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CENTRO DE ESTUDOS ANGLICANOS CEA

Duas Utopias*
Richard Rorty* Profecias falhas muitas vezes ensejam leituras inestimavelmente inspiradoras. Tome dois exemplos: o Novo Testamento e o Manifesto Comunista. Ambos foram pensados por seus autores como previses do que iria acontecer previses baseadas no conhecimento supremo das foras que determinam a histria humana. Ambos os conjuntos de previses foram, at agora, um fiasco risvel. Ambas as pretenses de conhecimento tornaram-se objetos do ridculo. Cristo no voltou. Aqueles que sustentam que seu retorno iminente e que seria prudente tornar-se membro de uma seita particular, a fim de preparar-se para esse evento, so corretamente vistos com suspeita. Ningum pode provar, claro, que o segundo advento no ocorrer o que forneceria evidncia emprica da encarnao. Mas estamos espera h um bom tempo. Analogamente, ningum poder provar que Marx e Engels estavam errados ao afirmarem que a burguesia forjou as armas que lhe trazem a morte. possvel que a globalizao do mercado de trabalho reverta a progressiva burguesificao do proletariado europeu e norte-americano e que se torne verdade que a burguesia incapaz de seguir reinando, pois incapaz de assegurar uma existncia aos escravos no interior da prpria escravido. Talvez ocorra, ento, o colapso do capitalismo e a tomada do poder poltico por um proletariado virtuoso e esclarecido. Talvez, em resumo, Marx e Engels tenham errado por um ou dois sculos. Contudo, o capitalismo superou muitas crises no passado e aguardamos h um bom tempo por esse proletariado. Mais uma vez, nenhum zombeteiro poder dizer ao certo se o que os cristos evanglicos designam como tornar-se um Novo Ser em Jesus Cristo no uma experincia autenticamente transformadora, miraculosa. Mas os que declaram ter renascido dessa forma no parecem portar-se de maneira diversa do que se portavam no passado, pelo menos no tanto quanto espervamos. Esperamos h um

Nota do Coordenador do CEA Este texto, escrito por Rorty, pareceu-me uma lembrana adequada a todos/as os/as irmos/s por ocasio de mais um 1o de maio, dia do Trabalhador. Observo, porm, que Rorty no possui formao teolgica, e algumas de suas observaes a respeito do Novo Testamento so equivocadas ou desprovidas de fundamentos. Faltam-lhe bases exegticas mais slidas para compreender melhor a linguagem do texto bblico. Em todo caso, penso tratar-se de um bom texto para nossa reflexo, sobretudo nessa poca de globalizao e aparente morte das utopias. * O autor conhecido filsofo internacional e professor na Universidade de Stanford. (Trad. Paulo Ghirardelli)

bom tempo que os prsperos cristos se portem com mais dignidade do que os prsperos pagos. De modo anlogo, no podemos dizer ao certo se algum dia vislumbraremos novos ideais que tomaro o lugar daqueles que Marx e Engels chamaram com desdm de individualidade, independncia e liberdade burguesas. Mas aguardamos pacientemente que os regimes ditos marxistas expliquem exatamente como so esses ideais e como devem ser transformados em realidade. At agora, todos esses regimes provaram ser retrocessos a uma barbrie pr-iluminista, e no estgios iniciais de uma utopia ps-iluminista. H tambm, claro, aqueles que lem as Escrituras crists para descobrir o que o futuro, dentro de alguns anos ou dcadas, lhes reserva. Foi o caso de Ronald Reagan, por exemplo. At recentemente, inmeros intelectuais liam o Manifesto Comunista com o mesmo propsito. Assim como os cristos aconselharam pacincia e nos asseguraram que injusto julgar Cristo pelos erros de seus fiis sequazes, os marxistas nos asseguraram que todos os regimes marxistas foram, at hoje, perverses absurdas dos propsitos de Marx. Os poucos marxistas sobreviventes admitem, agora, que os partidos comunistas de Lnin, Mao e Castro no guardavam nenhuma semelhana com o poderoso proletariado dos sonhos de Marx, mas foram simples instrumentos de autocratas e oligarcas. Mas, nos dizem, algum dia haver um genuno partido revolucionrio, um genuno partido do proletariado, um partido cujo triunfo nos trar uma liberdade to diversa da liberdade burguesa quanto a doutrina crist de que o amor a nica lei difere dos ensinamentos arbitrrios do Levtico. A maioria de ns no leva mais a srio nem os adiamentos ou ratificaes marxistas ou crists. Mas isso no nos impede, nem deve nos impedir, de buscar inspirao e encorajamento no Novo Testamento e no Manifesto. Pois ambos os documentos so expresses da mesma esperana: que um dia seremos capazes de tratar as necessidades de todos os seres humanos com o respeito e a considerao com que tratamos as necessidades daqueles que nos so mais prximos e que amamos. Ambos os textos acumularam um grande poder inspirador ao longo dos anos. Os dois so documentos fundadores de movimentos que fizeram muito pela liberdade e igualdade humanas. At hoje, ambos inspiraram inmeros homens e mulheres valentes e abnegados, que arriscaram suas vidas e fortunas para impedir que as geraes futuras sofressem inutilmente. possvel que haja tantos mrtires socialistas quanto mrtires cristos. Se a esperana humana puder sobreviver a ogivas carregadas de carbnculo, a inventos nucleares do tamanho de valises, superpopulao, ao mercado de trabalho globalizado e aos desastres ambientais, e se tivermos descendentes que, daqui a um sculo, ainda

sejam capazes de consultar os registros histricos ou buscar inspirao no passado, talvez eles se recordem de Santa Ins e Rosa Luxemburgo, de So Francisco e Eugene Debs, de Padre Damien e Jean Jaurs como membros de um s movimento. Do mesmo modo que o Novo Testamento lido por milhes de pessoas que no perdem muito tempo pensando se Cristo retornar algum dia, assim tambm o Manifesto Comunista ainda lido por quem espera e acredita que a justia social possa ser atingida sem uma revoluo do tipo previsto por Marx: que uma sociedade sem classes, um mundo em que o livre desenvolvimento de cada um a condio para o livre desenvolvimento de todos, pode surgir como conseqncia daquilo que Marx desdenhava como reformismo burgus. Pais e professores deviam encorajar os jovens a ler esses dois livros. O jovem ser moralmente melhor por t-los lido. Devemos educar nossos filhos para que considerem insuportvel o fato de ns, leitores do Frankfurter Allgemeine Zeitung, sentados atrs de mesas e computadores, ganharmos dez vezes mais do que aqueles que sujam as mos limpando lavabos e cem vezes mais do que aqueles que fabricam nossos computadores no Terceiro Mundo. Devemos nos certificar de que eles tenham conscincia de que os pases pioneiros na industrializao possuem uma riqueza cem vezes maior do que aqueles que ainda no se industrializaram. Os nossos filhos tm de aprender, desde cedo, a enxergar as desigualdades de nossas fortunas no como a vontade de Deus, nem como o preo necessrio da eficincia econmica, mas como uma tragdia evitvel. Eles devem comear a pensar, o mais cedo possvel, sobre como modificar o mundo, de modo a fazer com que ningum passe fome enquanto outros se empanturram. As crianas precisam ler a mensagem de fraternidade humana de Cristo em conjunto com o relato de Marx e Engels sobre como o capitalismo industrial e o mercado livre indispensveis como so hoje tornaram muito difcil instituir essa fraternidade. Eles precisam ver as suas vidas como esforos no sentido de realizar a nossa potencialidade moral, inerente a nossa capacidade de comunicar as nossas necessidades e esperanas. Eles devem ouvir histrias sobre as congregaes crists que se reuniam nas catacumbas e sobre os comcios de operrios nas praas de metrpoles. De fato, ambos cumpriram papis igualmente importantes no longo processo de realizao dessas potencialidades. O contedo inspirador do Novo Testamento e do Manifesto Comunista no diminudo pelo fato de milhes de pessoas terem sido escravizadas, torturadas ou terem morrido de fome a mando de pessoas sinceras ou moralmente srias, que recitavam trechos de um ou de outro texto, a fim de justificar seus atos. A lembrana dos pores da Inquisio e das salas de interrogatrio da KGB, da cobia e arrogncia impiedosas do clero cristo e da nomenclatura comunista deve, de fato, advertir-nos

contra o perigo de depositar o poder nas mos de algumas pessoas que alegam saber o que Deus, ou a Histria, querem. Muitas vezes, a esperana assume a forma de uma previso errada, como ocorreu em ambos os documentos. Porm, a esperana pela justia social a nica base para uma vida humana digna desse nome. Cristianismo e marxismo ainda podem causar muito mal, pois tanto o Novo Testamento quanto o Manifesto Comunista ainda podem, efetivamente, ser evocados por hipcritas morais ou gngsteres egocntricos. No meu prprio pas, por exemplo, uma organizao chamada Coalizo Crist mantm sob rdea curta o Partido Republicado (e, portanto, o Congresso). Os lderes de tal movimento convenceram milhes de eleitores que taxar os bairros ricos para auxiliar os guetos algo pouco cristo. Em nome dos valores da famlia crist, a coalizo ensina que o amparo do governo norteamericano a crianas de mes adolescentes, desempregadas e solteiras acabaria por minar a responsabilidade individual. As atividades da coalizo so menos violentas do que as do movimento peruano Sendero Luminoso, hoje j moribundo. Mas os resultados de sua obra so igualmente funestos. O Sendero Luminoso, em seu auge assassino, era encabeado por um perturbado professor de filosofia, que acreditava ser o sucessor de Lnin e Mao: um intrprete contemporneo inspirado nos escritos de Marx. A Coalizo Crist encabeada por um tele-evangelista carola, o reverendo Pat Robertson um intrprete contemporneo dos Evangelhos que, provavelmente causa muito mais sofrimento nos Estados Unidos do que Abel Guzmn conseguiu causar no Peru. Em suma: melhor, ao ler o Manifesto ou o Novo Testamento, ignorar os profetas que se dizem intrpretes autorizados de um ou outro texto. Ao ler os prprios textos, devemos relevar as previses e nos concentrar nas expresses de esperana. Devemos ler a ambos como documentos inspiradores, apelos ao que Lincoln chamava os melhores anjos de nossa natureza, e no como relatos precisos da histria do destino humano. Se tratarmos o termo cristianismo como o nome deste apelo, e no como uma pretenso ao conhecimento, essa palavra ainda designar uma fora poderosa, a servio da dignidade e da igualdade humanas. Socialismo, de forma semelhante, ser o nome da mesma fora um nome atualizado, mais preciso. Socialismo cristo ser um pleonasmo: hoje, no se pode esperar pela fraternidade que pregam os Evangelhos sem esperar que os governos democrticos redistribuam a renda e as oportunidades, em oposio ao mercado. No se pode levar a srio o Novo Testamento como um imperativo moral e no como uma profecia, sem levar igualmente a srio a necessidade de um tal redistribuio. Datado como o Manifesto, ainda assim ele uma declarao admirvel da grande lio que aprendemos ao ver o capitalismo industrial em ao: que a derrubada de governos autoritrios e o advento da democracia constitucional no bastam para assegurar a igualdade ou a

dignidade humanas. Hoje, assim como em 1848, inegvel que os ricos tentaro ficar mais ricos ao fazer os pobres mais pobres, que a total mercantilizao do trabalho levar misria dos assalariados, que o Executivo do Estado moderno apenas um comit que administra os negcios comuns de toda a classe burguesa. A distino proletariado-burguesia hoje talvez soe to antiquada como a distino crist-pag, mas se substituirmos o termo burguesia pelo termo os 20% mais ricos e o termo proletariado por os outros 80%, a maioria das frases do Manifesto permanecer verdadeira ( claro, porm, que elas soam um pouco menos verdadeiras em Welfare States totalmente desenvolvidos, como a Alemanha, e um pouco mais verdadeiras em pases como o meu, no qual a cobia predomina e as conquistas do Welfare States so rudimentares). Dizer que a histria a histria da luta de classes ainda verdadeiro, se seu significado for que, em toda cultura, sob qualquer forma de governo e em todas as situaes imaginveis (na Inglaterra, quando Henrique VIII dissolveu os monastrios, na Indonsia, depois que os holandeses partiram, na China, aps a morte de Mao, na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos de Thatcher e Reagan., e agora Bush), as pessoas que j tenham posto as mos no poder e no dinheiro faro de tudo para que seus descendentes os monopolizem para sempre. Se a histria apresenta um espetculo moral, este a luta para romper tais monoplios. O uso da doutrina crist para pleitear a abolio da escravatura (e para repudiar o equivalente americano das leis de Nuremberg as leis de segregao racial) revela o melhor do cristianismo. O uso da doutrina marxista para despertar a conscincia dos operrios, para esclarecer-lhes como eles so explorados, revela o melhor do marxismo. Quando elas se fundem, como no movimento do Evangelho Social, nas teologias de Paul Tillich e Walter Rauschenbusch e nas encclicas papais mais socialistas, a luta pela justia social pode transcender as controvrsias entre testas e atestas. Tais controvrsias devem ser superadas: importa muito mais ( o que ensina o Novo Testamento) a forma de tratarmos os outros no dia-a-dia do que o resultado de disputas sobre a existncia ou a natureza de outro mundo. O movimento sindical, que Marx e Engels pensavam apenas como uma transio para os partidos polticos revolucionrios, revelou-se a encarnao mais inspirada das virtudes crists da abnegao e do gape fraternal j registrada na histria. A ascenso dos sindicatos, sob o aspecto tico, o desenvolvimento mais promissor dos tempos modernos. Ele testemunhou o mais puro e altrusta herosmo. Embora muitos sindicatos tenham se tornado corruptos e outros, petrificados, a estatura moral dos sindicatos faz sombra Igreja e s empresas, aos governos e s universidades. Pois os sindicatos foram fundados por homens e mulheres que tinham muito a perder arriscava-se perder o trabalho e no levar comida para os familiares. Eles assumiram esse risco em

proveito de um futuro humano melhor, e todos lhes somos gratos. As organizaes por eles fundadas esto santificadas pelos seus sacrifcios. O Manifesto inspirou os fundadores da maioria dos sindicatos dos tempos modernos. Ao citarem as suas palavras, os fundadores dos sindicatos so capazes de incitar milhes de operrios contra as condies degradantes e os salrios de fome. Tais palavras reforaram a crena de que o sacrifcio dos grevistas sua disposio de ver suas crianas passarem fome, mas no de ceder s exigncias de maior retorno para o investimento do proprietrio no seria em vo. Um texto que foi capaz disso sempre far parte dos tesouros de nosso legado intelectual e espiritual. De fato, o Manifesto exprimiu algo de que os trabalhadores aos poucos se davam conta: Em vez de se erguer contra o progresso da indstria, o trabalhador corria o risco de afundar, cada vez mais, abaixo das condies de existncia de sua prpria classe. Na Europa e nos Estados Unidos, tal risco foi evitado, ao menos por certo tempo, graas coragem de trabalhadores que leram o Manifesto e, como resultado, sentiram-se no dever de exigir sua parcela de poder poltico. Se esperassem pela bondade e caridade de seus superiores, suas crianas ainda seriam analfabetas e mal-nutridas. As palavras do Evangelho e do Manifesto talvez tenham proporcionado igual quantidade de coragem e inspirao. Mas, em muitos aspectos, o Manifesto um livro mais apropriado ao jovem do que o Novo Testamento. Este ltimo, de fato, padece do defeito moral do escapismo: a sua sugesto de que podemos separar o problema de nossa relao individual com Deus a nossa chance individual de salvao de nossa participao nos esforos cooperativos para dar cabo de sofrimentos inteis. Muitas passagens dos Evangelhos sugeriram que os proprietrios de escravos tinham legitimidade em fustigar seus escravos e que os ricos podiam deixar os pobres morrerem de fome. Afinal de contas, todos eles iriam para o cu e seus pecados seriam perdoados por terem aceito Cristo como Senhor. Como texto do mundo antigo, o Novo Testamento aceita uma das convices centrais dos filsofos gregos, para quem a contemplao das verdades universais era a vida ideal para um ser humano. Segundo essa convico, as condies sociais da vida humana nunca mudaro, ao menos em nenhum aspecto importante: sempre teremos pobres ao nosso lado e talvez tambm escravos. Tal convico leva os autores do Novo Testamento a desviarem a ateno d possibilidade de um futuro melhor e a se concentrarem na esperana de um lugar no cu. A nica utopia que tais autores imaginam situa-se num outro mundo, totalmente diverso. Ns, modernos, somos superiores aos antigos tanto pagos quanto cristos em nossa capacidade de imaginar uma utopia aqui na Terra. Os sculos 18 e 19 testemunharam, na Europa e Amrica do Norte, uma alterao radical na esperana humana uma alterao da eternidade para o tempo futuro, da especulao sobre como ganhar as benesses

divinas para o planejamento da felicidade das geraes futuras. Essa noo de que o futuro humano pode ser modificado pelo passado, desvinculado de poderes no-humanos, magnificamente expressa no Manifesto. Seria melhor, claro, se tivssemos um novo documento para dar inspirao e esperana s crianas que fosse isento dos defeitos do Novo Testamento e do Manifesto. Seria bom se houvesse um texto reformista, que prescindisse do carter apocalptico dos dois livros que no dissesse que todas as coisas precisam ser refeitas ou que a justia s pode ser alcanada por meio da destruio violenta de toda a ordem social existente. Seria bom se houvesse um documento que exprimisse os detalhes dessa utopia terrena, sem nos assegurar que essa utopia emergir com plena maturidade, e rapidamente, to logo algumas mudanas decisivas sejam tomadas to logo a propriedade privada seja abolida ou to logo aceitemos Jesus em nosso corao. Seria melhor, em suma, poder conviver sem profecias ou pretenses ao conhecimento das determinadas foras da histria se que esta esperana pode se sustentar sem tal apoio. Talvez algum dia tenhamos um novo texto para dar a nossas crianas um que se abstenha de previses, mas expresse o mesmo anseio por fraternidade que o Novo Testamento e que esteja cheio de acuradas descries das formas mais recentes de desumanidade, como o Manifesto. Nesse nterim, s temos a agradecer a esses dois textos, que nos ajudaram a ser pessoas melhores e a superar, em certa medida, nosso egosmo grosseiro e nosso sadismo cultivado.