, a recuperao de tesouros de significao que se perderam, e que se perderam, no s nas verses da histria, no s na imagem que ns temos da histria e que passa por ser objetiva, e no , mas se perderam tambm na linguagem. Esse um ponto importante no pensamento de Benjamin que ser abordado numa outra sesso, a linguagem que se enrijece, a linguagem que utilizada para fins instrumentais, puramente, ou predominantemente, ou quase que exclusivamente comunicativos; e Benjamin preconiza uma revitalizao da dimenso

nomeadora, inventiva, da linguagem; a criatividade da linguagem de Ado (a volta a teologia, voltam os temas teolgicos, o perodo admico). Acho que na sesso da tarde houve vrias referncias do professor Garber, do professor Willi Bolle, do Rouanet a essa ambigidade: seria mais uma tenso interna do pensamento de Benjamin, uma tenso interna inerente perspectiva da qual Benjamin est procurando enxergar, procurando ver as coisas; alis ele lembra que teoria vem de teoro, que significa "eu vejo", "eu enxergo". H, ento, algo de uma espcie de reconquista atravs da redeno, do paraso bblico, sim, algo de uma reencarnao do profetismo judaico, muito forte na obra do Benjamin; mas h tambm um revolucionarismo exacerbado, um anseio de criao do que seria um paraso comunista. As duas coisas coexistem. Alis, o profetismo judaico no exclui o revolucionarismo exacerbado, eu acho at que uma das novidades da obra de Benjamin que ele descobriu que o profetismo judaico pode desaguar na fundao de um revolucionarismo exacerbado, e trabalha nessa linha. Benjamin um homem de esquerda. Eu acho que isso importante, porque na nossa poca, nesses tempos de desabamento dos esquemas do leste europeu, das experincias socialistas, h uma certa tendncia, que eu sinto que vai crescendo, na medida em que se robustece o pensamento de tipo neoliberal, se fortalece tambm a tendncia a descartar um pouco cedo demais as contribuies de Marx ao pensamento, e o pensamento de Benjamin deve muito a Marx. claro que ele no um marxista igual aos outros, no h a menor dvida que ele altamente original, ele faz uma leitura das idias de Marx que altamente peculiar. No creio que ele tenha se aprofundado muito no estudo dos textos de Marx. Mas encontrou algumas idias de Marx que foram decisivas para ele. Essas idias, ele as assimilou; ele desenvolveu, aprofundou, enriqueceu essas idias e elas foram fundamentais para ele. Outras talvez no lhe tenham interessado tanto. De qualquer maneira, a relao dele com o marxismo muito forte, mesmo se tratando de um marxismo muito livremente interpretado. Basta lembrar a fora do encontro dele com o livro Histria e Conscincia de Classe, que um livro muito marcante; e no podemos esquecer o encontro dele com Asja Lacis, moa comunista por quem ele se apaixonou. Benjamin encontrou no marxismo uma confirmao de uma rebeldia que j existia antes. A relao de Benjamin com a sociedade burguesa, a relao de Benjamin com a histria que leva a sociedade burguesa, marcada por um esprito permanentemente, agudamente, implacavelmente crtico. E o marxismo entra nesse contexto como uma fundamentao terica eficiente de algumas das intuies que ele tinha desde o comeo na sua rebeldia, no seu inconformismo, na sua recusa da cultura burguesa. Ele aproveita o marxismo e enriquece algumas das suas idias, aprofundando-as; e isso se nota, por exemplo, nos estudos do sculo XIX que ele realiza, mostrando no sculo XIX o solo de onde brotaram algumas das perverses mais graves do sculo XX. O marxismo est presente nas anlises que ele faz da sociedade francesa, seguindo as pistas proporcionadas por Baudelaire; no exame de Paris, capital do segundo imprio, a Paris de Napoleo III e de Hausmann. Ele tambm aproveita o marxismo, um pouco via Brecht, como um elemento essencial da anlise da relao entre o produto cultural, tanto com as relaes de produo como com as foras produtivas, com o desenvolvimento das foras produtivas. Mas claro que o marxismo no bastou a ele, ele no parou em Marx, no tinha sentido para ele parar num autor que, embora rico, era um homem que se inseria num universo que padecia de certas limitaes; ele queria alguma coisa que fosse mais longe, mais fundo, um pensamento cujo quadro terico fosse mais rico do que aquele que Marx, e sobretudo os marxistas, apresentavam a ele. Os marxistas constituem um captulo bastante significativo na experincia de Benjamin e ele tem uma relao difcil com os marxistas, porque ele um marxista original e rebelde, que se insurge contra as doutrinas codificadas (que vinham sendo elaboradas e adotadas em nome do marxismo). Os marxistas eram muito sectrios. Benjamin conta como ficou mal impressionado com o contato com um crtico sovitico falando de Proust; ele tinha uma grande admirao por Proust, era um homem de um bom gosto literrio muito grande, e ficou muito chocado com o sectarismo. Da os problemas que teve com a publicao do verbete sobre Goethe, que escreveu para a enciclopdia sovitica. E havia a convico que ele tinha de que pior do que o sectarismo era o oportunismo dos marxistas, tanto dos marxistas social-democratas, como dos marxistas filiados ao movimento comunista. Ele via de alguma forma na origem desse oportunismo o ponto de vista segundo o qual o marxismo proporcionava a essa gente uma certa doutrina capaz de interpretar a histria "tal como ela efetivamente tinha transcorrido" Um ponto de vista comprometido com a aceitao de uma certa continuidade histrica. Era uma continuidade relida luz dos critrios indicados

por Marx e interpretados pelos marxistas, mas era continuidade e essa continuidade era inaceitvel. Era a idia de que o desenvolvimento das foras produtivas desencadearia uma crise nas relaes de produo e foraria a criao de uma sociedade nova. Isso, para ele, era inteiramente inadmissvel; essa idia era inaceitvel. Ento, ele disse: a revoluo no , necessariamente, a locomotiva da histria. Benjamin prope que ela pode ser o freio da locomotiva, quando a histria est desembestada, quando o trem fugiu ao controle do maquinista e est seguindo um caminho insensato; ento frear esta locomotiva um ato perfeitamente revolucionrio. Ele coerente com esse ponto de vista, ele manifesta uma certa afinidade com a idia de Rosa Luxemburgo que tambm, de alguma forma, se insurge contra essa viso, embora de forma no to aguda quanto Benjamin, quando ela diz que o desenvolvimento histrico pode levar tanto para o socialismo como para a barbrie. Benjamin, de alguma forma, tem essa idia de que o desenvolvimento por si mesmo no tem o destino preestabelecido, por isso ele diz que o materialista histrico insiste em escovar a histria a contrapelo. Isso a poltica. A poltica o aprofundamento da viso crtica que ele sempre teve. A poltica o caminho para a interrupo da continuidade com a qual o processo histrico se apresenta a ns, e que uma continuidade que resulta da imposio de uma verso da histria conveniente aos opressores atuais (que so os herdeiros dos opressores do passado). Ento, o resgate da histria dos vencidos, o resgate das aspiraes dos derrotados, dos gritos, das dores, dos protestos, das manifestaes de inquietao, de rebeldia, esse resgate faz parte da luta pra salvar todas as aspiraes libertrias do passado. a revoluo como apocatstase histrica, que foi mencionada aqui pelo professor Bolz. A apocatstase aquele conceito do Orgenes que um pensador cristo anterior ao perodo da igreja triunfante, um representante da igreja padecente, que foi morto, mrtir da igreja e que tinha a idia de que a onipotncia de Deus no era bem compreendida, nem sequer pelos cristos, porque Deus tinha tanto poder que ele salvaria primeiro os justos, depois os pecadores e por fim o prprio demnio. O demnio seria, afinal, resgatado, e Benjamin viu nisso uma idia fecunda, que precisava ser retrabalhada num novo contexto; e trouxe isso para o pensamento dele, para a filosofia da histria dele, na forma de uma concepo da revoluo. E a revoluo ser uma vingana de todos os medos, de todas as humilhaes, de todas as frustraes, de todas as dores impostas aos oprimidos do passado. Nesse sentido que ele precisou da teologia. Ele precisou da teologia porque constatou que a viso da histria trazida, inclusive pelos materialistas histricos, era uma viso que escamoteava o carter problemtico da histria que se manifesta nas "imagens dialticas". Estou retomando aqui observaes do professor Bolz, que acho justas e fecundas. A histria s pode ser pensada criticamente atravs das "imagens dialticas" porque as "imagens dialticas" que nos libertam da camisa de fora (isto foi mencionado aqui pelo professor Bolz), servia para restaurar a revelao que os homens perderam, que os homens desperdiaram, que os homens no souberam aproveitar; mas a teologia servia tambm, em Benjamin, para restaurar a revoluo que os revolucionrios no souberam concretizar, que os revolucionrios deixaram que se fanasse, que murchasse. Benjamin busca na teologia elementos que lhe permitiro pensar a revoluo numa nova esfera de irradiao, numa nova escala, numa nova grandeza. a interrupo do sonho da histria atravs de um despertar, que assume caractersticas muito violentas, que s o quadro de referncias proporcionado pela teologia podia dar. Por qu? Porque o marxismo estava transformado numa doutrina mais ou menos domesticada, adaptada a critrios cientficos bem comportados, e ele queria uma ampliao dos horizontes do pensamento de esquerda. Ele no se conformava com a reduo do pensamento de esquerda a uma doutrina que se limitava anlise pretensamente cientfica das relaes scioeconmicas e se limitava s urgncias da luta polticopartidria. Aquele quadro era pobre, no engendrava paixes suficientemente fortes. Tem uma crtica, Susan Buck-Morss, que escreveu sobre Benjamin, e disse que no fundo, a pretexto de sensatez, de senso de realidade, de equilbrio, o que os revolucionrios marxistas faziam era encaminhar a proposta de uma revoluo minguada, de uma revoluo que estava sofrendo, diz Susan Buck-Morss, de "impotncia sexual". Ento a teologia era chamada a curar essa impotncia sexual da revoluo, era um antdoto contra, acho que posso falar essa palavra porque est no Aurlio: contra broxura. A revoluo precisava ser pensada como uma superao da broxura. Evidentemente, isso soa um tanto pitoresco, mas a idia tem

uma importncia muito grande para ns, sobretudo na poca atual, sobretudo num perodo de embananamento. Agora, novamente, o pensamento de esquerda se v diante de uma grande crise; e a aparecem sempre pessoas para dizer: essa a ltima, essa a crise final, agora vai acabar, aquela corja vai tomar juzo. Ento, bom lembrar que as experincias das crises passadas geraram grandes reflexes criativas e radicais. Benjamin busca referncias que so encontradas, atravs da teologia, aquilo que o professor Bolz mencionou aqui como a busca do incgnito, aquilo que no est ainda conhecido. Isso muito importante no pensamento dialtico, se ns nos instalamos na rea do j conhecido, podemos ter certeza de que estamos pensando de uma maneira pobre. O nosso pensamento precisa do ainda no conhecido, porque a nossa ao depende do ainda no acontecido. O nosso projeto tem um compromisso com o novo e o novo no brota automaticamente, mecanicamente, do existente; ento, a busca do incgnito se insere no mbito das preocupaes polticas mais apaixonadas do Benjamin, como tambm, em ligao com a busca do incgnito, a busca do infinito, que um tema essencial do pensamento dialtico e que de repente ficou entregue exclusivamente aos telogos ou ento a alguns filsofos idealistas. O pensamento materialista que se prezava, na poca de Benjamin, se duvidar ainda hoje, no lidava com essa questo espinhosa do infinito. Eu gosto muito de fazer experincias com meus alunos, puxar o assunto do infinito e ver como reagem. Ento, tem alguns que se entusiasmam, mas freqentemente so religiosos, e os marxistas ficam muito perplexos, como que voc, um marxista, est falando do infinito Eu digo, isso fundamental, esse um ponto de honra de nossa reflexo. Ns temos que pensar, essa dimenso infinita uma dimenso essencial da realidade e se ns no encaminhamos uma relao com ela, ns no vamos conseguir lidar com a criatividade do sujeito humano, com a capacidade do homem de inovar sempre, de se superar a si mesmo. No h limites previamente estabelecidos para a aventura humana. E os telogos proporcionavam a Benjamin elementos importantes para ele discutir a dimenso infinita dessa realidade. Benjamin encontra tais elementos, por exemplo, em Abraho Abulafia, que um comentador da cabala do sculo XIII, que chama a ateno da relao da linguagem humana com a linguagem de Deus, assegurando que a linguagem admica era uma linguagem na qual havia inveno, havia criao. A criatividade de Deus se expressa j no comeo do Gnesis, quando se define que "no comeo era o Verbo"; quer dizer, a linguagem um elemento essencial da criatividade de Deus e, por extenso, da criatividade do homem. Se na linguagem no h criatividade, o homem est vivendo uma poca muito ruim, est vivendo num mundo muito empobrecido. O pensamento de Benjamin o pe em contato com a necessidade da grandeza, incita-o busca do absoluto, que se torna muito problemtico para ele, na medida em que o autoconhecimento do homem no pode ser servido como um prato feito, em nenhuma doutrina filosfica. Benjamin pensa essas questes sempre em ligao, eu volto a dizer, a meu ver, sempre em ligao com preocupaes crticas e com o prolongamento natural, o desdobramento inevitvel dessas preocupaes crticas, que so as preocupaes polticas. Se ns no mobilizarmos energias suficientes para realizar mudanas profundas e significativas, no seremos jamais capazes de escapar dessa histria e a voltamos quela questo inicial: escapar dessa histria ser construir um paraso sem histria, ser aportar ao final da histria? Ou ser fundar uma histria nova? Deixo esta questo em aberto.