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Manisha

Situada margem do Rio Ganges, Varanasi tambm conhecida por Benares ou Kashi, uma das mais antigas e sagradas cidades da ndia, por ser o local onde Shiva reverenciado como seu padroeiro sob o epteto de Vishvanath, o Senhor do Mundo. Os Pillai se instalaram num pequeno sobrado de cor ocre prximo ao campus da Universidade, onde ele montou seu ambulatrio mdico. Nos fundos ele construiu um herbrio para o cultivo das plantas medicinais e um pequeno galpo, onde montou uma farmcia de manipulao e comercializao dos remdios preparados com as plantas colhidas no herbrio. Assim, Meena passava suas horas de lazer em meio a frascos contendo folhas, sementes e razes secas, que ela ajudava a plantar, colher e dessecar. Assim, algum tempo depois o episdio da menina Brown fora completamente esquecido. Meena crescia como uma adolescente saudvel e absolutamente normal, que gostava de estudar, cantar e danar, o que fazia com muita graciosidade sob a orientao da me. Nas horas de folga auxiliava nos afazeres da casa, e sempre que podia ia trabalhar no herbrio. Aos dezesseis anos terminou sua formao na escola secundria, conforme as leis britnicas vigentes. Ela havia sido uma aluna brilhante, mas sem nenhuma vocao profissional definida, apesar da expectativa de todos que ela seguisse na dana o caminho de sua me e de sua irm. Quando sua irm a convidou para fazer parte do "Movimento das Mulheres pela Libertao da ndia e Reconstruo da Cultura e das Artes", um movimento feminista que crescia junto com o nacionalismo, ela sorriu dizendo que sua luta era outra, porque ela sentia o chamado da Menina de Olhos de Mel, que a cada dia se fazia mais forte. A irm sorriu e no tentou argumentar. Foi neste mesmo ano que Radhik casou-se com Krishna Das um destacado vakil,1 e membro do Partido do Congresso, que militava na luta pela libertao da ndia. Ela ficou muito contente pela felicidade da irm, mas sentia que este tambm no era seu caminho. Ela no podia se imaginar casada e com filhos, embora soubesse que este era o destino comum para a maioria das jovens de sua idade. Ela sabia ter sido prometida ao jovem Srya, filho do doutor Bose, um amigo da famlia Pillai, mas toda vez que eles tocavam no assunto ela desconversava. Por outro lado, com o casamento da irm, as reunies e conversas sobre poltica tornaram-se mais frequentes na casa dos Pillai, e Meena passou acompanhar mais de perto a situao poltica do pas, embora raramente desse a sua opinio sobre o assunto. Certo dia, durante uma reunio familiar em que todos discutiam a crise poltica e a atuao do Partido do Congresso, frente s reivindicaes da Liga Muulmana, ela aps escutar a opinio do cunhado sobre a questo da unidade dos estados indianos aps a futura sada dos ingleses, disse: A libertao vir em menos de dois anos. Entretanto devo dizer que a partilha da ndia causar muitas mortes, e tanto o ideal de no violncia de Gandhij, quanto nossos valores espirituais sero abalados, o que trar um grande retrocesso para toda a nao. Todos ficaram atnitos com seu inesperado comentrio. Que partilha? perguntou seu pai. A ndia ser dividida entre trs estados, meu pai. Dois estados muulmanos e um hindu. assim que ser. O doutor Krishna Das sorriu achando muita ingenuidade da cunhada. A ndia nunca ser dividida, creia - me! A diviso da ndia no faz parte do anseio do Lord Mountbatten, tampouco de Nehru e Gandhi. Por outro lado, os membros do Partido do Congresso so maioria e no aceitaro a hiptese de diviso do pas, mesmo que a Liga Muulmana, do senhor Jinnah, assim o queira. Eles no tm poder para exigir um estado muulmano independente. Ns lutaremos contra, quanto a isso no h mnima dvida. disse batendo com a mo fechada sobre a mesa, como sempre fazia quando queria ser enftico e terminar com o assunto.
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Termo anglo - indiano usado para designar um advogado nativo.

Meena sorriu meigamente e colocando sua mo sobre a do cunhado respondeu com sua habitual sinceridade e firmeza: Meu irmo, eu no disse que pode acontecer. Disse que vai acontecer! falou com energia. Lamento se essa situao possa lhe causar tristeza, mas assim que ser! Todos se calaram. Eles sabiam que embora Meena fosse jovem e no se interessasse por poltica, sua fala tinha sempre um tom proftico e raramente o que ela vaticinava deixava de ocorrer. Lamento dizer, mas Gandhij est correndo grande risco de vida. Sua luta pela independncia, e pela causa dos muulmanos e hindus, est gerando descontentamentos que vo pr sua vida em perigo. Infelizmente creio que quase nada possa ser feito para evitar que assim seja. Radhik percebendo a tenso que pairava no ar, levantou-se e disfaradamente levou-a para o jardim. Que a Grande Me nos proteja. s vezes tenho medo de ouvir suas previses. Eu tambm, minha irm. Mas como nem sempre podemos fugir do curso do carma, s nos resta compreender como as aes so atreladas aos seus frutos. Meena deu o brao para a irm e sentaram-se sobre a sombra de um caramancho. Cada pessoa age em consequncia de sua prpria natureza que aquilo que denominamos de personalidade. Quando nascemos j trazemos na mente as sementes carmicas do que seremos no futuro, sementes estas formadas pelos resduos de tudo que pensamos, dissemos e fizemos no pretrito. Estes resduos do origem aos condicionamentos que moldam nossa mente, passando a fazer parte da estrutura que gera a nossa personalidade. Eles so elementos ou as foras da natureza mental e psicolgica, que analisam o mundo ao nosso redor e direcionam nossas aes e nosso comportamento, em funo das circunstncias. Radhik olhou para a irm com as sobrancelhas franzidas, exteriorizando sua dificuldade em seguir o seu raciocnio. Isto tudo muito complicado, no ? comentou. Compreender as regras da vida no simples, mas com esforo nada impossvel Radhik concordou balanando a cabea e Meena continuou sua fala Inicialmente necessrio compreender o que somos e o que no somos, bem como a diferena entre o Eu e o no-Eu. A resposta voc conhece. Lembra-se das leituras do Git?2 Lembro, mas gostaria de ter o seu entendimento desse assunto to difcil. O Eu Real em cada um de ns um raio de luz que emanou da Me Divina e mergulhou na manifestao sustentando a vida em todos os seus nveis. aquilo que somos de fato. A mente ou o no-Eu s um corpo ou veculo para a nossa manifestao. O Eu eterno, infinito, imortal, mas o no-Eu transitrio. Ele teve incio e portanto ter um fim. Os corpos morrem, no ? Radhik balanou a cabea em sinal de concordncia. Pois , este corpo carrega consigo os resduos crmicos das experincias vividas, que so as aes executadas no passado e que deixaram seus resduos os quais remanescem em cada um de ns como contedos mentais ou frutos do carma. E o que acontece com esses resduos? - perguntou Radhik curiosa. Eles delineiam nosso futuro, seja moldando nossa personalidade e nossa maneira de ser, seja nos direcionando a esta ou aquela situao, com a qual temos afinidade ou nos identificamos. Querida, sempre tive um pouco de dificuldade de entender a sabedoria dos antigos. confessou Radhik. Mas agora parece que ficou um pouco mais claro, pois entendo que tudo se passa como se fosse uma espcie de escravido interior. Os resduos controlam nossa viso da vida e esta controla nossas aes. No ? isso mesmo minha irm. Por isso os antigos nos ensinaram ser necessrio aprender a controlar a mente que quer agir por ns comandando nossas vidas, pois ela somente uma interface cognitiva e ativa, atravs da qual vemos e agimos no mundo. necessrio que a mente pare de se
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Cano, em referencia ao Bhagavad Git, a Cano do Senhor.

manifestar agindo como se fosse um Eu, para que o verdadeiro Eu se manifeste atravs dela. Isto livre-arbtrio. Meena fez uma pausa, permanecendo alguns segundos como se estivesse vivenciando o vazio. Depois, aps uma inspirao continuou: Veja por exemplo nossa luta pela independncia. Ainda que esta seja uma causa justa, qualquer conflito sempre deixa marcas nas pessoas envolvidas. A luta pelo poder nem sempre visa o bem estar do povo em geral, pois na maioria das vezes motivada pelo egotismo, pela vaidade, por interesses pessoais, outras coisas da mente condicionada, que constitui o no-Eu. No fundo so coisas que acabam gerando violncia, como forma de fazer valer o que consideramos como direito. Assim, a roda da vida se movimenta. concluiu com simplicidade. Gandhij ser punido por lutar por uma causa justa? Onde est a justia e quem o ir punir? Minha irm, ningum o ir punir. Esta uma viso equivocada do princpio do carma ela respondeu sorrindo. Somente colhemos o que plantamos, sem julgamento, nem condenao ou punio. Como? O princpio do carma amoral. As aes deixam resduos que moldam a mente e a mente molda a nossa percepo da realidade, nos inserindo numa grande iluso. Nesta iluso agimos e vivenciamos os conflitos do dia-a-dia. Por isto, eu sempre digo que na amoralidade das leis divinas no h lugar para o conceito de pecado. Espera! interrompeu Radhik. Voc no acredita em pecado? Realmente, pecado no sentido convencional eu no acredito. O que fazemos, fazemos a ns mesmos, pois o resultado da ao remanesce em ns. O princpio do carma nada tem a haver com castigo ou premiao. um princpio universal, amoral, e est acima do bem e do mal, e das coisas sagradas e profanas. A Grande Me no nos julga e tampouco nos aplica punies. Ela amor e como tal, uma espectadora silenciosa e cuidadosa do que fazemos. assim que Ela nos lega o livre-arbtrio de ser. Elas se levantaram e continuaram a andar pelo jardim ao redor da casa. Porque os sacerdotes falam tanto em pecado, dizendo que o pecador castigado pela ira de Deus? De um lado por ignorncia, e de outro como forma de manipulao dos devotos. Os grandes mestres sempre nos ensinaram que o Divino amor puro, conscincia e harmonia plena. Como o amor pode punir ou castigar? Como o amor pode ser temido? Meena perguntou acariciando-a na face. Mas e a questo do pecado? insistiu Radhik. Veja, o vocbulo pecado est relacionado com a violao de um preceito religioso e implicitamente nos faz pensar em um julgamento divino e na aplicao de uma penalidade, um castigo. Entretanto, quem determinou o preceito? Se a Grande Me nos deu o livre arbtrio, este nos foi outorgado de maneira incondicional, sem preceitos, sem nenhuma outra regra, alm do grande princpio do carma, da compaixo e do amor. o princpio que nos d responsabilidade nas coisas da vida. Meena falava com olhos semicerrados, e Radhik notou seu rosto ligeiramente iluminado. Meena, onde voc aprendeu todas estas coisas? perguntou irm curiosa. Em nenhum lugar, minha irm. Eu ouo a voz do silncio. assim que a Menina me ensina as coisas da vida.

Meena j no era mais uma criana. Ela havia sado da adolescncia com maturidade, sem ter perdido sua maneira simples e quase ingnua de ser. Nos ltimos dois anos havia se desenvolvido muito, e estava to alta e esguia como sua me. Ela era uma jovem que impressionava a todos porque tinha algo que vinha do interior e iluminava a tudo. Seus olhos negros irradiavam uma energia que contrastava com seu sorriso meigo e inocente. Era impossvel no notar sua presena onde quer que ela estivesse. Com o termino da escola secundria ela deveria ingressar em um curso superior conforme a vontade de seu pai. Entretanto, ela no ops resistncia, pois pior que o estudo enfadonho, de assuntos que possivelmente no lhe interessariam, havia a ameaa do casamento arranjado. Assim ela concordou em fazer o que denominou uma experincia acadmica, contanto que o casamento ficasse para depois dos estudos. Aproveitando os meses entre o trmino do curso mdio e o incio do prximo ano letivo, ela compartilhou de um convite que sua me recebeu para ministrar aulas num seminrio sobre artes e dana clssica, em Calcut, no Estado de Bengala. A princpio o doutor Pillai demonstrou certa inquietao em virtude dos conflitos polticos, mas acabou concordando desde que elas fossem num trem especial que passaria por Varanasi em quatro dias sob a escolta de um Batalho Sikh que estava se deslocando para a regio de Bengala. Quatro dias depois elas partiram ao anoitecer num vago de primeira classe. A noite foi calma e com o balano do trem adormeceram rapidamente. Na madrugada seguinte o trem fez uma parada inesperada para manuteno, na cidade de Gaya. Rudran no resistiu aos pedidos de Meena que queria conhecer os ghats ao longo do Rio Phalgu e o templo Vishnupada. Aps se informarem sobre o tempo de parada, consideraram que cinco ou seis horas eram suficientes para verem o nascer do Sol s margens do Phalgu e visitar o templo. Meena saudou o rio, onde peregrinos faziam o ritual de purificao, para pedir perdo aos deuses pelos seus pecados. A f um sentimento muito bonito, mas ser lcito acreditar que uma simples abluo nessas guas sagradas ir modificar algo? ela comentou com a me. No sei minha filha. Realmente no sei! Minha Menina sempre me diz que o que conta o nosso desejo de perfeio, nosso desejo ardente de despertamos e iluminarmos nosso corao com a sua presena. Acredito que sem um forte desejo do despertar consciencial, a abluo um ritual vazio e sem sentido. Mas ser que Deus vendo-os nas guas, no aceita a oferenda e os perdoa pelos seus erros? perguntou a me, que ouvia com ateno. Minha me, o Divino socorre aqueles que pedem e que lutam por ser. Assim est escrito; procura incessantemente a luz no meio da fumaa da ignorncia, e a luz brilhar radiante em seu corao, por outro lado o que Ele teria para perdoar, se o que fazemos, ns fazemos a ns mesmos? Alegre ela tirou as sandlias e suspendendo a barra de seu sri, entrou nas guas do rio at os joelhos, l ficando por uns minutos. Depois reverenciou o rio e saiu alegre como uma menina que ganha um presente inesperado. O senhor Buddha saciou sua sede nessas guas inmeras vezes. disse sorrindo. maravilhoso estar aqui. Devemos agradecer a Me Divina, pelas oportunidades que Ela nos d a cada momento de nossa vida. Em seguida, despedindo-se do rio elas foram ao Templo de Vishnu, e passando por uma barraquinha, compraram incenso e bolinhos de arroz, que ela decidiu oferecer aos pobres ao longo do percurso. O caminho era de terra batida e poeirenta. Uma tropa de camelos caminhava lentamente pela estrada transportando muitas pessoas, mercadorias e alguns peregrinos. Elas apressaram o passo, colocando-se frente da tropa para escaparem da poeira levantada pelos cascos contra o solo pedregoso.

Nas proximidades do templo muitos pedintes corriam de um lado para outro, a cata de uma moeda ou qualquer coisa que tivesse valor ou pudesse servir de alimento. Elas deram o pouco que haviam comprado e passaram por meio da turba sem serem molestadas. Uma jovem mulher sentada na escadaria chamou sua ateno. Era uma adolescente, talvez um pouco mais velha que ela, e tinha no rosto as marcas da lepra que tentava esconder cobrindo-as com um xale de algodo. Meena parou a sua frente olhando-a com compaixo. A jovem ficou envergonhada e abaixou a cabea escondendo ainda mais o rosto marcado pela doena. Rudran aproximou-se da filha tocando-a no brao. Ela sentiu a inteno da me e disse: Espera um pouco minha me. Minha Menina que ver essa doce irm. e assim dizendo, foi em direo da jovem que lhe estendeu a mo com a inteno de pedir um bolo. Meena olhou-a mais de perto, e segurou-a pelos antebraos carinhosamente, ajudando-a a erguer-se. Deixe-me ver este lindo rosto. disse enquanto abaixava o xale, descobrindo a face marcada da jovem. Como te chamas, minha menina? A leprosa no tentou resistir ao gesto de Meena e deixou cair o xale expondo as marcas que tanto a envergonhavam. Meu nome Manisha - respondeu com os olhos semicerrados e voltados para baixo. Porque voc est to longe de casa? Como voc sabe de onde sou? a doente questionou com um misto de surpresa e irritao. Minha Me me diz que voc de Nalada, no ? A jovem olhou para Rudran e perguntou atnita: Como voc sabe de onde sou? Voc me conhece? Rudran sorriu e limitou-se a balanar a cabea, num gesto vago. Meena acariciou o seu rosto marcado, sem sentir d ou nojo. No esta me a quem me referi. Esta a minha me terrena. Quem me disse de onde voc veio foi minha Me Divina de quem nada oculto, porque tudo sabe. Ela a Devadev, a Deusa dos Deuses, Aquela que me enviou para executar sua vontade. E, assim dizendo envolveu Manisha em seus braos com ternura. Foi um abrao suave e demorado. Ela encostou o rosto da jovem no seu e beijou-a com carinho. A leprosa sentiu um misto de medo e emoo quando seu corpo foi sacudido como se estivesse sendo transpassado por uma pequena descarga eltrica deixou-se levar pela emoo e irrompeu num choro convulsivo. Rudran que a tudo assistia j imaginava o que estava acontecendo, ou j havia acontecido, mas permaneceu calma, porque ao seu redor ningum parecia ter notado nada. Era como se elas tivessem ficado invisveis para aquela multido que ia e vinha. Ela sabia de alguns milagres de sua filha, mas esta foi a primeira vez que presenciou um com tanta nitidez e luz do dia. Meu Deus, quem esta menina, pensou assustada com tudo que acontecia. Meena afagou o rosto de Manisha e olhando-a nos olhos disse: Vai e agradea a Shri M, pela nova vida que acabaste de receber. No a desperdice inutilmente. e assim dizendo entrou no templo e foi em direo grande figueira, onde segundo conta a tradio o Senhor Buddha ficou em meditao por seis anos. L, ela acendeu bastes de incenso e agradeceu a sua Menina de Olhos de Mel, por mais uma travessura. Manisha estava curada e seu rosto moreno no apresentava mais nenhuma marca da lepra. Ao sair do templo Manisha veio correndo em sua direo e se prostrou aos seus ps beijando-os. Meena levantou-a balanando a cabea em sinal de desaprovao. Agradea a Ela, no a mim. Ela quem d e quem deve receber a sua gratido. Qual teu nome? Diz-me quem s? Por favor, no me abandone. Rudran que estava ao lado da filha deu a mo a Manisha dizendo: Ela minha filha. Seu nome Meena Pillai e ns somos de Chidambaram. Vem conosco, ns vamos tomar um ch.

Ento, Manisha contou que havia nascido em uma pequena aldeia prxima de Nalada, a cidade onde nasceu Mahvira, o ltimo grande santo e mestre da Religio Jaina. H dez anos, quando a doena se manifestou ela foi expulsa da aldeia e refugiou-se por um tempo num sitio arqueolgico das proximidades. Depois veio a Gaya para esmolar e tentar sobreviver. E voc tem algum plano? Para onde voc pretende ir agora? perguntou Meena olhandoa nos olhos. Para onde voc for. disse abrindo seu sorriso pela primeira vez. Meena olhou para a me e pegando Manisha pela mo acrescentou; Ento vem, porque ns vamos para Calcut! e foram para a estao ferroviria. No caminho passaram por uma loja e compraram um novo xale, um sri e um par de sandlias para Manisha, que imediatamente trocou de roupa, encantada pelo presente inesperado. Elas embarcaram e a viagem at a fronteira de Bengala Oriental deu-se sem maiores incidentes. Diga-me, quem essa Menina de Olhos de Mel que voc tanto fala? Por acaso uma Deusa hindu? Voc hindu, no ? Perguntou Manisha curiosa. Eu sou hindu, mas lembre-se que Krishna nos ensinou que no importa qual seja a religio e o Deus que voc venera, porque somente existe um Deus, o Deus do Universo. Ele quem nos protege e nos guia com amor. Assim, tanto faz se seu Deus tem nome Hindu, Muulmano, Parse, Jaina ou Cristo. Ele Uno, e Um para todos. Mas e a Menina, quem Ela? Querida, a Divindade Suprema tem muitas faces e nomes, porque cada um a v com uma face. A "Menina" uma de suas faces, e para mim Ela muito importante. respondeu sorrindo com um brilho especial no olhar. Ento eu posso continuar sendo uma Jaina e tambm orar para a Menina? Sim, voc deve continuar sendo o que te faz se sentir bem, e pode orar para os deuses de todas as religies. Manisha olhava-a com devoo e respeito. Na verdade no sei muita coisa sobre o jainismo, mas sei que nossa religio to antiga quanto o hindusmo. Mahvira foi nosso ltimo profeta, um homem sagrado, um verdadeiro santo. Ele viveu na poca de Buddha, l em Gaya onde voc me encontrou. Eu sei que ele ensinou que no existe um Deus pessoal, e que devemos considerar cada ser vivente como uma alma independente, buscando a libertao atravs da f, do conhecimento e da conduta correta. Estas so as trs prolas de nossa sabedoria, pois nossa conduta religiosa no dia-a-dia a no violncia e a prece silenciosa. Eu tinha a inteno de tornar-me uma monja, mas a doena..., impediu-me de s-la. Agora voc est curada e pode tornar-se uma monja! - disse Meena provocando-a. Eu sei, mas agora no preciso mais ser monja..., Eu encontrei voc! ela respondeu com lgrimas nos olhos. O trem fez uma parada na cidade de Asansol onde havia um pequeno rebulio na estao. Gandhi e alguns seguidores esperavam para embarcar e alguns muulmanos faziam um protesto que a milcia local tentava controlar, mantendo-os afastados para evitar um choque com os simpatizantes hindustas. Meena caminhou pela composio at onde ele estava. Finalmente ela iria encontrar aquele que o povo denominava mahatma, a grande alma, e a personalidade mais importante do atual momento poltico da ndia. Ela o viu caminhando amparado por duas jovens, que mais tarde soube serem suas sobrinhas. A presena dele despertava o interesse de todos os passageiros. Gandhi sentou-se num banco e seus amigos sobre as malas e sacos ao seu redor. Ela o observava com curiosidade enquanto ele conversava animadamente com seus seguidores. Meena permaneceu de p junto porta para v-lo e ouvi-lo, sem ser percebida pela aglomerao. Ele parecia estar cansado, mas mesmo assim mostrava energia e disposio incomum para sua idade e pela condio fsica precria, agravada devido aos constantes jejuns de protesto contra as sanes inglesas.

Algumas vezes seus olhares se cruzaram, mas ele no prestou muita ateno nela. Um homem que por sua vestimenta era provavelmente um Parse, questionou-o sobre a criao de estados independentes para as minorias no hindus aps a independncia. Gandhi lhe respondeu que a ndia jamais deveria ser dividida, pois seu ideal era uma ptria unida em que todos pudessem viver em paz e cultivar suas crenas. Uma diviso em vrios estados iria jogar por terra a luta e os ideais de independncia. ele disse com calma. De que valer a independncia se a ndia for fragmentada? Perguntou sorrindo. Bapu, o senhor Jinnah jamais ir concordar em viver num pas sob um governo hindu. Para ele a criao de um estado mulumano independente parte da luta pela independncia. argumentou um senhor de barbas brancas e culos de aro dourado, que pelo imponente turbante azul escuro identificava-se um Sikh. Meu caro amigo Tulasi Singh, - disse Gandhi -, neste caso ns podemos negociar com o senhor Jinnah um governo muulmano. Ele assumiria como primeiro ministro e nos daria posies no gabinete! Fez-se um silncio constrangedor. Ningum acreditava que Mohandas Ganddhi estivesse falando a srio, mas ele continuou dizendo que era prefervel uma ndia unida sob um governo muulmano, que a diviso da ptria em vrios estados que no iriam conseguir conviver em harmonia. Concordo, disse sarcasticamente um senhor elegantemente vestido com um colete preto sobre uma kurta branca. Pois, se ns aceitarmos dar um pedao da ndia aos muulmanos, teremos que dar tambm territrios aos bengalis, e aos punjabis, que tambm iro querer seus estados independentes. Aceitar a diviso no seria uma atitude patritica? Bapu. questionou outro homem, aparentemente um de seus seguidores. Gandhi escutou calado a todas as consideraes. Meu caro Kumar, meu patriotismo no um sentimento exclusivo para os hindus. um anseio abrangente que me leva a rejeitar toda a forma de patriotismo que se proponha a explorar outras etnias. respondeu sorrindo e fazendo uma pausa para tomar um gole de ch, empunhando a cabaa com mos trmulas. Depois, continuou: Assim como o culto do patriotismo nos ensina que o indivduo tem que morrer pela famlia, a famlia tem que morrer pela aldeia, a aldeia tem que morrer pelo distrito, o distrito tem que morrer pela provncia e a provncia pelo pas, assim tambm o pas tem que ser livre para morrer, se necessrio em benefcio da humanidade. Tudo prefervel brutalidade da violncia incontrolvel. Meena escutava a discusso com os olhos semicerrados. As palavras de Gandhi eram sbias, mas seus compatriotas no estavam espiritualmente maduros para ouvi-las. Havia muita desarmonia no ar, e ela sentia pena dele por tudo que estava por vir. Olhando-o com amor ela voltou para seu vago pedindo que a Menina protegesse este velhinho sonhador. Mas como em tantas outras vezes a resposta foi o silncio. Quando questionada pela me sobre o que achou de Gandhi, ela respondeu: Me, o senhor Gandhi um homem muito simples, simptico e honesto em suas opinies. foi seu nico comentrio. Eu sei Meena, mas temo que nossa viagem possa ser um pouco tumultuada pela presena dele nesse trem. Fui comprar uns biscoitos e ouvi pessoas falando que est havendo tumultos de rua em Calcut. Parece que os conflitos entre os radicais hindus e os muulmanos, liderados pelos seguidores do senhor Jinnah no vo terminar nunca. Assim eu temo que com a presena de Gandhi os nimos se exaltem e possamos ter problemas. ela comentou preocupada. Manisha estava observando a paisagem distrada, e no foi contagiada pelo pressgio de perigo iminente. Meena comeu alguns biscoitos sem fazer comentrios inquietao dela. Depois cochilou um pouco aproveitando o sacolejo do trem. Ao anoitecer, elas dividiram seus lanches conversaram, contaram histrias e riram at tarde. Meena encostou o rosto no ombro da me e adormeceu envolta em seu manto de l.

Pela manh o trem parou em Shantpur, e como a composio iria permanecer quase duas horas estacionada, Rudran achou melhor que todos fossem procurar um local para tomarem um banho e trocarem de roupa. Assim elas foram para o centro da cidade. Havia uma tenso no ar, rumores de uma ao dirigida pela liga muulmana contra cidados hindus. Podia-se sentir o cheiro de violncia, e em vrias esquinas grupos de homens conversavam agitados, sob o olhar atento de militares armados com longos bordes de madeira, e preparados para uma ao direta em caso de quebra-quebra. Jinnah tinha ordenado a agitao porque est era a sua ttica de guerrilha urbana reivindicatria a favor da diviso e criao de um estado muulmano. Aps o banho, elas trocaram de roupa, e foram comprar algumas frutas e pes para uma refeio. Rudran comprou para Meena uma linda saia azul, vestimenta tpica do Rajasto, denominada lehanga, que ela imediatamente vestiu com um choli da mesma cor, ajeitando sobre a cabea e os ombros um gracioso xale de seda vermelha. Depois deste dia ela raramente vestiu um sri novamente, a saia passou a ser sua vestimenta usual, que vez ou outra ela alternava com uma cala comprida, denominada salwar, tpica das mulheres do Punjab. volta para a estao ocorreu sem nenhum incidente e Rudran sentiu-se aliviada em deixar Shantpur.