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GOETHE E A HISTRIA DA CINCIA

Juergen Heinrich Maar*

O mais importante que a Histria pode nos oferecer o entusiasmo. Goethe

RESUMO Como convm a uma autntica interdisciplinaridade, difcil separar com contornos ntidos os dois aspectos da relao de Goethe com a Histria da Cincia que me propus a discutir: como a Histria da Cincia v a cincia de Goethe? Como Goethe v a Histria da Cincia? O estudo dos aspectos cientficos, filosficos, ticos, psicolgicos, histricos da obra de Goethe ainda tem muito a nos oferecer. Apesar da coerncia interna, que permite que faamos nossos lances como um enxadrista do livre-arbtrio, tal estudo nos reserva muitas reflexes e surpresas. Palavras-chave: Goethe; histria da cincia. GOETHE AND THE HISTORY OF SCIENCE As expected for an authentic interdisciplinary view of the subject, it is difficult to establish a rigorously outlined separation of the twofold relation between Goethe and the History of Science: how History of Science views Goethes science? What is Goethes view of the History of Science? Study of scientific, philosophical, ethical, psychological, historical issues of Goethes work still has much to offer. Although there is an internal coherence, which allows us to make our choices like chess players, these studies reserve us many reflections and surprises. Key words: Goethe; history of science.

Professor aposentado do Departamento de Qumica da Universidade Federal de Santa Catarina. E-mail: maar@brturbo.com.br

Episteme, Porto Alegre, v. 11, n. 23, p. 95-116, jan./jun. 2006.

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INTRODUO

Cada contribuio nossa que se ocupa com a Histria da Cincia por si s, sem esforo nosso, testemunha do passado e depsito de feitos, exemplo e conselho do presente, ensino do futuro. E dentro do que nos permitir a subjetividade, de certa forma inerente ao ofcio de historiar, tentaremos ser verdadeiros, e tentaremos evitar que paixes e interesses nos desviem do caminho direito da verdade, para usar a expresso de Cervantes. No final do sculo XVIII, como herana deixada pelo Iluminismo, atuaram os ltimos espritos universais, os talvez ltimos representantes do uomo universale renascentista to bem definido por Leon Battista Alberti (14041472). Era comum que os grandes nomes de cincia da poca se dedicassem a vrias reas do conhecimento, mas tambm so muitos os eruditos e cientistas daquele tempo que transitavam livremente entre as Cincias e as Humanidades: lembremos de Joseph Priestley (1733-1804), que ao lado de seus importantssimos escritos sobre Fsica e sobretudo Qumica (incluindo a Histria da Cincia), deixou notveis trabalhos sobre temas sociais, polticos, educacionais, e, claro, como clrigo que era, teolgicos. Lembremos ainda de Georg Christian Lichtenberg (1742-1799), o filsofo, matemtico e fsico, ao qual Goethe referirse-ia vrias vezes. Cabe ainda aqui mencionar Diderot. Denis Diderot (17131784), principal mentor da Encyclopdie, j por isso demonstra um saber universal, crdito que aumenta se mencionarmos obras literrias como Jacques o Fatalista e seu Amo, to representativa do pensamento de sua poca e da crtica a esse pensamento, ou seus dramas e escritos sobre teatro e arte. E para ligar Diderot a Goethe, este traduziu, do pensador francs, O Sobrinho de Rameau. Talvez a ltima exposio da totalidade do conhecimento humano seja o monumental Kosmos (1845/54) de Alexander von Humboldt (17691859), que alia elegncia literria e exatido cientfica.

UM HOMEM DE LETRAS E DE CINCIAS

Com certeza o homem de letras que mais perto chegou das cincias foi Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832), que to perto dela chegou que algumas de suas obras literrias mximas verdadeiramente transpiram cincia, como o Fausto, desde a concepo original do Urfaust at a tardia concluso da segunda parte da obra em 1832. O psiclogo suo Carl Gustav Jung (18751961), em Psicologia e Alquimia (1944), considerou o Fausto como sendo um drama alquimista do comeo ao fim. Esse julgamento est de acordo com a idia junguiana de ser a alquimia uma espcie de manifestao do
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inconsciente coletivo da Humanidade. Entendeu Jung que o processo alqumico da poca clssica (da Antigidade at mais ou menos meados do sculo XVII) consistia em uma investigao qumica propriamente dita, na qual se imiscua, mediante projeo, material psquico inconsciente. Eis porque os textos ressaltam sempre a condio psicolgica da obra (JUNG, 1990, p. 496). E mais adiante: a Alquimia alcanara sua culminncia e com ela o ponto histrico de mudana no Fausto de Goethe, impregnado de idias alqumicas do comeo ao fim (JUNG, 1990, p. 77 e 497). O Fausto , sem sombra de dvida, a obra potica que melhor mostra as influncias alquimistas em Goethe, mas, ao mesmo tempo, a obra literria que mais aproxima cincias e letras, e fazendo-o lana uma nova luz sobre como devemos entender a alquimia, depois de termos sofrido os efeitos da Revoluo Cientfica e do Iluminismo. No cabe aqui evidentemente comentar e interpretar o esprito fustico recorrente na cultura ocidental, mas no se pode deixar de ver um paralelismo entre a alquimia, essa pr-cincia que compreende simultaneamente um lado emprico-experimental e um lado simblico teolgico/filosfico/psicolgico, e o homem integral, uomo universale, que abordando o tema fustico do eterno recomeo e da redeno, bem como da busca do conhecimento e com isso do poder absoluto, o faz integrando a literatura com o conhecimento cientfico/pr-cientfico: muitas so as passagens nitidamente alquimistas (pr-cientficas) do longo poema, visveis sobretudo no original, perdidas por vezes nas tradues, por falta do vocabulrio adequado ou at pela impossibilidade de conhecerem os tradutores as especificidades cientficas. Lembremo-nos de Fausto monologando sobre sua variada formao, logo no incio do drama, em seu escritrio, discursando tambm sobre equipamentos e o instrumental herdado de seu pai, supostamente um mdico. Ou do discpulo Wagner e a criao do homunculus, herdeiro de tradies medievas (como o Golem) e precursor de Frankenstein. Ou da descrio, em termos simblicos mas interpretveis quimicamente, da preparao do sublimado corrosivo (cloreto de mercrio II), ento um frmaco de amplo (e perigoso) uso: [...] um leo vermelho, Pretendente atrevido, desposava Com o cndido lrio em banho tpido; Um e outro depois com viva chama De retorta em retorta transmutava. No vidro ento surgia matizada A rainha gentil de vrias cores: Era o remdio; a morte os pacientes
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Ceifava; se algum tivera cura Ningum sequer por isso perguntava.1


(Goethe, Fausto, Parte I, cena 3)

A outra grande obra literria em que Goethe faz interagir as cincias e o pensamento cientfico com as letras o romance As Afinidades Eletivas, publicado em 1809, e que provocou variadas reaes no pblico leitor. O romance foi interpretado sob as mais variadas pticas, como psicolgica, psicanaltica, ou social, mas Goethe queria escrever um romance qumico mesmo, como ele prprio o confessa. Trata-se provavelmente do primeiro romance conjugal ou romance social da literatura alem, mais exatamente da histria de um casal, o Baro Eduard e sua mulher Charlotte, que convidam a sua casa respectivamente um amigo do baro, o Capito, e a sobrinha de Charlotte, Ottilie. Entre os quatro estabelece-se um esquema de relaes de atrao e repulsa, que lembra as afinidades qumicas entre vrias espcies: AB + C ou AB + CD AC + BD AC + B,

em uma antropomorfizao do que ocorre entre os reagentes qumicos. Conversando animadamente no salon do baro, o Capito explica:
se no lhes parecer pedantismo replicou o Capito posso resumir tudo e me restringir linguagem simblica. Imaginem um A intimamente ligado a um B e incapaz de se separar dele, nem pela fora: imaginem um C que esteja na mesma situao com um D; coloquem ento os dois pares em contato. A atirar-se- para D, e C para B, sem que se possa afirmar quem abandonou quem e se uniu ao outro primeiro. (GOETHE, 1992, p. 54)

Versos que no original se lem: Da ward ein roter Leu, ein khner Freier, // Im lauen Bad der Lilie vermhlt, // Und beide dann mit offnem Flammenfeuer // Aus einem Brautgemach ins andere geqult. // Erschien darauf mit bunten Farben // Die junge Knigin im Glas, // Hier war die Arzenei! Die Patienten starben, // Und niemand fragte, wer genas. (GOETHE, Fausto, Parte I, cena 3)

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E prosseguem os dilogos comparando situaes observadas no mundo fsico/qumico com o comportamento tico/psquico das personagens, como metforas ou at parbolas, dos conflitos que surgem entre o determinismo na natureza, do qual no conseguimos escapar (as Verwandtschaften), e a nossa liberdade de escolha, o livre arbtrio (a Wahl). Numa carta, Goethe refere-se s Afinidades Eletivas como smbolos ticos nas cincias, inventados e usados pelo grande Bergman e que teriam a ver mais com a poesia e o sentimento social do que com a prpria cincia. As relaes entre fsica e qumica (a qumica pode ser reduzida a fsica?) tambm refletem-se nesse problema (SOENTGEN, 1996). De qualquer forma, como diz A. Amorim da Costa (1999), nas Afinidades Eletivas que a cultura clssica e a cincia mais explicitamente se entrelaam. E Jeremy Adler, num estudo crtico sobre as Afinidades Eletivas, assinala que o romance de Goethe o exemplo clssico para as relaes e reciprocidades entre cincia e literatura. O prprio ttulo identifica a relao, e no desenrolar da ao muitos detalhes da afinidade como teoria qumica transparecem nitidamente, transferindo-se para o campo do relacionamento humano. O romance de Goethe no mostra somente, segundo Adler, a influncia da cincia na literatura, mas tambm como a literatura pode referir-se a questes cientficas. A importncia da cincia no se resume, ainda segundo Adler, a um reflexo esttico, mas mesmo no campo da esttica a cincia preserva seus valores prprios. Ao mesmo tempo em que a abordagem literria eterniza uma teoria cientfica, os contedos cientficos presentes no romance conferem-lhe algo de seu rigor, e finaliza concluindo que as Afinidades Eletivas constituem uma sntese nica de cincia e literatura (ADLER, 1989, apud SCHWEDT, 1998). A esse respeito j escreveu Tristo de Athayde:
e no foi por acaso que Goethe, exemplo mximo com Pascal, da absoluta compatibilidade entre cincia e literatura, ligou para sempre Dichtung und Wahrheit, a poesia e a verdade, como sntese de sua prpria personalidade universal e como smbolo das duas faces perenes do ser humano. Esprito cientfico e esprito literrio no se opem, completam-se. O esprito cientfico comunica ao esprito literrio a preciso do pensamento, a conciso do estilo, a humildade e a honestidade. O esprito literrio comunica ao esprito cientfico a liberdade e a largueza do pensamento, a criatividade, o senso do humor e a gratuidade da beleza. (ATHAYDE, 1976)

Um exemplo de contribuies cientficas eternizadas no romance o Probierkabinet (o Gabinete de Ensaios), o laboratrio porttil idealizado (e comercializado) por Friedrich August Gttling (1755-1809), por graa de Goethe professor de qumica da Universidade de Jena desde 1789:
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Logo que chegar o nosso Gabinete de Ensaios (Kabinet), iremos deix-la [a Charlotte] ver diversas experincias que alm de muito divertidas, daro uma noo mais clara do que palavras, nomes e termos tcnicos. (GOETHE, 1992, p. 51; SCHWEDT, 1981)

Embora a qumica e antes dela a alquimia tenham gozado da preferncia de Goethe, no podemos deixar de mencionar seus mltiplos interesses: a teoria das cores, a morfologia, a botnica e a zoologia, a mineralogia e a geologia, e mesmo aspectos puramente aplicados da cincia, como suas atividades nas minas de Ilmenau, no estabelecimento de muitas indstrias, no ensino e na reforma da Universidade de Jena, onde criou a primeira ctedra de qumica alocada em uma Faculdade de Filosofia, o que mais do que um gesto burocrtico, pois confere qumica um status de cincia prpria, independente da medicina, bem como da cameralstica e da Chimia applicata de um Johan Gottschalk Wallerius (1709-1785) (MEINEL, 1988). A Doutrina das Cores, na qual Goethe trabalhou de 1791 a 1810, era por ele considerada mais apta a preservar seu nome nas universidades do futuro do que o Tasso ou o Werther (ECKERMANN, 1994, p. 340), e suscita polmicas at hoje na sua postura antinewtoniana, o que porm no cabe aqui discutir com maiores detalhes. Seja dito apenas que a doutrina goetheana das cores no encontrou respaldo entre a comunidade dos fsicos. Os estudiosos do pensamento de Goethe procuraram entend-la e defend-la, pois muitos fsicos consideram-na at hoje um escndalo na histria da cincia (SCHLLER, 1999). A histria vasta e contraditria da recepo da polmica teoria testemunhada pela postura de Hermann von Helmholtz (1821-1894): de incio adversrio das idias de Goethe, com o avanar de seus prprios estudos sobre a fisiologia da viso, ficaria impressionado com as idias goetheanas sobre a cor, sempre a elas retornando e modificando afinal seus pontos de vista. Embora chegasse a comparar Goethe a Faraday, um autodidata sem instruo formal e inimigo de conceitos abstratos, Helmholtz aceitou o pensamento cientfico de Goethe apenas at onde lhe era conveniente (SCHLLER, 1999). A morfologia e a descoberta do os intermaxilare e a enorme alegria que isso lhe causou, so mostradas nas cartas que escreveu ao filsofo Johann Gottfried Herder (1744-1803) e sua confidente Senhora von Stein (CHARLOTTE VON STEIN [1742-1827]). A Morfologia das Plantas e o desenvolvimento das espcies vegetais a partir de uma Urpflanze, uma planta primordial vislumbrada no Jardim Botnico de Palermo, durante uma viagem Itlia; uma Meteorologia inspirada pelas medies de Dalton, sua vasta coleo mineralgica, a geologia, a polmica entre neptunismo e vulcanismo, so outras facetas que permanecem na anlise dos especialistas. No campo
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puramente literrio, h a homenagem prestada aos farmacuticos no longo poema Hermann und Dorothea.

A CINCIA DE GOETHE NA VISO DA HISTORIOGRAFIA DA CINCIA O Senhor procura o essencial da Natureza, mas procura pelo caminho mais difcil, do qual certamente se proteger toda fora mais frgil. O Senhor concentra toda a Natureza a fim de receber uma luz de cada elemento; na totalidade dos fenmenos dela o Senhor procura a explicao para o indivduo. O Senhor parte da organizao simples e monta, passo a passo, em direo ao mais complicado, para finalmente construir geneticamente o mais complicado de todos, o Homem, a partir de materiais de toda a edificao da Natureza. (SCHILLER, carta a Goethe de 23 de agosto de 1794; GOETHE/SCHILLER, 1993, p. 24)

Goethe ocupou-se com a cincia em geral, particularmente com a qumica, durante toda a sua vida: como estudante em Leipzig e Estrasburgo, na juventude enquanto convalescia na casa paterna de sria doena, durante sua viagem Itlia em 1786/1788, no exerccio de suas funes como conselheiro e ministro de Estado do Duque de Weimar, e ainda em avanada idade. A famosa carta de Schiller d uma idia sucinta da forma de aquisio do conhecimento cientfico empregada por Goethe. O perodo de Goethe sui generis na histria cultural da Alemanha, a tal ponto que os historiadores a ele se referem como a Goethezeit, o perodo goetheano (c.1770 a c.1830). O classicismo alemo de Goethe e Schiller de certa forma um prolongamento do Iluminismo, ao mesmo tempo em que prenuncia o Romantismo. A Goethezeit tem sentido mais cronolgico do que filosfico-esttico, pois corresponde a trs fases muito distintas uma das outras, o movimento Sturm und Drang,2 o classicismo alemo e o romantismo emergente. No entender dos estudiosos, o aspecto que mantm vivo o interesse pela cincia de Goethe no so suas descobertas ou eventualmente teorias, mas a forma de aquisio do conhecimento por ele empregada, os processos mentais
Sturm und Drang ou Tempestade e mpeto um movimento na literatura de lngua alem associado gerao de 1770-1785, que parte das propostas de Herder gnio, natureza, originalidade, como reao aos excessos da racionalidade e do Iluminismo. O movimento nasceu do encontro de Goethe com Herder em Estrasburgo, e entre as criaes literrias do Sturm und Drang esto as obras dos jovens Goethe e Schiller. A origem do nome a comdia Sturm und Drang de Friedrich Maximilian von Klinger (1752-1831).
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em jogo. Como homem do Iluminismo, Goethe no poderia deixar de ocuparse com a cincia, como ocorreria tambm com Georg Christoph Lichtenberg (1742-1799), fsico e filsofo, professor em Gttingen, de quem Goethe dizia: onde ele faz uma brincadeira, est escondido um problema (GOETHE, 1956, p. 1249), como o famoso aforismo: quem entende s de qumica, tambm desta nada entende (LICHTENBERG, 1992, p. 190). E neste sentido aponta o pensamento de Goethe: no s cincia, mas tambm no s arte, no s poesia, no s filosofia. Retornando de Florena em 1786, onde vira uma exposio de modelos anatmicos em cera organizada por encomenda do Gro-Duque Leopoldo I (1747-1792, o futuro imperador Leopoldo II) da Toscana, Goethe escreveu: a anatomia tridimensional [...] tem sido praticada em Florena h muito tempo em um nvel muito elevado, mas ela s pode florescer onde cincia, arte, bom gosto e tecnologia esto integrados numa prtica viva (as peas anatmicas em cera eram criao de Clemente Susini [1757-1814] e esto hoje no Museu de Histria Natural de Florena). A interdisciplinaridade, pelo que se leu acima, no apangio de nossos tempos. O Gro-Duque Leopoldo mantinha em Florena um laboratrio qumico, com um bom nmero de equipamentos, reagentes e produtos qumicos. No entanto, a cincia de Goethe ocupa um lugar marginal na Histria da Cincia. uma cincia sui generis, pois no entender de U. Klinger, Goethe considera essa combinao de intuio artstica e fantasia com o procedimento metodolgico da cincia moderna como sendo vantajoso para se alcanar o verdadeiro conhecimento. O fsico e filsofo Carl Friedrich von Weizscker (1912- ), no Posfcio s obras cientficas de Goethe procura explicar porque a cincia do poeta nunca foi considerada seriamente pelos cientistas como um elo na cadeia da evoluo da moderna cincia: para o moderno cientista, suficiente partir de dados sensoriais que qualquer outro cientista poder repetir: a sensao , pois, substituvel pela de outros, e a cincia moderna caracterizada por um modo de pensar que desenvolveu sua conscincia metdica para uma clareza cada vez maior (WEIZSCKER, 1966). Mas, para Goethe, a sensao individual insubstituvel, a dele prprio, e seu objetivo na prtica cientfica fazer com que cada indivduo chegue a conscientizar suas prprias sensaes. A moderna cincia dinmica por excelncia, mas a cincia do artista e do poeta capaz de congelar momentos estticos nessa linha de movimento que a cincia. A cincia de Goethe no uma cincia moderna na esteira da Revoluo Cientfica, mas muito mais uma cincia antiga, o que fica claro quando visualizamos as caractersticas de ambas, que segundo o filsofo Klaus Meyer-Abich, em A Biologia dos Tempos de Goethe, so: para a cincia antiga, finalizao/ esttica/ geometria/ qualidades/ contingncia/ do geral para o particular/ da filosofia s cincias
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especficas e aos fenmenos/ Deus como ponto de partida imprescindvel. J na cincia moderna, tem-se: processo infinito/ dinmica/ anlise infinitesimal/ quantidades/ causalidades/ do particular para o geral/ dos fenmenos e das cincias particulares talvez filosofia/ Hypothesis non fingo. Mas a cincia de Goethe no tambm uma cincia tipicamente antiga: por exemplo, citando novamente Weizscker, as idias platnicas no se convertem em Goethe em conceitos gerais, mas numa materializao dos smbolos. Ficam patentes em Goethe a filosofia como ponto de partida para se chegar s cincias especficas, bem como a presena no de um Deus mas de um pensamento teolgico pantesta de piedade, respeito e quase adorao do mundo criado e do Criador, expressas por uma Weltfrmmigkeit.3 Talvez por isso mesmo a Biologia e a Mineralogia e Geologia ocupam um papel central na atividade cientfica do poeta. Mas penso que na qumica de Goethe a situao diferente: mais e mais depois de 1790 o poeta defende a Qumica cientfica de Lavoisier, embora segundo Otto Krtz tenha tido de incio provavelmente dificuldades para entend-la (KRTZ, 1994), e pe gradativamente de lado as concepes flogistonistas, e a alquimia permanece no como atividade cientfica, mas como meio de integrar conhecimento e sentimento, de integrar cincia/filosofia/arte, pensamento individual e coletivo. No faltam qumica do poeta as preocupaes com a aplicao tecnolgica e econmica, ou com o ensino. Assim, penso que no se pode considerar Goethe simplesmente como sendo um cientista antigo e por tal rejeitado pela avaliao da cincia moderna: ele muito mais um elo de ligao entre a cincia (e o conhecimento) antiga e a cincia (e o conhecimento) moderna, entre cincia e arte/poesia, entre o espiritual e o material, e nesse sentido o estudo da atividade cientfica do poeta Goethe mais atual do que nunca. Essa atividade cientfica a um tempo ruptura e premonio. uma atividade cultural integral e integrada, mas no uma atividade holstica como as muitas que esto em voga, pois as partes que se integram no refletem nelas o todo, muito menos mais do que o todo. No entender de H. Schlaffer, Goethe planeja sua vida em bases estticas, e a interpreta em bases mticas. Uma vida nesses moldes ameaada constantemente pela realidade que desmitifica. Por isso Goethe teme o caos da

Weltfrmmigkeit pode ser entendido como uma viso religiosa do mundo, literalmente religiosidade profana frente a uma Kirchenfrmmigkeit ou religiosidade eclesistica. Na opinio tanto de telogos catlicos como luteranos a postura de Goethe frente religio e ao cristianismo variou ao longo de sua vida, e se tinha restries para com a instituio Igreja, certo que procurava uma religiosidade autntica, ficando a dvida se procurava um pantesmo na natureza ou um cristianismo para alm das diferentes confisses, um precoce ecumenismo. Sua postura foi mais de observador externo que de praticante.

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natureza (os terremotos) e da sociedade (as revolues). Ele enfrenta a desmitificao interrelacionando os fenmenos, com o que eles se tornam significativos e finalizados. Por isso Goethe deve opor-se aos mtodos analticos da moderna cincia natural, pois estes mtodos analticos diferenciam entre as leis da matria (a fsica) e as leis da vida (biologia, fisiologia) e estas por sua vez dos atos do estar consciente (teoria do conhecimento, psicologia). No seu papel de ponte entre o antigo e o moderno, Goethe, como diz Schlaffer, procura enganar a modernidade, pois atravs das leis analticas da cincia moderna, que garantem o seu sucesso, os objetos da anlise perdem sua analogia com a vida e com o esprito (SCHLAFFER, 1987). Acrescento aqui que a analogia em questo explcita nas Afinidades Eletivas, e o mito visvel na segunda parte do Fausto, quando atravs de Helena o prprio Fausto toma conhecimento da antigidade clssica. Oswald Spengler (1880-1936) analisa em Decadncia do Ocidente a cincia de Goethe, subordinando-a idia de fisiognomia, isto , arte de interpretar a essncia dos fenmenos atravs de suas manifestaes externas. O conceito de fisiognomia foi criado pelo telogo e escritor suo Johann Kaspar Lavater (1741-1801), com quem Goethe chegou a colaborar na redao dos Fragmentos Fisiognmicos, que pretendem analisar o comportamento espiritual dos homens atravs da sua fisionomia e exterioridade, mais ou menos como o fariam depois muitos romnticos e no sculo XX o filsofo vitalista Ludwig Klages (1871-1956). Escreve Spengler em A Decadncia do Ocidente:
a seqncia dos estudos naturalistas de Goethe evidencia perfeitamente que a genuna investigao histrica , antes de mais nada, pura fisiognomia. Goethe ocupa-se, por exemplo, da mineralogia, e logo combinam-se no seu esprito as percepes, formando o quadro de uma histria da Terra, na qual o granito adorado por ele significa, aproximadamente, aquilo que eu chamo, no conjunto da histria da Humanidade, o homem primitivo. Quando examina certas plantas conhecidas, revela-se-lhe o protofenmeno da metamorfose, a forma primordial da histria de todos os vegetais, e em seguida chega quelas profundas e estranhas concepes relativas s tendncias vertical e espiral da vegetao, e que hoje permaneceram incompreendidas. Seus estudos osteolgicos, orientados inteiramente no sentido da intuio do que vive, levaram-no descoberta do os intermaxilare do homem e noo de que a estrutura craniana dos vertebrados se desenvolveu de seis ossos da espinha dorsal. (SPENGLER, 1982, p. 107-108)

O protofenmeno (Urphnomen) algo de fundamental no pensamento cientfico de Goethe, e est presente na Urpflanze, no Urgestein, ou no
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Urschleim4 descrito na criao do homnculo no Fausto. Helmholtz considera o protofenmeno como equivalente ao que o fsico Gustav Kirchhoff (18241884) chama de descrio mais simples de um fenmeno (SCHLLER, 1999). No posso esquecer uma recordao de minha infncia: como minha alfabetizao foi desde cedo bilinge, tambm o eram as minhas leituras, nem sempre destinadas aos meus 10 ou 11 anos, e encontrar na tabela dos elementos qumicos o mesmo Kohlenstoff (=carbono) que compunha a matria viva era motivo de espanto e de certo medo: quem conhece a lngua alem no negar que a palavra Kohlenstoff encerra certo mistrio. E percebi mais tarde que no h nada de errado com o espanto. Goethe, nas Mximas e Reflexes, observou que h quase que uma devoo para com o primordial:
diante dos fenmenos primordiais, quando nos aparecem desvelados diante de nossos sentidos, sentimos uma espcie de receio, evoluindo ao medo. Os homens sensitivos refugiam-se na admirao; mas logo aparece o mediador razo querendo sua maneira compor entre o mais nobre e o mais vil. (GOETHE, 1956, p.1207)

Embora nos dias que correm a filosofia de Rudolf Steiner (1861-1925) no seja mais levada muito a srio, por ter perdido o contato com a Cincia em funo de suas posturas budistas e antroposficas, e embora sua Cincia carea de argumentos empricos que a comprovem, no podemos esquecer que afinal Steiner fora, antes dessas novas influncias, o editor das obras cientficas de Goethe, para a Deutsche Nationalliteratur (Literatura Nacional Alem), no final do sculo XIX, e que algumas de suas concluses sobre o pensamento cientfico do poeta continuam atuais: no entender de Steiner, um julgamento isolado, a constatao de um fato ou mesmo uma seqncia de fatos no so ainda conhecimento; o imediatamente dado a experincia, mas quando conhecemos, formamos, do que dado de forma imediata, uma imagem que contm mais do que nos podem fornecer os sentidos, e nessa ptica nada [] menos goetheano do que partir conscientemente de conceitos gerais. Ele sempre parte de fatos concretos comparando-os e ordenando-os. Enquanto assim procede o fundamento conceitual se lhe reserva. Seria um grave erro afirmar que no seriam as idias o princpio atuante nas obras de Goethe [...] (STEINER, 1984).
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Urpflanze, Urgestein, Urschleim podem ser entendidos respectivamente como a planta primordial, a rocha primordial e a matria primordial. O Urschleim para Lorenz Oken (1779-1851) a matria original surgida no ato da Criao, e da qual desenvolver-se-iam por metamorfose as demais formas vivas.

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Resumindo, a cincia completa luz da maneira goetheana de pensar parte da idia de ser o contedo da cincia algo dado, dado em parte como o mundo exterior dos sentidos e em parte como o mundo interior das idias. Pensamentos semelhantes so retomados no sculo XX pelo teuto-estoniano Jacob Baro von Uexkuell (1864-1944), um bilogo terico e um construtivista radical, um dos criadores da moderna ecologia (Umweltforschung), quando adota como lema que a realidade uma experincia subjetiva, que para espcies vivas diferentes o mesmo objeto natural e o mesmo ambiente tm significados diferentes. E. P. Hamm, em trabalho recente, afirma que os historiadores da Cincia pouco se preocupam com o papel da paixo na Cincia. como se houvesse implicitamente uma aceitao de uma ntida dicotomia entre as duas culturas, a da razo e a da paixo. Mas justamente essa dicotomia que o mais poderoso movimento da Goethezeit, o Romantismo, procura superar... uma pena que se fale tanto de Cincia, e, salvo as excees que confirmam a regra, to pouco se fale sobre a importncia da paixo na Cincia (HAMM, 2001). Um segundo motivo que faz a cincia de Goethe parecer ao historiador da cincia moderno como algo irremediavelmente antigo a total falta de matematizao. Goethe discute a teoria das cores sem ter uma idia correta do pensamento matemtico de Newton a respeito. O fsico e filsofo Carl Friedrich von Weizscker, ao analisar a Doutrina das Cores, constata que Goethe durante 40 anos teve uma interpretao equivocada da teoria da cor de Newton, e nem mesmo um esprito esclarecido como Lichtenberg conseguiu mudar suas opinies. Como pde um homem de pensamento universal incorrer em semelhante erro? Weizscker acredita que o motivo est na falta de conhecimentos matemticos por parte de Goethe (WEIZSCKER, 1966). A cincia de Goethe uma cincia qualitativa, tanto na mencionada teoria das cores, como nas ocupaes do poeta com temas da Qumica: novamente no estudo das cores e corantes, mas tambm ao abordar variaes de acidez, da Suerung, como o faz no estudo do camaleo qumico (conjunto de reaes de compostos de mangans, formando solues de diversas cores, e que so parcialmente reversveis em meio cido ou bsico). A matematizao tida no sculo XVIII Iluminista como um requisito para integrar uma nova rea de conhecimento no quadro geral do conhecimento cientfico. Seria esse o caso da Qumica, recm-libertada da Alquimia e do seu estgio de subservincia Medicina ou s Artes Aplicadas. Seria uma reduo mecanicista de todas as novas cincias Fsica. Mas h hoje estudiosos, como M. Seils, que pelo menos no que se refere Qumica, procuram encontrar tal integrao no puramente qualitativo, o que no caso da Qumica seria justificado pelo fato de muitas das descobertas qumicas
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fundamentais do sculo XVIII, como as descobertas atinentes aos gases (a pneumoqumica), serem descobertas qualitativas (SEILS, 1997). Nesse caso, o pensamento qualitativo de Goethe no seria irremediavelmente antigo. Sabemos, por outro lado, que a falta de conhecimentos matemticos constitui a nica lacuna sria da abrangente formao do poeta (os nicos rudimentos ele os aprendeu com o conselheiro diplomtico dinamarqus Johann Friedrich Moritz). Seria interessante para o historiador e filsofo da cincia elucidar uma dvida essencial: a falta de formao matemtica levou Goethe, um esprito de irrefrevel imaginao e capacidade de estabelecer relaes, sua original concepo de mundo, sua Weltanschauung? ou a sua maneira de ver o mundo integral dispensava, contudo, a Matemtica, e por tal motivo Goethe nunca se preocupou em assimil-la? Talvez o prprio Goethe fornea uma pista, quando escreveu: A matemtica goza equivocadamente da reputao de fornecer concluses inquestionveis. Os pitagricos, os platnicos, acreditavam sabese l no que estaria tudo implcito nos nmeros. A prpria religio e Deus devem ser procurados em outra parte. Estou inclinado a valorizar a segunda hiptese, pois o que h de mstico nos nmeros encarados do modo como o faz Pitgoras, e mesmo Plato, deve ter afugentado o Goethe maduro (que trocou tambm a alquimia pela qumica lavoisieriana), como afugentaria qualquer esprito que sofreu influncias iluministas. E se o poeta-cientista tivesse considerado importante o estudo da matemtica ele a teria estudado na maturidade mesmo, como aprendeu aos 70 anos a anlise qumica pelo maarico, durante uma visita que lhe fez Berzelius, na estncia de Eger, na Bomia. Para Edgar Forschbach, lamentvel o desinteresse de Goethe pela matemtica, e, conseqentemente, pela matematizao no estudo de fenmenos naturais, pois no mais sua metodologia de trabalho cientfico est rigorosamente em consonncia com os preceitos da modernidade na cincia: a observao cuidadosa e despida de qualquer preconceito, a preocupao com a reprodutibilidade do experimento, alm, claro, das peculiaridades do pensamento goetheano a respeito, s quais j nos referimos.

GOETHE E A HISTRIA DA CINCIA

O cientista Goethe fez o escritor e pensador Goethe registrar sua postura com relao Histria da Cincia, e muito do que pensava a respeito pode ser encontrado no seu credo cientfico, a Farbenlehre, e tambm nas Mximas e Reflexes, e ainda nos registros de seu secretrio Johann Peter Eckermann
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(1792-1854) nas Conversaes com Goethe, para no falar de suas memrias Poesia e Verdade. Diria Friedrich Schiller (1759-1805) em uma carta a Goethe, em janeiro de 1798: O pequeno plano sobre a histria da ptica contm muitas caractersticas fundamentais de uma histria geral da cincia e do pensamento humano, e, se o senhor quiser realiz-la, seria necessrio ento fazer muitas observaes filosficas (GOETHE/SCHILLER, 1993, p. 158). A Doutrina das Cores de Goethe inova, alis, pela extensa abordagem histrica do tema, na qual evidentemente a Qumica ocupa um papel de destaque. Dizia o poeta do homem e da cincia: Se afirmamos [...] que o homem caracterizado por sua histria, da mesma forma podemos afirmar aqui que a histria da cincia a prpria cincia (GOETHE, 1993, p. 39). A histria de uma cincia esta prpria cincia: encontramos essa citao com freqncia, como uma caracterizao para uma viso internalista da Histria da Cincia. Por que Goethe, que defendia e praticava uma integrao letras artes filosofia cincias, teria uma viso internalista da evoluo da cincia? A explicao pode ser encontrada no na desconsiderao dos aspectos no-cientficos no desenvolvimento da cincia, mas no mtodo de fazer cincia: no suficiente, como na cincia moderna, partir de dados sensoriais que qualquer outro cientista poder repetir, sendo pois a minha sensao substituvel pela sensao de outros, e a cincia moderna caracterizada por um modo de pensar que desenvolveu sua conscincia metdica para uma clareza cada vez maior, como j dissemos antes. Mas, para Goethe, a sensao individual insubstituvel, a dele prprio, e seu objetivo na prtica cientfica fazer com que cada indivduo chegue a conscientizar suas prprias sensaes. Nas Mximas e Reflexes fica mais uma vez caracterizado esse como que mtodo para ver o conhecimento cientfico: No necessrio que ns vejamos e vivenciemos tudo ns prprios. Mas se queres confiar no outro e nas suas representaes, ento pensa que ests a partir de agora diante de trs entidades: diante do objeto, e diante de dois sujeitos (GOETHE, 1956, p. 1230). por isso que a cincia, em cada indivduo, mostra um desenvolvimento internalista, a cincia evolui internamente no indivduo, a partir de sensaes, conceitos e hipteses no encontrados da mesma maneira em outros indivduos. um internalismo sui generis. Esse internalismo est presente no comportamento preconizado para a atividade investigativa do bilogo, que mencionamos acima.
Temos o direito de exigir daquele que se prope a transmitir a histria de qualquer cincia, que nos informe como os fenmenos foram sendo pouco a pouco conhecidos, imaginados, supostos, concebidos e pensados. Expor todo esse conjunto uma tarefa rdua, pois escrever uma histria sempre algo incerto, na qual, apesar de toda a sinceridade de propsito, se corre o 108
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risco de ser injusto. Quem se propuser a fazer tal apresentao dever, antes de mais nada, esclarecer que algumas coisas sero trazidas luz, e outras deixadas na sombra. (GOETHE, 1993, p. 39-40)

Goethe expe nesse pargrafo, extrado igualmente da Doutrina das Cores, como que um mtodo para o trabalho do historiador, que dispondo de um conjunto de documentos, tradues, citaes, fatos, etc. dever selecionlos conforme sua viso internalista trazendo luz os que satisfazem a suas preocupaes intelectuais, e deixando na sombra os que corrompem a viso perfectvel. Nas Mximas refere-se explicitamente necessidade que tem o historiador de deixar na sombra parte dos fatos, e trazer plena luz aqueles que so significativos para sua viso do tema. Mas nem tudo leva ao conhecimento cientfico, como est dito nas suas Mximas e Reflexes: Ilustraes, descries verbais, medida, nmero e smbolo nem sempre constituem um fenmeno (GOETHE, 1956, p. 1177). A seqncia conhecimento (=sensao) imaginao suposio concepo pensamento poderia ser, no esprito goetheano, o roteiro natural que leva ao conhecimento cientfico. Sobre a Histria da Cincia, diz ainda Goethe:
a histria das cincias mostra-nos em tudo o que acontece com relao a elas, duas pocas que seguem uma outra, ora mais depressa, ora mais devagar. Um aspecto significativo, novo ou renovado, expresso; mais cedo ou mais tarde ser reconhecido; aparecem colaboradores; os resultados so transmitidos para os discpulos; ensina-se e progride-se, e constatamos que infelizmente no importa se o aspecto significativo estava correto ou errado: nos dois casos percorrer-se- o mesmo caminho, nos dois casos surgir por fim um fraseado, e nos todos casos tudo gravado na memria como letra morta. (GOETHE, 1956, p.1210)

Ouso uma exegese no esprito goetheano: no basta o conhecimento (certo ou falso), necessria a ao: tambm nas cincias nada podemos conhecer, tudo quer ser feito (GOETHE, 1956, p. 1207). Mas nem toda a ao nossa leva a cincia: A cincia reprimida muitas vezes pelo fato de nos ocuparmos com aquilo que no digno de ser conhecido, com aquilo que no cognoscvel (GOETHE, 1956, p. 1207). Goethe, numa espcie de premonio parcial do pensamento de Thomas Kuhn, considera necessrias rupturas para que possa surgir a cincia:

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Quando um conhecimento est maduro para tornar-se cincia, necessrio que ocorra obrigatoriamente uma crise, pois torna-se clara a diferena entre aqueles que separam e representam separadamente o particular, e aqueles que tm em vista o universal e gostariam de acrescentar e incluir nele o particular. Mas como agora a abordagem cientfica, ideal e mais abrangente arrecada para si cada vez mais amigos, mecenas e colaboradores, assim num estgio superior tal distino no to pronunciada, embora permanea visvel. (GOETHE, 1956, p. 1208)

E continua Goethe:
Aqueles que eu gostaria chamar de universalistas esto convencidos do que eles se propem: que tudo, embora com infinitas variaes e multiplicidades, existe em todos os lugares, e em todos os lugares talvez poder ser realmente encontrado; os outros, que eu gostaria de denominar de particularistas, concordam de um modo geral com o aspecto principal, e mesmo observam, determinam e lecionam de acordo com ele; mas sempre querem encontrar excees, sempre que no for expressa a totalidade, e nisso tem eles razo. O seu erro consiste to somente em no reconhecer o aspecto fundamental sempre que esse se disfara, e neg-lo sempre que ele se esconde. Mas como as duas maneiras de representao so primordiais, e estaro sempre em oposio, sem se combinarem e sem se anularem mutuamente, evitemos quaisquer controvrsias e apresentemos a nossa convico de modo claro e nu. (GOETHE, 1956, p. 1208)

E continuando e completando:
Assim, repito aqui a minha prpria convico, a de que nesses estgios superiores no se pode conhecer alguma coisa, mas deve-se fazer alguma coisa; tal como num jogo, pouco existe para conhecer e tudo para fazer. A Natureza deu-nos o tabuleiro de xadrez, cujos limites no podemos e no queremos ultrapassar, ela esculpiu-nos as peas do jogo, cujo valor, movimentos e capacidades pouco a pouco se tornam conhecidos: depende agora de ns fazermos os lances que nos prometem a vitria; e isso cada qual tenta sua maneira, e no gostamos que algum nisso se intrometa. Que assim acontea, observemos sobretudo com cuidado quo perto ou quo distante cada qual est de ns, para depois nos entendermos preferentemente com aqueles que confessam estar do lado que tambm ns apoiamos. Alm disso pensemos sempre que temos a ver com um problema insolvel, e mostremo-nos dispostos e fiis para reparar em tudo que vier tona, principalmente naquilo que nos contraria; pois dessa forma 110
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chegamos logo ao problema, que existe evidentemente nos objetos, mas muito mais nas pessoas. No tenho certeza se nesse campo to estudado eu pessoalmente exero alguma influncia para depois, mas me reservo o direito de chamar a ateno para esse ou aquele encaminhamento do estudo, para esses ou aqueles passos de cada um individualmente. (GOETHE, 1956, p. 1209)

Esse relato quase alegrico reflete uma postura que eu diria de objetividade subjetiva, que nasce da viso historicizada dos problemas relativos aos fenmenos naturais, ao internalismo sui-generis da forma de histria da cincia preconizada por Goethe; saliente-se a coerncia do poeta/ cientista, observe-se como est explcita tambm nessa receita de investigao a oposio inevitvel, mas operacionalizvel do determinismo da Natureza e do livre-arbtrio dos Homens, metaforicamente descrita de modo magistral no romance qumico de Goethe (para usarmos a categoria na qual o enquadrou o prprio Goethe), As afinidades eletivas. H claramente um saber existente do qual tomamos conhecimento (a est o determinismo) e um saber criado que passa tambm a existir (a est o livre-arbtrio): a partir do que me dado, crio o que me parece justo e necessrio. Com relao sua ocupao com a qumica, escreveu Goethe na parte histrica da Doutrina das cores:
em poca mais recente a qumica trouxe consigo uma modificao essencial; ela decomps os corpos naturais, e a partir deles [dos corpos decompostos] produziu novamente compostos artificiais, de diversas maneiras; ela destruiu um mundo real, para trazer tona um mundo novo, at agora desconhecido, que parecia dificilmente possvel, no imaginado. Estavase agora obrigado a mais, a pensar sobre os provveis incios das coisas, e sobre aquilo que delas se gerou, de modo que ns vimos ressaltadas at os dias de hoje sempre novas e superiores formas de representao, ainda mais porque o qumico firmou com o fsico uma unio indissolvel, de modo que aquilo que nos parecia simples at agora seja, se no decomposto, pelo menos colocado nas mais variadas interaes, para extrair-lhe uma multiplicidade de facetas digna de admirao. (GOETHE, apud SCHWEDT, p. 238-239)

O exemplo ilustra um futuro pensamento de Gaston Bachelard: a Cincia estuda a realidade ou constri a realidade que ela estuda? Na viso de Goethe acima apresentada o qumico constri novos corpos, constri seu mundo, mas ao mesmo tempo em que estuda esse mundo construdo obriga-se a investigar as origens das coisas: estuda o mundo real (=aquele que existe) e simultaneamente o mundo construdo (=que passa a ser real). O jogo lingstico manifestaEpisteme, Porto Alegre, v. 11, n. 23, p. 95-116, jan./jun. 2006.

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se ntido e dificilmente ser reproduzido em outras lnguas: Wirklichkeit a realidade (=a que existe) e o wirken (=agir, atuar) do cientista elabora a Wirklichkeit. Wirken e Wirklichkeit tm a mesma origem filolgica, e a Wirklichkeit construda pelo wirken do cientista a prpria realidade. A realidade que existe confunde-se com a que passa a existir nas mos do cientista, ou seja, h uma realidade apenas, bem conforme o esprito da Naturphilosophie. Visualizo aqui um problema ontolgico, que talvez prenuncie Alexander Meinong (1853-1920): at que ponto existe de fato a realidade criada? A Wirklichkeit criada pelo wirken do cientista encontraria depois, ainda no sculo XIX, um exemplo fortssimo com a sntese em laboratrio de substncias orgnicas inexistentes na natureza (como o clorofrmio, ou o formaldedo), mas s quais se aplicam os mesmos procedimentos e mtodos e as mesmas leis aplicveis s substncias que ocorrem na natureza, acabando assim as substncias artificiais por confundir-se com as naturais. Mas mesmo antes de Goethe, o qumico Angelo Sala (1576-1637), italiano ativo sobretudo na Alemanha (Sala era calvinista) a servio do Duque de Mecklenburg, mostrou que vitrolos (=sulfatos) sintticos que ele obtivera em laboratrio eram absolutamente idnticos aos vitrolos naturais, embora pouco lembrado um passo importantssimo na evoluo da qumica. Quando de sua estada em Gttingen, em 1801, a caminho da estncia de Pyrmont, Goethe conheceu pessoalmente o primeiro grande historiador moderno da Qumica, o qumico iluminista Johann Friedrich Gmelin (17481804), que publicara em 1797 o primeiro dos trs volumes de sua famosa Histria da Qumica, na qual comparecem elementos no-cientficos: os aspectos histricos, filosficos e culturais nos quais a Qumica se desenvolve so importantes, bem no esprito do Iluminismo. E a histria da qumica em particular e da cincia em geral desfila na Doutrina das cores, na parte dedicada aos Materiais para uma doutrina das cores, ou Histria da doutrina das cores, para Thomas Mann (1875-1955) uma alegoria da histria de todas as cincias, o romance do pensamento europeu, que se estende atravs dos sculos. Digase, finalmente, que Goethe cultivou ele prprio a Histria da Cincia: constam da Doutrina das cores cerca de 100 biografias e transcries de textos de fsicos e qumicos. Todos esses fsicos e qumicos so evidentemente abordados naquilo que os envolve com o surgimento e a teoria da cor. Comea com Pitgoras (sculo VI a.C.) e as tcnicas transmitidas pela tradio, que explicariam o elevado grau de desenvolvimento da arte do tingimento entre povos j estabelecidos, como egpcios, hindus e chineses. Os conhecimentos sobre cores e tingimento de gregos e romanos ele os obtm na Histria Natural, de Plnio, o Velho (23-79 de nossa era). Mas observa Georg Schwedt que Goethe apenas cita ou transcreve Plnio, pois somente em nossos
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dias nos possvel interpretar de um ponto de vista qumico as passagens pertinentes de Plnio, e separ-las das descries fantasiosas: seja o uso de mordentes, o uso de pigmentos minerais, tingimento de tecidos com sate, ndigo, prpura e alizarina, fabricao de vidros coloridos, etc. (SCHWEDT, 1999). Dos medievais, merece ateno especial do poeta o franciscano Roger Bacon (c.1220-1292), para quem a luz era uma das foras primordiais criadas por Deus. Dedica espao a Paracelso (1493-1541), cujas obras estudou em 1801, concluindo que o alquimista suo j era visto numa luz mais favorvel, depois do ostracismo em que cara toda a alquimia na poca iluminista. Observa que Paracelso ainda admite os quatro elementos, mas que por sua vez considera cada um deles composto por trs elementos sal, enxofre, mercrio trs Anfangsgrnde (=algo como princpios fundamentais) que representariam a base alcalina, a reatividade cida e o esprito ou princpio de combinao, respectivamente, e atravs dos quais a diversidade poderia ser reconduzida a uma unidade. Tambm desfilam Jernimo Cardano (1501-1576), Robert Boyle (1627-1691), os fsicos do sculo XVII (o jesuta Franciscus Aguillonius, Snellius, Robert Hooke, Isaac Voss, Descartes, Grimaldi), personagens ativos em vrios campos, como o jesuta Athanasius Kircher (1601-1680), construtor de uma camera obscura, e Giovanni Battista della Porta (c.1532-1615), os qumicos do sculo XVIII (entre os quais Joseph Priestley, defensor de Newton, no particularmente elogiado por tal fato). O melanclico e egocntrico Jernimo Cardano foi certamente uma combinao de cientista e ocultista bem ao agrado de Goethe. Mostram-no as linhas iniciais de sua autobiografia Poesia e Verdade: a descrio da posio dos corpos celestes e constelaes A constelao era feliz: o Sol encontravase no signo de Virgem e em seu ponto culminante para esse dia; Jpiter e Vnus contemplavam-no favoravelmente [...] (GOETHE, 1986, p. 19) inspirada de perto no segundo captulo da De Vita Propria, a autobiografia de Cardano, publicada em 1643. Dentre os fsicos do sculo XVII, est Aguillonius ou Franois dAguilon (1546-1617), matemtico e fsico flamengo, padre jesuta que criou uma escola de matemtica em Anturpia destinada a preservar o estudo de assuntos matemticos entre os jesutas. Sua obra Seis Livros sobre ptica, de 1613, ilustrada por Peter Paul Rubens (1577-1640), contm os princpios da projeo estereogrfica e influenciou outros fsicos e matemticos, como Christiaan Huygens (1629-1695) e o precursor de geometria projetiva, Girard Desargues (1591-1661). O holands Isaac Voss (1618-1689), jurista e bibliotecrio, nascido numa famlia de humanistas, alm de conhecedor de geografia antiga, grego e rabe, destacou-se na fsica pela primeira formulao da lei da refrao da luz
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e considerado por Goethe como um precursor da ptica de Newton (Voss no acredita que as cores surgem no interior do prisma, mas que elas preexistem na luz monocromtica). Sobre Joseph Priestley (1733-1804), um duplo de cientista conservador e pensador social bastante revolucionrio para sua poca, diz Goethe no Prefcio Doutrina das cores: Com contrariedade e desgosto observamos que em sua Histria da ptica Piestley, assim como tantos outros antes e depois dele, considerava que o progresso no mundo das cores datava da poca em que o raio de luz havia sido decomposto (GOETHE, 1993, p. 39). Tampouco agradava-lhe o desdm com que Priestley tratava dos antigos e medievais que se ocuparam com problemas de ptica. Curiosamente, embora defendesse ardorosamente sua prpria doutrina das cores contra a para ele equivocada teoria da luz de Newton, a opinio de Goethe sobre o carter e a obra de Newton muito positiva. Outro ingls, Robert Boyle (1627-1691), mereceu uma avaliao de Goethe, achando o poeta que sua atitude era gentil demais, suas expresses muito vacilantes, seus objetivos muito amplos, seus propsitos demasiado envolventes, embora, na opinio de Eduard Farber, se Boyle era humilde era tambm corajoso, pois mantinhase um qumico ctico que evitava opinies definitivas e finais, ao contrrio dos demais qumicos mecanicistas do sculo XVII. Para Farber, as posturas que Goethe atribui a Boyle poderiam explicar a pouca influncia exercida por este fora da Inglaterra, pois no fora suficientemente agressivo e enftico na defesa seu conceito de elemento (FARBER, 1969, p. 65). Urge que entre ns estudemos a Doutrina das cores tambm do ponto de vista fsico e qumico, pois a obra riqussima nesse aspecto geralmente ignorado, e seu estudo certamente tarefa merecedora da ateno dos fsicos e qumicos. No nos sintamos excludos ou inferiorizados, pois, como dizia o prprio Goethe, a histria da cincia como uma grande composio musical, na qual aparecem, sucessivamente, as vozes dos povos (GOETHE, 1956, p. 1227). Os exemplos apresentados so ilustrativos da atividade cientfica de Goethe e de suas opinies sobre a criao cientfica e a histria da cincia. No , claro, uma abordagem exaustiva, mas permite visualizar o campo amplo de interesses do poeta por um lado, e por outro a profundidade e a persistncia com que se dedicava a alguns desses temas. Percebe-se tambm o peso que tinha em sua prtica cientfica a qualidade diante da quantidade. E finalmente o mais importante fica evidente a independncia de seu pensamento diante das muitas correntes ento em voga. Um exame despido de preconceitos do pensamento cientfico diletante de Goethe enriqueceria sumamente a histria do pensamento cientfico na transio do sculo XVIII para o sculo XIX.
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