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02 - Jul/Dez 2011
S E O T E M T I C A
Budismo tnico em Perspectiva Comparada:
Herana das Misses Japonesas no Brasil
1
Ethnic Buddhism in comparative Perspective:
The legacy of Japanese Missions in Brazil
Rafael Shoji*
Resumo: Aps uma contextualizao dos uxos imigratrios entre o Japo e o
Brasil, o artigo se concentrar na histria e sociologia do Cristianismo entre
os nipo-brasileiros. O Catolicismo brasileiro seguiu a tendncia de subsistiu o
Xintosmo como religio de pertencimento nacional nas novas geraes nikkei,
mas dados recentes sobre as religies brasileiras no Japo indicam o crescimento
do movimento pentecostal entre os decassgui. Seguindo uma perspectiva terica
dada pela economia das religies e por redes sociais, buscam-se as principais
explicaes para o crescimento pentecostal. Ao nal so apontadas algumas
tendncias referentes ao futuro do Cristianismo e de outras religies entre os
brasileiros no Japo.
Palavras-chave: Cristianismo, Xintosmo, Nikkei, imigrao, redes sociais
Abstract: After having contextualized the immigration ows between Japan and
Brazil, the article focusses on the history and sociology of Christianity among
Japanese-Brazilians. As for the younger generations Brazilian Catholicism tended
to substitute Shintoism in terms of a religious orientation fostering national
identity. On the other hand, statistical data indicate that among decassgui, that
is, Japanese descendants born Brazil who returned to Japan as foreign workers,
Pentecostalism is on the rise. In order to explain the growing popularity of
Pentecostalism, the article refers to approaches suggested by the economy of
religion, including the social-network-theory. This conceptual basis even allows
some speculations about the future of Christianity and other religions among
the Brazilian foreign workers in Japan
Keywords: Christianity, Shintoism, nikkei, immigration, social networks
1
Esse artigo uma adaptao de O Budismo tnico na Religiosidade Nikkey no Brasil: Aspectos Histricos e
Formas de Sobrevivncia Social (SHOJI 2002).
* Mestre em Cincias da Religio pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (2000), doutor em Cincia
da Religio pela Universidade Leibniz, Hannover, Alemanha (2004) e ps-doutorado em Cincias da Religio
na Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (2006). Em 2006-2007 foi fellow pela Fundao Japo e
pesquisador visitante no Instituto para Religio e Cultura da Universidade Nanzan (Nagia).
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Introduo
Nesse ensaio busco analisar os atuais dilemas do Budismo nikkeis, apre-
sentando os elementos conceituais e histricos envolvidos nas suas diculdades
de transmisso para os brasileiros ou novas geraes, apresentando comparaes
resumidas com o Budismo tnico em outros pases. No caso do Brasil, constata-
-se que o Budismo tradicional, que foi fruto das misses japonesas nos anos 60,
vem se deparando com o dilema de adaptao ou extino, com a progressiva
integrao cultural dos descendentes e o desaparecimento das primeiras geraes
de imigrantes. Essa situao vem se desenvolvendo em quase todos os templos que
no tm tido como prioridade uma abertura aos brasileiros, com o fechamento de
muitos desses locais e diminuio do nmero de adeptos.
2
Ainda existe uma expectativa da persistncia da identidade nikkeis, por meio
das geraes, na qual ainda se sustenta o envio de missionrios japoneses, dedicados
especialmente assistncia espiritual dos imigrantes e descendentes que continuam
o culto aos antepassados. Essa estratgia supe que uma religiosidade tnica pode
ser simultnea a uma adaptao lingustica e cultural, e que a identidade nikkeis
vai se manter na diferenciao cultural e lingustica com relao aos japoneses, e
tnica, com relao aos brasileiros.
Alm de desenvolver os aspectos conceituais do Budismo tnico nikkeis,
pretendo colocar sua prtica dentro de um contexto mais geral, fazendo compara-
es com o Budismo japons original, com o Budismo tnico em outros pases e,
especialmente, apresentando uma contextualizao do papel do Budismo para os
nikkeis. No Brasil, o Budismo nikkeis apresenta um padro de diviso ritualstica
com outras religies, principalmente o Catolicismo. Essa prtica budista vem ao
encontro de uma convivncia religiosa mltipla, frequentemente encontrada tanto
no Brasil quanto no Japo. Apesar de estar em contraste com o ambiente de re-
cepo na maioria dos pases ocidentais, no Japo e no Brasil as religies assumem
constantemente aspectos funcionais e contextuais na vida dos adeptos. Simpli-
cadamente, se no Japo o Xintosmo a religio que representa o pertencimento
tnico e usado nas cerimnias de nascimento, no caso, do Brasil o pertencimento
nacional ocorreu por meio do batismo catlico e, em muitos casos uma identidade
nikkeis se deu por intermdio do Budismo. O Budismo tradicional, tanto no Japo
quanto no Brasil, reservado para os rituais funerrios e culto aos antepassados da
religiosidade familiar. Existem elementos histricos que permitem acompanhar
a mudana na identidade tnica dos nikkeis e seu reexo na sua prtica religiosa
atual, interpretada como uma estratgia de convivncia e interao social, que
2
Cf. F.USARSKI, The Last Missionary to Leave the Temple Should Turn Off the Light, In: Japanese Journal
of Religious Studies, pp. 39-59.
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inuenciada por elementos brasileiros e japoneses, mas que tambm mantm uma
distncia de ambos.
Budismo tnico no Ocidente
Cultos aos Antepassados no Budismo Japons
Para que o conceito de Budismo tnico dos nikkeis possa ser aqui desenvolvi-
do, interessante contextualizar sua histria dentro de uma discusso mais geral,
tanto sobre o Budismo em pases ocidentais como no que se refere s relaes entre
etnicidade e religio. Apesar de o Budismo ser, de forma geral, muitas vezes descrito
como uma das religies universais, ao lado do Cristianismo e Isl, necessria
uma contextualizao que d conta da diversidade interna dos budistas e das par-
ticularidades do caso japons. No caso do Budismo japons, possvel identicar
aspectos tnicos a partir da religiosidade popular japonesa, que combina elementos
do Xintosmo e da religiosidade familiar chinesa. De uma forma geral, os japoneses
nunca incorporaram as doutrinas budistas da reencarnao e do sofrimento que
esto presentes nas escrituras budistas mais antigas e que so o ponto de partida
para muitos budistas ocidentais. Tambm os patriarcas japoneses so, em geral,
as guras mais valorizados pelas escolas, em contraste com Shakyamuni Buda.
Em termos de prtica religiosa, no Japo, o Budismo associado principalmente
ao culto aos antepassados que no se encontravam to ligado ao Budismo antes
de ele chegar ao Japo, alm de conter devoes populares e elementos mgicos.
Na separao ritual realizada com o Xintosmo, o Budismo japons se ocupa prin-
cipalmente dos rituais funerrios, dado que a morte tendia a ser um tabu tanto
no Xintosmo tradicional quanto no moderno. A maior parte dos japoneses tem
funerais budistas, que so considerados um guia depois da morte.
Esse processo nalizado depois de 49 dias aps o falecimento, com a entrada
do esprito do falecido no mundo dos antepassados. Anualmente, costuma-se realizar
cerimnias budistas at o trigsimo terceiro ou quinquagsimo aniversrio da mor-
te. Em casa, os antepassados so geralmente cultuados atravs de um altar budista
(butsudan), geralmente mantido pelo lho primognito, no qual cada antepassado
representado com uma tabuleta de madeira com seu nome pstumo (ihai). Frequen-
temente so postas oferendas na forma de frutas, comida ou bebida no altar e muitos
descendentes rezam e se comunicam com seus antepassados na frente do butsudan.
Dessa forma, o Budismo japons fortemente inuenciado por uma ten-
dncia familiar e de culto aos antepassados
3
, o que tambm reforado pelas
3
Alguns autores no s defendem que a religiosidade japonesa tem como base a famlia (cf. HORI, 1968, pp.
49-81), mas tambm que o Budismo tem sua organizao baseada nesse conceito (cf. EARHART, 1997, pp.
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cerimnias budistas anuais mais populares, que, como no Xintosmo e na cultura
japonesa em geral, esto fortemente associadas s diferentes pocas e estaes do
ano. Em contraposio s cerimnias realizadas na morte de um familiar, que so
ociadas no crculo privado, existem as cerimnias e festivais budistas de Obon e
Ohigan . No Japo, o Obon ocorre normalmente em agosto, no vero, quando se cr
popularmente que os ancestrais retornam do mundo dos antepassados para viver
um curto perodo com seus descendentes. De forma semelhante comemorado
o Ohigan, realizado nos equincios de primavera (maro) e outono (setembro).
Nessa poca so realizados rituais budistas e so visitados e limpos os tmulos
dos ancestrais. Em outros pases asiticos, fora o Japo, o culto aos antepassados
raramente relacionado e praticado no Budismo, embora as escolas japonesas
tradicionais se reram ao sutra chins Urabon como justicao doutrinria.
Para alguns autores, o culto aos antepassados e o mundo depois da morte no
caso japons podem ser entendidos como algo independente e anterior entrada
do Budismo no Japo
4
, profundamente enraizado na mentalidade popular e em
contradio com a doutrina budista. A famlia, na viso tradicional do culto aos
antepassados, permanece unida inclusive aps a morte. O mundo espiritual e dos
antepassados no somente amistoso, o que lembra novamente a inuncia que o
Xintosmo tem na viso de mundo japonesa. Faz parte da religiosidade popular, a
ideia de que aqueles que tiveram uma morte violenta ou prematura, ou antepassados
que se sentem desprezados pelo descuido ou falta de ateno dos descendentes,
podem ter uma relao que prejudique os que vivem neste mundo. Por isso, fora
as cerimnias tradicionais, em alguns grupos budistas tambm existem rituais e
prticas que buscam eliminar essas potenciais causas do mal, principalmente em
novos movimentos religiosos japoneses e nas escolas do Budismo esotrico japons.
De uma forma geral, a religiosidade japonesa tem um forte componente ritual
associado puricao, em detrimento de uma convico pessoal e individual.
Em alguns casos, essa tendncia aparece descrita como um carma relacionado aos
antepassados, principalmente nas novas religies. Ainda que esse conceito seja uma
motivao importante para a prtica budista em alguns grupos, no parece existir
fundamento doutrinrio na histria do Budismo que justique essas ideias mais
contemporneas de carma.
5
73-76). A famlia estaria expressa na organizao dos templos e sacerdotes, praticamente substituindo um
conceito de sangha tradicional, baseado no Vinaya.
4
Cf. K.YANAGITA, About Our Ancestors.
5
Para uma discusso geral sobre a reinterpretao do conceito de carma no Japo e em novos movimentos
religiosos japoneses, consultar R.KISALA, Contemporary Karma: Interpretations of karma in Tenrikyo and
Rissho Koseikai, In: Japanese Journal of Religions, pp.73-91.
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Possibilidade de Sobrevivncia do Budismo tnico
De uma forma geral, nos pases ocidentais os estudos acadmicos tm divi-
dido os budistas em imigrantes e convertidos, que seriam distintas correntes em
adaptao, com diferentes processos associados. O Budismo dos imigrantes teria
como principal caracterstica a preservao de uma identidade tnica, a partir de
rituais e devoes especcas. As principais caractersticas do Budismo dos con-
vertidos seriam uma interpretao mais racionalizada do Budismo e uma estreita
associao com a meditao, tendo como perl social caracterstico pessoas edu-
cadas e das classes mdia e alta da sociedade. Essas duas correntes, apresentando
um desenvolvimento relativamente independente e prticas autnomas, muitas
vezes compartilham o mesmo espao fsico e, repetidamente, os mesmos lderes
religiosos. Essas comunidades parecem apresentar, na maioria dos casos, somente
uma pequena interao. Devido a essa situao e a partir de um estudo de campo
do Budismo Theravada nos EUA, Numrich cunhou o termo congregaes para-
lelas, rearmando a tendncia de associar a prtica religiosa ao elemento tnico.
6

A tese das congregaes paralelas consiste na armao da existncia de dois
grupos distintos de praticantes nos templos budistas, que utilizam reiteradas vezes
o mesmo espao fsico e tm em comum at lderes religiosos, mas no apresentam
uma interseco devido a diferenas culturais, lingusticas e de prtica religiosa.
Um dos resultados dessa diviso tambm o diferente referencial terico existente
para analisar cada uma dessas congregaes, que, segundo Numrich, deve ser di-
ferenciado para cada uma delas. Enquanto que o conceito e as teorias sociolgicas
sobre Novos Movimentos
Religiosos seriam teis para se estudar os convertidos, o mesmo no pode
ser dito em relao ao Budismo resultante da imigrao.
7
Nos EUA, pode-se dizer que essa diviso do Budismo tem gerado um intenso
debate, associado principalmente representatividade.
8
Frequentemente arma-se
a preponderncia dos estudos sobre um Budismo americano, em contraposio
contribuio dos imigrantes asiticos para o Budismo. Excludos os debates
ideolgicos e as disputas tnicas potenciais dessa diviso, fato que o Budismo
dos convertidos foi bem mais estudado e documentado nos EUA, utilizando
principalmente o referencial dos Novos Movimentos Religiosos. Nos ltimos
anos, no entanto, tem ocorrido uma grande inuncia do conceito de etnia nas
6
Cf. P.D.NUMRICH, Old Wisdom in the new world: Americanization in two immigrant Theravada Bu-
ddhist temples, pp. 63-79.
7
Ibidem, p. 78
8
Cf..R.FIELDS. Divided Dharma: White Buddhists, Ethnic Buddhists, and Racism. In: PREBISH, Charles
S.; TANAKA, Kenneth K. (eds.). The Faces of Buddhist America. pp.196-206.
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abordagens sobre a adaptao do Budismo naquele pas.
9
Asai e Duncan mostram,
por exemplo, que nos templos do St Zen, construdos antes dos anos 60, existe
um padro tnico e ritualstico que inexiste na compreenso dos convertidos ao
Zen, o qual tem uma prtica mais associada meditao.
10
A maioria dos estudos no continente americano, no entanto, ainda partem
de uma correlao entre religiosidade tnica e Budismo mesmo em geraes mais
avanadas de descendentes. Baseado na perda da conscincia tnica nos descen-
dentes de imigrantes, Mark Mullins props um modelo em trs fases para o ciclo
de vida das instituies religiosas fundadas por imigrantes, com base no Budismo
japons no Canad.
11
Na primeira fase, os integrantes da comunidade religiosa so
somente os imigrantes, que criam um espao cultural e religioso semelhante ao
que existia em seu pas de origem. Na falta de um centro cultural e de um grupo
religioso na sua lngua materna, natural que os prprios imigrantes estabeleam
esses espaos de convivncia tnica. Alm da lngua, um fator adicional para o
estabelecimento dessas comunidades que, em muitos casos, os imigrantes sofrem
uma discriminao no pas em que se estabelecem. Em uma segunda fase, com o
surgimento de novas geraes de descendentes e uma maior aculturao do grupo
imigrante, importante que o grupo religioso comece a formar sacerdotes que sejam
bilngues, alm de um trabalho de traduo dos principais textos e cerimnias, j
que alguns integrantes comeam a no ter uncia na lngua dos antepassados.
Com o tempo, ocorre a assimilao estrutural da comunidade de imigrante e
descendentes, por meio de casamentos intertnicos, mobilidade geogrca e livre
participao em entidades sem orientao ou ligao com a comunidade tnica,
principalmente no que diz respeito formao educacional.
Nesse ponto, a comunidade religiosa fundada pelos imigrantes entra em uma
terceira fase, na qual se apresenta um grande dilema. Por um lado, a comunidade
foi fundada tendo como orientao uma identidade tnica, sendo ainda controlada
pelos imigrantes e tendo como tendncia um certo conservadorismo. No entan-
to, a maior parte dos imigrantes originais j morreu, e as novas geraes esto
totalmente integradas em outro pas. O dilema que essas instituies tm que
redenir seu propsito de existncia social e dar um salto cultural, que representa
9
Como um exemplo pode ser citado S.CHANDLER. Placing Palms Together: Religious and Cultural Dimen-
sions of the Hsi Lai Temple Political Donations. In: WILLIAMS, Duncan Ryken; QUEEN, Christopher
S. (eds.). American Buddhism: pp.36-56. Nesse trabalho, desenvolve uma teoria de combinaes tnicas,
sugerindo que as diferentes influncias tnicas so determinantes para a autocompreenso do que ser budista.
10
Cf. S.ASAI; D.R. WILLIAMS. Japanese American Zen Temples: Cultural Identity and Economics. In:
WILLIAMS, Duncan Ryken; QUEEN, Christopher S. (eds.). American Buddhism, pp.20-35.
11
Cf. M.MULLINS. The Life-Cycle of Ethnic Churches in Sociological Perspective. In: Japanese Journal of
Religious Studies, pp.321-334.
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tambm a diferena entre as geraes, mas tendo ainda a preocupao de manter
uma ortodoxia religiosa, muitas vezes confundida com a cultura imigrante pelos
adeptos. Com base nesse dilema, prev Mullins, excetuando casos de uma nova
onda imigratria ou uma onda de preconceitos contra o grupo tnico, a comu-
nidade religiosa fundada pelos imigrantes tem de se tornar multitnica ou ento
corre o risco de desaparecer, por perder seu sentido social. De qualquer forma, o
grupo religioso com uma nica base tnica tenderia a acabar.
Novas Geraes: Etnicidade como Interao Social
Com sua nfase nos antepassados, o Budismo japons sempre fornece elemen-
tos que podem ser usados para uma identicao tnica por meio da valorizao da
origem e dos laos de parentesco. Por isso, um conceito de etnia no deixa de ser
til tambm para geraes posteriores, como argumentarei para o caso da colnia
japonesa no Brasil. Nos EUA, principalmente aps o abandono e a crtica das teorias
assimilacionistas, o paradigma de etnicidade tem sido constantemente utilizado
para estudar as comunidades de imigrantes e de descendentes, j que grande parte
das pesquisas empricas mostrou uma crescente conscincia da identidade tnica,
associadas a polticas de rearmao de minorias.
12

Ainda que o termo imigrante no possa ser atribudo aos descendentes, ainda
existe uma religiosidade derivada de uma vivncia como comunidade tnica, que
pode ser prolongada por diversas geraes. Para que essa armao possa ser me-
lhor desenvolvida em termos tericos, necessria uma reexo sobre o conceito
de etnia. Para os ns desse artigo, discutirei e utilizarei as propostas sobre etnia a
partir do trabalho de Fredrik Barth.
13
A partir de Barth e dos antroplogos que
colaboram na sua linha terica, surgiram diversas propostas para que o conceito
pudesse ter um maior valor explicativo e reetisse melhor os dados empricos das
pesquisas antropolgicas. Em resumo, ao invs de destacar os aspectos de raa ou
cultura na identicao de grupos tnicos, a etnicidade vista como uma forma
de interao e organizao social, na qual existe uma diferenciao entre os que so
do grupo e os que no pertencem a ele. De uma maneira tradicional, um grupo
tnico tinha sua formao justicada devido a um suposto isolamento devido a
diferenas raciais, culturais ou lingusticas.
Visto como interao social, ainda que esses elementos continuem sendo im-
portantes para a denio de um grupo tnico, o mais importante a autoatribuio
12
Cf. PONTIGNAT, Philippe; STREIFF-FENART, Jocelyne. Teorias da Etnicidade, pp. 65-84.
13
Cf. F.BARTH. Grupos tnicos e suas fronteiras. In: PONTIGNAT, Philippe; STREIFF-FENART, Joce-
lyne. Teorias da Etnicidade, pp.187-227.
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de uma unidade social diferenciada a partir de critrios de pertencimento ou dife-
renciao. A formao da identidade do grupo, nesse sentido, s ocorre em contato
com padres mais gerais da sociedade, que, por sua vez, tambm se transformam.
Desta forma, enfatizado o carter mais relacional e dinmico da identidade t-
nica. A comunicao enfatizada na construo social da identidade, porque por
intermdio desse contato que surgem padres de comparao. Por isso, o grupo
tnico estabelecido dinamicamente, suscetvel a redenies e transformaes,
devido ao seu aspecto relacional. No caso dos grupos tnicos frutos da imigrao,
essa identidade tnica se transforma no s devido s mudanas da sociedade
hospedeira, mas tambm s novas geraes de descendentes, que se distanciam
da cultura de origem dos ascendentes. A cultura e os costumes dos ascendentes,
por sua vez, tambm podem se transformar rapidamente no pas de origem. Dada
essa dinamicidade da etnicidade, talvez uma das armaes mais relevantes dessa
perspectiva seja que o grupo tnico pode permanecer com fronteiras, mesmo se
muitos aspectos culturais e a lngua original forem abandonados. Apesar de os
grupos tnicos buscarem preservar suas culturas e tradies, nessa abordagem
interacionista a denio do grupo tnico se concentra nas transformaes das
fronteiras, construdas entre os elementos do grupo e os que esto de fora. De
uma forma geral, os elementos do grupo tnico praticam um jogo com outras
regras, com diferentes padres ticos, comportamentais e de comunicao, que
eles absorvem por meio da vivncia de uma identidade tnica diferenciada. Esse
jogo interno se transforma com as geraes e no apresenta uma barreira na
incorporao de elementos que esto na sociedade majoritria. Nesse sentido,
um fenmeno comum o uso estratgico e pragmtico de identidades mltiplas,
principalmente no caso dos descendentes de imigrantes.
Do ponto de vista da cincia das religies, o ponto importante a relao
entre etnicidade e religio. Conforme Poutignat e Streiff-Fenart ressaltam, uma
das formas de construo social da identidade tnica por intermdio de um
parentesco ctcio, muitas vezes diretamente associado a mitos de origem comum
(PONTIGNAT 1997:160-166). Dessa forma, a unidade do grupo remetida a
um tempo imemorial e revitalizada constantemente por meio de um calendrio
ritual e cerimnias de passagem, muitas vezes entendidas como uma obrigao
social pelos adeptos, ocorrendo a preservao da identidade tnica pela socializao
religiosa. De maneira semelhante, uma perspectiva analtica para a compreenso
da religiosidade tnica a teoria da identidade em Mol (1979). Considerando
identidade como o esforo em preservar a existncia, algo que ocorre tanto em
indivduos quanto em grupos e uma caracterstica importante dos pontos de vista
biolgico e social, a religio estudada como sendo a sacralizao da identidade.
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Nessa perspectiva, a evoluo do grupo religioso determinada pelas
fronteiras do grupo tnico, que dependem da interao social e da absoro da
religiosidade tnica pelas novas geraes. Para os que querem participar do grupo
religioso, frequentemente necessrio um entendimento e at um comportamento
semelhante ao do grupo tnico. Para a maioria dos adeptos que j pertencem ao
grupo tnico, os elementos tnicos e religiosos so dicilmente diferenciveis, o
que limita a possibilidade de converso e divulgao das ideias religiosas do gru-
po. Nesse sentido, uma religio tnica pode ser entendida como a sacralizao de
smbolos que impliquem uma identicao social diferenciada, sendo repassados
mitos e ritos de uma identidade tnica para as prximas geraes, e preservados
smbolos que lembram uma origem comum.
Budistas Nikkeis no Brasil
Histria do Budismo Nikkeis no Brasil
Uma das consequncias importantes de se utilizar um conceito de grupo
tnico centrado na interao social destacar as estratgias de adaptao e so-
brevivncia de um grupo que teve sua origem na imigrao, ressaltando o carter
dinmico dessas transformaes. Dessa forma, a comunidade de japoneses e de
descendentes no Brasil pode ser estudada antropologicamente como um grupo
tnico que foi desenvolvendo fronteiras, tanto com relao aos brasileiros quanto
com relao aos japoneses, mas que diminui essas fronteiras de acordo com o
contexto e a convenincia social. O uso de identidades mltiplas pode ser mais
entendido como uma estratgia de adaptao e acomodao, fruto de uma iden-
tidade mestia, do que como uma verdadeira ausncia de fronteiras.
Com o passar do tempo, se por um lado a referncia dos imigrantes era
um Japo que no existia mais, tambm a histria particular dos descendentes
no Brasil estabeleceu uma identidade tnica a partir de uma viso construda do
Japo e de uma assimilao seletiva da sociedade brasileira. Para uma diferenciao
dos nikkeis em relao aos japoneses e brasileiros, descreverei os principais pontos
histricos da interao social dos imigrantes, colocando esses pontos dentro do
contexto da prtica religiosa.
Do ponto de vista do estudo das religies, necessrio ressaltar que um
Xintosmo nacionalista originalmente trazido pelos imigrantes teve de ser trau-
maticamente abandonado na redenio da identidade grupal aps a Segunda
Guerra Mundial. As alternativas foram a tendncia de uma integrao ao Brasil
por intermdio do Catolicismo ou uma rearmao de outra identidade japonesa,
mais associada ao Budismo ou s novas religies. Para muitos nikkeis, essas opes
se combinaram em algum tipo de convivncia mltipla. No caso do Budismo,
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esse perodo posterior Segunda Guerra signicou uma nova fase, com o esta-
belecimento do vnculo institucional com o Japo mediante a fundao ocial
de vrias misses budistas, que reuniram templos e iniciativas j existentes e que
estavam dispersas. Em muitos casos, as misses tiveram como objetivo tambm a
pacicao das comunidades, j que muitas delas ainda estavam divididas devido
questo dos makegumi e kachigumi.
14
Com isso, em 1952, foram fundadas as primeiras misses ociais do Bu-
dismo no Brasil, com o estabelecimento ocial das escolas da Jdo Shinsh, re-
presentadas pelos ramos tani e Hompa.
15
O ramo tani mais conhecido pelo
nome de Nambei Hoganji ou Higashi Hoganji. O ramo Hompa, que absorveu
a maior parte dos pequenos templos existentes antes da institucionalizao
16
,
tambm conhecido como Hompa Hoganji ou Nishi Hoganji. Em 1952, tambm
foi fundado o templo Kannon da Tendaish, em Diadema. Em 1953, foi iniciada
a misso Jdosh e, em 1955, iniciou-se a misso St Zen e Nichirensh. Em
1955, o Sumo Pontcie da Honmon Butsurysh (HBS) fez uma visita assisten-
cial ao Brasil, iniciando um contato mais ocial com a comunidade existente no
pas, em grande parte existente e se desenvolvendo a partir dos esforos do Rev.
Nissui Ibaragui, ento j considerado o fundador da HBS no Brasil, com centros
em So Paulo e no Paran.
17
Em paralelo ao estabelecimento das misses, ocorreu um novo uxo migra-
trio do Japo para o Brasil de 1953 at 1962, com cerca de 50.000 imigrantes
18
,
o que trazia uma realimentao das tradies japonesas no Brasil e a chegada de
novos movimentos religiosos, que tiveram um rpido crescimento no Japo do
ps-guerra, aps a proibio do Xintosmo de Estado
19
. Em 1960, fundado o
14
Segundo entrevistas com lderes de templos, em alguns dos documentos oficiais de estabelecimento das
misses, tambm se encontra essa proposta de pacificao, como por exemplo na ordem do Higashi Hoganji.
Casos mais concretos podem ser obtidos a partir de histrias de fiis, como pode ser lido por exemplo no
jornal Brasil Jodo da Jdosh, na seo Apresentando Fiis da Comunidade de abril de 2000, que mostra
que, ainda em 1954, existiam conflitos sobre a vitria do Japo e que em alguns casos as misses religiosas
contriburam para a pacificao.
15
Cf. R.GONALVES. A trajetria de um budista brasileiro. In: USARSKI, Frank (org.): Budismo no
Brasil 2002, p. 183. Para efeitos de uma breve comparao desse momento histrico, se nos Estados Unidos a
adaptao cultural se acelerou devido a uma histria de imigrao mais longa e como consequncia das expe-
rincias dos campos de concentrao, no caso do Brasil pode-se dizer que a misso foi iniciada no ps-guerra.
16
Cf.R.GONALVES. O Budismo Japons no Brasil. In: Sinais dos Tempos, pp. 167-180.
17
Cf. H.NAKAMAKI. A Honmon - busury-sh no Brasil. In: USARSKI, Frank (org.), O budismo no
Brasil, pp. 96-99..
18
SAITO, 1980, pp. 83-84.
19
Ao contrrio do fluxo imigratrio anterior, existia nesses novos imigrantes a opo pela permanncia defi-
nitiva, muitos deles vindos de antigas possesses e colnias japonesas. Tambm em contraste com os outros
imigrantes, muitos deles tiveram a Amaznia e a Regio Nordeste do Brasil como destino.
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Distrito Brasil da Ska Gakkai e, nos anos seguintes, so criadas vrias sedes re-
gionais.
20
J as atividades da Rissh Kseikai no Brasil foram iniciadas em 1971.
Entre 1971 e 1976, foi construdo o templo Joganji Fud My- da Tendaish.
A Reyukai foi registrada no Brasil em 1975, a partir de um ncleo que tinha sido
formado aps a vinda do imigrante Toku Suzuki ao Brasil, em 1969.
21
O estabelecimento e a institucionalizao desses movimentos foram o resul-
tado de uma necessidade religiosa dos nikkeis. As atividades econmicas da famlia,
principalmente no ambiente rural, eram baseadas no conceito de ie, que estipula
que o patrimnio conjunto da famlia administrado pelo lho primognito. Em
termos de classe social, essas atividades se enquadram no que Maeyama chamou
de velha classe mdia, identicada a partir da continuidade das atividades dos
pioneiros imigrantes, principalmente na agricultura e nos pequenos negcios
familiares, que geralmente no dependiam de uma formao educacional e uma
consequente maior integrao e participao na vida nacional. Apesar do aban-
dono do Xintosmo nacionalista, a religio ainda continuou tendo um carter
tnico para a maioria dos japoneses e seus descendentes, o que se manifestou no
estabelecimento do Budismo.
Os imigrantes que retomaram o Budismo decidiram recuperar o sistema de
ie, iniciando uma extenso das famlias japonesas no Brasil, das quais eles seriam
os ancestrais vivos. Essas caractersticas da vida religiosa dos japoneses no Brasil
do ps-guerra foram descritas por Takeshi Maeyama, que ainda defendeu uma
correlao entre religio, parentesco e classe social. Ele observou, na poca, que
existia uma clara dicotomia entre o que a comunidade nipo-brasileira chamava
de religio japonesa e religio brasileira. Como religio japonesa, entendia-se
no s o Xintosmo e o Budismo como tambm as novas religies japonesas, que,
ento, utilizavam somente o japons e eram frequentadas apenas por japoneses e
seus descendentes. Em contraposio aos lhos mais velhos e tradicionais, os mais
novos foram muitas vezes incentivados a se identicarem mais denitivamente
com a sociedade brasileira, muitas vezes emigrando para as reas urbanas em busca
de uma melhor educao.
Um dos principais polos de atrao foi dado pelo crescimento da cidade de
So Paulo, que tambm oferecia boas oportunidades de educao. Semelhante
a muitos descendentes de imigrantes, uma mudana geogrca muitas vezes
20
Cf. R.A.PEREIRA. O Budismo Leigo da Associao Brasil Ska Gakkai Internacional: In: Frank Usarski
(org.) O Budismo no Brasil, pp.265-266.
21
Cf. K.MORI, Koichi. Vida Religiosa dos Japoneses e seus Descendentes Residentes no Brasil e Religies de
Origem Japonesa. In: Comisso De Elaborao Da Histria dos 80 Anos da Imigrao Japonesa no Brasil
(org.). Uma Epopia Moderna: pp.559-603.
74 Rafael Shoji
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02 - Jul/Dez 2011
enfraquece os laos com a comunidade tnica, que se combinava com a famlia,
estimulando uma integrao mais estrutural, quer seja com casamentos intert-
nicos ou por meio da participao em sociedades sem vnculo tnico. Ao invs de
receber as propriedades da famlia como herana, como no caso dos lhos mais
velhos, os mais novos recebiam a oportunidade e o apoio para estudar na univer-
sidade. Em geral, esses irmos mais novos tiveram mais liberdade de se converter
ao Catolicismo, que se caracterizou como um importante elemento da identidade
nacional no Brasil, em substituio ao Xintosmo nacionalista.
22

De uma forma geral, pode-se dizer que esse trnsito estratgico entre as
culturas brasileira e japonesa foi bem-sucedido, buscando maximizar o ganho
social por intermdio de uma adaptao cultural no que pareceu necessrio e
conveniente. Um ponto de diferenciao em relao sociedade brasileira em
geral a relativa asceno social da comunidade nikkeis. A partir dos anos 70,
com o chamado milagre econmico brasileiro e com a progressiva integrao dos
nikkeis no sistema educacional, vem se consolidando a importncia econmica da
comunidade.
23
Em paralelo, a ascenso do Japo no cenrio mundial e o crescente
interesse pela cultura japonesa no mundo ocidental zeram com que os imigrantes
e os descendentes de japoneses no Brasil tivessem uma imagem diferenciada para
os brasileiros, ainda que muitas vezes por meio de esteretipos ou preconceitos.
24
De qualquer forma, fato a integrao estrutural dos nikkeis. Se, nos anos
60 e 70, existia a busca por uma integrao nos diversos setores da sociedade
brasileira, hoje h dados que mostram uma assimilao estrutural em uma taxa
bastante alta. De fato, alguns dados estatsticos comprovam essa tendncia: os
22
Cf. R.SHOJI, The Failed Prophecy of Shinto Nationalism and the Rise of Japanese Brazilian Catholicism,
In: Japanese Journal of Religious Studies, pp.13-38.
23
Diversas estatsticas refletem essa particularidade. Segundo o IBGE, os brasileiros de origem asitica (ma-
joritariamente descendentes de japoneses) se encontram no topo da pirmide social. Em termos comparativos,
a renda dos japoneses e seus descendentes cerca de 76% maior que os brasileiros de origem europeia e 4,3
vezes maior que os brasileiros de origem africana, cf. Relatrio PINAD do IBGE realizado em 1988. Dados
semelhantes podem ser encontrados na produo nacional agrcola: a comunidade japonesa responsvel por
70% da produo brasileira de batatas, 45% da produo de soja, 10% da produo de caf, 94% da produo
de ch e 50% da produo de ovos. Isso ocorre apesar de somente 10% dos nikkeis, ou seja, menos de 0,1% da
populao brasileira, trabalharem na agricultura. Outros dados mostram que o nvel educacional dos japoneses
e seus descendentes tambm bastante maior que a mdia nacional.
24
Para uma pesquisa qualitativa, na rea da psicologia social, sobre os esteretipos associados mutuamente aos
brasileiros e comunidade nikkeis, consultar Saito, T. 1986. Uma anlise desses clichs interessante porque
eles mostram as fronteiras e uma imposio de diferenas reais ou imaginadas. Com relao aos participantes
do grupo minoritrio, esses elementos tambm mostram pontos de conflito e permanente justificao com
a sociedade majoritria, o que no deixa de se apresentar como uma motivao de identificao que define
comunidades e relacionamentos sociais.
75 Budismo tnico em Perspectiva Comparada
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casamentos intertnicos j representam cerca de 46% do total.
25
Cerca de 28% dos
nikkeis so mestios, um nmero que aumenta progressivamente com as geraes:
6% so mestios na segunda gerao, 42% na terceira e 62% na quarta (MIYAO
1996:78). No que se refere diretamente ao comportamento religioso, quase 60%
j se declaram catlicos e somente cerca de 25% ainda se dizem pertencentes a
uma religio japonesa (MORI 1992:594).
26
Alm dessa rpida integrao e da morte dos imigrantes japoneses, que esto
mais associados aos templos devido ao vnculo tnico, muitas religies japonesas,
rincipalmente templos budistas, tm perdido membros devido ao fenmeno de-
cassgui. A partir dos anos 80, especialmente devido crise econmica brasileira
e com a necessidade de mo-de-obra no Japo, muitos nikkeis se deslocaram para
o Japo como trabalhadores temporrios e atualmente existem cerca de 300.000
brasileiros no Japo. Chamados de decassguis (literalmente, sair para ganhar
dinheiro, um termo tambm usado para os imigrantes japoneses no Brasil), mui-
tos deles executam servios braais que os japoneses no estavam mais dispostos
a realizar. Com o passar do tempo, uma parcela dos decassguis tem optado por
se estabelecer denitivamente no Japo, sendo que outros retornam ao Brasil
com o dinheiro que conseguiram economizar. Apesar de teoricamente ser uma
possibilidade de contato com a cultura japonesa para os nikkeis que trabalham
como decassguis
27
, por outro lado esse fenmeno tambm responsvel por uma
sensvel diminuio do nmero de membros das chamadas religies japonesas.
Esses fatores tm aumentado a preocupao de adaptao dos templos tradicionais,
que, devido a perda de adeptos, tm comeado a tratar o problema como uma
questo de sobrevivncia.
No que diz respeito identidade tnica atual, embora seja um consenso a
progressiva integrao estrutural da comunidade dos japoneses e seus descendentes,
preciso notar uma diferenciao tnica que ainda persiste, mas que encontra um
difcil espao de expresso em uma sociedade como a brasileira, que multicultural,
mas que dicilmente reconhece um pertencimento observar essa diferenciao
tnica a autodenominao dos nikkeis como um grupo tnico que tem limites
para com os japoneses e brasileiros. No caso dos decassguis, por exemplo,
muitas vezes citado um conito de identidade, j que o imigrante nikkeis se sente
25
Cf. J.LESSER. A negociao da identidade nacional: Imigrantes, minorias e a luta pela etnicidade no Brasil,
p. 296.
26
Dados estatsticos de pertena mltipla ainda so quase desconhecidos e em geral pouco pesquisados no
Brasil. Conforme ser argumentado adiante, em pesquisas qualitativas, observa-se uma combinao religiosa
no caso de muitos nikkeis.
27
Cf. S.MIYAO. Os dekassegui como novos transmissores da cultura japonesa. In: NINOMIYA, Masato
(org.). O futuro da comunidade nikkei. pp.77-84.
76 Rafael Shoji
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um brasileiro no Japo, mas chamado de japons no Brasil, criando padres
mesclados de comportamento. Em um contexto mais geral, um dos aspectos que
contribuem decisivamente para umaidentidade tnica na comunidade nikkeis so
os traos fsicos e sionmicos diferenciados. Se, com os descendentes de outros
imigrantes, essa diferenciao se perde na variedade dos tipos fsicos que compem
os brasileiros, no caso dos nikkeis ela se encontra presente at em descendentes
que no tiveram quase nenhum contato com os costumes japoneses. Mesmo
com relao s novas geraes de descendentes, tambm tem sido indicada uma
permanncia da conscincia tnica pelos aspectos como alimentao e tendncia
na formao de amizades, ainda que a lngua e o interesse pela msica japonesa
venham se transformando rapidamente. Outro aspecto de diferenciao tnica
que ainda existem muitas atividades e festivais da cultura japonesa organizados
pelos nikkeis, buscando se rmar em contraste a uma assimilao total e tentando
destacar o perigo de perder potenciais contribuies que a cultura japonesa pode-
ria trazer para o Brasil. Adicionalmente, existem publicaes que simplesmente
veiculam uma identidade nikkeis, algumas delas tendo um considervel sucesso
entre jovens e interessados na cultura japonesa.
28
A identidade dos nikkeis, entendidos como um grupo tnico a partir de sua
interao com japoneses e brasileiros, se reete diretamente no que diz respeito
s prticas dos que ainda so budistas, mas ainda reete pouco os interesses das
novas geraes. A seguir, descreverei os padres gerais que estimulam uma iden-
tidade tnica e aqueles que mostram uma apropriao da religiosidade brasileira,
pontos gerais de separao e de contato que podem ser reconhecidos nos templos
e devotos budistas.
Reinterpretao do Budismo Japons:
Combinaes na Religiosidade Nikkeis
Conforme ressaltado, em uma anlise de um processo histrico mais longo,
interessante observar que o Xintosmo de Estado, que reetia a identidade tnica
antes da Segunda Guerra, foi progressivamente sendo substitudo pelo Catolicismo,
que nessa poca era considerado a religio que representava o Brasil. Em termos
atuais, no caso dos nikkeis, a mltipla liao religiosa tem muitas vezes um papel
integrador, no sentido de incorporar elementos da sociedade majoritria. No caso
dos devotos, comum a sobreposio de rituais budistas e de outras religies, j
que a participao em rituais budistas muitas vezes entendida como um ritual da
28
Como exemplos dessas publicaes podem ser citados o So Paulo Shimbun, o Jornal do Nikkeis, IPC Inter-
national (para decassguis) e a revista Made in Japan, entre outros.
77 Budismo tnico em Perspectiva Comparada
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famlia, uma obrigao para impedir infortnios ou uma manifestao de respeito.
Dessa forma, uma continuidade das religies tnicas tambm se d na convivncia
simultnea com as religies majoritrias na sociedade brasileira, algo que difcil
de avaliar e quanticar empiricamente. O fato de a religiosidade japonesa, exce-
tuando os novos movimentos religiosos, ser familiar e orientada a rituais e no a
partir de crenas pessoais, possibilita um espao de convivncia mltipla no caso
dos nikkeis, no qual diferentes religies assumem diferentes papis que podem
ser entendidos entre o polo de integrao e etnicidade. Uma mltipla convivncia
religiosa relatada em quase todos os templos tnicos no Brasil, ainda que uma
exceo tenha que ser feita a alguns grupos derivados do Budismo de Nichiren. Por
isso, uma perspectiva terica que analise somente a partir das instituies pode ser
bastante inadequada quando se observam diretamente os adeptos, principalmente
quando eles vivem em um ambiente de recepo que, ao contrrio dos EUA e
dos pases europeus, apresenta uma tendncia de convivncia religiosa mltipla
como o Brasil. Uma perspectiva no centrada nas instituies revela que existem
combinaes religiosas que expressam uma realidade ainda mais diferenciada,
que podem ser entendidas a partir de diferentes nveis de identidade e de uma
religiosidade popular nipo-brasileira.
Nesse sentido, Hans Mol props que existem diferentes identidades nos
nveis pessoal, grupal e social.
29
Essas identidades podem convergir ou divergir,
o que pode ser reetido nas prticas religiosas. No Japo, por exemplo, ele cita
uma correlao entre identidade comunitria e Xintosmo, a identidade familiar e
Budismo, e identidade pessoal e Cristianismo. A presena de vrios nveis de iden-
tidade pode ser ainda mais clara em sociedades na qual uma convivncia religiosa
mltipla algo comum, j que nesses casos uma questo importante o papel
que diferentes religies tm na vida de um mesmo indivduo ou grupo. No caso
dos imigrantes e descendentes em geral, possvel que diferentes prticas tenham
signicados para diferentes nveis de pertencimento social, principalmente para
as novas geraes, em um padro que depende da sociedade receptora.
No caso do Brasil, o pertencimento a instituies que simbolizem uma in-
tegrao sociedade majoritria no impede a participao em uma religiosidade
que implique uma identidade tnica e familiar. Um espao tnico, o que pode ser
a justicao social de um templo budista, modelado originalmente como um
pequeno Japo, no necessariamente a totalidade da vida religiosa dos adeptos.
Isso se verica com a convivncia mltipla em diversas religies, um elemento
que caracteriza o comportamento de brasileiros e japoneses. No monotesmo
29
Cf. H.MOL. Identity and Religion: International, Cross-Cultural Approaches, pp. 10-14.
78 Rafael Shoji
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tradicional, um relativismo religioso pode ser descrito como uma espcie de heresia,
no qual rituais de diferentes religies so contextualizados e destinados para esferas
e ns diferentes. No entanto, ainda que existam muitas diferenas na maneira
de realizar essa convivncia mltipla, uma sensao de incompatibilidade no a
experincia de grande parte dos brasileiros e japoneses. Transpondo essa tendncia
para os nikkeis, se os brasileiros podem ser, por exemplo, catlicos e umbandistas,
e os japoneses xintostas e budistas, os nikkeis podem ser, por exemplo, catlicos e
budistas, ou mesmo espritas e xintostas. Por essa razo, mesmo atualmente, no
raro encontrar o butsudan, o altar budista para os antepassados, em famlias que
se converteram ao Catolicismo.
Tambm no incomum que guras catlicas sejam colocadas nesses altares
domsticos. Se tipicamente muitos japoneses nascem xintostas e morrem budistas,
uma parte dos nikkeis nasce catlica, mas sepultada com rituais budistas, por
exemplo, em uma expresso de pertencimento religioso mltiplo, fruto de uma
identidade nikkeis que sofre inuncias brasileiras e japonesas. Em um outro nvel
de combinao, que pode ser chamado de sincretismo em um sentido mais amplo,
ocorre a incorporao de elementos de outras religies, estando tambm presente
no uso de um vocabulrio religioso mais livre e informal, em geral a partir do
Catolicismo. O Dia de Finados no Brasil, que ocorre no dia 2 de novembro, j foi
tradicionalmente interpretado como um Obon brasileiro.
Por outro lado, se nos EUA, por exemplo, comum nos templos japoneses a
presena de escolas dominicais, entre outras claras inuncias do Protestantismo
30
,
a Honmon Butsurysh do Brasil, por exemplo, tem utilizado o termo catequese,
no que se refere aos seus encontros de instruo doutrinria. Nas escolas do Terra
Pura, em outro exemplo, possvel observar ocasionalmente um gesto catlico
como o sinal da cruz, comum entre os adeptos que s frequentam o templo nas
chamadas missas de famlia, dedicadas aos antepassados. A maioria dos templos
budistas tambm acaba incorporando cerimnias como batismo e casamento em
um ritual mais ocidentalizado, ainda que se busque imbuir essas cerimnias de
signicados budistas. O batismo um termo usado, por exemplo, para designar
a iniciao ao Budismo ou como uma apresentao da criana ao templo.
Perspectivas para o Futuro: Fronteiras tnicas e de Gerao
A partir de meados da dcada de 70, se as chamadas novas religies japo-
nesas buscaram se adaptar e atrair brasileiros, ainda que atualmente o controle
30
Cf. D.YOO. A Religious History of Japanese Americans in California. In: MIN, Pyong Gap; KIM, Jung
Ha (eds.). Religions in Asian America: pp.121-142; R.SEAGER. Buddhism in America. pp.53-59.
79 Budismo tnico em Perspectiva Comparada
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ainda permanea predominantemente com descendentes de japoneses, no caso de
muitos templos um esforo de abertura tnica raramente existiu, com exceo de
algumas correntes nos templos tnicos Zen, que atraem interessados em meditao
e simpatizantes no templo da Koyasan Shingon, em Suzano. Essas escolas mais
tradicionais se encontram reunidas na Federao de Seitas Budistas do Brasil,
que, desde 1958, rene as escolas Zen, Jdosh, Jdo Shinsh (ramos Higashi
e Nishi) e Nichirensh. Caractersticas de um Budismo tnico tambm podem
ser encontradas em grupos como a Igreja Budista Nambei Yugazam Jyomiyoji,
de orientao Shingon, ou mesmo em algumas novas religies que no tm tido
uma participao majoritria de brasileiros, como os grupos Shinrankai, Hon-
mon Butsurysh e a Rissh Kseikai. A seguir, sero descritas as caractersticas
deste Budismo tnico a partir de pesquisas de campo com as instituies citadas,
o que incluiu entrevistas, observaes de rituais e anlise de programao e das
publicaes dos grupos na mdia.
Com o surgimento das novas geraes, o que chamado de Budismo ja-
pons se transformou em um Budismo Nikkeis, com a combinao de padres
brasileiros e japoneses, mas sem uma abertura tnica signicativa. O Budismo
Nikkeis se baseia, e em muitos grupos essa caracterstica ainda uma realidade, na
identidade tnica e na religiosidade familiar dos descendentes, que se interessam
pelo Budismo principalmente devido aos festivais e cerimnias fnebres, conside-
rando o templo budista mais como um centro de cultura japonesa. Conrmando
o ciclo proposto por Mullins (1987), com a morte dos imigrantes e a progressiva
integrao estrutural e cultural dos descendentes, muitos templos tm enfrentado
uma signicativa reduo no nmero de adeptos e monges, tendo que encontrar
novas maneiras de sustentar a motivao de sua existncia social. No entanto, um
esforo de adaptao cultural e lingustica no tem sido acompanhado de uma
abertura tnica, sendo mais motivado pela tentativa de acompanhar as fronteiras
que denem o grupo.
De uma forma geral, o esforo de adaptao e traduo do Budismo Ni-
kkeis tem sido feito visando muito mais aos descendentes de japoneses do que aos
brasileiros, em um movimento de resistncia a uma tendncia de integrao total
ao Brasil. O papel desses templos reete uma tendncia de valorizao da etnici-
dade, na sutil e paradoxal diculdade de incluso dos descendentes de japoneses
na identidade nacional brasileira. Apesar da adaptao lingustica e cultural dos
templos, esses fatores de resistncia geraram uma tendncia pequena de adaptao
da doutrina para o ambiente brasileiro que buscasse desvincular o Budismo do
grupo nikkeis. Em alguns casos, a adaptao foi feita com atividades que, se no
so budistas, se associam estreitamente cultura japonesa. Praticamente, todos
os templos oferecem atividades que no se vinculam diretamente religio, como
80 Rafael Shoji
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cursos de japons, karaok, ikebana, danas tpicas, ou mesmo artes marciais
como karat e kend. Esse aspecto faz at com que alguns templos acabem tendo
o aspecto religioso e doutrinal como relativamente secundrio, j que a justicao
para sua existncia social e sua fonte de renda se d mais a partir da sua oferta
como um centro cultural japons. Ainda que essa oferta possa atrair simpatizantes
da cultura japonesa para o Budismo, esse Budismo diludo tambm um veculo
de propagao e valorizao da inuncia japonesa na identidade nikkeis e para
eventuais convertidos.
Em alguns casos, existem pequenos grupos de brasileiros, a maioria somente
simpatizantes, que buscam o Budismo dentro dos templos tnicos. Dicilmente
essas congregaes so paralelas no sentido de uma ausncia de interao, conforme
observado nos templos Theravada dos EUA por Numrich, apesar de existirem
atividades mais direcionadas a um ou outro grupo. No aspecto mais diretamente
associado religio, a maior participao de brasileiros se d a partir de horrios
de meditao ou de dias de retiro (no caso do Zen) ou a partir do oferecimento
de consultas e cerimnias para a resoluo de problemas (no caso do Budismo
esotrico), o que varia segundo a disponibilidade de monges e a abertura da comu-
nidade. Algumas dessas atividades so pagas e isso garante seu prosseguimento,
atraindo interessados na cultura japonesa ou em uma religiosidade alternativa que
so motivados por um interesse intelectual ou na busca de um status esotrico.
No caso do Budismo da Terra Pura mais difcil encontrar ressonncia nas
expectativas que os brasileiros esperam encontrar
31
, ainda que prticas amidistas
tenham atrado intelectuais que foram bastante importantes para a divulgao
do Budismo em geral. Em alguns casos, uma das estratgias tem sido oferecer
uma meditao baseada em alguns sutras de contemplao da Terra Pura, mas
essa atividade, heterodoxa no contexto japons, ainda encontra interrupes e
resistncias nas comunidades. Outra alternativa encontrada para criar pequenos
espaos nos quais os brasileiros possam se interessar pela doutrina da Terra Pura
foi o oferecimento de cursos doutrinais pagos, nesse caso no ramo Higashi da Jdo
Shinsh, uma alternativa que se tem estabelecido de uma forma mais contnua e
com um apoio mais institucional. Como tendncia geral, no entanto, as escolas da
Terra Pura ainda tm pouqussimos brasileiros e esto bastante concentradas nos
nikkeis, apresentando correntes de clara resistncia a uma maior abertura. Como as
escolas da Terra Pura apresentam a maior estrutura de templos e o maior nmero
31
Cf. R.SHOJI, Uma Perspectiva Analtica para os Convertidos ao Budismo Japons no Brasil, In: REVER,
pp. 85-111;; F.USARSKI. O Budismo no Brasil um resumo sistemtico. In: USARSKI, Frank (org.). O
Budismo no Brasil, pp. 9-33; P.CLARKE. Japanese New Religious Movements in Brazil: From ethnic to uni-
versal Religions. In: CRESSWELL, Jamie; WILSON, Bryan (eds.). New Religious Movements, pp.197-211.
81 Budismo tnico em Perspectiva Comparada
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de adeptos no contexto do Budismo tradicional, tendo perdido um grande nmero
de adeptos nos ltimos anos, tem sido especialmente ressaltada a necessidade de
uma reorientao lingustica e cultural nesses templos. Como norma geral de todos
os templos tnicos, no entanto, isso tem sido feito priorizando os descendentes e
buscando preservar a herana japonesa.
Para poder destacar os motivos dessa estratgia de sobrevivncia relevante
uma abordagem interacionista, j que as fronteiras do grupo tnico so denidas
pela evoluo e pela diferenciao do grupo em relao sociedade majoritria.
Nesse caso, um dos fatores bsicos para a adaptao de uma religio de imigran-
tes em outro contexto cultural, independentemente da inteno missionria, a
atitude valorativa existente. Uma assimetria nas relaes entre os dois grupos, seja
devido a uma diferena histrica ou socioeconmica, seja devido a uma suposta
superioridade cultural, altera signicantemente o esforo de adaptao do grupo
imigrante. Por isso, o encontro entre religies e o esforo de adaptao de uma
religio so dicilmente generalizveis, variando conforme a situao histrica e
o modo como diferentes grupos de imigrantes e nativos se analisam, vericando
dessa forma o que pode ser adaptado e de que maneira.
As diferenas existentes e supostas entre os nikkeis e brasileiros, causadas por
fatores culturais, histricos e socioeconmicos, tm por isso um papel no s na
formao da identidade nikkeis, mas tambm na adaptao do Budismo no Brasil.
Um aspecto geral o fato de o Brasil ainda ter uma carncia em infraestrutura
bsica e um alto nvel de desigualdade social. Um Budismo no contexto dos
pases em desenvolvimento, ainda que tenha sido sugerido em alguns trabalhos
acadmicos
32
, ainda no foi sucientemente descrito e estudado, sendo o Brasil
um importante exemplo de como essas caractersticas podem atuar.
No caso do Budismo tnico, isso tem como consequncia no s diferenas
nos recursos materiais disponveis nos templos, mas tambm pode inuir na sus-
tentabilidade econmica das atividades, na distribuio de poder e no foco das
atividades sociais. Nesse contexto, a assistncia social um campo de atuao que
pode ser importante, j que existem reas de demanda social no Brasil.
No caso do Budismo Nikkeis, os principais beneciados dessas atividades
sociais costumam pertencer prpria comunidade tnica. Um exemplo de im-
portante atuao social o trabalho da escola Jdosh, que associou seu trabalho
missionrio budista assistncia social
33
, a partir de duas instituies que foram
32
Para uma coletnea de artigos sobre o Budismo na frica, ver M.CLASQUIN; J.S. KRGER. Buddhism
and Africa..
33
A ordem teve como pioneiro no Brasil o monge Ryoshin Hasegawa, fundador e professor associado assistncia
social. Ele defendia que a misso deveria estar concentrada no trip educao, Budismo e assistncia social.
82 Rafael Shoji
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iniciadas a partir do templo, a Kodomo no sono, em So Paulo, inicialmente
destinada a crianas excepcionais, e a Wajunkai, em Maring, destinada a idosos.
Essas entidades tm uma diretoria e atividades independentes e, apesar de seguirem
orientao budista, aceitam a participao de quaisquer grupos ou pessoas. A Ko-
domo no sono foi a princpio criada para atender crianas nikkeis, mas atualmente
est tambm aberta aos brasileiros.
A associao de idosos foi inicialmente instituda para atender aos imigran-
tes que no tinham famlia e sofreu uma ampliao nos ltimos anos, depois da
doao de um terreno pela Prefeitura de Maring. Em relao a um confronto
mais direto, a maior parte dos lderes entrevistados armou que ainda existem
nikkeis que tm resistncias contra atividades mais direcionadas para os brasileiros,
ou pelo menos correntes que so claramente contra uma abertura tnica. Outro
aspecto dessa interao, estreitamente relacionado representao tnica, se refere
ao sustento econmico dos templos. Um ponto ressaltado por quase todos os re-
presentantes do Budismo tnico que os brasileiros no tm o costume de associar
sua opo espiritual a uma contribuio voluntria. Por isso, frequentemente os
nikkeis tambm so os nicos provedores econmicos dos templos, com o auxlio
das misses japonesas. Isso refora ainda mais a tendncia de que esses templos
representam aqueles que menos se sentem inclinados a uma integrao total
sociedade brasileira, preservando um centro cultural e uma identidade tnica por
meio de uma religiosidade baseada na famlia e no culto aos antepassados, o que
por sua vez tem muito pouco interesse para os brasileiros. Talvez devido a esses
fatores, o elemento tnico ainda determinante nas relaes de poder
e na administrao dos templos. Isso no impede que existam muitos con-
itos na disputa de poder nos templos, mas em geral essas disputas seguem uma
lgica interna ao grupo nikkeis. Na prtica, devido ao fato dos nikkeis deterem o
controle poltico, a preservao da memria e cultura nikkeis so aspectos mais
enfatizados, em detrimento de uma maior insero dentro da cultura brasileira.
Por esse motivo, apesar do relativo interesse de muitos brasileiros pelo Budis-
mo, a estratgia de sobrevivncia do Budismo tnico consiste mais concretamente
na atrao dos descendentes das famlias nikkeis que j participam dos templos.
Com isso, o papel dos templos contribui na preservao da inuncia japonesa
na identidade tnica dos nikkeis, que pode sobreviver em pelo menos uma parcela
dos descendentes. Algo que pode ser encontrado em muitos templos tnicos so as
congregaes de descendentes, determinadas pelas diferentes geraes e pela progres-
siva adaptao ao Brasil. Essas diferentes congregaes de descendentes mantm
contato entre si, no sendo paralelas no sentido de Numrich, mas mantendo ati-
vidades independentes. Elas podem ser observadas no s atravs de entrevistas,
mas tambm na anlise da programao e nos grupos de atividades existentes nos
83 Budismo tnico em Perspectiva Comparada
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templos. Se a lngua preferencialmente utilizada para a comunicao com a gerao
dos pioneiros e de muitos nisseis o japons, a maioria dos descendentes das mais
novas geraes s entendem o portugus. Em alguns jornais de templos, existem
as duas lnguas, com notcias diferentes para os diferentes tipos de audincia. Se,
para os mais velhos as artes tradicionais japonesas so enfatizadas e a histria
dos imigrantes e dos templos um elemento importante
34
, no caso dos jovens as
atividades conjuntas se destinam mais a reunies de grupo e manuteno de um
espao de convivncia nikkeis por meio do escotismo, das prticas esportivas ou
das reunies de confraternizao e karaok para jovens.
Em ambas as congregaes de descendentes, os aspectos espirituais do
Budismo so um elemento relativamente secundrio e, para os mais jovens, o
Budismo frequentemente retratado como uma religio somente para os mais
velhos. Ainda que alguns dos descendentes possam at desenvolver ou ser atrados
para uma parcela mais contemplativa, principalmente aqueles que desenvolveram
um interesse mais intelectualizado, a maior parte dos devotos se refere prtica
religiosa como uma obrigao ou tradio familiar, muitas vezes como forma de se
livrar de infortnios que a falta do culto aos antepassados poderia trazer. Mesmo
atualmente, o Budismo Nikkeis praticado como a sacralizao de uma identidade
tnica, mediante os rituais de venerao aos ancestrais e da celebrao do esforo
dos imigrantes pioneiros, fornecendo para os de fora um espao de preservao e
divulgao da cultura japonesa.
Enquanto uma identidade tnica dos nikkeis sobreviver, mesmo que se
transforme, sempre haver uma possibilidade de sobrevivncia e de adaptao do
Budismo tnico, ainda que as tendncias so de que ele diminua sua estrutura e
o nmero de adeptos com o passar das geraes.
35
Concluses
A partir de um conceito de etnicidade baseado na interao social, possvel
analisar diferentes tendncias na adaptao das religies japonesas no Brasil. Do
ponto de vista das instituies, em uma armao terica mais geral, as religies
trazidas pelos imigrantes oscilam entre duas estratgias, no que se refere sua
34
Um dos principais eventos da Federao de Seitas Budistas, por exemplo, o culto em memria aos imi-
grantes pioneiros, celebrado em junho.
35
Esse o caso da BCA nos EUA, que j inclui 100 anos de adaptao, mas ainda se constitui majoritariamente
de adeptos nikkeis, devido a diversas razes, cf. K.TANAKA. Issues of Ethnicity in the Buddhist Churches of
America. In: WILLIAMS, Duncan Ryken; QUEEN, Christopher S. (eds.). American Buddhism, pp.3-19 e
A.BLOOM. Shin Buddhism in America. In: PREBISH, Charles S.; TANAKA, Kenneth K. (eds.). The Faces
of Buddhist America, pp.31-48.
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permanncia social. Uma delas maximiza a abertura cultural, no sentido de am-
pliar o nmero de adeptos nativos, mas buscando eventualmente manter uma base
tnica constante que garanta sua sustentao. Os imigrantes e os descendentes
que se identicam com esse projeto apresentam em geral propsitos mais univer-
salistas e favorveis integrao, sendo estimulados pela sua prpria religio nesse
processo. Essa caracterstica frequentemente encontrada na evoluo das Novas
Religies Japonesas no Brasil, que se adaptam rapidamente e tambm estimulam
uma clara abertura tnica. No polo oposto, no qual a identidade imigrante a
prioridade, essa abertura cultural constantemente minimizada, acompanhan-
do somente a evoluo das fronteiras do prprio grupo tnico, que s tem uma
alterao identitria mais radical com o passar das geraes. A esse ltimo caso
pertence ao Budismo Nikkeis associado a escolas budistas tradicionais, sendo mais
conservador na sua adaptao e enfrentando um grande desao com a mudana
da lngua e das fronteiras do grupo. Nesse caso, relevante analisar os critrios
que denem as fronteiras do grupo e as prticas religiosas que podem veicular tal
identidade tnica.
Instituies com congregaes independentes, tradicionalmente com dife-
rentes estratgias para diferentes pblicos, no so to comuns nos templos nikkeis
no Brasil. Quando existem, dicilmente as congregaes so paralelas no sentido
de no apresentarem nenhuma interao, podendo existir conitos se algum dos
grupos no quiser conviver com essa ambiguidade ou se sentir o nico provedor
econmico da instituio, algo que ocorre rapidamente no Brasil. Nos templos
tnicos do pas, diferentes grupos so comuns como uma expresso da presena
de diferentes geraes de adeptos, o que gera outras estratgias de sobrevivncia
social, que se esfora por adaptaes culturais e lingusticas, mas busca manter os
limites tnicos do grupo. Com a possibilidade de uma religiosidade mltipla no
Brasil e dada a particular histria dos nikkeis, tambm pode ser constatado que o
Budismo representa uma religio familiar e de simbolizao da identidade tnica,
enquanto religies brasileiras, principalmente o Catolicismo, so praticadas como
uma forma de pertencimento sociedade majoritria.
Essa possibilidade de ambiguidade religiosa em ambiente de recepo para
o Budismo, em contraposio aos EUA e Europa, permite um relaxamento das
tenses tnicas, mas tambm uma diluio e ambiguidade na sua continuidade
e estratgia de adaptao.
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Recebido: 08/04/2011
Aprovado: 31/05/2011