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O progressismo de pares de Steven Johnson em uma sociedade em rede

JOHNSON, Steven. Future Perfect: The Case for Progress in a Networked Age. Riverhead, 2012. Ebook.

As pessoas trocariam as circunstncias confortveis de seu dia-a-dia no sc. XXI para viver em uma poca em que o desenvolvimento tecnolgico e cientfico ainda no nos tivesse proporcionado melhorias em sade, transporte e comunicao? Essa a pergunta suscitada da leitura do argumento inicial da obra escrita por Steven Johnson Future Perfect: A case for progress in a conected age1, ainda no lanado no Brasil. O livro inicia destacando a relevante proposio sobre a falta de percepo do avanos incrementais alcanados pela sociedade e a valorizao do espetculo das grandes descobertas ou fracassos pela mdia, mas rapidamente abandona tal ponto para que autor fixe seu foco em sua busca por relacionar uma lgica inerente internet a um princpio poltico que possa dar conta de seu manifesto em favor do que chama peer progressives 2 e dos exemplos levantados por ele como indicadores desse novo movimento. Para isso, apresenta ndices de avano social (como a diminuio de acidentes de trabalho, queda no nmero de divrcios, as admisses escolares, a diminuio da diferena entre salrios de homens e mulheres) e se prope a defender que tais progressos so alcanados pela formao de redes sociais, virtuais ou off-line, que viabilizam o desenvolvimento e troca de conhecimentos. Em sua seo inicial o autor apresenta o caso do aumento dos voos comerciais nos Estados Unidos e a notvel diminuio em acidentes fatais com aeronaves (entre 2007 e 2008, no foi registrado, nos EUA, nenhum acidente fatal em voos comerciais) para evidenciar o progresso em nossa sociedade. Para o autor, a tecnologia desenvolvida ao longo dos anos atravs do acumulo de conhecimento o instrumento que permitiu a criao de solues que viabilizaram voos mais seguros e apesar disso, haveria muitas pessoas que se recusam a voar baseadas numa percepo que , segundo o autor, amplificada graas tendncia da sociedade em valorizar os grandes acontecimentos, no caso os acidentes areos, em

A expresso Future Perfect em ingls refere -se a um tempo verbal equivalente em portugus ao Futuro do Presente, onde um fato ou ao estar completada no futuro. O ttulo faz um trocadilho com a noo de progressismo em que pode haver um future perfeito mantendo -se a sociedade em progresso. 2 Em referencia ao Peer da rede peer-to-peer, ou ponto a ponto, em que os elementos conectados rede possuem o mesmo nvel hierrquico. Aqui seu significado compreendido em traduo livre por progressistas ponto -aponto.

detrimento dos processos longos, lentos e incrementais obtidos pelo acmulo de pequenas descobertas e ignorar os dados que os comprovam. Sua defesa do progresso3 continua quando enumera uma srie de outras conquistas, dentro de sua perspectiva, realizadas com o desenvolvimento da cincia e da tecnologia e que tendem a ser, se no ignoradas, subestimadas na sociedade contempornea pelo mesmo princpio. O autor apresenta que, nos Estados Unidos, desistncia escolar, criminalidade juvenil, mortes no transito, mortalidade infantil, expectativa de vida, poluio do ar, doaes de caridade, participao pelo voto, e outros ndices, melhoraram mais de 20% em duas dcadas. E ainda, que mundialmente a quantidade de pessoas vivendo em condies de pobreza caiu pela metade em 50 anos e que na Amrica Latina a expectativa de vida e a mortalidade infantil melhoraram em 40% desde o incio da dcada de noventa. Esses dados, para Johnson, so desconhecidos, ignorados ou tem sua origem mal interpretada pela opinio pblica em consequncia de uma tendncia ao favorecimento de grandes acontecimentos e/ou descobertas. Para ele porm, no importa discutir se essa tendncia tem relao com a psicologia humana ou com o discurso dos meios de comunicao ou ainda com qualquer outro fator, importante apenas perceb-la. Nem importa tambm, ao menos, sugerir um aprofundamento das reais causas das melhorias dos ndices apontados. Assim, essa discusso abruptamente abandonada logo de incio para que o autor introduza sua apologia ao progresso e a filosofia que, em sua viso, deve reger esse processo. Enquanto enumera a sequencia de avanos sociais, mesmo no ignorando que h ainda muitos desafios a serem discutidos, Johnson prope sua tese de que todas essas solues no foram necessariamente, encontradas por sistemas hierrquicos fechados, como governos ou corporaes, ainda que estas estivessem envolvidas de uma forma ou de outra, mas em redes de pares (peer networks) com a soma de vrias contribuies de diferentes pessoas em p de igualdade. E ao somar a esse raciocnio o que percebe em empreendedores, comunidades e sites na internet identifica o movimento que chama de progressista de pares.
So this is now what I call myself and many of my friends and heroes when asked abou tour political orientarion. We believe in social progress, and we believe the most powerful tool to advance the cause of progress is the peer network. We are peer progressives.

Sua tese progressista baseada no movimento progressista americano que emergiu nos anos 70 e que acredita que, em oposio aos conservadores e libertrios que acreditam em
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Do ttulo a case for progress

governo mnimo, acredita que o Estado deve funcionar como um instrumento para a regulao e desenvolvimento social, mas procura se afastar do atual movimento progressista por acreditar que este no apresenta real compromisso com o real progresso. Em movimento que parece buscar uma posio de centro no cenrio poltico norteamericano, ao mesmo tempo que aponta que Estado tem um papel de incentivo criao das chamadas redes de pares, tambm se aproxima da posio libertria ao defender que a centralizao do poder do Estado gera problemas por no estar diretamente envolvida com as necessidades que s a populao, em conexo, pode perceber. O autor defende desenvolvimento da Internet como uma rede descentralizada de comunicao e suas formas de utilizao na sociedade contempornea, como as iniciativas de crowdfunding e crowdsourcing criadas na web, nos demonstraram como a colaborao e trabalho em rede, e no as instituies hierarquizadas, so o principal motor do progresso e que esta percepo, se no se mostra como a soluo em si, para o autor, um modelo a ser seguido. Para ele a ARPANET (rede precursora da internet, desenvolvida pelos militares americanos) e o protocolo TCP/IP (protocolo de comunicao em rede, base para a conexo entre diferentes computadores e linguagens, utilizada nas redes atuais) podem ser considerados como marcos na histria da filosofia poltica. Basicamente o autor procura identificar uma lgica para a internet, ou what the internet wants?, apont-la em outros acontecimentos e movimentos histricos e defender que tal lgica a descentralizao e eliminao das hierarquias. Ele aponta que esse princpio que possibilitou o crescimento da Web e de projetos como a Wikipdia, cuja principal caracterstica a inexistncia de um corpo editorial decisor sobre o contedo. Para ele, esse o movimento progressista de pares acredita que esse princpio deveria ser apropriado e aplicado politicamente em todas as reas, educao, sade, urbanismo, etc. O livro ento se direciona apresentao sistemas colocados em prtica que traduziriam esse princpio. A segunda parte o autor elenca uma srie de observaes acerca desse novo movimento em ao. A central de atendimento de Nova York, atravs do nmero 311, que concentra reclamaes e sugestes da populao; Jornalismo colaborativo, realizado por iniciativas individuais que so unidas em blogs ou at para grandes meios de comnuicao; O papel das redes em projetos de crowdfunding no site Kickstarter, no movimento Occupy Wall Street e no recrutamento da Al-qaeda;

Iniciativas de desafios premiados para a soluo de problemas, abertos ao pblico dentro de empresas privadas; O oramento participativo institudo em Porto Alegre, RS, que passa o processo decisrio de destinao de verbas populao por meio de reunies.

Todas essas iniciativas apresentam para o autor traos de uma filosofia que se aproxima muito mais de uma democracia participativa do que um Big Gorvernment ou uma simples soluo de mercado. Os desafios de administrao urbana, de buracos em ruas luzes quebradas, no caso da central de atendimento 311 de Nova York so solucionados com a participao da prpria populao que alerta para as situaes e prope sugestes para a resoluo dos problemas. Ou ainda o financiamento de produtos culturais decidido diretamente pelos interessados partir de sites de crowdfunding como o Kickstarer, traduzem a transferncia do poder decisrio para a populao, em rede e em p de igualdade concentram-se no progresso social. Para um livro que se prope a descrever e desenvolver uma nova filosofia poltica, o texto de Steven Johnson mostra-se carente de uma discusso filosfica profunda. Ainda que identifique padres de comportamento e sociabilidade que emergem com as possibilidades da comunicao digital, o autor no procurar colocar seu pensamento em perspectiva a outras correntes de pensamento e ironicamente, no explora o desenvolvimento do conhecimento social e poltico acumulado ao longo do tempo, alm de ignorar proposies importantes como as disputas de poder que podem corromper as redes de pares que descreve. Seu argumento parece cair em um determinismo tecnolgico, ao afirmar que sistemas de participao como a Wikipedia e o Kickstarter, que so possibilitados pelo baixo custo que a comunicao digital oferece, possuem esse princpio bsico de colaborao que no possuam grande amplitude at ento devido aos custos para seu funcionamento em um mundo pr-internet. Entretanto, ignora que os processos de comunicao so centrais s suas proposies, deixando passar a discusso sobre as razes para a tendncia de desvalorizao a progressos incrementais e os possveis problemas que emergem de situaes em rede cujas hierarquias, em princpio, foram criadas para resolver. O texto declaradamente otimista ao apontar casos em que sua filosofia supostamente estaria sendo apropriada mas se limita fazer leves aproximaes e abrir grandes concesses para que estes princpios se apliquem, como ao citar que o canal 311 de Nova York no uma completa rede de pares, mas que apesar disso possuiria em sua base a caracterstica principal ao dar populao o poder para rpida comunicao de problemas. Essa percepo

falha em perceber que o princpio bsico de sua defesa, a descentralizao, no aparece canal 311 de Nova York e que assim no poderia ser utilizado como exemplo dessa filosofia.