Você está na página 1de 6

Como funciona a Impressora 3D?

Por Igor Pankiewicz Fonte: www.tecmundo.com.br/2501-Como-funciona-a-Impressora-3D-.htm Quarta-Feira 29 de Julho de 2009


J pensou em construir brinquedos, bonecos ou at mesmo peas em casa? Com as impressoras tridimensionais voc pode, sem precisar ter conhecimento ou habilidade e ainda em pouqussimo tempo! Ns j vimos grficos, filmes, modelos, udio e outras tecnologias tridimensionais, mas agora chegou a vez das impressoras 3D, equipamentos que permitem a voc imprimir praticamente qualquer coisa, de brinquedos e bonecos at partes de equipamentos industriais, tudo em apenas algumas horas. Quando falamos em imprimir, no nos referimos a uma imagem que pode ser visualizada em trs dimenses no papel, mas sim a um objeto realmente construdo em 3D, como engrenagens, bonecos de brinquedo, capas para celulares ou at mesmo uma motocicleta em tamanho real! Claro que a moto no seria funcional, mas sim um molde em polmero ou gesso do produto final que ser produzido. O equipamento no novidade para as grandes indstrias, que j o utilizam na fase de prototipagem h algum tempo, mas para o consumidor final que est acontecendo uma revoluo: se antes a maioria das impressoras girava em torno de trinta mil dlares, hoje algumas companhias j ofertam produtos na faixa dos cinco mil dlares, prevendo para daqui a algum tempo custos inferiores a dois mil dlares. Isso significa que dentro de poucos anos sua casa virar uma fbrica, limitada apenas pela sua habilidade e imaginao! Ainda no acredita no que acabou de ler? Ento hora de voc conferir um vdeo de exemplo com alguns produtos que saram direto destas impressoras:

Como funciona
Se antes era necessrio primeiro desenhar um produto por meio de vrias perspectivas, depois projet-lo em trs dimenses para somente ento repass-lo a um arteso especializado, que seria incumbido da tarefa de produzir o primeiro molde (por preos muito elevados), hoje s necessrio projetar o modelo por meio de um aplicativo que lide com objetos 3D e mand-lo direto para a impresso. Sem complicaes, revises ou impedimentos. Desta forma, as fabricantes podem testar e visualizar tudo com mais agilidade e preciso, tendo noo exata de propores, falhas de projeto, questes de conforto e segurana (ou design) e do prprio funcionamento, economizando na prvia do produto (j que moldes j no so mais necessrios) e poupando muito tempo, fato que lhes confere uma vantagem competitiva enorme. Outras duas vantagens notveis so a completa ausncia de materiais txicos durante a fabricao e tambm a facilidade de limpeza e acabamento: ao invs da lixa para a eliminao de excessos e bordas com falhas, preciso apenas retirar a camada em excesso com uma pina ou a poeira com uma escova.

Muitos mtodos de construo

O conceito de impresso tridimensional um s, visando sempre produo de um objeto detalhado com volume e profundidade, entretanto, at mesmo para uma nica aplicao existem diversas tecnologias diferentes. A primeira e uma das mais tradicionais consiste na sobreposio de diversas lminas de polmeros, as quais so coladas por meio do contedo de um cartucho especial de cola e cortadas em locais especficos, camada por camada, conferindo a forma final. A cor do material tambm pode ser escolhida (dentre cerca de cinco opes, incluindo algumas translcidas), mas deve ser aplicada em toda a pea. Ao trmino do processo, o usurio precisa apenas destacar as partes remanescentes do bloco principal. Confira um vdeo da tecnologia sendo aplicada abaixo:

O segundo mtodo consiste na aplicao de jatos do material em p por meio de um cartucho de impresso, que so unidos de forma seletiva por outro cartucho com contedo adesivo. Esta a tecnologia de impresso tridimensional mais rpida existente atualmente, alm de ser tambm a nica que permite a aplicao de finalizao colorida nos objetos (simulando a pintura). Uma variao da aplicao de cartuchos utiliza fotopolmeros em estado lquido, que so injetados e tratados em camadas por meio de uma lmpada UV (ultravioleta). Aqui entra a combinao entre as cores preta e branca para a criao de tons de cinza, muito populares entre eletro-eletrnicos.

Outra mais recente trabalha com materiais slidos (chamados de ABS), que so aquecidos em uma cmara e derretidos at o ponto de injeo, sendo aplicado ento um mtodo similar ao descrito acima. Por tratar com um calor realmente elevado, o objeto construdo imediatamente depositado em uma cmara com gua para ser resfriado e finalizado. Por fim e voltada especialmente produo de objetos realmente pequenos temos a micro-fabricao tridimensional em gel, que utiliza lasers focados em diferentes pontos e distncias para tratar o material at um ponto em que ele se torne slido. Todo o restante que no foi focado simplesmente lavado ao fim do procedimento, se desprendendo da pea. Componentes com tamanhos inferiores a 100 nanmetros so facilmente produzidos. Outro exemplo, novamente, so as peas interligadas com partes mveis. Fica claro que cada uma delas possui suas prprias vantagens e problemas, cabendo a quem compra o equipamento definir as prioridades e necessidades, dentre questes como: custo dos materiais de impresso, maleabilidade, velocidade de impresso, capacidades (para um usurio ou vrios compartilhados), qualidade e resoluo (para impresso detalhada) e necessidade de cores.

Produtos perfeitos em segundos


A esta altura voc pode estar se perguntando Tudo bem, um modelo em plstico, perfeito para testes e para a verificao de tamanhos e compatibilidade, mas completamente intil para usos finais, certo?. Ento saiba que voc est completamente enganado. Alm da finalidade de testes, as impressoras tridimensionais j atingiram um patamar to avanado que podem construir peas extremamente complexas, j incorporadas umas s outras (montadas, mesmo quando em vrias partes e em diferentes profundidades), como garras com movimentos mecnicos, dobradias e muito mais. Isto possvel graas utilizao de materiais flexveis e que no se deformam com o tempo. Outros exemplos assustadores incluem rolamentos com partes redondas e soltas, mas j posicionadas e at mesmo correntes: sem quaisquer emendas, falhas ou marcas de ligao. No vdeo abaixo dois usurios do Youtube mostram objetos com as caractersticas mencionadas acima:

Na corrida pelos consumidores


Como voc j percebeu, h uma enorme vantagem para todas as empresas ligadas fabricao de equipamentos ou ainda para as grandes indstrias, mas a coisa no fica por a: o processo est sendo utilizado por terceiras que visam colocar um produto rapidamente no mercado, ou ainda consumido sob demanda. Empresas como a Activision (responsvel pelo enorme sucesso que a franquia Guitar Hero) esto aderindo a esta onda, programando para o prximo lanamento que os jogadores possam criar seus avatares virtuais (personagens fictcios com caractersticas prprias) pelo videogame para depois encomendar verses deles em bonecos de plstico, com direito s mesmas roupas, acessrios e tudo mais. Guitar Hero 5

As prprias guitarras e controles especiais para os aspirantes a astros do Rock j passam por testes nos modeladores do futuro. Outro exemplo j mais avanado o da Bandai a companhia japonesa de desenhos, brinquedos e jogos que conta com uma srie de impressoras 3D de larga escala para fabricar sua linha de bonecos Gundams, os quais so redistribudos pelo mundo todo. O mais curioso que os modelos vo desde os tamanhos prximos aos de uma pessoa aos minsculos, menores que um centmetro, mas ainda assim capazes de reter boa parte de seus detalhes. O vdeo abaixo, apesar de estar todo em japons, mostra exatamente isso, com os apresentadores sendo presenteados com robozinhos minsculos ao final, praticamente invisveis ao olho nu, mas ainda assim perfeitamente detalhados:

Adeus interferncia humana


O clssico Matrix dos irmos Wachowski nos defronta com uma realidade na qual as mquinas assumiram total controle e escravizaram os homens. Do ponto de vista da inteligncia artificial, h ainda muito a ser estudado e desenvolvido para que ns possamos sequer chegar a um nvel prximo ao mostrado nas telinhas, mas h outro aspecto da obra que est bem mais prximo. Com o avano das impressoras 3D, elas j passam a ser quase auto-replicveis, podendo produzir mais de 50% de suas prprias partes. claro que componentes que envolvem circuitos e placas, alm de peas metlicas, ainda no esto em questo, mas tudo uma questo de tempo. E se elas so capazes de imprimir suas prprias partes, isso significa que muitos outros equipamentos recebero o mesmo tratamento em breve.

O futuro em sua casa


A reduo de preo para o equipamento foi realmente drstica desde a sua introduo, o que leva a crer em uma rpida popularizao da tecnologia, a qual deve invadir tambm os lares pelo mundo inteiro. Em entrevista ao The New York Times, Bill Gross da Idea Lab j afirmou que esta faixa de preo deve baixar para menos de mil dlares at 2011. E, assim como para a indstria especializada, as vantagens para os consumidores finais seriam enormes. Imagine, por exemplo, que seu filho quer um boneco de um desenho qualquer. Hoje voc teria que correr at uma loja para comprar, pagando muitas vezes mais pela licena do que pelo prprio material. Em um futuro que no parece estar distante, tudo o que voc teria que fazer seria baixar um modelo direto do site da fabricante e imprimi-lo, sem taxas e custos de empacotamento. O brinquedo sairia pronto.

Para o problema da queda de celulares tambm poderia ser impressa uma nova cobertura externa, assim voc no precisaria ficar esquentando a cabea com capas de silicone ou ainda as meias protetoras. No h necessidade tambm de conhecimento tcnico, mesmo na atual forma da tecnologia. O usurio precisa apenas seguir as instrues da colocao dos cartuchos ou do material, abrir um programa compatvel (os arquivos mais frequentes tm sido os em formato CAD) e mandar para a impressora, exatamente como feito para imagens e texto.

Acolhendo as diferenas
Ns falamos de brinquedos, equipamentos e muitas outras bugigangas, mas as impressoras 3D tambm tero um importante papel no desenvolvimento de produtos para pessoas com necessidades especiais. Algum com uma deformao no p, por exemplo, poderia ter uma palmilha e um calado projetado, evitando desconfortos e dores causados pelas frmas padro. Seria necessrio apenas rodar o scanner para capturar a imagem j pronta do p e projetar a superfcie baseada nas novas medidas.

J para os atletas de alto nvel, esto em fase de pesquisa calados e vestes protetoras que, ao invs de projetarem energia em direo ao solo, gerariam impulso ou energia em sentido contrrio, garantindo mais embalo e velocidade ou uma resistncia maior contra impactos.

Quem oferece os equipamentos


Acredite, so inmeras companhias ao redor do globo, cada uma utilizando seus prprios mtodos para a fabricao tanto da tecnologia quanto da impressora. Abaixo listaremos algumas das opes, seguidas dos respectivos modelos

e quando possvel o processo de aplicao dos polmeros. Objet A empresa uma das mais versteis do mercado, ofertando produtos para praticamente todas as necessidades com trs linhas distintas. So elas: Alaris, Eden e Connex. A primeira a mais compacta de todas (o primeiro modelo que clama ser Desktop), possuindo compatibilidade com processos de fabricao por gel (descrito acima) por meio da tecnologia PolyJet Matrix. A linha Eden, por sua vez, conta com inmeros produtos, voltados especificamente para a produo rpida de itens e equipamentos de preciso, bem como prototipagem rpida. Finalizando a linha deste fabricante, temos a srie de ponta, Connex.

Ela uma das nicas do mercado a utilizar tecnologia para mltiplos materiais simultaneamente, o que permite objetos de rigidez varivel, alm de injeo dupla para alta durabilidade. Quer uma escova de dentes ou de cabelo, um molde macio, uma roda j com pneu acoplado ou at mesmo um controle remoto? Sem problemas! Rodas? Sem problemas

Unique Apesar do espectro multicolorido que fica por trs das imagens dos produtos, a empresa sria quando o assunto impresso tridimensional, colocando praticamente um computador inteiro dentro de cada item para que os projetos possam ser salvos e gerenciados em apenas alguns instantes.

Sua linha de produtos tem tamanho varivel para acomodar as diferentes necessidades de seus consumidores, e pode tambm imprimir todo tipo de aparato. O diferencial principal a secagem rpida do material uma vez fora da cmara de impresso. Dimension A companhia carrega em seu slogan a mensagem de que a nmero um, tendo como foco principal solues empresariais e comerciais de mdio a grande porte. So quatro modelos bsicos, sendo oferecido ao usurio um sistema de questionrio para que ele verifique qual a melhor soluo. A sada delas de alta preciso, portanto voltada a engenheiros e projetos de peas (at mesmo porque o custo proibitivo, girando em torno de quinze mil a trinta mil dlares). Desktop Factory atualmente uma das companhias com oferta mais barata do mercado: seu modelo de impressora custa cinco mil dlares. Para a construo dos objetos aplicada tecnologia de camadas, tendo como resultado final objetos fortes e duradouros que podem ser aquecidos, pintados ou lixados, mas que no necessitam de reforo posterior.

Fabjectory Diferentemente de todas as concorrentes listadas at agora, a Fabjectory no uma companhia especializada na produo de impressoras tridimensionais, mas sim um servio que visa transformar objetos virtuais (a exemplo dos Miis, do Nintendo Wii, ou dos personagens de Second Life) em bonecos e brinquedos.

Miis em verso real

O resultado, como mostrado na imagem acima, ainda no dos melhores, mas isso em partes culpa dos modelos originais, que no so to detalhados assim. E a, voc est preparado para receber esta tecnologia? O que achou dos vdeos e dos produtos? No deixe de compartilhar conosco a sua opinio! At a prxima!