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Los ojos hacen algo ms que ver Isaac Asimov Despus de cientos de miles de millones de aos pens en l, de pronto,

como Ames. No en la combinacin de longitud de onda que, que a travs del universo, era ahora el equivalente de Ames, sino en el sonido en s. Le volva un leve recuerdo de ondas sonoras que ya no oa y ya no poda or. El nuevo proyecto aguzaba su recuerdo de tantas y tantas cosas de eones y eones de antigedad. Redujo el vrtex de energa que sumaba el total de su individualidad y sus lneas de energa se tendieron hasta ms all de las estrellas. Le lleg la seal de respuesta a Brock. Por supuesto que se lo dira a Brock. Seguro que poda decrselo a alguien. El plano de energa cambiante de Brock comunic. -Es que no vienes, Ames? -Claro que s. -Tomars parte en la competicin? -S las lneas de energa de Ames latieron irregularmente-. Seguro que s. Ya he pensado en una nueva forma de arte. Algo realmente inusitado. Por un momento, Brock cambi de fase y perdi la comunicacin, as que Ames tuvo que apresurarse a ajustar sus lneas energticas. Al hacerlo capt el paso de otros pensamientos, la vista de la empolvada Galaxia resaltando del terciopelo de la nada, y las lneas de energa latiendo en incesantes multitudes de energavida, tendidas entre las galaxias. -Por favor- dijo Ames-, absorbe mis pensamientos, Brock. No cierres. He pensado en manipular materia. Imagnatelo! Una sinfona de materia. Por qu molestarse con energa? . Claro que en energa no hay nada nuevo, Cmo puede haberlo? No te demuestra eso que debemos trabajar con la materia? -Materia! Ames interpret las vibraciones energticas de Brock como una expresin de asco. Pregunt: -Por qu no? Tambin nosotros fuimos materia hace , hace , por lo menos mil billones de aos. Por qu no fabricar objetos de materia, de formas abstractas?, oye, Brock Por qu no hacer una imitacin de nosotros mismos en materia tal como fuimos? -No recuerdo cmo era eso dijo Brock-. Nadie lo recuerda.

- Yo s contest Ames energticamente-. No he estado pensando en otra cosa y estoy empezando a recordar, Brock, deja que te lo ensee. Dime si tengo razn. Dmelo. -No. Es una tontera. Es Repulsivo. -Djame intentarlo, Brock. Hemos sido amigos, hemos pulsado energa juntos desde el principio, desde el momento en que nos volvimos lo que somos. Brock, por favor!. -Entonces, que sea rpido. Ames no haba experimentado hasta entonces el estremecimiento de sus propias lneas de energa en , en cunto tiempo sera? Si lo intentaba ahora para Brock y funcionaba, podra atreverse a manipular materia ante los seres-energticos reunidos que haban estado esperando tan angustiosamente a lo largo de eones a que surgiera algo nuevo. La materia esa escasa all entre las galaxias, pero Amen la recogi, reunindola a lo largo de los aos luz cbicos, eligiendo los tomos, consiguiendo una consistencia arcillosa y obligando a la materia a una forma ovoide que se ensanchaba por abajo. -No lo recuerdas, Brock?- pregunt a media voz- No era algo parecido a esto? El vrtex de Brock tembl en fase: -No me hagas recordar. No me acuerdo. -Eso era la cabeza. Lo llamaban cabeza. Lo recuerdo con tal claridad que necesitaba decirlo. Me refiero al sonido -esper, luego pregunt-, Mira, Recuerdas eso? En la parte frontal del ovoide apareci CABEZA. -Y eso qu es? pregunt Brock. -Es la palabra en sonido. Dime que lo recuerdas. Brock. -Es la palabra para cabeza. Los smbolos que indicaban la palabra en sonido. Dime que lo recuerdas, Brock. -Haba algo- titube Brock-, algo en el medio. Apareci un bulto vertical. Ames exclam: -S! Nariz, eso es! y encima apareci NARIZ-, Y estos son los ojos a cada lado- OJO IZQUERDO, OJO DERECHO. Ames contempl lo que haba formado, mientras las lneas de energa pulsaban despacio. Estaba seguro de que pareca eso?

-Boca exclam con pequeos estremecimientos y barbilla y nuez, y las clavculas. Cmo me van volviendo las palabras! y aparecieron en la forma. Brock coment: -Hace cientos de miles de millones de aos que no haba pensado en ellas. Por qu me las recuerdas? Por qu? Ames estaba momentneamente perdido en sus pensamientos. -Y algo ms. rganos para or; algo para captar las ondas sonoras. Orejas! A dnde van? No recuerdo bien dnde ponerlas Brock grit de sbito: -Djalo ya! Las orejas y lo dems. No lo recuerdes! -Qu hay de malo en recordar? murmur Ames indeciso. -Porque el exterior no era duro y frio como ahora, sino suave y tibio. Porque los ojos eran tiernos y vivos y los labios de la boca vibraban y eran dulces sobre los mios. Las lneas energticas de Brock latan y vacilaban, latan y vacilaban. Ames exclam: -Perdn! Perdn! -Me ests recordando que en tiempos fui mujer y conoca el amor, que los ojos hacen ms que ver y que ya no tengo ninguno que lo haga por m. Violentamente, aadi materia a la burda cabeza y dijo: -Deja, pues, que lo hagan ellos!- y dio media vuelta y huyY Ames vio tambin y record que en tiempos haba sido un hombre. La fuerza de su vrtex parti la cabeza por la mitad, y escap por las galaxias siguiendo la huella energtica de Brock de regreso al infinito destino de la vida. Y los ojos de la destrozada cabeza de materia seguan brillando con la humedad que Brock haba puesto all para representar las lgrimas. La cabeza de materia hizo aquello que los seres-energticos ya no podan hacer. Y llor por toda la humanidad y por la frgil belleza de los cuerpos de los que en tiempos se haban desprendido, hacia millones de aos.

Versos Luminosos de Isaac Asimov

La ltima persona en quien se poda pensar como asesina, la seora Alvis Lardner. Viuda del gran astronauta mrtir, era filntropa, coleccionista de arte, anfitriona extraordinaria y, en lo que todo el mundo estaba de acuerdo, un genio. Pero, sobre todo, era el ser humano ms dulce y bueno que pudiera imaginarse. Su marido, William J. Lardner, muri, como todos sabemos, por los efectos de la radiacin de una bengala solar, despus de haber permanecido deliberadamente en el espacio para que una nave de pasajeros llegara sana y salva a la Estacin Espacial 5. La seora Lardner recibi por ello una pensin generosa que supo invertir bien y prudentemente. Haba pasado ya la juventud y era muy rica. Su casa era un verdadero museo. Contena una pequea pero extremadamente selecta coleccin de objetos extraordinariamente bellos. Haba conseguido muestras de una docena de culturas diferentes: objetos tachonados de joyas hechos para servir a la aristocracia de esas culturas. Posea uno de los primeros relojes de pulsera con pedrera fabricados en Norteamrica, una daga incrustada de piedras preciosas procedente de Camboya, un par de gafas italianas con pedrera, y as sucesivamente. Todo estaba expuesto para ser contemplado. Nada estaba asegurado y no haba medidas especiales de seguridad. No era necesario ningn convencionalismo, porque la seora Lardner tena un gran nmero de robots a su servicio y se poda confiar en todos para guardar hasta el ltimo objeto con imperturbable concentracin, irreprochable honradez e irrevocable eficacia. Todo el mundo conoca la existencia de esos robots y nunca se supo de algn intento de robo. Adems, estaban sus esculturas de luz. De qu modo la seora Lardner haba descubierto su propio genio en este arte, ningn invitado a ninguna de sus generosas recepciones poda adivinarlo. Sin embargo, en cada ocasin en que su casa se abra a los invitados, una nueva sinfona de luz brillaba por todas las estancias, curvas tridimensionales y slidos en colores mezclados, puros o fundidos en efectos cristalinos que baaban a los invitados en una pura maravilla, consiguiendo siempre ajustarse de tal modo que volvan el cabello de la seora Lardner de un blanco azulado y dejaban su rostro sin arrugas y dulcemente bello. Los invitados acudan ms que nada por sus esculturas de luz. Nunca se repetan dos veces seguidas y nunca dejaban de explorar nuevas y experimentales muestras de arte. Mucha gente que poda permitirse el lujo de tener mquinas de luz, preparaba esculturas como diversin, pero nadie poda acercarse a la experta perfeccin de la seora Lardner. Ni siquiera aquellos que se consideraban artistas profesionales. Ella misma se mostraba encantadoramente modesta al respecto: No, no sola protestar cuando alguien haca comparaciones lricas. Yo no lo llamara poesa de luz. Es excesivo. Como mucho dira que son simples versos luminosos. Y todo el mundo sonrea a su dulce ingenio. Aunque se lo solan pedir, nunca quiso crear esculturas de luz para nadie, slo para sus propias recepciones. Sera comercializarlo se excusaba. No opona ninguna objecin, no obstante, a la preparacin de complicados hologramas de sus esculturas para que quedaran permanentemente y se reprodujeran en museos de todo el mundo. Tampoco cobraba nunca por ningn uso que pudiera hacerse de sus esculturas de luz.

No podra pedir ni un penique dijo extendiendo los brazos. Es gratis para todos. Al fin y al cabo, ya no voy a utilizarlas ms. Y era cierto. Nunca utilizaba la misma escultura de luz dos veces seguidas. Cuando se tomaron los hologramas, fue la imagen viva de la cooperacin, vigilando amablemente cada paso, siempre dispuesta a ordenar a sus criados robots que ayudaran. Por favor, Courtney sola decirles, quieres ser tan amable y preparar la escalera? Era su modo de comportarse. Siempre se diriga a sus robots con la mayor cortesa. Una vez, haca aos, casi le llam al orden un funcionario del Departamento de U.S. Robots y Hombres Mecnicos. No puede hacerlo as le dijo severamente, interfiere su eficacia. Estn construidos para obedecer rdenes, y cuando ms claramente d esas rdenes, con mayor eficiencia las obedecern. Cuando se dirige a ellos con elaborada cortesa, es difcil que comprendan que se les est dando una orden. Reaccionan ms despacio. La seora Lardner alz su aristocrtica cabeza. No les pido rapidez y eficiencia dijo, sino buena voluntad. Mis robots me aman. El funcionario del Gobierno pudo haberle explicado que los robots no pueden amar, sin embargo se qued mudo bajo su mirada dulce pero dolida. Era notorio que la seora Lardner jams devolvi algn robot a la fbrica para reajustarlo. Sus cerebros positrnicos son tremendamente complejos y una de cada diez veces el ajuste no es perfecto al abandonar la fbrica. A veces, el error no se descubre hasta mucho tiempo despus, pero cuando ocurre, U.S. Robots y Hombres Mecnicos, Inc., realiza gratis el ajuste. La seora Lardner movi la cabeza y explic: Una vez que un robot entra en mi casa y cumple con sus obligaciones, hay que tolerarle cualquier excentricidad menor. No quiero que se les manipule. Lo peor era tratar de explicarle que un robot no era ms que una mquina. Se volva envarada: Nada que sea tan inteligente como un robot, puede ser considerado como una mquina. Les trato como a personas. Y ah qued la cosa. Mantuvo incluso a Max, que era prcticamente un intil. A duras penas entenda lo que se esperaba de l. Pero la seora Lardner lo sola negar insistentemente y aseguraba con firmeza: Nada de eso. Puede recoger los abrigos y sombreros y guardarlos realmente bien. Puede sostener objetos para m. Puede hacer mil cosas. Pero, por qu no le manda reajustar? pregunt una vez un amigo. No podra. l es as. Le quiero mucho, sabe? Despus de todo, un cerebro positrnico es tan complejo que nunca se puede saber por dnde falla. Si le devolviramos una perfecta normalidad, ya no habra forma de devolverle la simpata que tiene ahora. Me niego a perderla. Pero, si est mal ajustado insisti el amigo, mirando nerviosamente a Max, no puede resultar peligroso? Jams. Y la seora Lardner se ech a rer. Hace aos que le tengo. Es completamente inofensivo y encantador.

La verdad es que tena el mismo aspecto que los dems: era suave, metlico, vagamente humano, pero inexpresivo. Pero para la dulce seora Lardner todos eran individuales, todos afectuosos, todos dignos de cario. se era el tipo de mujer que era. Cmo pudo asesinar? La ltima persona que hubiera credo que iba a ser asesinada, era el propio John Semper Travis. Introvertido y afectuoso, estaba en el mundo, pero no perteneca a l. Tena aquel peculiar don matemtico que haca posible que su mente tejiera la complicada tapicera de la infinita variedad de sendas positrnicas de la mente de un robot. Era ingeniero jefe de U.S. Robots y Hombres Mecnicos, Inc., un admirador entusiasta de la escultura de luz. Haba escrito un libro sobre el tema, tratando de demostrar que el tipo de matemticas empleadas en tejer las sendas cerebrales positrnicas podan modificarse para servir como gua en la produccin de esculturas de luz. Sus intentos para poner la teora en prctica haban sido un doloroso fracaso. Las esculturas que logr producir siguiendo sus principios matemticos fueron pesadas, mecnicas y nada interesantes. Era el nico motivo para sentirse desgraciado en su vida tranquila, introvertida y segura, pero para l era un motivo ms que suficiente para sufrir. Saba que sus teoras eran ciertas, pero no poda ponerlas en prctica. Si no era capaz de producir una gran pieza de escultura de luz Naturalmente, estaba enterado de las esculturas de luz de la seora Lardner. Se la tena universalmente por un genio. Travis saba que ella no poda comprender ni el ms simple aspecto de la matemtica robtica. Haba estado en correspondencia con ella, pero se negaba insistentemente a explicarle su mtodo y l lleg a preguntarse si tendra alguno. No sera simple intuicin? Pero incluso la intuicin puede reducirse a matemticas. Finalmente consigui recibir una invitacin a una de sus fiestas. Sencillamente, tena que verla. El seor Travis lleg bastante tarde. Haba hecho un ltimo intento por conseguir una escultura de luz y haba fracasado en forma lamentable. Salud a la seora Lardner con una especie de respeto desconcertado y dijo: Muy peculiar el robot que recogi mi abrigo y mi sombrero. Es Max respondi la seora Lardner. Est totalmente desajustado y es un modelo muy antiguo. Por qu no lo ha devuelto a la fbrica? Oh, no. Sera mucha molestia. En absoluto, seora Lardner. Le sorprendera lo fcil que ha sido. Como trabajo en U.S. Robots, me he tomado la libertad de ajustrselo yo mismo. No tard nada y encontrar que ahora funciona perfectamente. Un extrao cambio se reflej en el rostro de la seora Lardner. Por primera vez en su vida plcida la furia encontr un lugar en su rostro, era como si sus facciones no supieran cmo disponerse. Le ha ajustado? grit. Pero si era l quien creaba mis esculturas de luz. Era su desajuste, su desajuste que nunca podr devolverle el que, que El rostro de Travis tambin estaba desencajado; murmur: Quiere decir que si hubiera estudiado sus sendas cerebrales positrnicas con su desajuste nico, hubiera podido aprender

Se ech sobre l, con la daga levantada, demasiado de prisa para que nadie pudiera detenerla, y l ni siquiera trat de esquivarla. Alguien coment que no la haba esquivado Como si quisiera morir