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A arte bizantina teve seu centro de difuso em Bizncio, mais exatamente na cidade de Constantinopla, e se desenvolveu a partir do

sculo IV como produto da confluncia das culturas da sia Menor e da Sria, com elementos alexandrinos. As bases do imprio eram trs: a poltica, a economia e a religio. No de estranhar, portanto, que a arte tivesse um papel preponderante tanto como difusor didtico da f quanto como meio de representao da grandeza do imperador, que governava, segundo o dogma, em nome de Deus. Para manter a unidade entre os diversos povos que conviviam em Bizncio, Constantino oficializou o cristianismo, tendo o cuidado de enfatizar nele aspectos como rituais e imagens dos demais grupos religiosos. Isso explica o fato de cones de Jesus e Maria provirem da Sria, Iraque e Egito, assim como se deu com a msica e os cnticos. Tambm foram construdos centros de culto, igrejas e batistrios, com a adoo da forma das baslicas, da sala de audincia do rei (basileus), junto com o mercado das cidades gregas. O apogeu cultural de Bizncio teve lugar sob o reinado de Justiniano (526-565 d.C.). Pertence a essa poca um dos edifcios mais representativos da arquitetura bizantina: a Igreja de Santa Sofia. Ao perodo iconoclasta, em que foram destrudas e proibidas as imagens (726-843 d.C.), seguiuse uma poca de esplendor e ressurgimento cultural na qual a arte bizantina foi para o Ocidente, difundindo-se pelos pases ou cidades que comercial ou politicamente continuavam em contato com Bizncio: Aquisgran, Veneza e pases eslavos, entre outros.

ARQUITETURA NA ARTE BIZANTINA - Uma vez estabelecido na Nova Roma (Constantinopla), Constantino (270-337 d.C.) comeou a renovao arquitetnica da cidade, erigindo teatros, termas, palcios e sobretudo igrejas, j que se fazia necessrio, uma vez oficializado o cristianismo, imprimir seu carter pblico definitivo em edifcios abertos ao culto. As primeiras igrejas seguiram o modelo das salas da baslica (casa real) grega: uma galeria ou nrtex, s vezes ladeada por torres, dava acesso nave principal, separada por fileiras de colunas de uma ou duas naves laterais. No lado oeste, o transepto, ou nave principal, se comunicava com a abside. O teto era de alvenaria e madeira. Graficamente falando, as primeiras baslicas eram como um templo grego virado para dentro. A simbologia dessas igrejas no poderia ser mais precisa: o espao central alongado era o caminho que o paroquiano percorria at a consubstanciao, simbolizada na abside. Esse modelo foi posteriormente substitudo pelas plantas centralizadas circulares, como a dos pantees romanos e as plantas octogonais. Chegaram at nossos dias as igrejas mais importantes do reinado de Justiniano (526-565): Santa Sofia, Santa Irene e So Srgio e Baco. Foi nessa poca que se iniciou a construo das igrejas de planta de cruz grega, cobertas por cpulas em forma de pendentes, conseguindo-se assim fechar espaos quadrados com teto de base circular. Esse sistema, que parece j ter sido utilizado na Jordnia em sculos anteriores e inclusive na Roma antiga, se transformou no smbolo do poderio bizantino. A arquitetura de Bizncio se difundiu rapidamente pela Europa ocidental, mas adaptada economia e possibilidades de cada cidade. No se deve esquecer que Santa Sofia foi construda sem a preocupao com gastos, algo que os demais governantes nem sempre podiamse permitir. So Vital e Santo Apolinrio Novo, em Ravena, a capela palaciana de Aquisgran, So Marcos, em Veneza, e o mosteiro de Rila, na Bulgria, so igrejas que melhor representaram e reinterpretaram o esprito da arquitetura bizantina.

ESCULTURA NA ARTE BIZANTINA - A escultura bizantina no se separou do modelo naturalista da Grcia, e ainda que a Igreja no estivesse muito de acordo com a representao estaturia, no obstante, essa foi a disciplina artstica em que melhor se desenvolveu o culto imagem do imperador. Tambm tiveram grande importncia os relevos, nos quais os soberanos imortalizaram a histria de suas vitrias. Das poucas peas conservadas se deduz que, apesar de seu aspecto clssico, a representao ideal superou a real, dando-se preferncia postura frontal, mais solene. No menos importante foi a escultura em marfim. As peas mais correntes eram os chamados dpticos consulares, de uma qualidade e maestria incomparveis, que, guisa de comunicao, os funcionrios enviavam aos demais altos dignitrios para informar sua nomeao. Esse modelo mais tarde se adaptou ao culto religioso em forma de pequeno altar porttil. Quanto ourivesaria, proliferaram os trabalhos em ouro e prata, com incrustaes de pedras preciosas. Porm, poucos exemplares chegaram at nossos dias. PINTURA NA ARTE BIZANTINA - A pintura bizantina representada por trs tipos de elementos estritamente diferenciados em sua funo e forma: os cones, as miniaturas e os afrescos. Todos tiveram um carter eminentemente religioso, e embora predominassem as formas decorativas preciosistas, no faltou a essa disciplina o misticismo profundo comum a toda a arte bizantina. Os cones eram quadros portteis originados da pintura de cavalete da arte grega, cujos motivos se restringiam Virgem Maria, sozinha ou com o Menino Jesus, ou ao Retrato de Jesus. As miniaturas eram pinturas usadas nas ilustraes ou nas iluminuras dos livros e, como os cones, tiveram seu apogeu a partir do sculo IX. Sua temtica era limitada pelo texto do livro, geralmente de contedo religioso ou cientfico. Os afrescos tiveram sua poca de maior esplendor em Bizncio, quando, a partir do sculo XV, por problemas de custo, suplantaram o mosaico. A pintura ganhou assim em expressividade e naturalismo, acentuando sua funo narrativa, mas renunciando a parte de seu simbolismo. Sozinho ou combinado com a pintura e com mais preponderncia do que ela, pelo menos entre os sculos VI e VII, a tcnica figurativa mais utilizada foi o mosaico. Suas origens remontam Grcia, mas foi em Bizncio que se usou o mosaico pela primeira vez para decorar paredes e abbadas e no apenas pisos. No incio, os motivos eram extrados da vida cotidiana da corte, mas depois adotou-se toda a iconografia crist, e o mosaico se transformou no elemento decorativo exclusivo de locais de culto (igrejas, batistrios). Tanto na pintura quanto nos mosaicos seguiram-se os mesmos cnones do desenho: espaos ideais em fundos dourados, figuras estilizadas ornadas com coroas de pedras preciosas para representar Cristo, Maria, os santos e os mrtires e paisagens mais inclinadas para o abstrato, em que uma rvore simbolizava um bosque, uma pedra, uma montanha, uma onda, um rio. A Igreja se transformava, assim, no modelo terreno do paraso prometido. O homem era o cnon, a medida e a imagem de Deus. Esses princpios bsicos de representao eram estabelecidos formalmente: primeiro se procurava fazer o contorno da figura, depois as formas do corpo, as roupas e os acessrios e, finalmente, o rosto. A variedade representativa mais interessante se deu em

torno da figura de Maria. Havia tipos de simbologia definidos. Por exemplo, com a mo direita no peito e o Menino Jesus na esquerda, era a Hodigitria (a condutora); acompanhada do monograma de Cristo era a Nikopeia (a vitoriosa) e amamentando o Menino Jesus, a Galaktotrophusa (a nutriz).