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BIOCOMBUSTVEIS A utilizao de combustveis biolgicos ou bioenergticos A utilizao de combustveis biolgicos ou bioenergticos produzidos a partir de plantas que usam a energia

solar a nica alternativa vivel para a substituio do petrleo, que se acumulou no subsolo h milhares de anos e que num perodo no muito distante ser esgotado. O uso de petrleo como fonte energtica representa uma das maiores causas da poluio do ar, e a sua queima causa o enriquecimento do CO2 na atmosfera, contribuindo, assim, para o indesejvel "efeito estufa", que hoje j mostra aumentos substanciais na temperatura terrestre. A energia solar quando captada pelas plantas durante o processo de fotossntese promove a assimilao do CO2, causando ento um "efeito estufa" negativo. Por esta razo, os biocombustveis obtidos de plantas que produzem lcool e de palmeiras que produzem leo representam a melhor alternativa para reduzir o "efeito estufa". Em regies tropicais, onde h mais energia solar disponvel e tambm um maior nmero de plantas com via fotossinttica C4, que assimilam o dobro da energia solar que as plantas com via fotossinttica C3, predominantes nas regies temperadas, aumentam as perspectivas do uso dos biocombustveis. Os avanos obtidos nos trpicos para a produo de biocombustveis tm sido muito maiores do que os obtidos com a energia nuclear, quando comparados por unidade de custo (RoosilloCalle et al., 1994). Estes autores sugeriram que, caso metade dos recursos usados em energia nuclear fosse aplicado em programas bioenergticos, grandes quantidades desses produtos teriam sido obtidas a nvel mundial. O PROGRAMA DO LCOOL NO BRASIL A eliminao de fertilizantes nitrogenados para a produo de bioenergticos representa a chave para balanos energticos positivos, dado que estes adubos so produzidos pela reduo do nitrognio do ar (N2) em NH4, usando-se o petrleo como fonte energtica. A cana-de-acar uma das plantas mais promissoras para a produo desses biocombustveis. Esta cultura, crescida no Brasil a vrios sculos, nunca recebeu elevadas doses de adubos nitrogenados, durante o processo de melhoramento, porque este fertilizante no subsidiado no pas. Como resultado disto, foram selecionados gentipos de cana-de-acar com baixa dependncia aos adubos nitrogenados, contribuindo, assim, para o estabelecimento de associaes com bactrias diazotrficas e, conseqentemente, para o processo de fixao biolgica de nitrognio (FBN) na cultura. Se bem fertilizada com fsforo e elementos menores, estes gentipos podem obter at 200kg.ha-1.ano do N necessrio cultura atravs da FBN. A mdia de fertilizantes nitrogenados utilizados no Brasil, com mdia de 60kg de N.ha-1.ano na cultura, muito menor que em outros pases produtores de cana-de-acar, como, por exemplo, Estados Unidos, Cuba, Peru e ndia, onde so normalmente utilizados 150 a 300kg N.ha1.ano (Boddey, 1995). Estudos da contribuio da fixao biolgica de N2 em diferentes gentipos de cana-de-acar, avaliada por balano energtico e pela diluio isotpica de 15N, mostraram que as cultivares de cana-de-acar Sp 701143 e CB 45-3 foram bastante eficientes no processo de FBN (Urquiaga et al., 1992). A cana-de-acar ocupa uma rea em torno de 4 milhes de hectares, representando cerca de 8% da terra sob agricultura no Brasil. No Brasil so produzidos anualmente cerca de 14 bilhes de litros de etanol, o que equivale a uma produo de 260.000 barris de petrleo por dia. A gasolina usada nos carros contm uma mistura de 20% de lcool absoluto em vez de agentes poluentes. J os carros movidos somente a lcool fazem uso de uma mistura contendo 80% de lcool. Se tivssemos mantido a produo de carros movidos a lcool existentes nos anos 80, poderamos imaginar a tima qualidade do ar que estaramos respirando hoje nas grandes cidades. A chave para o sucesso do Prolcool no Brasil

o elevado balano energtico, e seu cultivo com aplicaes de adubos nitrogenados muito abaixo das necessidades da planta (Boddey et al., 1995). Experimentos feitos na Usina Sapucaia, em Campos, RJ, em reas plantadas de 4.000ha com os gentipos Sp 70-1143 e CB 45-3 de cana-de-acar sob condies de irrigao e sem adubao, proporcionaram uma economia estimada de 250.000,00 dlares/ano (Boddey et al., 1995). Se toda a energia necessria para a produo do lcool e acar fosse obtida da queima do bagao da prpria cana, e se nenhum adubo nitrogenado fosse aplicado em plantaes de cana-de-acar, o balano energtico poderia ser maior em todas as regies produtoras do Brasil. Macedo e Koller (1997), estudando o balano de energia na produo de cana-de-acar e lcool nas usinas cooperadas do Estado de So Paulo, concluram que, nas condies atuais de So Paulo, a relao produo/consumo de energia na produo de lcool de 9/2 a 11/2. Estes valores so muito altos quando comparados a outras culturas planejadas para fins energticos ou mesmo prpria cultura de cana-de-acar para outras regies. No entanto, o potencial existe para melhorar significativamente estes resultados com o desenvolvimento e aplicao de novas tecnologias nos setores agrcola e industrial (Macedo e Koller, 1997). A chave para qualquer processo de produo de bioenergticos a busca de um balano energtico altamente positivo. O Prolcool j produziu mais de um milho de empregos no interior do Brasil, e a eliminao da queima da cana-de-acar antes da colheita poderia aumentar ainda mais a produtividade, no s pela criao de mais empregos, mas aumentando o teor de matria orgnica do solo. Alm disto, reduziria a poluio do ar criando um efeito estufa negativo. O uso de biocombustveis j reduziu o contedo de chumbo na atmosfera de grandes cidades em 75%, e carros que utilizam lcool tambm tm a vantagem de emitirem 57% menos CO2, 64% menos hidrocarbonetos e 13% menos xidos de nitrognio do que os carros que utilizam gasolina (Bohm, 1986, citado por Boddey, 1995). LEO DE

PALMEIRAS COMO ALTERNATIVA PARA LEO DIESEL A substituio de combustveis do tipo leo diesel, usados principalmente em caminhes e nibus, poderia ser at muito mais importante do que o Prolcool (Ferreira et al., 1997). Palmeiras produzem as mais altas produes de energia dentre todas as plantas produtoras de leo (tabela 1). Dentre estas palmeiras, podemos destacar o dend, que cultivado principalmente na Regio Norte. Atualmente o Brasil ocupa o terceiro lugar na produo mundial, com cerca de 60.000ha de rea plantada, perdendo apenas para a Colmbia (120.000ha) e o Equador (90.000ha). A dendeicultura deve ser considerada como uma das melhores opes de ocupao de reas desmatadas, pois produz o ano inteiro, promove bom retorno econmico e timos benefcios sociais, atravs da fixao do homem no campo, alm de evitar a eroso do solo. Como a cana-de-acar, as palmeiras cultivadas no Brasil nunca foram adubadas com elevadas doses de adubos nitrogenados. Cultivos de dend, que plantado principalmente nas regies pobres do Nordeste e na Regio Amaznica, poderiam substituir o leo diesel de caminhes e nibus sem a necessidade de modificar os motores. A seleo de gentipos de palmeiras altamente produtivos sem adubao nitrogenada poderia abrir frentes de empregos para as populaes pobres destas

regies. As palmeiras poderiam ser plantadas em sistemas diversificados com rvores leguminosas, como, por exemplo, na recuperao de reas degradadas dos solos tropicais (Franco e Faria, 1997). O uso de metade das reas j deflorestadas da Regio Amaznica cultivada com palmeiras poderia produzir leo suficiente para substituir todo o diesel utilizado no Brasil. BIBLIOGRAFIA Boddey, R.M. 1995. Biological nitrogen fixation in sugar cane: A key to energetically viable biofuel production. Crit. Rev. Plant Sci. 14(3): 263-279. Ferreira, A.C., Cozzolino, K., Dbereiner, J. 1997. Identificao de bactrias diazotrficas colonizando razes e colmos de dendezeiro. An. Acad. Brasil. Cin. 69:115-116 Franco, A.A., Faria, S.M. 1997. The contribution of N2 fixing tree legumes to land reclamation and sustanability in the tropics. Soil Biol. Biochem. 29:897-903 Macedo, I.C., Koller, H.W. 1997. Balano de energia na produo de cana-deacar e lcool nas usinas cooperadas:1996. Relatrio tcnico 001/97 23p. Purseglove, J.V, 1968. Tropical crops: Dicotyledons and monocotyledons. Longmans (London) Rosillo-Calle, F., Hall, D.O., Arora, A.L., Carioca, A. 1994. Bio-ethanol production: economic and social considerations in failures and successes, pp.23-53 In: Biotecnology: Economic and social aspects, issues of developping countries. Da Silva, E.J., Radledge, C. Sasson, A., Cambridge Univ. Press. Urquiaga, S., Kruz, K.H.S., Boddey, R.M. 1992. Contribution of nitrogen fixation to sugar cane: Nitrogen-15 and nitrogen balance estimates. Soil Sci. Soc. Am. J. 56:105-114.