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FUTEBOL NO

SANGUE,
NO NAS PERNAS
GUERRAS INTERNAS E MILCIAS DA AL QAEDA DIVIDEM ESPAO COM O FUTEBOL NAS RUAS DA MAIS POBRE DAS NAES RABES
Crianas jogam no calado da orla de Mukalla, principal porto da provncia de Hadramout, onde se concentram os fundamenlistas islmicos no Imen

TEXTO E FOTOS CAIO VILELA

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IMEN

FUTEBOL NO SANGUE, NO NAS PERNAS

O isolamento poltico e econmico torna o Imen uma terra alheia s questes mundiais. Emergncias como os 921 casos de gripe suna registrados pelo Ministrio da Sade em outubro passado no so exatamente uma preocupao nacional ou destaque nos noticirios do canal Al Jazeera. A mesma falta de ateno dada s notcias sobre crise econmica mundial. O que ocupa as pginas dos jornais locais um conito armado que acontece nas regies montanhosas de Sadah e Amran, 150 km ao norte da capital, Sanaa. Rebeldes da tribo Houthi, seguidores do lder religioso Abdulmalik Al Houthi, travam sua sexta guerrilha contra o Exrcito nacional, disputando controle sobre o territrio ocupado por sua tribo. Batalhas semanais ocorrem desde maio e agravam as condies de vida na regio norte com uma violenta ofensiva iniciada em setembro, conito que seguia em pleno fogo cruzado at o fechamento deste texto. Ao mesmo tempo, aumenta a instabilidade poltica no sul do pas, enquanto milcias terroristas da organizao Al Qaeda se concentram no extremo leste. MEU OBJETIVO ERA SIMPLESMENTE fotografar futebol de rua em Sanaa e na provncia de Hadramout, terra de origem da famlia do pai de Osama Bin Laden e zona de concentrao da Al Qaeda. Medidas de precauo foram tomadas para conseguir viajar at a regio com discrio e segurana. Deixei crescer a barba por dois meses, memorizei frases educadas em rabe, aprendi trechos do Alcoro e rituais bsicos do islamismo. Tamanho cuidado no era injusticado. Atormentado por conitos tribais desde o m da guerra civil que resultou na unicao de Imen do Norte e do Sul em 1990, o primo pobre dos pases rabes o campeo mundial de sequestros de turistas e de armas por habitante. Estrangeiros so ocasionalmente sequestrados por membros de tribos bedunas, que negocia suas vidas em troca da libertao de lderes polticos retidos em prises federais, entre outras demandas de interesse local contra o governo.

DESCALOS, DEZENAS DE BARBUDOS de saia jogam bola ruidosamente, ocupando 13 campinhos improvisados sobre o leito de um rio seco. Ao lado, uma partida de 20 contra 18 rola solta, enquanto um grupo numeroso de jovens desaa a seleo local. No longe dali, 12 meninas e um garoto vestido com a camisa 9 do Brasil correm atrs de uma bola de meia sob a sombra de palmeiras carregadas de tmaras. A descontrao diria promovida pelo festival de peladas acontece todos os dias em frente a Shibam, cidade pobre e semiabandonada da provncia de Hadramout, extremo leste do Imen. Estampado no muro de conteno que separa Shibam do curso dgua intermitente, um sol pintado com tinta azul simboliza a presena do partido poltico fundamentalista mais radical na regio. A impresso de estarmos em outro planeta: homens curvam-se na direo de Meca cinco vezes ao dia, mulheres circulam vestidas com o pretinho bsico islmico sob o sol escaldante, muitas crianas no vo escola aprendem apenas os ensinamentos contidos no Alcoro, o livro sagrado do islamismo e h penas severas para crimes como furto, homossexualismo, pornograa e ingesto de lcool. O fanatismo pelo futebol no Imen to forte quanto o exercido pelo Isl. Crianas e boleiros dominam as ruas das cidades importantes, bem como nos vilarejos rurais, em um movimento dirio ruidoso e anrquico. Os iemenitas jogam e vibram com o futebol como se fossem brasileiros. Mesmo assim, a nao mais pobre do mundo rabe no exatamente uma fbrica de craques. Sua seleo jamais conseguiu se classicar para uma Copa do Mundo. Nem mesmo para a Copa da sia. Falta ginga. Falta tambm investimento. E a a culpa da economia local. O IDH (ndice de Desenvolvimento Humano) iemenita preo para o dos pases africanos mais pobres. No h como o futebol entrar como um item importante na lista de prioridades do governo.

Acima, sobre o leito de um rio seco, diversos campos de futebol se formam todos os ns de tarde em frente cidade de Shibam No alto, pebolim nas ruas de Sanaa, capital do Imen Logo abaixo, partida em frente aos edifcios de barro de Shibam direita, pelada de bairro na cidade de Al Baydah

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FUTEBOL NO SANGUE, NO NAS PERNAS

O risco real: mais de 200 estrangeiros foram sequestrados nos ltimos 15 anos. Em julho de 2007, um atentado fatal vitimou sete turistas espanhis no povoado de Marib. E para piorar a situao, em setembro de 2008 uma exploso na embaixada americana matou 16 funcionrios. Foi a ltima notcia bomba signicativa vinda do pas, diretamente para os rodaps dos jornais brasileiros, e publicada um ms antes do meu embarque no voo da Egypt Air comprado na web, que sairia de Tnis com escalas em Trpoli e Cairo antes de chegar a Sanaa, cenrio da exploso. As ocorrncias envolvendo turistas, noticiadas exausto na mdia europeia, no ajudam Ali Abdullah Saleh, presidente-xerifo que tanto se esfora para armar ao mundo suas boas relaes diplomticas com os Estados Unidos. Um cenrio que cou abalado depois que um nigeriano ameaou explodir um avio no ltimo Natal. Antes de pegar um voo de Londres para Detroit, ele estava em Sanaa, onde teria recebido educao terrorista. Isso afasta os visitantes desse pas que preserva belas praias sobre o ndico, stios arqueolgicos do Velho Testamento e cnions profundos. Sua histria milenar comea com os descendentes de Shem, um dos quatro lhos de No (aquele da Arca), cujo nome deu origem palavra e ao povo semita, de onde vm tanto os povos rabes quanto judeus.

esquerda, partida entre times de Segunda Diviso no principal estdio de Sanaa Abaixo, futebol nas ruas da capital, Sanaa direita, time de crianas no centro histrico de Sanaa

NA CHEGADA A SANAA, uma agncia local providenciou um Toyota 4x4 pilotado por Mohammed, motorista que fala limitado ingls, mas viaja acompanhado de um guarda-costas armado com AK-47. Ao longo da viagem de 1.080 km at Hadramout, Mohammed escolhia o caminho conforme as informaes frescas que coletava nos postos de controle militar, atualizando-se sobre o status dos conitos regionais a cada 100 km rodados. Embora estivesse na regio com maior concentrao de fundamentalistas, o contato com o povo local comprovava a famosa hospitalidade rabe. A excessiva cautela do veterano motorista deixava a viagem confortvel, mas sempre alerta. Nessa mesma regio, dois turistas belgas haviam sido executados em uma emboscada poucos meses antes. O motivo? O simples desejo de no contaminar o ambiente com presena de inis. Em Sanaa, o passeio pblico mais tranquilo e dispensa a presena de um escolta armado. Uma visita ao principal estdio de futebol para assistir a um jogo do campeonato iemenita revela a falta de tcnica, estrutura e familiaridade com a gorducha. No centro da cidade, o precrio estdio municipal cobra ingresso a aproximados R$ 4. As arquibancadas so descobertas e a torcida no carrega nada alm de bandeiras. Rojes e morteiros so proibidos. Qualquer barulho de exploso por aqui pode despertar alarme na polcia e ser interpretado com uma bomba pelos moradores. A partida entre os times das cidades Aden e Taizz termina em 0 a 0, aps muitas faltas, discusses e chutes para o alto. O encontro acaba pouco antes das 17h, horrio da reza nas mesquitas. Muitos jogadores realizam ali mesmo no gramado o ritual. Aps concluir seu momento de conexo com Al, Tariq Abdullah, centroavante do time de Taizz, concorda em conversar. Ir ao Brasil meu sonho! a primeira vez que eu encontro um brasileiro, revela, emocionado. Tariq diz que o caminho natural de todo jogador iemenita que consegue se destacar jogar nos pases rabes ricos. O futebol est no nosso sangue, mas no nas pernas, assume, desolado. Enquanto isso, foras da ONU se espalham nas estradas entre Sanaa, Sadah e Amran, focadas em garantir a segurana da populao civil que circula entre campos de batalha na regio do povo houthi. Motivo para Tariq profetizar sobre o futuro, e se perguntar por que o governo se ocupa de conitos tribais ao invs de promover a paz e a felicidade do povo iemenita com o esporte.

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