Você está na página 1de 5

Hoje no vai chover canivetes...

Desenvolvido por volta das dcadas de 1930 e 1940, o interacionismo simblico continua a ser uma alternativa para compreender a sociedade
Emerson Jos Sena da Silveira*

No raramente criticados pelas cincias em geral (sociais, histricas ou naturais), os aforismos fornecem um amplo quadro de compreenso, podendo tornar-se fonte de reflexes. Em se tratando do ttulo do presente artigo, os canivetes remetem, entre tantos aspectos, a maledicncias. Por outro lado, pode referir-se tanto aos poderes penetrantes da ordem e da lei (a justia representada por uma mulher de venda nos olhos com uma balana e uma espada), quanto s grandes estruturas, como famlia, Igreja, mercado e Estado. Esses poderes cortantes recaem sobre os indivduos indefesos e ficam merc de afiadas foras. Diante dessa ambivalncia, recai um questionamento: ser essa reflexo aforstica apenas uma concepo sucinta da realidade ou sua adiposa caricatura? Para apontar as principais linhas de uma teorizao microssociolgica (perspectiva subjetiva ou intersubjetiva individual), como se classifica o interacionismo simblico, vlido estabelecer um contraponto a partir de uma teoria macrossociolgica (perspectiva objetiva, funcional ou estrutural). Contrariamente ao que afirmava Durkheim, a perspectiva interacionista simblica aponta que os fatos sociais no se impem aos indivduos como realidade objetiva e peremptria, anterior a qualquer existncia individual. O fato social no uma realidade pronta, que se coloca diante dos indivduos, esbofeteando-lhes a face e explicando, a contento e inquestionavelmente, as outras realidades: poltica, econmica, cultural, religiosa. A ttulo de ilustrao, invertendo a perspectiva funcionalista de Durkheim (a preeminncia do social sobre o individual), tome-se uma situao cotidiana: um motorista estaciona diante de uma placa que ordena ser proibido estacionar. Cria-se um impasse: se, de um lado, ao ser multado pelo policial, o motorista tenta convenc-lo a desconsiderar a infrao, por outro lado, o policial usa de sua autoridade quer seja para obter gratificao, quer seja para manter o respeito s regras. Dessa forma, a existncia das regras construda, tambm, a partir da interao entre o policial e o motorista, j que, no papel, elas so pura abstrao. Para a corrente interacionista, os fatos sociais so realizaes prticas mediadas pela linguagem. Se algum quiser entender as relaes sociais, dever prestar ateno na linguagem: naquilo que as pessoas dizem, na forma como dizem, naquilo que ocultam

ao falar, nas falhas, na direo que a linguagem verbal e no verbal aponta e deixa de apontar. um mundo fascinante a nossa espreita, o tempo todo Na perspectiva microssociolgica do interacionismo simblico, essa regra construda concretamente quando os dois atores em questo, o motorista e o policial, travam uma relao social e negociam, ou no, a aplicao, a extenso e o sentido da regra. Portanto, a regra no flutua no ar, como uma bolha de sabo, mas existe, na medida em que os atores sociais travam contato e interao. E isso feito pela linguagem e pelos sistemas de comunicao, a maioria deles to naturalizados, para no dizer banalizados, que seu funcionamento passa despercebido, fazendo parte da rotina diria de cada indivduo. Por outro lado, o sentido compartilhado forma uma grossa corrente que funciona como uma espcie de m, e cujo fenmeno preponderante, no setor da comunicao, de ateno difusa, ou seja, olhar e no enxergar. De fato, em geral, as pessoas passam diante de murais de avisos, passeiam os olhos, mas, ao serem indagadas sobre a especificidade deles, desconhecem, porque, embora os tenham percebido, no os observaram. Em palavras simples, olharam sem ver. Instala-se um paradoxo necessrio para a vida em sociedade, que a atitude natural para com o mundo. Em alguns casos, essa atitude suspensa, normalmente quando ocorrem certas doenas, como a esquizofrenia, ou quando vigoram atitudes racionais, como a crtica inteligente e sagaz, ou em momentos de crises sociais, culturais e religiosas. Para se ter uma ideia de como essas grossas correntes geram fortes presses para que algo seja interpretado dentro de um determinado padro, que pelo menos consentido por uma maioria, tome-se o exemplo dos experimentos feitos por Harold Garfinkel, fundador da etnometodologia (anos 1940, EUA), sobre a produo do consenso interativo no cotidiano das relaes sociais, ou breaching experiments. Esses experimentos consistem em quebrar radicalmente padres de expectativa de interao socialmente compartilhada. Por exemplo, ao receber convidados para uma festa, estende-se a mo e, com um sorriso, emitem-se frases como: Estou muito infeliz de v-lo por aqui ou Foi pssima a sua presena, no volte nunca. Comportamentos como esses causam total desorientao, choque e confuso. As tentativas de acomodar-se ao sentido esperado so intensa e imediatamente acionadas. Para a corrente interacionista, os fatos sociais so realizaes prticas mediadas pela linguagem. Se algum quiser entender as relaes sociais, dever prestar ateno na linguagem: naquilo que as pessoas dizem, na forma como dizem, naquilo que ocultam ao falar, nas falhas, na direo que a linguagem verbal e no verbal aponta e deixa de apontar. um mundo fascinante a nossa espreita, o tempo todo. Longe de ser uma rocha que cai sobre a cabea do indivduo, a sociedade uma construo cotidiana, feita pelos atores sociais, dos mais variados estratos, das mais variadas ocupaes, das mais variadas posies polticas, das mais variadas crenas ou concepes filosficas, em constante interao: o mdico, o gari, o professor... Essa identificao no simplesmente objetiva e abstrata, prescrita por um sistema de papis sociais ou por um sistema de classes. Pelo contrrio, o policial um cidado com identidade, que tem residncia em um local, que interage e mantm relaes com outras pessoas, que possui uma histria, que est imerso numa rede de relaes. O interacionismo critica as metodologias sociolgicas tradicionais: o conhecimento sociolgico produzido pelo pesquisador a partir tanto da observao direta e imediata das interaes entre os atores sociais e das suas aes prticas, quanto do sentido que eles atribuem aos objetos, s situaes, aos smbolos que os cercam. Desprezar as motivaes pessoais e a liberdade subjetiva dos atores, privilegiando princpios objetivos, criar uma bolha especulativa. O interacionismo simblico base ia-se em uma concepo terica segundo a qual os objetos sociais so, interminavelmente, construdos e reconstrudos pelos atores. No entanto, a interao social frgil, temporria, em constante construo pelos homens, de modo que estes podem, por meio dela, interpretar o mundo em que esto inseridos e no qual interagem. Por outro lado emerge uma lgica pre-estabelecida casualmente a partir de uma ordem de

fatos externos e fixos, proclamados por diversas correntes tericas, tais como: a titnica luta de classes (burguesia versus proletariado, por exemplo); a redeno ateia do comunismo vindo triunfalmente nos braos do verdadeiro sujeito histrico (devidamente conduzido por dedos stalinistas); os proletrios; a sabedoria vesga da mo invisvel e esclerosada (s escolhe os poderosos e as elites econmicas e polticas) do mercado (liberalismo econmico e neoliberalismo) que tudo guia. Esses fatos externos no capturam todo o significado das aes sociais em permanente processo de interao; antes, fornecem o contexto em que elas se desenrolam. Essa realidade vai ao encontro da concepo do antroplogo norte-americano, Clifford Geertz, ao lembrar o socilogo alemo Max Weber: somos animais imersos em teias de significados, que tecemos tambm, tanto quanto desfazemos; acrescentese a essa perspectiva: tanto quanto elas nos fazem e nos desfazem. Alguns, numa postura crtica ao interacionismo simblico, diriam que o problema reside no fato de que essas teias endurecem, tornam as instituies frreas e as mos econmicas frias. Enfim, so teias de ao, que apertam as pessoas, espremem-lhes os crebros e aprisionam as utopias. A teoria interacionista sugere alguns princpios de investigao do mundo intersubjetivo das interaes: relacionar smbolos e interao; partir do, e tomar o ponto de vista do, agente; estudar o carter situacional da interao e o dinamismo, bem como a estabilidade; generalizar da descrio para a teoria (SILVERMAN, 1995). Os mtodos ligados a essa vertente sociolgica empregam tcnicas, como observao participante e entrevistas etnogrfi cas, resultando descries narrativas e anlise de casos
PRINCIPAIS PENSADORES A partir dos anos 1920, privilegiando o processo pelo qual os comportamentos de alguns indivduos respondem, positiva ou negativamente, s expectativas, George Hebert Mead desenvolveu estudos psicossociais no departamento de sociologia da Universidade de Chicago. Inicia-se, desde ento, o interacionismo simblico. Mead entende que a sociedade humana fundamenta-se na base do consenso, de sentidos compartilhados, na forma de compreenses e expectativas comuns. A interao elemento constituinte do comportamento social e das atitudes humanas. Por qu? Porque a natureza dos objetos do mundo social simblica, j que o ser humano simultaneamente sujeito e agente, interpreta e simboliza. Sua teoria privilegia dois aspectos fundadores da ao e da sociedade: a convergncia na comunicao da dade sociedade-indivduo e da trade sociedade-indivduo-mente. Baseada em uma linguagem com significados convencionados em um cdigo, por um grupo de pessoas, por uma comunidade ou por uma sociedade, a mente seria a capacidade humana de aprender e usar smbolos, possibilitando a comunicao. A teoria interacionista sugere alguns princpios de investigao do mundo intersubjetivo das interaes: relacionar smbolos e interao; partir do, e tomar o ponto de vista do, agente; estudar o carter situacional da interao e o dinamismo, bem como a estabilidade; generalizar da descrio para a teoria (SILVERMAN, 1995). Os mtodos ligados a essa vertente sociolgica empregam tcnicas, como observao participante e entrevistas etnogrficas, resultando descries narrativas e anlise de casos. Entre 1930 e 1970, nos EUA, sobressaram duas correntes interacionistas: Escola de Chicago, expressa por Herbert Blumer, e a Escola de Iowa, expressa por Manford Kunh (SILVERMAN, 1995). J que a natureza do comportamento humano imprevisvel e indeterminada, Blumer prope uma metodologia distinta para o estudo do homem. Da ser importante perceber a realidade social pelos conceitos que buscam expressar o carter processual da realidade. O self e a sociedade so processos dinmicos. Admite-se a existncia da interao simblica, caracterstica dos humanos, e da interao no simblica (conversao de gestos), caracterstica tanto dos homens quanto dos animais. Iniciando seus estudos sobre o interacionismo simblico, em 1937, Blumer seguiu o pensamento de Mead, refletindo sobre a natureza da interao simblica, a natureza da sociedade e da vida em grupo (ao humana e em conjunto). A sociedade humana interao permanente, s existe em ao, em processo constante de atividade em que os indivduos interagem. O mundo social sempre aberto para reafirmaes ou mudanas por meio das interpretaes e aes dos indivduos. Por isso, os seres humanos so atores sociais interpretando seus papis e orientando suas aes de modo que tenham significado para eles. Para isso, utilizam

linguagem, rtulos e rotinas para gerenciar ou manipular, utilizam impresses e outros modos de ao culturalmente especficos. Por outro lado, considerando apenas os aspectos cognitivos e no afetivos do comportamento humano para buscar as previses universais da conduta humana, Manford Kunh prope um horizonte de mtodo comum em todas as disciplinas cientficas. Essa concepo pode levar a algumas caricaturas analticas, como as relacionadas aos estudos de comportamento de namoro e de relao sexual, por exemplo, que, embora sejam apontadas como resultado de testes com rigor cientfico, conduzem a afirmaes passveis de questionamento. Um exemplo disso o estudo do comportamento da paquera, em que um dos sinais no verbais de interesse, entre as mulheres, seria o de passarem as mos no cabelo, jogando-os para trs; e o sinal dos homens seria rir de soslaio, colocando os polegares no bolso como a lamentar por no ter dinheiro para sair com a mulher. Na perspectiva de Kunh, o self e a sociedade seriam estruturas de padres estveis e previsveis. Isso norteia a concepo da natureza do comportamento humano como determinado pelas definies do ator (mesmo as autodefinies), sendo, ento, previsveis. Em relao ao mtodo de investigao, procura concretizar as noes interacionistas em elementos que possam ser empregados em testes empricos. A sociedade humana interao permanente, s existe em ao, em processo constante de atividade em que os indivduos interagem. O mundo social sempre aberto para reafirmaes ou mudanas por meio das interpretaes e aes dos indivduos. Por isso, os seres humanos so atores sociais interpretando seus papis e orientando suas aes de modo que tenham significado para eles. Para isso, utilizam linguagem, rtulos e rotinas para gerenciar ou manipular, utilizam impresses e outros modos de ao culturalmente especficos INTERACIONISMO NOS DIAS DE HOJE Apesar das teorias interacionistas remontarem h dcadas, em particular aos anos 1940, no atual contexto que elas ganharam nova projeo, podendo revelar um flego renovado. E que contexto esse? Trata-se de um contexto de crise, de mudanas profundas na estrutura social e cultural. As crises dos anos de 1970 e 1980 sobrepemse. Primeiramente, uma crise econmico-energtica, evidenciada pelo lanamento do polmico relatrio Os limites do crescimento, feito pelo Clube de Roma e por um grupo de cientistas do Massachusetts Institute of Technology (M. I. T.), abrindo intensos debates sobre a questo da escassez e do modelo de crescimento econmico capitalista vigente. A segunda a crise do sujeito universal e moderno, criticado e abandonado em muitas vertentes tericas. Perguntamse socilogos e antroplogos quem esse sujeito. Alguns falam em virada culturalista nas cincias sociais, expresso do ceticismo ps-moderno ou da rejeio s grandes teorias. Com a queda da filiao e da capacidade de reproduo, socializao, enfim, com a desregulao da conduta, acontece a terceira crise, que a dos movimentos sociais e dos aparelhos tradicionais de controle social: partido, sindicato, Estado-nao, Igreja. Paradoxalmente, essa virada foi responsvel pelas seguintes contribuies: contribuiu para a receptividade de novas questes, como o comportamento de consumo; para a diluio e o amargo espanto de tericos marxistas e de outras linhagens aferrados a velhas temticas e vocabulrios, como burguesia, proletariado, classe social, incapazes de descrever as vertiginosas transformaes contemporneas. Entretanto, preciso acentuar que as mudanas macrossociais, ao transformarem as noes de tempo e espao e a qualidade das interaes sociais, refletem-se no nvel microssocial, de onde voltam a influenciar as estruturas, por meio da ao social dos indivduos. Falta, porm, no mbito do interacionismo simblico, uma sociologia da desigualdade, da pobreza, do poder, que apreenda a interpenetrao mltipla entre os sujeitos de carne, osso, lgrimas e sangue e as estruturas socioeconmicas com todo seu aparato, simblico e material, s vezes cruel, de dominao e poder. REFERNCIAS COULON, Alan. Etnometodologia. Petrpolis, 1995. ______. A Eescola de Cchicago. Ccampinas: Papirus, 1995. CARVALHO, Anabela Soriano; MARQUES, Rafael. Teorias da Iinteraco. In: FERREIiRAa, Carvalho J. M. et al., Sociologia. Lisboa: McGgrawHill, 1995. GRFINKEL, Harold. Studies in Ethnomethodology. Cambridge England: Polity Press, 1984.

HAGUETTE, Maria Teresa F. Metodologias Qualitativas na Sociologia. Petrpolis: Vozes, 1992. HANS, Joas. Interacionismo Simblico e a Escola de Chicago. In: GIDDENS, Anthony; TURNER, Jonathan (org.). Teoria Social Hoje. So Paulo: UNESP, 1999. LIMA, Rita de Cssia Pereira. Sociologia do desvio e interacionismo. In: Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 13(1): 185-201, maio de 2001. SILVERMAN, David. Iinterpreting qualitative data: methods for analysing talk, text and interaction . London: SAGE, 1995.
* Emerson Jos Sena da Silveira graduado em Cincias Sociais e doutor em Cincia da Religio (Prog. de Ps-Graduao em Cincia da Religio PPCIR; Univ. Federal de Juiz de Fora - UFJF). Ps-doutorado pelo PPCIR-UFJF, rea de concentrao Cincias Sociais da Religio. Professor Adjunto I, Dep. de Cincia da Religio (PPCIR-UFJF). Publicou Corpo, emoo e rito: antropologia dos carismticos catlicos (Armazm Digital Editora, 2008) e Por uma sociologia do turismo (Editora Zouk, 2007). Em coautoria com Jos Maria: Apresentao de trabalhos acadmicos: normas tcnicas (5a Edio, Editora, Vozes, 2010) e com Reinaldo Dias: Turismo religioso: ensaios e reflexes (Editora Alnea, 2003)