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INTRODUO Voc j deve ter visto ou lido notcias sobre artefatos antigos fascinantes: em uma escavao arqueolgica, um pedao

de ferramenta feita de madeira encontrado e o arquelogo descobre que ele tem 5 mil anos de idade. A mmia de uma criana encontrada no alto dos Andes e um arquelogo diz que a criana viveu h mais de 2 mil anos. Mas como os cientistas sabem a idade de um objeto ou de restos humanos? Que mtodos eles usam e como que esses mtodos funcionam? Neste artigo, vamos examinar os mtodos (prestando ateno especial na datao por carbono 14) pelos quais os cientistas usam a radioatividade para determinar a idade dos objetos. A datao por carbono 14 uma maneira de determinar a idade de certos artefatos arqueolgicos de origem biolgica com at 50 mil anos. Ela usada para datar objetos como ossos, tecidos, madeira e fibras de plantas usadas em atividades humanas no passado relativamente recente. COMO CRIADO O CARBONO 14 Todos os dias, raios csmicos entram na atmosfera terrestre em grandes quantidades. Para se ter um exemplo, cada pessoa atingida por cerca de meio milho de raios csmicos a cada hora. No nada raro um raio csmico colidir em outro tomo na atmosfera e criar um raio csmico secundrio na forma de um nutron energizado, e que esses nutrons energizados, por sua vez, acabem colidindo com tomos de nitrognio. Quando o nutron colide, um tomo de nitrognio 14 (com sete prtons e sete nutrons) se transforma em um tomo de carbono 14 (seis prtons e oito nutrons) e um tomo de hidrognio (um prton e nenhum nutron). O carbono 14 radioativo e tem meia-vida de cerca de 5.700 anos. CARBONO 14 NOS SERES VIVOS Os tomos de carbono 14 criados por raios csmicos combinam-se com oxignio para formar dixido de carbono, que as plantas absorvem naturalmente e incorporam a suas fibras por meio da fotossntese. Como os animais e humanos comem plantas, acabam ingerindo o carbono 14 tambm. A relao de carbono normal (carbono 12) pela de carbono 14 no ar e em todos os seres vivos mantm-se constante durante quase todo o tempo. Talvez um em cada trilho de tomos de carbono seja um tomo de carbono 14. Os tomos de carbono 14 esto sempre decaindo, mas so substitudos por novos tomos de carbono 14, sempre em uma taxa constante. Nesse momento, seu corpo tem certa porcentagem de tomos de carbono 14 nele, e todas as plantas e animais vivos tm a mesma porcentagem que voc.

DATAO POR CARBONO 14 O carbono-14 C14, ou radiocarbono, um istopo radioativo natural do elemento carbono. Justifica-se o estudo do tema pelo fato do carbono 14 ser o grande responsvel na determinao da idade de fsseis e artefatos de diversos tipos, como por exemplo, o Sudrio de Turim. utilizado o Carbono-14 por apresentar a meia-vida de aproximadamente 5700 anos. Ele formado nas camadas superiores da atmosfera onde os tomos de nitrognio-14 so bombardeados por nutrons contidos nos raios csmicos, reagindo com o oxignio do ar formando dixido de carbono (C14O2) que absorvido por vegetais e seres vivos (FARIAS, 2002). Segundo (KOTZ, 1999) a quantidade de carbono-14 manteve-se constante nos ltimos 20.000 anos. O teor de carbono-14 tambm constante nos vegetais e animais. Enquanto vivos, cerca de 15 desintegraes por minuto e por grama de carbono total, no entanto, quando o vegetal ou animal morre, cessa a absoro de CO2 com carbono 14, e comea o decaimento beta do carbono-14. Nesse decaimento, aps 5.730 anos, a radioatividade cair para a metade. Desse modo, medindo a radioatividade residual do fssil, podemos calcular a sua idade. Estudos comprovam que tcnica de datao atravs do carbono-14 tem, contudo, suas limitaes. Uma delas a considerao de que a quantidade total de carbono-14 na atmosfera permaneceram constantes ao longo do tempo (acima de 20.000 anos), o que pode no ser totalmente verdadeiro. Alm disso, um objeto com apenas cem ano s de idade no poderia ser convenientemente datado uma vez que nesse perodo de tempo, a quantidade de radiao emitida ter diminudo muito pouco para ser detectada alguma diferena. Assim a incerteza na medida efetuada ser de 100 anos. Alm disso, objetos com mais de 40.000 anos (ou seja, aproximadamente sete meias-vidas), tambm no podem ser datados com grande segurana, uma vez que aps esse lapso de tempo, a radiao emitida ter sido reduzida a praticamente zero. Logo a tcnica aplica-se com boa margem de segurana para objetos que tenham entre 100 e 40.000 anos de idade (PEZZO, 2002). A datao por carbono-14 foi descoberta, nos anos quarenta, por Willard Frank Libby, que recebeu o prmio Nobel de qumica de 1960, pelo desenvolvimento dessa tcnica. Ele percebeu que a quantidade de carbono-14 dos tecidos orgnicos mortos diminui a um ritmo constante com o passar do tempo. Esta tcnica aplicvel madeira, carbono, sedimentos orgnicos, ossos, ou seja, todo material que conteve carbono 14 em alguma de suas formas. DATAES ABSOLUTAS A necessidade de mtodos mais exatos de datao foi sempre patente, pois se tornava necessrio encontrar marcos temporais mais bem definidos para poder desenvolver a datao relativa que se desenvolvia por comparaes. Nos anos quarenta, o senhor Willard Libby, descobriu que o carbono-14 presente em matria orgnica morta, se alterava com o passar do tempo a uma determinada velocidade podendo, com este estudo, ser medida e uma data exata determinada. Esta descoberta constituiu uma revoluo para as tcnicas de datao e o

incio da datao absoluta, ou seja, a determinao de uma idade exata para um objeto (GARRET, 1995). DESENVOLVIMENTOS DA TCNICA A datao por radiocarbono provavelmente a mais conhecida e mais usada tcnica de datao absoluta nos dias que correm em arqueologia. Esta tcnica foi desenvolvida na universidade de Chicago, por um grupo de cientistas liderados pelo qumico Willard F. Libby, em 1949. O impacto desta descoberta e da utilizao desta tcnica foi algo de improcedente na arqueologia, permitindo a datao de depsitos independentemente dos artefatos e das sequncias estratigrficas, levando construo, nas cinco dcadas que se seguiram, de uma cronologia cultural, escala global, dos ltimos 40 mil anos. Com esta tcnica muito do estudo e esforo posto em dataes foi divergido para outras questes igualmente importantes dentro da arqueologia. Em 1960, Libby recebeu o prmio Nobel de qumica, pelo seu estudo e descoberta. Hoje em dia, h perto de 130 laboratrios de datao por radiocarbono espalhados pelo mundo (FARIAS, 2002). WILLARD FRANK LIBBY O qumico norte americano Willard Frank Libby nasceu a 17 de Dezembro de 1908, em Grand Valley, Colorado. Celebrizou-se com a sua descoberta da tcnica de datao do carbono-14 ou radiocarbono. Acabou o seu doutoramento em 1933, na universidade de Califrnia Berkeley, onde permaneceu como instrutor at 1941. Posteriormente mudou-se para Nova York, onde integrou a diviso de pesquisa de guerra, da universidade de Columbia, trabalhando no projeto da bomba atmica. Depois de terminada a segunda guerra mundial, ensinou qumica na universidade de Chicago, onde tambm desenvolveu pesquisa no Instituto de Estudos Nucleares at 1959. Mais tarde, voltou universidade de Califrnia, como diretor do Instituto de Geofsica e Fsicas Planetrias, cargo que ocupou at a sua morte. Em1947, durante a sua estadia no Instituto de Estudos Nucleares, Libby com a ajuda dos seus alunos, desenvolve a tcnica do radiocarbono, utilizando um contador Geiger muito sensvel. Ele testou este processo em objetos de idade conhecida, como madeiras de sarcfagos Egpcios, com bons resultados. Mais tarde chegou a considerar a tcnica adequada para dataes at 50 mil anos. Em 1954, enquanto estava em Chicago, tornou-se o primeiro qumico a ser nomeado para a comisso de energia atmica, neste cargo liderou o projeto internacional do presidente Eisenhower, tomos para a Paz, onde estudou os efeitos da poeira atmica. O seu grande contributo foi, sem dvida, a tcnica de datao por radiocarbono, acabando por receber o prmio Nobel da qumica, em 1960. Publicou, em 1952, Radiocarbon Dating. Libby faleceu a 8 de Setembro de 1980, em Los Angeles, com complicaes pulmonares (PEZZO, 2002).

SUDRIO DE TURIM Em 1998, o chamado Sudrio de Turim, supostamente, o Santo Sudri, o manto que teria sido utilizado para cobrir o corpo de Cristo aps a crucificao, foi analisado atravs da tcnica do istopo com nmero de massa 14 do carbono. Os resultados mostraram que o linho utilizado na confeco do Sudrio cresceu entre os anos 1260 e 1390. Assim, ficou demonstrado que o Sudrio de Turim no podia ser o santo sudrio, tratando-se, portanto, de uma fraude, Santo Sudrio como mostra figura 1.

FIGURA 1: O sepultamento de Cristo, Guercino (Giovanni Francesco Barbieri), leo sobre tela, 1656. Instituto de Arte de Chicago, EUA. Chamam-se datao as tcnicas que permitem uma avaliao da idade de fsseis, vestgios, peas ou objetos pertencentes a pocas passadas. As tcnicas de datao classificam-se em dois grupos: as relativas e as absolutas. As tcnicas relativas simplesmente comparam materiais ou objetos entre si, o que permite a mera classificao cronolgica dentro de um conjunto estudado. Dessa forma, durante o sc. XIX, os gelogos conseguiram construir uma escala relativa do tempo. Os mtodos absolutos de datao permitem determinar com excelente preciso a idade real, o tempo de existncia de peas arqueolgicas ou apenas antigas, desde que sejam de origem orgnica ou estejam cronologicamente relacionadas com espcimes orgnicos.

A TCNICA DE DATAO DO CARBONO-14 Em certos casos, a idade de um dado material pode ser determinada com base na taxa de decaimento de um istopo radioativo. O melhor exemplo da aplicao desse tipo de fenmeno a datao de materiais atravs da medida do decaimento do carbono-14. A tcnica do radiocarbono hoje largamente utilizada em arqueologia e antropologia, para a determinao da idade aproximada dos mais diversos artefatos. A maior parte do carbono presente na Terra composta de uma mistura de dois istopos estveis: 98,9% de carbono-12 e 1,1% de carbono-13. Contudo, amostras naturais de carbono sempre contm traos de um terceiro istopo, o carbono-14 um istopo radioativo (FARIAS; 2002). CARBONO 14 NOS SERES VIVOS Segundo Atkins e colaboradores (1997) os tomos de carbono 14 combinam-se com oxignio para formar dixido de carbono, que as plantas absorvem naturalmente e incorporam a suas fibras por meio da fotossntese. Como os animais e humanos comem plantas, acabam ingerindo o carbono 14 tambm. A relao de carbono normal carbono 12 pela de carbono 14 no ar e em todos os seres vivos mantm-se constante durante quase todo o tempo. Talvez um em cada trilho de tomos de carbono seja um tomo de carbono 14. Os tomos de carbono 14 esto sempre decaindo, mas so substitudos por novos tomos de carbono 14, sempre em uma taxa constante. Nesse momento, seu corpo tem certa porcentagem de tomos de carbono 14 nele, e todas as plantas e animais vivos tm a mesma porcentagem que qualquer ser humano. DATANDO UM FSSIL Assim que um organismo morre, ele pra de absorver novos tomos de carbono. A relao de carbono 12 por carbono 14 no momento da morte a mesma que nos outros organismos vivos, mas o carbono 14 continua a decair e no mais reposto. Numa amostra a meia-vida do carbono 14 de 5.700 anos, enquanto a quantidade de carbono 12, por outro lado, permanece constante. Ao olhar a relao entre carbono 12 e carbono 14 na amostra, comparando-a com a relao em um ser vivo, possvel determinar a idade de algo que viveu em tempos passados de forma bastante precisa.
Uma frmula usada para calcular a idade de uma amostra usando a datao por carbono 14 :

em que In o logaritmo neperiano, Nf/No a porcentagem de carbono 14 na amostra comparada com a quantidade em tecidos vivos e t1/2 a meia-vida do carbono 14 (5.700 anos). Por isso, se voc tivesse um fssil com 10% de carbono 14 em comparao com uma amostra viva, o fssil teria: t = [ln (0,10)/(-0,693)] x 5.700 anos t = [(-2,303)/(-0,693)] x 5.700 anos t = [3,323] x 5.700 anos t = 18.940 anos de idade Como a meia-vida do carbono 14 de 5.700 anos, ela s confivel para datar objetos de at 60 mil anos. No entanto, o princpio usado na datao por carbono 14 tambm se aplica a outros istopos. O potssio 40 outro elemento radioativo encontrado naturalmente em seu corpo e tem meia-vida de 1,3 bilhes de anos. Alm dele, outros radioistopos teis para a datao radioativa incluem o urnio 235 (meia-vida = 704 milhes de anos), urnio 238 (meiavida = 4,5 bilhes de anos), trio 232 (meia-vida = 14 bilhes de anos) e o rubdio 87 (meiavida = 49 bilhes de anos). O uso de radioistopos diferentes permite que a datao de amostras biolgicas e geolgicas seja feita com um alto grau de preciso. No entanto, a datao por radioistopos pode no funcionar to bem no futuro. Qualquer coisa que tenha morrido aps os anos 40, quando bombas nucleares, reatores nucleares e testes nucleares em cu aberto comearam a causar mudanas, ser mais difcil de datar com preciso, fssil a ser datado como mostra a Figura 2 (FARIAS, 2002).

FIGURA 2: Esqueleto encontrado nos stios arqueolgicos do Parque Nacional Serra da Capivara, no Estado do Piau, datado em 11 mil anos pelo mtodo do C 14.

LIMITAES E CONSIDERAES DA TCNICA Na apresentao das datas, deve-se acabar com a prtica de converter as datas determinadas pelo mtodo de C14 expressas em nmero de anos BP do ingls before present, antes do presente; o presente, no caso, o ano de 1950 usada geralmente para exprimir datas histricas, afirma Jean Bocquentin, pesquisador do Laboratrio de Paleontologia da Universidade Federal do Acre. Isto porque os resultados das anlises so apresentados sob a forma de probabilidade estatstica e com uma determinada margem de erro. A falta de calibrao para as datas superiores h 20 mil anos, as baixssimas concentraes de C14 ainda existentes e os riscos de poluio nas amostras levam as datas determinadas pelas anlises nos perodos mais antigos apresentarem margens de erro im portantes, completa Bocquentin. A anlise por meio do mtodo de C14 efetiva, normalmente, at datas de 30 mil a 40 mil anos BP, j que, aps esse perodo, a radiao emitida pelo C14 ter sido reduzida a praticamente zero. Por outro lado, em um objeto com, por exemplo, cem anos de idade, a quantidade de radiao emitida no ter diminudo o suficiente para que seja detectada alguma diferena. Roberto R. Cordero Otero, responsvel pelos laboratrios de C14 e trtio do Instituto de Geocronologia e Geologia Isotpica da Universidade de Buenos Aires (Argentina), acrescenta que, para que o tempo obtido atravs das anlises coincida com o tempo realmente transcorrido desde que um ser vivo morreu, preciso aceitar mais de uma suposio, a concentrao de C14 permanece constante ao longo do tempo; essa concentrao igual em todos os reservatrios de carbono (atmosfera, biosfera, oceanos, rios e lagos); a proporo dos istopos se mantm constante nos ciclos qumicos em que intervm o carbono, com a morte do organismo, cessa o intercmbio de C14 com o meio. Em geral, nenhuma dessas suposies acontece na realidade. por isso que, quando falam do contedo de C14 em uma amostra e o expressam em anos, dizem que uma idade radiocarbnica, que pode estar mais ou menos prxima da idade real, dependendo da situao, do peso de cada uma das variveis, considera Otero. Estudos baseados na dendrocronologia (que envolvem o estudo das sries anuais dos anis de crescimento dos troncos das rvores), por exemplo, afirmam que no possvel admitir a constncia da concentrao de 14C na atmosfera e nos seres vivos. Tais estudos permitem, hoje, que sejam estabelecidas as curvas de variao do C14 no passado e que seja realizada uma calibrao das datas radiocarbnicas para a obteno de datas de calendrio at 11 mil anos BP. Outras curvas, realizadas atravs de resultados de datao por trio/urnio, permitem uma calibrao do radiocarbono passado at 20 mil anos BP (FARIAS, 2002).

ATUALMENTE H DOIS TIPOS DE TCNICA DE DATAO A tcnica convencional de datao por radiocarbono baseada na medio da proporo de partculas beta irradiadas numa amostra. O material para datar previamente convertido num gs ou numa soluo lquida e em seguida colocado num contador de radiatividade para se medir a proporo de alterao. impossvel medir toda a radiatividade numa amostra com esta tcnica, sendo o processo de medida dividido entre 5 a 10 fases, onde, em cada uma delas a medio de radiao beta feita durante 100 minutos, isto permite o calculo da mdia da taxa de emisso radioativa que depois comparada com um valor standart contemporneo para determinar a idade da amostra. O carbono-14, numa amostra atual, emite partculas beta a uma taxa de aproximadamente 15/minuto/gm. Dado que a taxa de alterao no constante, mas sim ocasional, h sempre um fator de erro ligado estimativa de idade. Os limites atuais para a tcnica convencional encontram-se entre 40 a 50 mil anos. Desde 1977, o mtodo de espectrometria de acelerao de massa, tem sido usado para contar diretamente os tomos de radiocarbono numa amostra, em vez de medir a taxa de alterao radioativa. Com esta tcnica pode-se usar amostras de menores dimenses (5-10 miligramas), conseguindo uma maior preciso e uma baliza de tempo mais reduzida para a datao. Com o fato de as amostras diminurem pode-se datar agora os prprios artefatos e eco fatos, sem ter de datar outros materiais e depois associ-los aos materiais que queremos mesmo datar, pois com este mtodo no necessrio a destruio do elemento a datar. Os avanos previstos para esta tcnica apontam para uma diminuio no tamanho das amostras e uma crescente preciso e autonomia temporal, permitindo este mtodo datar at 90 mil anos. (PEZZO, 2002). CALIBRAO DE DATAS POR RADIOCARBONO Inicialmente assumiu-se que a quantidade de radiocarbono na atmosfera era temporalmente constante, mas sabe-se hoje que alteraes no campo magntico da terra e alteraes na intensidade solar modificaram significativamente a quantidade de carbono-14 ao longo do tempo. Quando amostras de pinheiro Bristlecone, uma rvore com uma incrvel longevidade temporal, que se encontra no sudoeste dos E.U.A, foram datadas com o mtodo do carbono14 e com a tcnica da dendrocronologia, verificaram-se algumas discrepncias nos resultados. Assumindo que a quantidade de carbono-14 presente em organismos no passado e no presente se diferencia, deve-se calibrar a datao por carbono-14, utilizando a tcnica da dendrocronologia (com base em amostras de pinheiro Alemo, carvalho Alemo, carvalho Irlands) para os ltimos 11,800 anos e corais marinhos de profundidade, datados com o mtodo do radiocarbono, para o perodo precedente ao ltimo. Atualmente, o limite de calibrao para as duas ltimas tcnicas, situa-se nos 24 mil anos B.P. Em geral, quanto mais velha a idade real de calendrio do material datado maior a diferena entre uma idade por radiocarbono e uma idade de calendrio.

A espectrometria de acelerao de massa ligada datao por radiocarbono tem desempenhado um papel importante na atualidade no que respeita a certas controvrsias, comprovando dando exatido e contrariando fatos histricos e religiosos (SERWAY, 1996). CONCLUSO No estudo realizado atravs de reviso literria pode-se concluir que pelo mtodo de datao por carbono 14, se torna possvel que arquelogos possam comprovar a idade de objetos e fosseis encontrados, que provavelmente esto no local h milhares de anos. Pelo que podemos ver, a datao atravs do carbono-14 no deve ser utilizada como algo exato, principalmente por no se conhecer a concentrao exata de carbono-14 em tempos remotos. Essa variao pode fazer uma amostra parecer mais velha do que realmente possa ser. bom ter em mente o que est por trs dos mtodos de datao por carbono-14. Uma coisa medir a quantidade de istopos presentes em determinada amostra, isso possvel fazer com grande preciso; outra coisa totalmente diferente extrapolar essa observao para determinar a idade do objeto em questo, isso depende de fatores no observados e no conhecidos que simplesmente se tem de assumir no d para voltar atrs no tempo at a altura que o objeto comeou a se formar e acompanhar o seu desenvolvimento.