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Projeto Romances

Leilo de Amor
Lu Aluada Este e-book faz parte do Projeto_Romances. projeto_romances@yahoo.com.br

Samuel Jeremiah Smith, no conseguia imaginar um lugar mais deprimente que aquela feira de variedades no porto. O cheiro de peixes, animais e peles no era nada comparado ao cheiro que sobrepujava a todos, o de gente imunda. Sam no gostava de coisas sujas, feias e mal organizadas e aquele lugar era tudo que mais odiava. Andou devagar entre as pessoas, no encarando ningum, mas sabendo ser encarado. Percebia olhares de todos os tipos que iam desde da curiosidade at a repugnncia total. No era todo os dias que se via um homem do seu tamanho vestido com couro e tecido grosso, apropriado para montanhas e no para leste.

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E apesar das suas vestes pouco convencionais sabia que no era isso que chamava ateno das pessoas e sim seu rosto. Ou a falta dele. Um grande tecido cobria parte de sua face de cima em baixo. A parte mais afetada. O resto de sua face no se apresentava assim to bem. Ele podia sentir as queimaduras repuxando sobre a pele a cada movimento de seu rosto. Por isso andava olhando para frente e sem expresso. Podia perceber, que, quando sorria ou quando movimentava seu rosto ganhava um aspecto horrvel, alm disso, sorrir se tornava bem dolorido aqueles ltimos dias. - Mama! uma criana, que devia ser filha de um vendedor apontou para ele O homem... - Quieta. a me olhou rapidamente em sua direo e virou o rosto. Sam suspirou. As cicatrizes eram recentes, era otimista o bastante para esperar at que o rosto desinchasse e a pele curtida de sol melhorasse o aspecto final das cicatrizes. Mas por enquanto nem ele conseguia se olhar duas vezes no espelho. Sua sobrinha tambm no. A lembrana o fez remeter a algumas horas atrs quando conversava com os avs dela. O Senhor e Senhora Culligan estavam mais do que satisfeitos em entregar a menina aos seus cuidados. Susan, a me morrera h uma semana e fazia exatamente dois dias que ele estava na cidade. O telegrama o chamava as pressas e ficara mais do que surpreso ao saber da existncia da menina. Seu irmo no lhe falara nada sobre a mulher. S sabia que ele tinha tido um envolvimento srio em Virgnia e mais nada. Com o irmo morto a responsabilidade tinha sido passada para ele pelos avs que no queriam uma neta mestia em seu meio. Tinha deixado Emily junto com Cliton, seu irmo mais novo. O motivo de estar naquela feira naquele instante. Podia se lembrar da conversa recente. - Voc vai ter que arranjar algum. - Uma bab?

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Olhavam para a pequena menina morena de dois anos que dormia depois de ter chorado durante quase trs horas. - Uma esposa. Olhara para Cliton pasmo. - Uma esposa? - Que tipo de mulher vai aceitar um trabalho de bab em uma casa com trs homens em meio as montanhas no Colorado? Isto era mais do que inteligente de se pensar. - Por que voc no...? - Eu s tenho vinte e um anos. Voc tem vinte e cinco. o rapaz encarava o irmo mais velho srio-E Tom est muito velho para se casar. - Eu no esperava isso resmungou levantando-se. Que tipo de esposa posso arranjar em poucas horas? Nosso trem partir a tarde! - Quer ter que cuidar dessa menina o dia inteiro? Fazer comida? Dar banho? Pentear o cabelo?...-pausa-Ou poderamos entregar ela para algum orfanato... - No! virou-se violento Nem pense nisso! Mas sabia que o irmo no falara srio. A filha de Jeremiah Samuel no poderia ser criada por mais ningum alm deles. Sua famlia. - Mas...No conheo mulheres aqui... - E nem l...- Cliton riu baixinho olhando para a menina Acho mesmo que voc est precisando de uma esposa. Um homem no pode morrer sem conhecer certas coisas. - Eu no preciso de uma mulher resmungou Ela precisa. apontou para a garotinha. Podia ser um menino... - Precisaria de uma me do mesmo modo! Cliton bateu de leve em suas costas de leve Mas eu tenho a soluo de seu problema. De nosso problema. - Como assim? desconfia do ele encarou o irmo. Cliton e Tom pareciam ser as nicas pessoas que conseguiam olhar no rosto dele sem desviar o olhar.

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- Na feira do porto. L existem vrios navios que chegam com mulheres que precisam arranja um marido ou um patro...Ou ambas as coisas. Tanto Cliton quanto Jeremiah tinham passado certo tempo no leste quando mais jovens. Tinham estudado com parte do dinheiro que o pai tinham deixado para ambos e depois voltado para trabalhar junto a ele na madeireira. - Explique-me. - Os homens compram essas pessoas na Inglaterra e depois vendem aqui. Elas tm um contrato... - So escravas? - Isso Cliton pareceu ficar embaraado Algumas tem reputao duvidosa. - Prostituas e ladra conclui Sam suspirando No pode... - Mas nem sempre. Talvez consiga uma imigrante honesta que apenas quis fugir da Europa. Talvez uma viva falida... - Sei... Olhando para o local agora, Sam no podia acreditar que conseguiria encontrar uma esposa no meio daquela imundice. Seu estmago revirava quando passava em barracas de comida. Nada poderia estar limpo naquele ambiente to nojento! Observou mais adiante vrios homens que pareciam animados e esticavam os pescoos. Alguns gritavam e outros riam. Aproximou-se at poder visualizar o tablado a sua frente. O navio estava logo atrs na bacia. Um palco de madeira tosca fora montado de qualquer maneira e em cima dele um homem muito gordo apontava mais de quinze mulheres que se encontravam amontoadas em seu centro. Apenas algumas eram visveis e ele estremeceu de asco ao ver o estado que se encontravam. Sujas com vestidos velhos e imundos, alguns de tecidos quase transparentes. No era o tipo de mulher que ele queria cuidando de sua sobrinha! Mas a curiosidade foi maior que a averso e ele observou atentamente enquanto os homens davam lances por uma mulher branca e ruiva que sorria a acenava para os homens. No eram caras, percebeu logo.

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Uma a uma as mulheres foram se postando a frente no palco e sendo arrebatadas. A maioria parecia mais do que satisfeita em encontrar algum que pagasse alguns dlares por ela, outras choravam e pareciam aterrorizadas. Mas ele logo percebeu que isso fazia parte da estratgia que elas utilizavam. Alguns homens pareciam mais propensos a conseguir uma mulher hesitante e temerosa do que uma oferecida. A maioria no parecia querer exatamente casar com tais mulheres. Suspeitava que elas seriam aproveitadas em bordis da regio ou como empregada em alguma casa. Ia se afastando devagar quando viu a prxima mulher no tablado. Seu rosto estava baixo e usava o pior vestido que ele notara at aquele momento. Rasgos deixavam entrever a pele branca das pernas e colo. Ela segurava com uma das mos o decote rasgado e ele pode perceber que era a nica que usava correntes. O cabelos parecia ter sido cortado com faca e de maneira desordenada mexas de tamanhos diferentes caiam sobre o rosto e ombros encurvados. O gordo cuspiu no tablado e agarrou uma boa parte do cabelos sujo levantando o rosto da moa. Ele no podia ver direito sua face, pois estava to sujo quanto o resto. No se podia ver exatamente se era gorda ou magra por que o vestido era alguns nmeros acima de seu tamanho e caia pelo corpo frouxo. Provavelmente era magrela como uma vassoura. - Essa mulher nova e forte. Boa sade e parece no falar muito o homem sorriu - Percebemos que no gosta muito de tomar banho, mas nada que um homem forte no possa remediar. Alguns homens riram e se aproximaram. Quase sem perceber ele se aproximou do tablado tambm. - Ns a chamamos de princesa...- o homem ria e dava tapinhas no quadril da mulher que se afastou Por que ela acha que a melhor...

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Mais homens riram e os lances iniciaram. No eram to altos quanto os outros. A aparncia da mulher no ajudava muito. Ela mantinha os lbios cerrados numa expresso sria sem demonstrar qualquer sentimento. Cliton lhe dissera que mulher nenhuma estava ali contra a vontade. Mas ento por que as correntes naquela em especial? Agora estava quase encostado no tablado e podia ouvir que os lances ainda estavam baixos. O homem falou algo e puxou a saia da mulher que recuou com uma exclamao aborrecida. Isso pareceu incentivar os homens. Sem dvida um grupo de homens em especial que gostavam de um pouco de emoo na cama. Um dos lances mais alto tinha sido feito por um homem velho que junto com mais trs outros mais jovens juntavam e contavam o dinheiro na mo. Sabendo o que eles pretendiam fazer ele estremeceu e olhou para a moa. Ela nada prestava ateno. - Esta moa vale um pouco mais... para comprovar ele tocou-a na altura do ventre e quase imediatamente a moa se debateu querendo afastar. Pode dar muito trabalho na cama. ele olhava de lado os homens percebendo a jogada que daria mais dinheiro para ele. A moa levantou o olhar e quase imediatamente ficou na altura do seu. Duas pedras azuladas o fitaram naquele momento sem ao menos desviar o olhar. Percebeu que ela corria os olhos pela parte encoberta de seu rosto e para as feridas recente da outra parte para depois voltar a encar-lo. Parecia chocada, confusa e temerosa. Este ltimo sentimento no devia propriamente a ele...

Simultaneamente ele notou que os lances estavam no fim e o gordo j estava satisfeito com o lance. Sem perder tempo ele deu um passo a frente e isso chamou ateno do homem que o fitou assustado e empalideceu. - Eu dobro falou devagar e rapidamente contou algumas moedas que estavam em sua bolsa estendendo para o homem.

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Este sabendo que no conseguiria lance melhor aquele dia pegou vido as moedas. - Solte as correntes que eu vou lev-la disse brusco. - Ao fim das vendas...- comeou o homem, mas ao notar seu olhar se tornar impaciente ele tateou em busca das chaves e em poucos instantes a mulher estava ao seu lado quase sendo jogada contra ele. Ela batia em seu peito de to pequena e ele bufou impaciente dando um passo para trs e torcendo o nariz diante o cheiro que vinha dela. Alm disso, parecia to fraca e frgil quanto um potrinho recm nascido. Por que no esperara e procurara algum mais forte e gil? Com certeza aquela moa era nova e magra demais, percebia agora, para poder agentar um dia nas montanhas!

Ravena queria correr para longe. Mas sabia que isso no a ajudaria em nada neste momento. Sem dinheiro, sem comida e sem roupas ela no conseguiria sobreviver muito tempo. E ela sabia que no era seguro uma mulher vagar pelas ruas sozinha onde quer que estivesse. Maldito momento que ela resolvera vender-se como escrava para ir para o outro lado do mundo. Agora um homem corpulento e que tinha o rosto maldoso acabava de assinar seu nome como propriedade dele. No incio esperava que algum precisasse de uma lavadora de roupa ou faxineira...Mas logo tinha

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percebido que os propsitos das outras mulheres do navio eram muito diferentes dos seus. Eram prostitutas. E no houvera um momento no navio durante toda a viaje que tais mulheres a tinham feito esquecer dos deveres de tal profisso. Entregavam-se aos marinheiros em qualquer lugar em qualquer hora do dia. E riam dela quando se afastava e se negava a fazer as mesmas coisas. Iniciara a viagem com um vestido inteiro e cabelos longos. Terminara com outro muito maio e feio e sem boa parte dos cabelos. Mas devia ser agradecida e Deus de ter perdido apenas os cabelos e boa parte do orgulho. Observou atenta enquanto o homem grande dobrava o papel que continha sua alma e guardava no bolso. Parecendo aborrecido por estar ali e ansioso por ir embora ele despiu o casaco de couro que usava e jogou sobre ela.

- Venha comigo - a voz era sonoro e limpa, e tambm jovem. E, alm disso, soava melhor do que as outras vozes com aquele ingls diferente do que ela se deparara na Inglaterra. O curioso que no parecia pertencer ao mesmo homem que a fitava sem expresso no rosto deformado. Ela no ousou desobedecer e logo caminhavam entre vrias barracas de volta as ruas. O homem parou por duas vezes. Uma para comprar dois vestidos e outra para comprar alguns lenos. Entregou um a ela. Corando ela enrolou-o em torno da cabea em silncio.

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Logo ele parou em frente de outra barraca que tinha vrios adereos para mulheres. - Escolha algumas coisas - cruzando os braos ele esperava. Sem saber o que levar ela hesitou. - Vamos-ele pareceu impaciente Pode escolher a vontade. Escolha chapus e sapatos como aqueles ali o homem apontou para botas femininas de couro. Alm de qualquer outro tipo de roupa que precisar para usar debaixo do...vestido. Ela pode perceber o embarao naquelas palavras e ela mesma no conseguiu conter a vermelhido que tomou conta de seu rosto. Baixou os olhos e escolheu algumas peas ntimas alm de dois chapus e as botas. Ele pagou tudo sem comentar o preo e logo paravam em frente de outra barraca. Ravena saiu da feira com vrias sacolas nas mos, bem como o grande homem calado que ainda no se apresentara a ela. No parecia dono de um bordel. Apostaria que no era. Rezava que no o fosse, pois seno teria que fugir o quanto antes. Talvez a quisesse como uma empregada. Talvez escrava de sua mulher. Devia ser casado. Ou no? Olhava curiosa. Observava-o enquanto ele escolhia junto com ela alguns perfumes, sabonetes e enfeites. Ele parecia no saber ao certo o que comprar e comprava tudo o que podia imaginar uma mulher usando. Antes de partirem dali ele ainda parou em outra barraca que vendia objetos infantis e comprou cinco vestidos, sapatos e enfeites para uma criana de aproximadamente dois anos. Ela se encantou com uma boneca e ele a comprou junto com outra. Parecia no se importar muito com a questo de dinheiro... Seria a criana filha dele? Devia ser...Ento uma esperana nasceu dentro dela. Talvez ele a quisesse como bab da menina... - sua filha? perguntou e viu que ele olhava surpreso para ela. Era a primeira vez que abria boca para falar com ele. - Minha sobrinha. dela que voc vai cuidar.

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Uma alegria imensa tomou conta dela. Ento Deus ainda no a abandonara! - Vamos para o hotel. Vai conhece-la e ao meu irmo. L voc poder tomar banho e se arrumar. Casaremos s trs horas e partiremos para o Colorado as quatro. Ravena franziu o cenho sem entender direito o que ele falava. Talvez no estivesse ainda acostumada com a pronncia americana. Ou com o significado das palavras. - Casar? - Sim...Voc fala estranho...- ele voltou para ela franzindo o cenho. Ela falava estranho? Parou o andar temerosa do que a aguardava. Ele no fala coisa com coisa! - Pensei...Pensei...- gaguejou procurando palavras Que eu ser...Seria atrapalhou-se Bab. - Ser minha esposa. Aquela gente era muito estranha se comprava esposas em cais! Olhou novamente para o homem e estremeceu. Ento o que ele queria dela no era diferente do que os outros homens queriam daquelas mulheres. Continuavam caminhando. Ele indiferente aos olhares que se voltavam na direo deles e ela tentando aparentar uma tranqilidade que no tinha. Deviam fazer um casal e tanto. Ele um corpulento homem vestido de couro fino e lustroso e ela uma pequena mal trapilha com um imenso casaco, um leno na cabea e ps descalos. - De que parte da Inglaterra voc ? - No inglesa falou tentando se lembrar de qual palavra era apropriada ...Nrdica. Ele parou e voltou-se para ela confuso. - Eu vivo a pouco tempo na Inglaterra. Homens me encontraram em um povoado ao norte. Tinha sido di...dizimado... gaguejou lembrando com horror o momento que aqueles homens a tinham encontrado e a amarado dentro de uma carroa levando para o navio de onde ainda amarrada fora levada para Londres.

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No ia contar os detalhes. Deixaria ele pensando que fora praticamente salva pelos homens.Fugira de um destino pior do que a morte para cair na mesma armadilha? No lembro de muita coisa... baixou a cabea escondendo o pesar de seus olhos. No queria dizer que praticamente no se lembrava de nada da vida anterior a vida que tivera em Londres. - Nem sua idade? - No. Ele pareceu hesitar por um momento para depois suspirar. - Espero que tenha pelo menos dezessete anos. No sabia ao certo que idade tinha. Mas achava que no era to nova assim j que tinha regras. Corou e baixou os olhos. E tambm tinha outras particularidades que mulheres mais velhas tinham... Ele a levava firme pelas ruas enquanto olhava para frente sem desviar sua ateno em nenhuma direo. Parecia um homem srio e sereno. Fora sua primeira impresso dele. - Aprendeu muito bem o ingls. - No muito diferente... E difcil. Sabia que devia fazer mais perguntas, mas no arriscou. Comparando ao que conseguira as outras mulheres,devia ser muito sortuda por conseguir um casamento com um homem que parecia ter dinheiro para gastar. E tudo que tinha que fazer era obedece-lo, cuidar de sua sobrinha e s falar quando necessrio! Lgico que como esposa teria que se deitar com ele... Olhou de esguelha para o grande homem que tinha ar autoritrio e aparncia rstica. No parecia um homem dado a arroubos de paixo. Esperava que no. Mas nada seria pior do que o que acontecera durante aqueles ltimos meses... O homem parecia estar confiante que se casaria com ele sem nenhuma reclamao...Mas era certo, no era ? A comprara. Poderia fazer qualquer coisa com ela, como deixara claro as mulheres do navio vrias vezes quando riam e debochavam de seu temor e pudor.

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- Estamos quase chegando ele mostrou a construo elegante logo ao fim de uma rua e dirigiu-se para l. As ruas estavam menos atoladas de gente naquela regio e podiam respirar com mais tranqilidade...Talvez no...pensou ao v-lo olhar de lado para ela fazer uma careta. - Ter que tomar um longo banho... Mordeu o lbio para no responder que no era culpa sua se no tivera acomodaes necessrias no navio. Mas para que perder tempo com algo que ele no compreenderia? Ou no se importaria? Passaram por uma porta ostensiva de um grande hotel. Ravena nunca tinha visto tanto luxo em sua vida. Tapetes vermelhos, tapearia, quadros, pedras de um tom rosado cobriam o cho frio. Quando se aproximaram de uma balco de madeira escuro que parecia brilhar como jia sentiu seus dedos dos ps afundarem no macio tapete e suspirou. O homem atrs do magnfico balco no pareceu to contente quanto ela. Olhou hesitante para a ela e depois para o homem que estava ao seu lado. Logo desviou o olhar parecendo plido. - Eu... O homem ao seu lado se inclinou apenas um milmetro em direo ao atendente. - Sim? O homem ficou vermelho. - Nada senhor... - Ento providencie um banho para minha noiva. Espero que seja um excelente servio e que enfim me esclarea por que cobram to caro... - Sim senhor! O homem logo se afastou deixando claro para ela que tinha medo de seu futuro marido. No mnimo ficara chocado ao v-la entrando no impecvel hotel e pisando nos tapetes que pareciam limpos e novos, apesar da aparncia de antiguidades que possuam.

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Subiram escadas em silncio. O corrimo era to lustroso quando o resto. Havia tapetes e tapearias em todos os lugares. E espelhos. Olhou apenas uma vez para um deles e desviou o olhar rapidamente. A limpeza do local a fazia mais consciente de sua imundice e de como o homem evitava toc-la mantendo uma distncia segura. Suspirou. Mal podia ver a hora de tomar um longo banho...Venderia seu corpo naquele momento ao homem sem promessas de casamento apenas por um longo e quente banho...Corou ao ter pensamentos to pouco adequados. Ele a acharia pequena e pouco atraente. Ouvira diversas vezes essas palavras e s agradecia aos cus por esta beno. Tinha sido sua falta de atrativos que a mantivera fora de alguns problemas at aquele momento. Passaram por um casal durante a subida. A mulher vestindo um vestindo rosa estonteante e jias que brilhava tanto que quase a cegavam olhou para ela quase como se visse uma barata e depois para o homem ao seu lado com tal horror que ela levantou o olhar para v-lo de novo. Sim...Aquelas cicatrizes deformavam o rosto do grande homem. Ela mal conseguia perceber se era jovem ou mais velho...Mas pelo porte e cabelos imaginava que ainda era novo. Talvez uns vinte e seis anos ou at menos... - Aqui. ele abriu a porta que no estava trancada e esperou ela entrar Por favor. Ele era educado apesar de tudo. Entrou no quarto e suspirou ante tamanha beleza de lugar. Tudo brilhava e transparecia limpeza. Sentiu-se mal outra vez. - Fique aqui. Irei chamar meu irmo.

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Sam no sabia o que falar com aquela estrangeira. Ficara no mnimo surpreso ao ouvi-la pela primeira vez. Um sotaque rouco e que parecia cadenciar as palavras como se fosse notas musicais... Ela falava devagar e baixo e a cada vez que ela abria a boca senta seu corpo enrijecer. Talvez no fosse m idia arranjar uma esposa. J tinha certa idade... mas do que na hora de conhecer alguma mulher...E seria excelente que esta mulher fosse sua esposa. J estava cansado das brincadeiras dos outros homens com quem mantinha amizade. No era segredo de ningum que ele nunca ia a cidade e preferia morar com o irmo e Tom no alto da montanha e s saia para ir a madeireira e voltar. Nunca sentira nenhum impulso de correr a cidade e se deitar com uma prostituta. Na verdade isso o deixava enojado. No gostava daqueles quartos imundos do Saloon e nem das mulheres j muito usadas daquela pequena cidade. Alm disso, era atarefado demais para ir para outra cidade...E prostitutas eram prostitutas em qualquer lugar... Isso o fazia mais furioso ainda por ter escolhido aquela mulher. Teria que lev-la ao mdico ... No queria pegar doena nenhuma....Depois de banh-la iria lev-la em algum local que fizessem exames ginecolgicos e mandariam limp-la bem!

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Percebeu onde seus pensamentos o levam e corou dando graas a Deus por ningum est ali. Era lgico imaginar que se tinha agora uma esposa podia manter relaes com ela e calar a boca de seus amigos alm de...bem...saciar sua curiosidade por aquilo que os homens falavam ser a sensao mais maravilhosa do mundo. S no sabia como eles podiam ter tal sensao em meio a uma cama suja com mulheres sujas... - Sam...j chegou? o irmo sussurrava Fale baixo por que Emily est dormindo.... Por que est vermelho? o irmo sorriu Achou a moa...? - Est na sala...mas....- tarde demais o irmo j corria em direo ao aposento. Segui-o de perto. - Cliton espere.... Mas o irmo j estava parado olhando pasmo para a pequena criatura magra, imunda e plida que ainda estava em p no mesmo lugar que deixara. - Por que no se sentou? perguntou irritado. O irmo no fechara a boca at o momento. - Voc mandou-me esperar aqui..- ela baixou o olhar como sempre fazia as pessoas que no conseguiam encar-lo. - Ora, mas eu....Deixa para l. Este Cliton meu irmo... e est .... parou e corou....- Bem.... O irmo olhou para ele e depois para a moa. Ela puxou mais o capote para se proteger. - Meu nome Ravena. ela arriscou um olhar indagador. S ento percebeu que ainda no tinha se apresentado para ela. Corou novamente mal dizendo sua falta de tato para aquele tipo de coisas. Cliton parecia a ponto de rir ou chorar ,ele no conseguia definir. - Precisamos conversar ele segurou seu brao e o levou para um outro canto da grande sala Onde arranjou aquilo? - No porto. Era uma escrava... - Mas...Ela nem sabe falar corretamente!

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- Ela fala corretamente, apenas no pronuncia de maneira adequada s palavras.... - Mas o irmo estava nervoso Voc vai casar com ela? Parece que tem quinze anos! - Nossa me casou com quatorze anos! - Mas... Cliton parecia apavorado. - Eu j a comprei! O que acha que eu vou fazer com ela? perguntou por fim. - No sei...Deixe-a por ai...De um dinheiro para ela e pronto. Posso arranjarlhe uma esposa bem melhor do que esta moa... Sam ficou em silncio por um momento e respirou fundo. O que podia fazer? Olhou para seus ps. No sabia como explicar ao irmo. Mas queria esta moa. - Ela fede. Logo voc que... Bem...Voc nunca...No gosta de... Qualquer mulher... Por um instante ele fitou o irmo surpreso. Parecia que seu irmo mais novo estava preocupado com ele! - Cliton... - Eu nunca disse isso, mas tenho muito orgulho de voc maninho...Sempre o defendo quando os homens passam do limite nas brincadeiras sobre sua seriedade e manias... ele segurou seu ombro Eu nunca imaginei que voc fosse levar a srio quilo que lhe falei...Sobre o porto e tambm no pensei que ficaria dois minutos no meio daquele povo. Voc no gosta de sujeira... Sabia que os homens da madeireira consideravam o irmo do meio, ele, srio e pomposo demais. Obedeciam a suas ordens, mas no o tinham como exemplo. Mas Sam nunca se importara muito com a opinio dos homens. Levava as brincadeiras dos amigos mais chegados, que eram poucos, como simples brincadeiras...Mas mesmas essas tinham praticamente sumido nestas ltimas semanas. - Eu devia saber que voc no entenderia uma brincadeira....- o irmo parecia triste Vamos voltar a feira e devolve-la... No quero voc envolvido com este tipo de mulher....

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Exasperado pela proteo a que era submetido ele desviou o olhar para onde estava a moa ainda de p. Percebeu que os ombros estavam mais curvados e que ela tremia. Chorava. Praguejando em silncio pelo comportamento do irmo e pela sua inabilidade com mulheres ele voltou o olhar. - Cale-se. Ela est chorando! - falou em tom contido. Mas a moa de aproximou e estendeu seu capote levantando o rosto banhado de lgrimas. - Eu posso voltar sozinha. Cliton empalideceu mais ainda quando viu o estado da roupa dela. Interessante. Sempre era ele quem se escandalizava com o estado que os irmos chegavam em casa depois de uma noitada... - Fique ai ordenou e voltou para o irmo sem v que e moa quase pulara assustada com seu tom. - No! ela jogou a capa aos ps de ambos e arfou - Eu no preciso...Preciso de vocs... Eu posso... - Mas de que lugar voc veio? Cliton aproximou-se dela . A moa recuou. - Do norte Parecia apavorada com sue irmo, percebeu Sam curioso. Ele que era bem menor e mais apresentvel que ele - E assim que as prostitutas se vestem no norte? - Eu... Eles...Roubaram minhas roupas... Eu tive que pegar aquelas que as mulheres jogaram no lixo.

Aquilo chamou a ateno. - Roubaram suas roupas? Sam aproximou.

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- Sim! Elas... Cortaram meus cabelos e me sujaram...No queria m que eu chamasse...a ateno.... Cliton riu. - Como se voc... calou-se. A moa recuou novamente. - Voc fica! Sam pegou o capote pela ponta dos dedos e estendeu a moa Vista isso! E fique quieta ai! Ela calou-se para seu alvio. A voz sussurrante, rouca e cheia de tons estava fazendo que ele tremesse dos ps a cabea. Virou-se para o irmo. - E voc...No quero mais ouvi nada contra Ravena e nem sobre lev-la daqui! Ela ser minha esposa dentro de pouqussimas horas e sua cunhada. olhou para a moa Tem algo contra isso? Droga! No devia ter perguntado! At aquele momento ele desviara a ateno da moa. Simplesmente dissera que iriam de casar e esperara que ela no fizesse um escndalo por isso e nem ameaasse fugir. A moa parecia faminta, suja e desamparada demais para ter outra alternativa seno a aquela que parecia a nica possvel...E agora ele perguntava a ela se estava de acordo! E lgico que iria ouvir palavras desagradveis ou falsas... No precisava de fingimentos. No era o sonho de qualquer mulher casar-se com ele. Sendo ela uma prostituta ou no. - Ser uma honra casar com voc a voz sussurrante o fez arrepiar e congelar ao mesmo tempo No posso dizer o mesmo de ser cunhada deste homem... Cliton abriu a boa para falar e se calou. Franziu o cenho e a espiou por detrs das plpebras cerradas parecendo pesar as palavras dela. Depois o fitou pensativo. Logo um baque na porta fazia-o lembrar o banho que ela tinha que tomar. Tinha pressa! Logo teria uma esposa...

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Sam andava de uma lado para o outro na sala esperando que a porta do quarto se abrisse. Fazia isso a mais ou menos uma hora e estava impaciente. Emily ainda dormia no cesto de viagem e seu irmo parecia mais do que mal humorado. - Ela precisa ficar um dia de molho! salientou Cliton, mas se calou ao sentir o olhar hostil do irmo. Mais um momento de silncio e Cliton falava novamente. - Voc no ...Experiente...E se voc se deslumbrar com...Bem...Com...Com aquilo...e ela aproveitar-se de voc....Fugir com nosso dinheiro... Silncio. - E se ela tiver alguma doena?- Cliton parecia verdadeiramente preocupado. - Irei cuidar disso. J estava farto do irmo tentar dissuadi-lo do casamento! Estava tudo pronto. Ele vestira um casaco formal e convidara o casal do quarto ao lado. Dois velhinhos. Para servirem de testemunhas. Isso se a noiva conseguisse terminar o banho! - Nem toda a gua de Virgnia pode purificar o que ela...- Cliton calou-se ao ouvir a porta se abrindo. Sam tambm parou de andar e esperou. A porta foi aberta devagar e logo eles olhavam para uma pequena mulher de cabelos to loiros como ele nunca vira e de pele clara como neve. Os olhos azuis estavam fixos e hesitantes. Ela apertava as mos e esperava algum falar. Os cabelos tinham sidos penteados e caiam em cachos irregulares pelos ombros. E o vestido numa tonalidade de azul semelhante aos olhos se ajustava a silhueta femininas fazendo sobressair a cintura fina e os seios altos e cheios. O pescoo delicado bem como boa parte do colo e ombros estavam expostos pelo vestido. Os ps pequenos calavam sandlias delicadas. - Agora entendo Cliton franziu o cenho Entendo por que as mulheres fizeram isto.

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- Eu...- Sam no sabia para onde olhar. Fitou o irmo que parecia mal humorado e depois a jovem. No era uma menina...Devia ter mais de quinze anos sem dvida. Ou no iria ter aquele corpo...Ou aquele olhar...Ou...Ou ser linda daquele jeito... No era raro prostitutas serem crianas. Mas definitivamente ela no era. Era muito bonita. Mais do que isso. Era...Fresca e limpa... Pelo menos naquele momento. E aquilo o fez ficar mais irritado do que satisfeito. - Voc demorou. - Estava aproveitando o banho...- ela baixou os olhos. Sim...Era linda. - Eu preciso...De uma tesoura . Quero acertar meu cabelo. Sim. Os cabelos...lindos tambm... Cliton tirou uma navalha do bolso e ela recuou. - No... - Cliton! O jovem bufou. - S quero ajeitar-lhe os cabelos! Mas ela estava assustada. - Foi com uma navalha que os homens cortaram meus cabelos... - No foi as mulheres? - Elas que pediram....- a moa corou e baixou o olhar novamente. Era uma cora assustada. - Me de a navalha Sam tirou o objeto da mo de seu irmo e se aproximouNo vai ficar pior do que j est... Ela sentou-se em uma cadeira rgida enquanto ele tomava coragem, de pegar os cabelos que pareciam macios. Era macio. Macio como seda. Nunca tinha tocado em cabelos to macios antes. Ora. Nunca tinha tocado em nada to feminino antes! Segurou as mechas compridas e cortou de acordo com as mais curtas nivelando os cabelos loiros at uma altura que todos ficassem quase do mesmo tamanho. Ela

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estava tensa. Mas duvidava que mais tensa do que ele. As mechas se amontoaram no cho e o rosto ficou emoldurado pelos cabelos agora pelo menos da mesma altura. Enfim quando o trabalho estava quase perfeito ele se afastou deixando a navalha cair. Atrapalhado pegou-a e entregou para Cliton sem olhar nos olhos do irmo. - Ento? Vamos a capela? Cliton no aprecia satisfeito com o clima do aposento. - Sim....- sua voz saiu estrangulada e ele tentou de novo Claro... - Onde est a sua sobrinha? - Aqui ele apontou para o cesto e imediatamente os olhos dela brilharam e um sorriso iluminou seu rosto. Foi quase como um choque para Sam. Ele enrijeceu o corpo esperando que o irmo na percebesse o quanto ficara excitado com aquele sorriso. Ser que tudo que ela fazia o excitava? - Ela linda! - Vamos logo! Temos que ir ao mdico antes seu tom foi rude. - Mdico? - ela pareceu confusa. - Sim...- no queria dar explicaes na frente do irmo Ele vai examin-la par ver se no h nada de errado. Ela pareceu confusa. O irmo no. Parecia aliviado. Irritado com aquele ar de Que bom que voc seguiu meu conselho ele deu as costas e se preparou para sair.

Ravena no conseguia para de olhar para o futuro marido enquanto esperavam o mdico na pequena sala. A menina e Cliton tinham ficado na carruagem. Achara

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lgico que ele a levasse ao mdico. Podia estar com alguma doena j que tinha vivido tanto tempo dentro daquele navio junto com aquelas pessoas estranhas. Mas no se sentia mal...Apenas com fome. Ao que parecia o homem no ia se alimentar to cedo e ela estavam com vergonha de pedir alimento como uma faminta. Talvez no trem...Ou depois do casamento... O homem que apareceu era alto e magro. Plido e parecendo frgil ele se aproximou. - Como vai? Sou o Dr. Stenton. - Samuel Smith . Ela Ravena. O homem apenas fez um gesto afirmativo. - Entrem e sentem. Entraram no consultrio que contava com uma mesa de exame e outra onde ele atendia os pacientes. Sentaram nas cadeiras de madeira. Percebia que Sam tambm estava tenso com o ambiente. No que fosse sujo. Mas parecia simples demais. O mdico parecia simptico enquanto lhe perguntavam sobre a vida. E San parecia hesitar antes de comear a falar... - Ravena chegou hoje de um navio. Pretendo me casar com ela se no houver nada errado. Quero que a examine... - No! Ravena percebia agora o que exatamente ele queria que fizesse. Nunca! Levantou trmula e deu alguns passos para trs. O mdico levantou tambm parecendo nada surpreso com aquela reao. - Calma. No irei lhe ferir - ele falava pausadamente Sente-se aqui e vamos conversar com seu noivo. - No quero...- balanava a cabea. Uma coisa era saber que iria ter intimidades com seu marido. Com Sam...Procurou os olhos dele Ele parecia surpreso com sua reao. A face transfigurada denotava confuso. - Sente-se Ravena. Por favor. a voz dele a fez hesitar e por fim baixou a cabea e sentou-se.

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- O mdico vai examin-la. para seu bem e meu tambm. Se estiver com algo vamos trat-la. E se no for possvel...Vamos dar um jeito. No estava preocupada com uma possvel doena. Olhou para o mdico e tremeu. No podia fazer aquilo. O outro homem...Ele a examinara...E a machucara...A tocara. Comeou a tremer sem parar... - Eu no posso... - Ravena... - No posso! mexia cabea de um lado para o outro Por que quer fazer isso comigo? - o nico jeito. ele parecia impaciente e exasperado Temos que ir rpido ou no iremos conseguir casar e partir no prximo trem... - No tenho nenhuma doena! Mas no devia ser isso apenas que eles queriam saber. Os homens na Inglaterra queriam certificar que ela era virgem. Faziam questo disso quando fora capturada. Se no tivesse conseguido fugir daquele lugar...Estremeceu. - No faa isso comigo pediu pela primeira vez tocando nele. Segurou-lhe a mo Por favor. No quero... Ele pareceu hesitar olhando para suas mos. Depois as afastou. - Qual o problema Ravena? Sam no virava de frente para ela. Percebeu que ele evitava mostrar o rosto em demasia. Pela sua profisso, devia estar acostumada a se despir para homens. Ela empalideceu e baixou os olhos. Algum se acostumava quilo? No podia acreditar em tamanho absurdo! Como ele podia falar com ela daquele modo? Mas sabia agora que era uma qualquer...Rebaixara-se a nvel daquelas mulheres ao viajar junto a elas e ser vendida como uma delas. Seus olhos encheram de lgrimas. - Por favor,...- tentou e mais uma vez mesmo sabendo que era uma luta perdida. - para seu bem.- ele repetiu parecendo falar com uma criana. Sam saiu logo depois e o mdico continuou olhando para ela pensativo. - No vou machuc-la.

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Ela tentou falar mas no conseguiu. E nem olhar no rosto do jovem mdico. - Venha. Por que sente tanto medo? No podia contar. No...Nunca. Vou devagar at a mesa de exame. - Sente-se aqui e espere um minuto. Ele levantou seu rosto e observou seu rosto por um momento e depois saiu por uma porta lateral. Pouco tempo depois voltava com material dentro de uma caixa contendo um lquido e um mulher com um singelo vestido amarelo. - Ol Ravena Meu marido me pediu para ficar aqui com voc. Algum problema? Os lbios dela tremeram. - No. - Venha aqui. Vamos tirar seu vestido e vestir uma camisola. Sei que horrvel o exame, mas logo tudo vai acabar e ir para perto de seu noivo.

Sam quase chamou o mdico trs vezes. O exame demorava e ele no conhecia o Dr Stenton . E se ele abusasse de Ravena? E se o medo dela tivesse fundamento? Talvez ela tivesse uma averso por mdicos... E se o homem no a tratasse com respeito? Podia imaginar que um exame daqueles era humilhante para uma jovem de boa famlia, mas no por que o seria para uma prostituta, mesmo jovem! Mesmo assim sentia remorso pelo modo que a forara a faze-lo. Mas o que podia fazer? Se arriscar? Seriam marido e mulher. Dormiriam juntos dali por diante! Era um sacrifcio vlido pela sua sobrinha. Seu corpo reagiu diante do pensamento. No conseguia tirar da cabea o que aconteceria logo mais. O casamento. A noite... Olhou novamente para a porta. Ia enfim bater quando esta foi aberta e Ravena apareceu. Os olhos cheios de lgrimas, olhou para ele cheia de ressentimento. Num gesto sbito socou-o diversas vezes no peito. - Nunca mais me force a isso! Prefiro morrer! E passou por ele indo a direo a sada. O mdico veio logo atrs e tinha uma expresso mansa no rosto.

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- Sua noiva foi uma grande surpresa... Sam no sabia ao certo o porque fez aquilo. Mas o soco acertou o homem no meio do queixo o que o fez cair de encontro a porta e depois voltar para dentro da sala de exames. Sam foi atrs dele. - O que voc fez com ela?! - Eu... Sam estava preparando outro soco quando viu a mulher correr em sua direo. - No! Ele no fez nada! A mulher se ajoelho ao lado do mdico e olhou-o com raiva. - Voc o noivo de Ravena? - Sou. Sam transpirava. S lembrava da expresso de dor e sofrimento no rosto dela ao sair daquele lugar e na splica dela para que no a deixasse ali. Se sentia culpado. - Pois volte at sua noiva e explique a ela por que voc a fez vim aqui e fazer exames de doenas venreas sendo ela virgem.- a mulher levantou e apontou o dedo para ele Devia sentir-se envergonhado do que fez. Ela estava com medo e no sabia por que disso tudo. mostrou a sala - Ela est confusa e traumatizada e meu marido talvez a tenha machucado por que achou que estava examinando uma prostituta, como voc insinuou! - Mas... ele abriu a boca e no conseguiu fechar. - Ele fez tudo o mais rpido que podia e ela s chorava. Que tipo de homem voc que traz a noiva aqui para ser... - Sinto muito. Sam tirou algumas notas do bolso e deixou sobre a mesa afastando-se como um sonmbulo do local. Logo descia devagar as escadas sem saber o que pensar. Virgem? Ento ela no era uma prostituta. O mdico a machucara? Trauma? Seus pensamentos ainda tentavam se organizar quando quase tropeou em Ravena. Sentada no ltimo degrau do local ela o esperava para ir a charrete. Ela levantou rpido limpando os olhos baixos e sem dizer uma palavra.

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- Por que no me disse? perguntou por fim sentindo um idiota. Um idiota culpado. - Eu no sabia o que voc queria que eu dissesse. Simples assim. - Seu eu soubesse que era virgem...Que no era uma prostituta. Eu nunca teria feito voc...Trazido-a aqui. Ela deu os ombros frgeis e brancos. - Voc no teria acreditado em mim e de qualquer maneira me faria vim aqui. - Desculpe-me pediu devagar tocando o queixo pequenino e levantando o rosto. O local estava sombrio o bastante para que ela no se chocasse por estar to prxima de seu rosto. Sinto muito. Espero que me perdoe. Ela estremeceu e fungou num gesto tpico de choros descontrolados, mas fez que sim com o rosto. - Voc est bem? Novamente ela baixou a cabea e fez que sim. - A moa falou que ele pode t-la machucado. Ravena hesitou e fez que no. - Fale a verdade pediu levantando a face de novo. Os olhos azuis profundos se encheram de lgrimas. - Um pouco. Assustou-me e eu tentei sair e...- ela baixou a cabea. - Certo. Ele tambm no estava acostumado com este tipo de conversa. No com mulheres. Na verdade no sabia como lidar com aquele pequeno problema em sua vida. Sempre fora muito direto em suas conversas. No gostava de falsidades ou de ficar brincando com palavras. Dizia o que tinha para dizer e pronto. Mas talvez isso a deixasse sem graa e procurou faze-la relaxar. - Vamos para a capela. O padre deve estar querendo saber por que nos atrasamos. - Sim.

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Logo saiam e l fora estava claro. Claro o bastante para ela perceber as marcas vermelhas em suas mos. - O que isso? - No nada. falou afastando-se. O olhar dela procurou seu rosto. No gostava quando ela o fitava. O fazia lembrar das cicatrizes. - No olhe para mim. disse por fim fazendo-a ir na frente. Mas ela se voltou antes de chegarem na charrete. - Voc...bateu nele? ela perguntou por fim parecendo chocada. Suspirando ele passou a mo pelo cabelo e fez que sim. - No sabia por que voc estava daquele jeito e pensei...Pensei que ele tinha abusado de voc de algum modo. - E bateu nele? Por minha causa? Ela sorriu. Um sorriso lindo. Para ele. Corando apressou o passo, mas ela o seguiu.. - Fez isso por que achou que ele tinha...- agarrando o brao dele o fez para em meio a calada. - O que foi? Aquilo no foi grande coisa. Eu s pensei...- tentou se explicar No queria que... Mas ela o tocou no pescoo e com um movimento sutil o fez inclinar. E lentamente pressionou os lbios em sua face machucada com cuidado. Sam imediatamente recuou. - No faa isso resmungou tentando ignorar o tremor que lhe sacudiu o corpo. Mas ela ainda sorria quando se afastou e o seguiu para a charrete onde Cliton os esperava com uma expresso intrigada no rosto. Seu olhar indagador foi at San que apenas balanou a cabea. Tinha muito que explicar a Cliton e no queria embaraar Ravena.

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Sem conseguir desviar o olhar do futuro marido ela esperava outro jovem casal terminar o casamento. Estavam atrasados e dali teriam que correr para o trem. Emily tinha acordado e chorado por meia hora antes de deitar-se de novo. Ela parecia cansada. Tambm estava. Seu olhar encontrou novamente com o de San fazendo-o virar o rosto em outra direo. Ele tinha batido no mdico por sua causa. S aquilo fizera ela esquecer como ele tinha sido cruel forando-a a se submeter aquele tipo de coisa. O homem tinha sido cuidadoso, mas ela quase morrera de humilhao naquela mesa. E depois San a tratara com considerao. Pedira desculpas. San era to forte! To msculo. No sabia como no o temia. Mas algo a dizia que podia confiar nele. Talvez a seriedade com que ele a expusera no incio. O modo firme de agir. E a timidez que ele revelava as vezes. Sentia frustrada por ele ter coberto quase todo o rosto quando entraram na charrete. Ele trocara o leno por uma touca que deixava amostra apenas um dos olhos. E era este que ela percebia fit-la em todo o momento. Era como se ele sentisse mais necessidade de se esconder dela a cada momento. - Est pronta? O cunhado aproximou-se pegando-a pela mo. Ela afastou-se dele imediatamente. No que no gostasse do jovem que iria ter como cunhado. Ele parecia ser um bom homem e protegia o irmo. No gostava dela, mas isso podia mudar. S no queria ser tocada por nenhum homem. Nenhum que no fosse San. O homem em questo se aproximou. Tinha percebido o gesto dela e hesitou

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um momento antes de peg-la pela mo. Ela segurou-a firme e aconchegou-se sobre o brao forte. No percebeu o olhar magoado do cunhado em direo ao irmo. - Cliton no vai machuc-la. - No gosto que me toquem falou devagar tentando apagar lembranas ruins. Percebeu que ele ficava tenso - No voc. acrescentou em seguida estreitandose de encontro ao brao dele. Mas em vez de relaxar o homem pareceu mais tenso ainda. O padre os esperava parecendo entediado. A cerimnia foi rpida e sem sentimentalismo. Ela no podia comparar com outras, pois no se lembrava da vida antes de ser levada do acampamento destrudo. Logo as testemunhas rabiscavam o papel e este era entregue a San para que ele o guardasse. Saram as pressas do local em direo ao trem e Emily acordou chorando novamente quando chegaram a plataforma. Ravena a pegou no colo antes de subirem no vago e a menina ficou soluando enquanto procuravam o local que iam se acomodar. - Venha por esta porta o marido a guiava enquanto homens iam frente para guardar a bagagem. Cliton resmungava algo sobre desconforto e demora atrs. Logo entraram em pequeno corredor onde alguns homens deixaram parte da bagagem. Percebeu que Cliton ficaria em uma daquelas cabines. Mas eles continuaram em frente at chegar em uma porta maior que foi aberta e suas bagagens acomodadas. Emily ainda soluava quando os carregadores saram. - Vamos ficar aqui o marido pegou um embrulho de dentro de uma das bolsas. um pouco de maa ralada. Est fria e ela gosta. Logo irei no restaurante para ver se h algo para comermos. Seu estmago agradeceria, pensou aliviada. Ele pareceu perceber isso. - Voc deve est com fome parecendo embaraado por no ter pensado em aliment-la e ele afastou-se Eu irei l agora ver se consigo algo para voc e Emily.

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Deixadas sozinhas ela se sentou na cama e observou a menina enquanto mastigava um pouco da maa. - Oi Emily. - Oi . A resposta a deixou surpresa j que a menina no falara nada desde que acordara. - Ento voc sabe falar. - Falar. ela repetiu e sorriu estendendo a mozinha cheia de maa para ela. - No obrigada respondeu fazendo uma careta Prefiro esperar que Sam traga alguma coisa. - Fala - a menina ria Fala engraado. Ento percebeu que a menina dizia que ela falava engraado. Hum.... Ser que era to diferente assim? Ela no percebia esta diferena to marcante. Mas o cunhado tinha dito a poucas horas que ela no sabia falar direito. Perguntaria ao marido depois se sentia alguma dificuldade de entende-la. - Mame? a menina olhou para ela por um momento e fez um ar de tristeza. - Tome este brinquedo Emily pegou a boneca que estava dentro de ma das bolsas e entregou para a menina No linda? A menina abriu um sorriso e estendeu as mozinhas apanhando a boneca e apertando no corpo para depois bate-la diversas vezes na cama rindo. Talvez a boneca no durasse muito tempo. Ouviu um apito e depois vrios gritos. Logo o trem dava um arranque barulhento. Emily parou de brincar e a fitou com olhos arregalados. - Estamos em um trem. - Tcheen? - Trem.- ser que prejudicaria a dico da menina seu modo de falar? Esperava que no. O barulho ia se tornando constante e o vago balanava mais suavemente. Percebeu que a outra porta do vago dava para uma pequena varanda e esta para fora. A velocidade do trem no era grande. No seria perigoso? Foi at l e

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testou percebendo que esta quando fechada ficava bem vedada. Logo depois abriu delicadamente olhando para o espao do outro lado. No muito aconchegante. Levando Emily no colo mostrou para a menina. - Viu? Estamos viajando! sorriu para a criana que retribuiu parecendo ainda meio incerta. Ficaram ainda mais alguns instantes ali olhando as casas que passavam e algumas pessoas que acenavam. Ravena estava distrada quando sentiu o toque em seu ombro. Num gesto instintivo ela virou-se retrocedendo assustada. Emily reclamou pelo aperto de seus braos em volta dela e afrouxou-o fechando os olhos e respirando fundo esperando que as batidas de seu corao voltassem ao normal. San parecendo embaraado tinha dado uma passo para trs. - Desculpe. Chamei voc, mas parece que estava distrada. - Estava olhando as casas. Tudo aqui muito diferente. Ele mostrou um pacote grande. - Trouxe comida. Ambos se sentaram na mesa enquanto Emily brincava com a boneca sobre um tapete. Ravena que no estava acostumada com a comida local franziu o cenho. - O que isto? - Um tipo de massa com recheio de carne ele entregou a ela um e comeou a comer outro, escondia o rosto enquanto comia parecendo estar acostumado a tal processo Coma. Ainda tem mais e torta de sobremesa. Ela comeu. E mais dois depois. E ainda um pedao da torta de pssego fechando os olhos por fim. Emily mastigava um pedao da massa e pedia mais. Ela ficou observando enquanto Sam entregava pedacinhos nas mos minsculas. - Mastigue ele observava enquanto a menina comia temendo que ela engasgasse. - Acho que ela bem grandinha...

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Sam virou-se. - J cuidou de crianas? - Bem...Eu acho que sim. Sentia certa afinidade com os bebs. Talvez em sua terra de origem tivesse muitos irmos ou primos. No se lembrava de muita coisa. Vinha a imagem de bosques...neves... um casal que sabia ser seus pais. Imagens de infncia, ela podia perceber. - No tem certeza? - Cuidei dos meus irmos concluiu por fim e recebeu um sorriso Temia dizer que no se lembrava. Podia ser taxada como louca. Algum anormal como tinham se referido a ela por muitas vezes. - Como voc acabou naquele navio? Ela baixou os olhos corando ao se lembrar a cena deprimente no cais. - Eu precisava sair de l... Fiquei sabendo que muitas mulheres conseguiam passagem de graa se assinassem uns documentos de trabalho. No queria falar que no sabia que aquele documento a fazeria escrava e no apenas uma trabalhadora. Mas pode perceber que ele a analisava por um momento grande demais. - Voc no sabia exatamente o que estava fazendo, no ? Tola. ele pareceu irritado - Sabe o que aqueles homens podiam ter feito a voc? Lgico que sabia. Vira as cenas durante toda a viagem. Quase agradecera por as mulheres a terem cortados seus cabelos e estar to suja. - Vai ter que aprender a se cuidar melhor no lugar para onde vamos o resmungo pareceu resignado Eu no devia ter escolhido voc. Aquelas palavras a chocaram. Abriu a boca e depois fechou. Apertou os dedos at sentir dor afim de no deixar as lgrimas descerem. J chorara demais! Logo marido levantava-se e recolhia todo o lixo jogando no recipiente do lado de fora. Voltava e analisava o cmodo com olhar critico. - Isto esta sempre cheio de poeira.

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- Eu posso limp-lo...- ofereceu rpido levantando-se. Sentia muito melhor agora que fizera uma refeio. - Isso no seu trabalho. Eu disse na estao e repetir diversas vezes que quando eu voltasse queria minha cabine brilhando! Pelo menos os lenis esto limpos... O marido parecia nervoso andando de um lado para o outro. Emily parou para olh-lo e riu. - Papai! estendeu as mozinhas magras para ele. Viu San olhar para a menina e depois para ela. - O que ela quer? - Que a pegue em...- esqueceu momentaneamente a palavra Seus braos. Viu ele hesitar antes de pegar a menina quase como se temesse algo da parte dela. Dois segundos depois Emily levava a mo cheia de massa grudada a camisa de San. Viu quando ele prendeu a respirao e soltou-a devagar fazendo uma careta de nojo. - Pequena imundinha e murmurou colocando o nenm no cho. No pareceu soar violento ou como reprimenda. Como no podia ver suas feies imaginou se ele gostara de ouvi-la chamando-o de pai. - Eu vou limp-la! Pegou Emily e levou at onde ficava a vasilha de gua fresca limpando-a com um pano mido. A menina ria e ela no pode conter a risada tambm quando ela espirrou gua sobre ela. - Levada. Sentia que a menina no ia descansar to cedo pois dormira quase todo o tempo que estivera com ela. Virou-se e viu o marido sentado na cama hesitante. Imagino se ele no queria descansar...mudar de roupa. Aquilo era embaraoso. - San.... Viu levantar a cabea no mesmo momento e olh-la assustado. - O que disse? - Falei seu nome ...San. No ? Houve um silncio longo.

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- Voc fala ele de maneira diferente...

- Desculpe....pode repeti-lo e tentarei falar da maneira correta.- aproveitou para dizer suas dvidas Tenho medo que Emily tenha dificuldades de fala devido a meu...modo de falar. Ou ela falara com eu... - Seria terrvel para os futuros homens de Paradise. O resmungo foi quase inaudvel mas ela pode entender as palavras. - Como? O que quer dizer com.....? - No se preocupe. Voc fala mais correto do que algumas pessoas que convivemos e l ela ter muito mais pessoas que falam como ns do que como voc. Sim. Ele estava certo. Sorriu aliviada. - Talvez eu deva dar uma volta com ela.- arriscou percebendo que ele se mexia incomodado na cama. - Sim. Seria timo. No saia do trem. Ela franziu o cenho sem saber se ele falava srio ou era apenas uma brincadeira. Mas San no parecia um homem que brincava... Pegou Emily pela mo e a menina foi seguindo-a obediente com seus pequenos passinhos.

San suspirou aliviado com o silncio da cabine. Se ouvisse a voz dela mais dois segundos mandaria Emily para a Cliton e comearia sua noite de npcias. Deitou na cama lembrando do que sabia sobre ela. A tola entregara sua liberdade nas mos de um homem que contratava prostitutas! Que espcie de

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ingenuidade era aquela? No duraria mais de dois dias nas montanhas. Sentia-se culpado a cada vez que ela abria a boca. Alm de excitado. Devia dar-lhe algum dinheiro e deix-la no mundo. Mas no. Tinha que se casar com ela.

Por que, Deus, se vivera muito feliz e satisfeito com a vida solitria que tinha at aquele momento? Nunca de imaginara to desesperado por um mulher como alguns dos homens que trabalhavam para ele. Sempre fora comedido. Nunca se sentira excitado na vida! Muito menos por ver aquelas mulheres fceis ou dondocas da cidade enfeitadas. Por que ento sentir isso por uma estrangeira baixinha, magrela e mais inocente....Bem...no podia reclamar de tal coisa. Ele mesmo no tinha experincia. Mas nunca embarcaria para uma viagem suicida! Num gesto cansado tirou a mscara que cobria seu rosto. A pele ardia e incomodava. Levantou e lavou ela diversas vezes antes de pegar a pasta que fora feita por Tom com plantas de regio.O que fora a beno para San pois tal mistura aliviava a ardncia e o desconforto que a pele repuxada lhe causava. Dizendo a si mesmo que estava fazendo uma besteira ele pegou o espelho que trazia junto a sua bagagem. Sabia que ainda no podia esperar grades mudanas. Fazia apenas algumas semanas. Quase duas na verdade. E foi novamente a decepo e irritao que tomou conta dele ao ver seu rosto. A parte que fora mais atingida estava horrvel. Diversos tons de pele se sobressaiam e feridas que no tinham cicatrizado ainda, as mais fundas, estavam em evidncia. A pele queimada que cicatrizara estava parte enrugada e parte esticada demais em volta da boca o que o deixava o tempo todo com ela torta. O olho atingido no mostrava nenhum sinal de viso. Estava deformado em volta e trazia um tom esbranquiado em vez do negro. Fechou os olhos. Passou a pasta por todo o rosto fazendo uma careta. Odiava o cheiro e a consistncia daquela pasta! Tinha que abrir todas as janelas de casa quando a passava e ali aquilo era impossvel. Mas a ardncia ia embora e a dor diminua. Logo relaxava sobre a cama e dormia.

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Tudo que ela no queria era encontrar o irmo do marido naquele vago onde as pessoas conversavam e se sentavam em pequenas mesinhas. Mas o rapaz a observou e a Emily em seu colo que dormia profundamente e se aproximou. Seria falta de educao levantar e ir embora apesar de j estar ali a mais de uma hora. - Ol Cliton. - Oi Ravena. Posso lhe chamar assim j que somos cunhados! ele sorria mas parecia estud-la. Deve ter dado tudo certo no mdico...ou no estaria aqui no ? - Sim. ficou nervosa por falar sobre aquilo. E embaraada. Ele pareceu ficar pensativo por um momento . - Meu irm sempre foi muito solitrio ....no gosta de muitas pessoas e sua volta. Mora comigo e com Tom na casa da montanha e trabalha parte do dia na madeireira. Ravena mordeu os lbios sem saber onde ele queria chegar. - Bem...- ele continuava Meu irmo pode as vezes ser muito ingnuo mas ele tem a mim e ao Tom para gui-lo. Sempre teve. Mesmo sendo mais novo, no sou o mais tolo. Nem o menos experiente me relao as mulheres. Sei do que elas so capazes. Ravena quase sorriu do ar de adulto que o rapaz passava. - No pense que vai ser tratada de maneira especial ou trar regalias naquela casa. Todos trabalham muito. Agora com voc l no precisaremos mandar nossa roupa para lavar na cidade e nem comer junto com os homens na madeireira. A

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casa ficara a partir do dia que chegar por sua conta. San vai parar de tentar manter aquela casa limpa e trabalhar mais tempo ma madeireira. - San que limpa a casa? perguntou surpresa com aquilo. - Uma mulher vai l uma vez por semana limpar tudo. Mas San que deixa tudo organizado nos intervalos. Mas isso ser sua funo de agora em diante e..... - Cliton. - levantou a mo para faze-lo calar No acha que sendo uma mulher eu j no saiba quais so as minhas funes? Cliton cruzou os braos e sorriu de leve. - Mas sua funes antes eram muito diferentes das funes agora. - Antes? - Ora Ravena. Vamos conversar como adultos! Voc era uma prostituta e meu irmo no est acostumado com esse tipo de coisa. No v penar que pode envolve-lo com ...brincadeiras na cama e nem com joguinhos de seduo. o rapaz inclinou na mesa- E nem pense em ofende-lo com nenhum homem daquela regio! Eu estarei o tempo todo vigiando seus passos. Meu irmo pode ser tolo mas no eu! Ravena estava aturdida . San no tinha esclarecido nada para o irmo? Ele ainda pensava que ela era uma ...mulher fcil. Corou e levantou o queixo. - No vou ofender seu irmo de maneira nenhuma! - Espero que no! O cunhado pareceu hesitar um momento para depois inclinar novamente na mesa. - Outra coisa. Se rir dele na cama ou fora dela por algum motivo....Juro que coloco voc para fora deste trem na prxima parada! Quero que amanh meu irmo esteja...satisfeito....entendeu? A voz dele era baixa e preocupada. Ela olhou para aquele rapaz entre revoltada , chocada e admirada com o sentimento de proteo que ele tinha para com o irmo. Mas por que riria do marido? Ele percebeu que ela estava confusa. - Irei lhe dizer como deve se comportar com meu irmo. Para o bem dele. pausa- San no gosta de sujeira, no gosta de se sentir sujo. No vou dizer que

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ele no se suja no trabalho. A poeira e o p e constante. Mas ele tenta. Toma banho todos os dias. Todos. o que voc deve fazer tambm. ele baixou o tom e quase encostou nela na mesa Venha at minha cabine. Colocarei Emily para dormir l e conversaremos em particular. Ravena hesitou por um momento. No tinha protestado quando o rapaz iniciara seu discurso por que queria saber sobre o marido. E quem o conhecia mais do que o irmo? Querendo ouvir tudo que ele tinha para lhe dizer deixou que ele levasse Emily para a cabine e entrou logo depois dele. O rapaz cobriu a sobrinha com um lenol mais fino pois fazia calor e a fez sentar na pequena cadeira sentando na ponta da cama. - Irei direto ao assunto que me preocupa. A cama. Ravena fez fora para no desviar o olhar, corar ou rir. Mas manteve sria. - Sei que voc deve ter muita experincia. E San no viu que ele parecia pensar um momento e hesitar- San muito....limpo. Ele nunca se interessou por prostitutas olhou para ela irritado sabendo que no conseguia explicar o porque o irmo a ter escolhido Ele no deve gostar de beijos pois achava nojento quando minha me e meu pai se beijavam. - Mas isso h.... - Quase dez anos e continuou Talvez no devesse tirar a roupa... Ravena tambm vagava em pensamentos sobre o momento que teriam que ficar a ss. No tinha medo de San. Pelo contrrio. Estava ansiosa por ser dele. Eram casados e ficariam para sempre juntos. Teriam filhos. E aquilo a deixava to feliz que era capaz de fazer qualquer coisa pelo marido. No sabia ao certo se aquilo que o irmo lhe dizia era verdade. Sentiria vergonha em despir-se, mas no lhe causava medo este momento. Talvez um pouco. Do marido no ficar satisfeito com ela. Com seu corpo. Mordeu os lbios apreensiva.

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-...Tambm acho que no deve fazer posies diferentes. Posso lhe indicar algumas que ele talvez no fique chocado.... Ravena fechou os olhos e se imaginou com o marido. Ele era forte protetor. Podia imaginar aqueles braos grossos me volta dela . Parecia-lhe que ele tinha o peito vigoroso. Talvez com pelos. Vira um homem com pelos no peito uma vez ...ela e as amigas. O achara bonito....as lembranas de desvaneceram a deixando triste. Por um momento sentiu de novo a excitao de ser um menina nova olhando os homens escondidos com amigas.... - ...Espero que no ache que meu irmo do tipo que fique gritando.... Ravena estava impaciente. O cu j estava escuro e ela s conseguia ouvir parte do que o rapaz lhe falava. Mas sabia que o contedo era no mnimo chocante! - Bem....Agora v ter com ele. Emily vai ficar aqui durante a noite- Cliton olhou para a menina com carinho Ela no costuma acordar durante a noite. Mas vai acordar chorando com fome amanh. Ravena saiu da cabine do rapaz cansada e ansiosa. Ficaria muito decepcionada se metade das coisas que o cunhado falara fossem verdade. Hesitante foi andando devagar em direo ao fim do vago quando um porta abriu subitamente e um homem grandalho e parecendo embriagado surgiu. Seus olhos percorreram ela por um segundo e sorriu mostrando a falha do dente. - Oi querida. Procurando um local para passar a noite? - No...Estou indo para a cabine do meu marido - tentou passar por debaixo do braos do homem mas esse a enlaou pela cintura firme. - Calma... Para que a pressa? Pode visitar a minha antes de ir para dele. Tenho certeza que seu marido no vai sentir sua falta... - J sentiu. A voz de San a fez seu pnico sumir . Sentiu quando as mos do seu marido a retiraram dali e depois os braos nus em torno de seu corpo enlaando-a logo abaixo dos seios. Tentou vira-se, mas ele a segurava firme.

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Olhou para o homem que antes tentara agarr-la. Ele estava esttico. Mudo. Os olhos estavam arregalados e a boca abria e fechava. - Por Deus.... o demnio.... No compreendendo o que ele queria dizer tentou se mover mas os braos a apertavam como barras de ferro. - Volte para sua cabine e no tente tocar em mais nenhuma mulher desamparada...Ou vou encontr-lo. Onde quer que voc esteja. O homem tateou a parede e voltou para dentro da cabine mais branco do que ela se lembrava de ter visto algum na vida. Pensou que o marido iria salt-la enfim mas ele apenas virou o corpo. - Venha comigo. No me olhe. S ento ela compreendeu que ele estava sem a proteo do leno ou da mscara. Lembrou dos conselhos do cunhado e tinha certeza que nenhuma era relacionando aos ferimentos que o marido tinha na face. O rapaz parecia no achar aquilo muito importante. Na verdade nem ela achava. Mas o marido parecia no ser da mesma opinio. - Emily est com Cliton? - Sim. Entraram dentro da cabine com o corpo dela ainda encostado ao dele. Ela pode sentir a musculatura rija. Os braos que tinham pelos grossos que roavam em sua pele a cada movimento. - Feche os olhos enquanto eu coloco a proteo. Ela o fez sem questionar. Mais tarde ela tentaria convence-lo a no precisar se esconder dela. - Pode abrir.

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Ela o fez o olhou surpresa para o modo como ele se vestia. Era uma espcie de roupo com um tecido vermelho e leve. Um tecido de tom vinho cobria novamente apenas parte de seu rosto. Deixando-a mais a vontade de fit-lo. Ele parecia ter se banhado... e um cheiro de ervas tomava conta do lugar. Ventava pois a porta que dava para a varanda estava aberta. Havia meia dzia de lampies espalhados pelo quarto. - Eu vou para a varanda enquanto se refresca. Trouxeram gua fresca.- ele afastava para a porta parecendo sem saber como agir- Fique a vontade. A porta da varanda foi fechada deixando tudo mais silencioso. Querendo ser rpida pois o marido podia sentir frio l fora tanto tempo. Ela correu nas suas coisas e pegou o perfume jogando um pouco dentro da bacia de gua antes de tirar os vestido rapidamente pela cabea e trocar as peas ntimas pela camisola de algodo macia. Passou o pano mido e perfumado pelo rosto antes de correr pelos colo., braos, e pernas. Nervosa pegou uma escola e penteou vrias vezes o cabelos criando coragem para cham-lo.

San fechou a porta e inspirou o ar gelado. A nica coisa que o impedira de socar aquele homem fora o risco que corria de Ravena ver sua face. No a queria aterrorizada e cheia de nojo. Se possvel ela no o veria nunca. No gostava nem que seu irmo o visse!

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Sem conter espiou pela fresta da porta e viu a esposa quando acabava de se despir e vestia a camisola. O choque foi to grande que ficou ali sem saber o que fazer. Percebeu que prendia a respirao e soltou-a de uma vez arfando. A pele dela era muito branca e delicada. Era magra, mas tinha seios perfeitos e rosados. As pernas esguias se uniam num tringulo de pelos claros e pela primeira vez San sentiu o que era a dor de querer possuir uma mulher. Naquele mesmo minuto. Naquele exato momento. Sua boca estava seca e sua mo tremia quando ele empurrou a porta para entrar. A esposa que penteava os cabelos de um pulo. - Eu....- idiota-Pensei que tinha me chamado. - No....Mas eu j estou...Pronta. Os olhos azuis de desviaram dele para continuar penteando os cabelos por um momento e logo depois ela deixava a escova sobre a mesa parecendo se saber o que fazer em seguida. San seguia todos os movimentos dela como um lince e percebeu que estava deixando incomodada. Sentou-se na cama e pegou uma tigela que separara. Tinha que fazer alguma coisa. - O que isso? - Para lavar meus ps antes de deitar explicou imaginando que ela iria rir das suas maluquices como Tom e seu irmo faziam. Mas os olhos dela brilharam. - Posso fazer isso? Minha me lavava os ps de meu pai. Viu que ela franzia o cenho ao dizer aquilo e sorria logo depois. - No...precisa. Estava embaraado. Vestia um calo largo sobre o roupo com o qual dormia. E nenhum dos dois conseguiam naquele momento esconder e ereo que se formava. - Eu quero. Ela aproximou fazendo sua respirao acelerar e ajoelhou em sua frente pegando o pano mido e a jarra de gua. Os dedos delicados correram por seus

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ps esfregando o pano e tocando-o com delicadeza. Um p e depois o outro. San apertava o colcho com os dedos e mordia os lbios com fora tentando se controlar. Um gemido alto saiu de seus lbios quando ela passou o dedo por toda extenso da planta de seu p. - Est ....bom...Chega murmurou sem flego. Ravena sorriu e sentou ao lado dele. Limpando os ps tambm. Ele no arriscou ao tocar nos ps dela. No suportaria. Ela mantinha um sorriso nos lbios enquanto fazia a tarefa e terminou olhando para ele ansiosa. - Devo apagar os lampies? - Sim... Ela levantou como uma pluma e apagou-os deixando que a escurido tomasse conta do lugar. - Ei!- ouviu a voz dela risonha No consigo... A mo dela tocou seu rosto e ambos prenderam a respirao por um momento. - No vai tirar? O toque dela no deixava dvidas que estava falando do pano que cobria seu rosto. Com hesitao ele desenrolou o pano e colocou ele de lado. - No toque meu rosto pediu srio segurando a mo que queria explor-lo. Ela parou e ficou imvel. Sem saber bem por onde comear ele tambm ficou parado esperando alguma reao dela. - Cliton falou que talvez voc no gostasse ...de beijos. Sua boca umedeceu como quando sua me lhe dizia que teria torta de amora para sobremesa. No gostava? E o que Clinton andara falando com sua esposa? Na verdade sempre achara nojento ver os pais de beijando com toda aquela saliva... Seu corpo reagiu de imediato ao imaginar ele e Ravena trocando o tipo de beijo que seus pais trocavam. - No...quer dizer...Eu gosto. Como poderia no gostar? No que tivesse experincia no assunto, mas nada parecia to prazeroso nesse momento do que tocar Ravena. Em qualquer lugar. De qualquer forma.

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Mas ela penas ficou parada esperando. Percebeu que era ele quem teria que tomar a iniciativa. O que esperava? Que ela quem ditasse o jogo? No soubera a apenas algumas horas atrs que ela era inocente? - Tudo bem....ento vamos nos beijar disse mal reconhecendo a voz que saia arfante. - No vai machucar? - No. Fique tranqila. Pausa. - No vai machucar voc? ela repetiu percebendo que ele imaginara que a pergunta tinha sido temor dela em relao a ela mesma. Aquilo o deixou ressabiado por outro motivo. Seus lbios machucados no estavam respondendo de acordo. Sentia desconfortvel para comer ... e talvez as cicatrizes fossem sentidas pela pele dela quando se encostassem Mas queria se arriscar...ou ento no sentiria o sabor...no saberia nunca como... Ela pareceu entender sua mente antes que ele respondesse pois os lbios delicados encostaram em sua boca com suavidade. Esta no durou muito tempo. A sensao de ter os lbios colados a ele era inebriante. Segurou pelo pescoo e deitou na cama levando-a junto com ele. O corpo pequeno se encaixou sobre ele como um cobertor sob medida. E em dois segundos ele invadia a boca quente com sua lngua. Ouviu o gemido fraco que ela deu quando apertou seu braos e sentiu a lngua dela de encontro a dele. Nada no mundo o tinha preparado para aquilo. Nada. Virou o corpo a fim de colocar ela por baixo dele. Seu roupo se abriu revelando o trax cobertos de pelos escuros. - Seu peito ....eu gosto de plos ...- as mos dela percorreram seu trax parecendo serpentes a procura de uma presa e os olhos azuis brilhavam no escuro. A voz dela o fazia tremer e temia no conseguir de controlar. - Acho melhor no falar ... - Como?! a face estava nublada e os olhos arregalados. - Nada.. - inspirou o ar lentamente.

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Seus dedos passearam pelas laterais da camisola subindo e descendo . Seus gestos demonstravam receio e ansiedade. Percebia-se a inexperincia nos toques rpidos e hesitantes. Voltaram a se beijar vrias vezes e ele no sabia at onde ia seu limite. Seus dedos procuraram a barra da camisola e a levantaram . Ravena ergueu o corpo para auxili-lo e o objeto caiu ao lado de ambos. San tremia e a pouca luminosidade que atingia a cabine incidia sobre o seio rosado. Suas mos moveram para l e tatearam-na parecendo encantado. Logo voltou a beij-la enquanto retirava seu robe e calo com pressa. Seus corpos nus se colaram e o rapaz perdeu a respirao por um momento para depois arfar frentico. Logo uma de suas mos desceram para explorar o canto oculto do corpo feminino, mas imediatamente as pernas se fecharam sobre ele. - No... Excitado ele forou a mo at encontrar o ninho de cabelos claros e tate-lo como sentia vontade de fazer desde que vira nua. - Cuidado...- ela segurava seu ombros tensa.

Ele a beijou novamente explorando com do dedos a feminilidade que at aquele momento era algo inimaginvel para ele. As dobras e cantos ocultos. Seu corpo tremia e sentia a ponto de explodir. As pernas que antes tinham tentado impedir seus avanos estavam afastadas permitindo a explorao dele mas seus dedos simplesmente no encontravam o que procuravam. Ravena gemia alto e seus lbios diziam palavras em uma lngua desconhecida deixando-o a cada momento mais excitado. Sentia sua umidade agora entre os dedos mas no compreendia o significado disso. S sabia que a queria. Rpido. Imediatamente. Encaixou os quadris aos delas abrindo mais as pernas torneadas que responderam a sua presso com submisso. Mas estava nervoso e impaciente demais. Pressionou-se contra ela excitado e pronto mas simplesmente no sabia onde...Parecia no existir um local que lhe coubesse naquele recanto mido.

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- San... as mos dela o puxaram pelo pescoo. - Onde? perguntou arfante por fim sem conseguir conter-se. Percebeu que ela imobilizou-se e os dedos relaxaram de encontro aos seus ombros. - Voc.... Sentiu o corpo dela estremecer e imaginou se ela sentia a mesma coisa que ele naquele momento. Impossvel. Mulheres no sentiam tanto prazer na relao. E com certeza Ravena apenas se submetia por no ter outras escolha...Este pensamento quase o fez recuar mas o calor do corpo dela foi mais forte e ele pressionou seu corpo contra o dela rgido e ofegante. - Voc nunca...? ela parecia to arfante quanto ele. Ansioso e excitado demais para pensar em outra coisa h no ser como penetr-la ele gemeu e balanou a cabea. - No! Mas voc sabe.... no mdico....ele - gaguejou sentindo-se afogueado demais para pensar nos sentimentos dela em relao aquele episdio. S queria se livrar daquela sensao poderosa que fazia seu corpo perder o nexo. As mos dela largaram os ombros e percorreram seu corpo at onde ele se pressionava contra ela ereto. Sentiu-a tensa ao toc-lo e ele fechou os olhos quase em agonia. - Por Deus, no me toque! gritou afastando-se. - No!- ela o segurou Aqui... A mo dela segurou a dele com delicadeza e levou para seu corpo com uma confiana que, apesar de estar ansioso e com dores de desejo , o fez sentir-se protetor e poderoso perto daquele pequeno ser em sua frente. Ela era to delicada. E seus dedos o pressionavam de encontro a um orifcio to minsculo que ele no pode acreditar que ela tivesse lhe dizendo a verdade. - No pode ser ai disse entre os dentes movendo a cabea. No tem espao. - Oh sim... Sentiu as pequenas mo lhe chamando de volta.

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- Todos os homens cabem em todas as mulheres, meu senhor o murmrio foi sedutor a as mos o faziam mover-se com se fossem fortes e ele apenas uma pena. No se preocupe. Apenas entre em mim e eu... Seu corpo sentiu o calor dela a as mos que teimavam em pux-lo. Se conter-se ele avanou sua masculinidade contra ela pressionando e empurrando at que como por encanto arrebatador estava inteiro dentro dela. A sensao foi violenta distinta de todas as sensaes que experimentara at aquele momento e sem conter gritou alto ao sentir a maciez e quentura que o aprendia por todos os lados. Suava e tremia sem conseguir parar de se mover. Queria mais. Tinha que ter mais dela. Seus movimentos eram ditados apenas pelo clamor do seu corpo e ele no notou o quanto tensa estava sua esposa. No percebeu as lgrimas que caiam pela face fresca e nem os gemidos que nada se pareciam com os seus altos e cheio de prazer inundando a quietude do quarto. Percebia que estava perto, muito perto ...As sensaes aumentavam, se intensificavam e ele respondeu instintivamente aumentando o ritmo e a potncia de seus movimentos . Sentia que estava perto.. Ento com uma ltima e longa investida sentiu todo seu corpo se contrair na melhor sensao que tivera em toda sua vida. O xtase chegou para ele pleno e intenso. Seu corpo exaurido tombou sobre a esposa e San relaxou. Vou s neste momento notou o tremor do corpo mido sobre ele, ouviu os soluos baixinhos e experimentou o gosto de lgrimas quando tocou a face lisa com os lbios. Seu corao que j se acalmava do mar turbulento de emoes voltou a bater forte e ele rolou para o lado ao mesmo tempo que sentia a umidade anormal no prprio corpo e lenol. - Ravena...? - tateou o rosto dela enquanto o corpo se encolhia entre os lenis Deus Ravena eu no pensei...no sabia que ia...doer para voc.... Quer dizer...eu sabia que para as mulheres no era to confortvel...mas eu nunca.... Ele no sabia o que fazer e Ravena parecia pequena e frgil encolhida ali. Quando ela falou a voz soou suave.

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- Voc grande... vai melhorar das prximas vezes. Mas ele tremia e levantou tateando a cho at encontrar seu lenol. Acendeu dois lampies e aproximou da cama apesar dos protestos da esposa. A mancha de sangue era grande e fez seu estmago revirar. Sentou-se ao lado dela e seus dedos tremiam ao toc-la no ombro. - No est sangrando mais. Nem doendo. Mas ela mentia. Pode ver no modo que ela mexeu desconfortvel na cama. Seus lbios pressionaram um ao outro e ele mexeu a cabea inconformado. - Foi culpa minha. Eu perdi a noo. No pensei... Estava to...

- No se culpe. Isso acontece com todas as mulheres... San desviou o olhar da mancha avermelhada para os olhos azuis. Ela no mais chorava. Seus olhos pareciam preocupados. Com ele. Ele que por nenhum momento do ato se preocupara com ela. Sentia-se um animal. Como seu cavalo que montava as guas se satisfazia e deixava-as l. - Venha aqui passou os braos por baixo dela e levantou-a levando para o div aveludado encostado no canto do vago Fique quietinha enquanto eu arrumo a cama. - Desculpe me. Eu no sabia que eu...- estava envergonhada e meio chocada ainda. O rosto muito plido e os olhos ainda brilhando. - No se preocupe. San foi rpido. Despiu a cama de todos os lenis e amontoou-os na extremidade da cabine pegando outra pea limpa arrumando a cama em poucos segundos com eficincia que denotava prtica. Procurou algo em torno de si e franziu o cenho vestiu o roupo e voltou-se para ela. - No demoro. Saiu da cabine e voltou logo depois com uma jarra de gua fresca e outra fumegante.

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- Isso ch. serviu uma xcara e percebendo que ela ainda estava nua pegou a camisola e estendeu para ela esperando enquanto a esposa vestia. Ravena era definitivamente linda. Xingou-se intimamente por no ter mais experincia com o sexo oposto. Com certeza ela no teria sofrido tanto se ele soubesse mais sobre o assunto. - No cubra os quadris abaixou-se na frente ela com a tigela e o jarra de gua .

Ravena tinha a cabea cheia de pensamentos caticos e reprovveis. Aquilo tudo tinha sido dolorido e desconfortvel. Ficara tensa e atrapalhara tudo. Tinha certeza que se tivesse relaxado talvez no tivesse sido tudo to embaraoso e o marido no iria ficar to assustado e preocupado como estava naquele momento. Mas a lembrana daqueles momentos terrveis que vivera, viera assombr-la justamente no momento que menos esperava. Assustara-se com a dor sbita, com a invaso do corpo. Tivera a sensao que ele a estava rasgando por dentro e aquilo e deixara chocada e trmula. Mas agora a dor diminura, apesar de a regio ainda parecer sensvel quando se movimentava. Observava atenta enquanto o marido pegava um pano limpo encharcava de gua e o torcia. Quando lhe disse para no cobris os quadris ela mexeu-se desconfortvel. Ele estava ajoelhado em sua frente e com o lampio logo ao lado. Era uma posio reveladora e ntima. Mas o que tinham feito era mais. Sentiu a presso dele para que afastasse as pernas e ela mordeu os lbios fazendo-lhe vontade. Mas quando ele aproximou ainda o lampio ela recuou. - O que voc vai fazer? O nico olho visvel dele a fitou. Tinha mesma preocupao e ignorncia que notara no olhar dele minutos antes. Ele lhe dissera que nunca tinha estado com

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uma mulher. Mas talvez ele nem ao menos tinha estado perto de uma mulher. Pelo modo que ele agia... - Vou limp-la e...Refresc-la. Talvez se sinta melhor. pausa- Tambm quero v-la...tenho medo de t-la...machucado muito. - No machucou. - Mas ...- ele parecia confuso Voc era to.... e eu.... no tinha como... - No fique assim.... vai melhorar das outras vezes repetiu com sinceridade e esperando que ele se tranqilizasse. Ficando quieta ela deixou que o marido afastasse suas pernas e passasse o pano mido por seu ventre pernas e regies ntimas com cuidados limpando-a. A sensao foi agradvel, relaxante e aliviou aquela ardncia. Bebericou o ch adocicado e tentou no demonstrar o embarao que sentia por estar to exposta. O marido a analisava em silncio. Podia perceber a curiosidade dele em relao a ela. No toque de leve, no franzir do cenho. Mas logo ele ajeitou-a e guardou tudo que tinha usado de pois de limpar deixando os panos midos junto com a roupa suja. Gentilmente a pegou no colo e levou-a para cama. Apagou o lampio um pouco depois e deitou ao seu lado em silncio. - Sinto muito murmurou sabendo que tinha estragado tudo. Sabia que o marido tinha sentido prazer com seu corpo. Mas percebia que ele ficara decepcionado com a reao dela. Sentia-se mal por deixar aquela noite acabar to mal. - No se culpe. Sentiu o toque dele na face e aproximou do corpo msculo abraando-o pela cintura. Percebeu que ele suspirava e envolvia com os braos. - No vou machuc-la mais a voz do marido soou perto do ouvido. Ravena fechou os olhos sentindo as batidas rtmicas do corao do homem at que adormeceu.

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Abriu os olhos assustada com o barulho e percebeu que chegavam em uma estao. O calor que sentia era devido ao corpo do marido ao lado do seu. Dos braos fortes em volta dela. Sorriu. Nunca mais ningum a maltrataria. No com San ao lado para protege-la. Suspirou e aconchegou-se a ele. - Ravena! A batida na porta fez mudar seus planos. Percebeu que o marido acordava de sbito virando-se e tapando o rosto com o leno ao lado da cama. Parecia confuso, piscou vrias vezes e depois olhou para ela. Ele sorriu o que a deixou eufrica. - Bom dia. - Bom dia murmurou corando. - Est bem? ele inclinou-se e tocou seu ombro com delicadeza- Se quiser pode continuar na cama enquanto eu... - Ravena! Emily est chorando! A voz de Cliton tornou-se desesperada e ela ergueu-se para vestir-se antes que ele arrombasse a porta. Sentiu-se dolorida mas esforou-se para no deixalo perceber enquanto vestia as roupas. O marido no desviava o olhar por nenhum momento. Ela podia jurar que ele estava fascinado por olh-la. Mas ela no era nenhuma beldade de mulher. E seu corpo era comum. Talvez pelo marido nunca ter tido nada com uma mulher....Sorriu. Aquilo tinha as suas vantagens. Como se percebesse que a encarava ele corou e desviou o olhar. - Estou tima falou sincera. terminado de se arrumar.

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Abriu a porta e Cliton estava l com Emily chorando no colo. - Ela quer voc estendeu para ela e deu um suspiro aliviado Ela acordou o vago inteiro! - J est quase dia mesmo sorriu para a menina enquanto seguia para a lanchonete. Cliton logo atrs a observava com olhar crtico. - Foi tudo bem? Ravena revirou os olhos sem olh-lo. - Sim. - Seguiu meus conselhos? - No-ela sorriu de leve para ele - E voc devia ter aulas de como tratar uma mulher com seu irmo. Com certeza j estaria casado e feliz com algum que te quisesse agora em vez de ficar dando conselhos para ns. Cliton parou o passo deixando seguir na frente parecendo indignado e voltou para a cabine. Ravena suspirou imaginando o que poderia fazer para aquele menino sair do seu p!

Ravena correu os dedos pelo encosto a murada da varanda da cabine e observou a cidade que ia se aproximando. - Aquela Paradise a voz do marido parecia feliz e orgulhosa quando lhe apontou a cidade. Fazia dias que viajavam. Emily estava agarrada a sua saia e Cliton ao lado parecendo to contente quanto o irmo. Mas Ravena no estava to satisfeita assim. Desde da fatdica noite, o marido no tentara mais fazer amor com ela. Sentia excitada cada vez que ele a beijava, o que acontecia com menos freqncia do que ela desejava. Mas o marido parecia se controlar quando os carinhos ficavam mais ntimos. Ela chegara a dizer que o queria. Que estava bem.

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Mas San se esquivara. Percebia que ele estava querendo-a tanto quanto ela a ele, mas nada parecia faze-lo mudar de idia. Ele nada falava sobre aquilo e ela sentia-se tmida demais para pressiona-lo mais do que j fazia, por isso resolvera se calar e esperar. Os hbitos daquele pas eram diferentes do seu...Seja l com eram os seus! Sentiu os braos dele em torno de sua cintura e aconchegou-se a ele. O marido parecia ter necessidade de toc-la, de v-la. Percebia como os olhos dele seguiam seus movimentos quando se despia ou vestia em sua frente e ele fizera isso vrio vezes. O mais lento o possvel para ver se ele reagia. No podia estar enganada quanto a primeira noite. Ele tivera prazer. Podia lembrar-se dos movimentos frenticos dele, dos gemidos, dos tremores do corpo masculinos sobre ela e de quando ele gritara deixando cair o corpo trmulo sobre ela. - Tudo bem? A voz do marido a fez voltar e sorrir. - Sim. Emily puxou sua saia tirando o dedo da boca. - Onde? - Cidade abaixou-se e a segurou no colo afastando-se da beirada Est vendo? - Cidade. a menina repetiu devagar saboreando as palavras, sorria. Num movimento rpido voltou-se para San Papai! Ravena sorriu. Emily se acostumara rpido com os papis que eles representavam em sua vida-Mame. Percebeu que Cliton franziu o cenho novamente ao ver a menina cham-la de me. Seu marido parecia ignorar a hostilidade do irmo para com ela. O que ela tambm tentava fazer a maioria do tempo. - V l para dentro se preparar para descer junto com Mame, Emily. Ravena levou a menina para dentro com uma careta. O marido era mando demais para seu gosto. Mas tentava obedece-lo a contento a maioria das vezes.

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No eram assuntos de tanta importncia que valeriam uma discusso. Preferia gastar seu discurso em algo mais lucrativo. No que ele no fosse gentil. Pudera perceber que a tratara com educao nata quando procurava uma comida menos intragvel para o almoo ou quando comprara um broche de prata indgena em uma das paradas. Vai ficar bom com o vestido rosado. Tinha impresso que ele sabia de todos as suas roupas ou prestava ateno em tudo e em todos. Tinha uma memria incrvel para as coisas...Ela nunca encontrara algum assim na vida. No que se lembrasse. Sentou-se na cama abraada a Emily e tocou as tranas grossas. O que mais aborrecia ela era o controle sobre emoes que parecia ser eternamente presente em suas aes. Nada o fazia mudar a expresso. Nem o olhar assustado das pessoas quando se deparavam com um homem daquela estatura cujo rosto estava horrivelmente ferido o fazia aborrecer-se. A nica vez que o vira apertar as mos e lanar um olhar ameaador para algum fora quando um homem murmurara com o colega sobre o que uma mulher como ela estava fazendo com um cara feio daqueles .Aquilo quase a fizera levantar e dar um soco na cara daquele homem. E ela seria capaz! Percebeu que o trem diminua a velocidade devagar e parava. O marido adentrou o recinto junto com o cunhado sorrindo. - Vamos l, queridas?

Na estao o marido passou brao por sua cintura ajudando-a a caminhar. Quase ningum tinha descido naquela local. Apenas alguns homens mal encarados e uma mulher mais velha. O local estava quase vazio a no ser por um velho parecendo muito queimado de sol, tinha uma expresso diferente nos traos que ia direo deles. Percebeu que ele devia ser ndio como um que ela vira a poucas estaes atrs. Mas fizera isso de longe e no pudera ver os traos duros a angulosos talhados na face como percebia agora.

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- San! Cliton o ndio parou perto deles e olhou para Emily Esta deve ser nosso menina! - Sim Tom-San olhou rapidamente para si E est e Ravena Smith. Minha esposa. - Esposa? Voc no disse...Prazer o homem percebeu que estava sendo sem educao e virou-se para ela Foi uma surpresa...Sra. Smith. Era interessante ter um sobrenome. Fazia dias que no tinha um. E ser chamada com tanta pompa a fez sorriu de leve. - Prazer meu...Tom? Pode me chamar assim. Meu outro nome um pouco complicado e diferente. - A comprei para que cassasse comigo. Para cuidar de Emily.

Um silncio pesado seguiu aquele comentrio de San ao que ele percebeu ter sido indelicado. Oras. Ainda estava se esforando em aprender como se comportava perto de uma mulher. Sempre fora direto e verdadeiro com seus amigos e irmos e agora tinha que enfeitar as coisas! Estava tentando ser o melhor marido o possvel para Ravena. Apesar dela parecer no entender. No era fcil para ele, agora conhecedor das sensaes que se podia obter com a esposa, ficar longe dela. No resistia em trocar beijos longos e ntimos. Mal se continha em tocar seu corpo. Mas resistia bravamente por toda aquela viagem sem fazer amor, por ela. Para no machuc-la de novo. Odiara ter se sentindo to mal. Que prazer era aquele que tinha as custas da dor da esposa? Sentia-se pssimo s de saber por quantas vezes se sentira tentado. Ravena era boa demais para ele. Obedecia a sua palavra, nada reclamava por fechar os olhos quando ele pedia, ou de deixar ser beijada quando mulher nenhuma gostaria de tocar sua face maltratada pelo acidente. No podia simplesmente confiar no que ela dizia quando insinuara que podiam fazer toda aquela coisa novamente.

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- Desculpe falou novamente percebendo que aquela palavra que quase no usava estava ficando cada vez mais presente me seu vocabulrio. Ravena fora comprada, mas agora era sua esposa e viveria com ele. No podia jogar em sua cara aquela condio para o resto da vida! Tom que se recuperara rpido riu. - Ora. E eu pensei que homens brancos no sabiam casar com inteligncia! Est ai uma exceo!- Tom pegou delicadamente a mo da esposa-Sra. Smith, meus antepassados sempre foram espertos o bastante para comprarem suas esposas e isso continua at hoje. Vejo que eles esto certos. A surpresa que isso nos traz infinitamente melhor que um grande e demorado noivado que quando se casam j esto to cansados da cara um do outro que j comeam brigando na lua de mel. Neste momento Tom olhou em seu olho e San sentiu gelar. Conhecia o homem. Teria o troco por seu comentrio. - Ora San. timo ter finalmente conseguido chegar perto de uma mulher. E que linda mulher devo lhe dizer. Par quem fazia caretas quando Rose e Simon de beijavam... - Isso foi h sculos! - resmungou indo na direo dos homens depositavam seus maleiros na carroa Agora me ajude com essa bagagem e fique quieto! Em poucos minutos estavam a caminho da montanha. - Ns podemos visitar a cidade dentro de alguns dias murmurou para Ravena que estava quieta ao seu lado com Emily no colo Voc est bem? Percebeu a expresso de enfado e quase uma careta. Mas ela balanou a cabea. - Pare de me perguntar se estou bem! Estou tima. S estou com um pouco de calor. - Daqui a alguns meses estar reclamando de frio Tom ria enquanto incitava os cavalos. - Aqui faz muito frio? olhou para o homem moreno com curiosidade. - Neva demais.

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- Neva? - bateu palmas Eu me lembro da neve! Eu adoro neve. Percebeu que San fazia uma cara de pouco entusiasmo. - No inverno a maioria das vezes tem que parar o trabalho. A gua vira gelo. Nada consegue ser limpo. O cheiro horrvel depois de alguns meses e a umidade toma conta de tudo. - Oh...! corou achando que tinha sido indiscreta. Mas o marido sorriu de leve. Percebia que ele no gostava de movimentar o rosto. Talvez sentisse dores. - Mas bonito. Tanto Tom quanto Cliton arregalaram os olhos e se fitara como se tivessem ouvido algo louco de se dizer.

Era longe. Ravena estava suada e meio tonta quando entraram na mata , por isso agradeceu aos cus o frescor as sombras das grandes rvores. Devia ter comprado uma sombrinha como aquelas que as mulheres usavam em Londres. - Logo estaremos l. No foi com surpresa que o logo se transformou em mais quase uma hora de viagem at que percebeu sinal de civilizao. O cheiro de comida. Imediatamente ela desviou o olhar das rvores e cu para procurar de onde vinha o odor delicioso e encontrou a casa mais linda que ela nunca pudera imaginar. Seus lbios se abriram para deixar escapar uma exclamao de surpresa ao ver a construo de madeira nobre de dois andares com uma grande varanda feita com capricho, que circundava todo o imvel. Era grande, ao contrrio que pensava. Tinha certeza que viveria em uma espcie de cabana, no

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naquele palcio. Uma fumaa branca sai da chamin e dois ces pequenos correram para saldar. - Pedir para Helena fazer comida para quando chegassem. Logo depois ela voltara para cidade. Tom explicava Helena quem lava nossas roupas e de muitos homens que trabalham para gente. Ela passa mais tempo na madeireira que na casa dela. Mas mora sozinha e sente falta de companhia. - Posso lavar as suas roupas agora disse sabendo que seu papel como esposa era bem maior do que apenas cuidar de Emily. San estalou os lbios. - Voc no... Uma mulher gorda e na casa de cinqenta anos apareceu na porta sorrindo e interrompendo o que o marido dizia. Logo avistou a carroa e seus olhos se arregalaram enquanto se aproximava. - Deus Cliton! No acredito que finalmente voc se casou! A mulher era no mnimo indiscreta e parecia ter intimidade com os homens pelo modo que sorria e gracejava. - Eu no. A resposta pareceu deix-la confusa, mas logo ela olhou apalermada para San. - San? Ravena no pode deixar de reparar que ela no conseguia encarar San de frente e aquilo a deixou aborrecida. E aquela ar de quem San era ltimo homem que a mulher podia imaginar casado tambm no ajudou muito na sua primeira impresso da cozinheira. - minha esposa Ravena Smith. - Sra. Smith. a mulher baixou os olhos um prazer saber que enfim uma mulher ir cuidar desta casa. O lugar precisa de um toque feminino.- e olhou para San meio de lado-Eu seria capaz de jurara que voc nunca se aproximaria o bastante de uma mulher para casar com ela!

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Realmente a mulher era indicreta, pensou ouvindo o marido suspirar. Com um gesto gil ele pulou da charrete e ajudou-a descer. Era to forte. Seus dedos circulavam sua cintura com facilidade. Momentos depois ela pode compreender o que Helena quis dizer quando falara sobre falta de um toque feminino na casa. No havia cortinas, enfeites ou qualquer tipo de adereo nos mveis o na casa. A casa era limpa e com poucos mveis. A sala onde estavam tinha apenas uma mesa e seis cadeiras. Logo adiante uma mesa menor onde se encontrava um jarro e uma tigela. Era inspido demais tudo ali dentro. San olhou para ela rapidamente e desviou o olhar. - Vamos l para cima. Precisamos deixar as malas em nossos quartos e tomar um banho. - Mas o almoo... - Preciso de um banho antes. A mulher revirou os olhos e nada falou. Ravena sorriu. No podia imaginar por que o hbito do marido de se banhar duas vezes ao dia era to criticado. Ela com certeza adorava sentir a pele dele fresca... No trem ele apenas se lavara com toalhas midas. No que ela o tivesse visto em algumas dessas ocasies. Apesar dela no fazer questo de privacidade para seu banho o marido sempre a pedia para sair da cabine. Ele escondia as marcas com certeza. Bobagem de ele imaginar que ela se importava com as marcas de seu corpo. Elas lhe eram insignificantes perto do carinho que sentia por ele. Era um sentimento que no conseguia compreender ainda. A presena do marido lhe dava segurana, paz e alegria. Sentimentos que at este momentos estavam ausentes e sua vida. S tinha o que agradecer a San.

Momento depois percebeu a eficincia do marido em seu prprio lar. Suas roupas estavam dentro do armrio e a tina que ficavam em um compartimento

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separado da casa estavam cheias e exalando cheiros maravilhosos. gua quente percebeu logo quer tocou a superfcie. - Tome banho e me chame quando terminar San tocou a gua tambm para medir a temperatura da gua Emily est dormindo e acho que vai dormir a tarde inteira como sempre. Ele parecia srio e compenetrado. Arriscando-se aproximou roando os lbios no rosto dele. O marido parou o que fazia e a fitou. Estavam prximos. Suas bocas se uniram par um beijo longo e molhado, logo ele a pressionava contra a parede aprofundando o beijo cada vez mais... - Isso delicioso o murmuro dele a fez sorrir enquanto os lbios do marido desciam pelo seu pescoo. Seus braos rodearam-no para mant-lo mais unido e seus dedos escorregaram pelos cabelos escuros. Ele parou e se virou quase imediatamente. Foi quando percebeu que tinha, sem querer, tocado seu rosto e deslocado um pouco o leno. Ele se ajeitou em silncio e voltou o olhar em sua direo. Tome logo seu banho para que eu possa beij-la sem sentir o gosto de poeira. Ravena sorriu aliviada. No era a primeira vez que ela num arroubo o tocava. Sabia que ele ficava aborrecido com isso. Percebendo-lhe o bom humor aproveitou para perguntar o que a estava deixando inquieta. - San...- aproximou devagar Voc disse l na sala que eram quartos... O nosso e o de Cliton? Parecendo surpreso ele a encarou. - O meu, o seu e de Emily e o de Cliton. - Mas....Eu pensei que... Ns amos ficar no mesmo quarto. Como no trem... O olhar dele baixou-se para o cho. - No estou acostumado a dormir com algum do lado. Acho que fica mais confortvel se dormssemos separados. - Sim...Claro...Se fica melhor para voc... Ela ainda estava parada segundos depois que ele saiu em silncio. O que podia ter dado errado? Retirou as roupas pensativas e entrou no banho com os olhos

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marejados. Aquela noite tinha sido apenas uma obrigao? Tivera ele que fazer alguns tipos de sacrifcio para lev-la para cama? Mas o marido gostava de sues beijos. Talvez no gostara dos momentos na cama que ela se portara como uma virgem. Mas o que podia fazer? Era virgem! Com o tempo ela se acostumaria com tudo. Mas como isso poderia acontecer se ele no mais a tocava como aquela noite? Se os beijos, na maioria das vezes, era iniciado por ela? Que mensagens ambguas eram aquelas que podia vislumbrar que ora era de desejo como nos momentos que ela se despia e se beijavam e ora de relutncia como a minutos atrs? Esfregou o corpo com vontade dos ps a cabea e limpou os cabelos com cuidado sabendo que o marido gostava de sentir a pele fresca e limpa. Mas para que se ele mal se encostava a ela? Fechou os olhos e encostou a cabea no encosto suspirando. Se ao menos lembrasse de sua famlia. De seus amigos. Tinha certeza que sabia a respeito de homens. Sabia que fora instruda, fora ensinada. Aquelas sensaes, apesar de desconhecidas, eram esperadas. No se espantara com o sexo em si. Sabia o que fazer. Sabia como fazer. Tinha certeza que em sua aldeia aquilo era tido com um ensinamento bsico. No vergonha. Mas como algo natural. Se San lhe desse ma chance podia ser to felizes na cama... - Ravena? Pulou como se acordasse naquele momento. Seu rosto estava vermelho quando fitou o marido. - Voc est ai h quase uma hora parecia srio e no disfarava sua ateno para os seios que estavam expostos sobre a borda da tina. Ela afundou e viu ele franzir o cenho. -J ?- Ser que tinha adormecido? Bocejou e sorriu. - No percebi. Desculpe. Atrasei seu banho e o almoo. - No se preocupe. Ele ainda estava parado esperando que ela sasse, secasse e que vestisse. - Pode me dar licena? - perguntou usando o tom srio que ele utilizava.

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Percebeu que a expresso de surpresa na parte visvel do rosto. - Mas...Voc no...Eu... Parecia decepcionado. - Certo. O marido saiu devagar do cmodo e ela secou-se rpida vestindo as roupas. Se ele no queria ser marido dela na cama tambm no tinha direito de v-la nua! E nem de seus beijos! Aborrecida ela saiu pisando duro passando por ele no corredor sem nem perceber o olhar longo que ele lhe dava.

San olhava para a esposa ao seu lado na mesa e remexia no prato. Ravena comia com vontade e ria conversando com Tom, Helena e at com Cliton. Mas toda vez que ia lhe dirigir a palavra era de maneira sria e quase forada. No entendia o que fizera de errado. Talvez por reclamar que ela estava com gosto de poeira? Mulheres deviam ser mais sensveis do que os homens em relao s crticas. No devia ser to...honesto com ela. Talvez no gostasse que ele a beijasse. Talvez encarasse isso apenas como dever de esposa. Por isso aquele ar de tristeza a cada beijo que trocavam...Era sempre assim quando se afastava, ela

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o fitava com uma expresso magoada por um momento para depois voltar ao normal... Mas os beijos pelo menos no a machucavam... E satisfaziam em parte seu desejo. Fechou os olhos por um momento e respirou fundo. At aquilo que ele considerava uma das melhores coisas em se estar casado, que era poder olh-la despida, ela proibira. Ficara, no mnimo, decepcionado. Levou a carne de l para c no garfo. Ele a comprara! Ser que no podia ter o prazer de pelo menos beij-la e poder olh-la? Recriminou-se pelos pensamentos. Pessoas no podiam ser vendidas. No em sua noo das coisas. Ele apenas a contratara. Como esposa. Para cuidar de Emily. O resto: aquela noite na cabine, fora apenas algo que no conseguira resistir. Ele sabia que tinha o direito e sabia que ela no o negaria. Lgico. Nenhuma mulher na situao em que ela se encontrava negaria. Por isso sentia tanto arrependimento. E sabia tambm que se ele a quisesse naquela noite ela no o recusaria. No negaria os lbios para beijo no lhe negaria seu corpo, e nem se negaria a de despir para ele. Mas no era assim que a queria. Talvez por isso no tinha coragem para isso. No queria for-la a fazer nada que ela no quisesse. Sentiria-se um crpula se a obrigasse a alguma coisa e se sentia um idiota frustrado por no utilizar seus direitos! - Algo errado com a comida? Helena tocou e seu brao rapidamente com os dedos. A mulher nunca fora presena ali em sua casa. Mas o vira crescer e era quase a me da maioria dos rapazes, muitos jovens, da madeireira. Mas mal o olhava nessas ltimas semanas. Os homens eram mais fortes. J as mulheres...todas desviavam o olhar. Aquilo no o incomodara h uma semana atrs. Por que o fazia agora? Por que temia que sua esposa estivesse se arrependendo por ter se casado com um homem sem rosto? Olhou para Ravena. Apesar de tudo ela era gentil e parecia quase feliz pelo casamento. Gostara da casa, de Emily... Mexeu a cabea fazendo um gesto negativo e engoliu um bom pedao de carne que quase ficou retido na garganta. Tomou o copo de gua e passou as mos no cabelo nervoso. A nica mulher que ele conhecera de verdade fora sua me. Mas ela era

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diferente. E quando ela estava viva ele ainda era muito novo, talvez nem tanto, mas era assim que se sentia. Anna gostava de limpeza e isso era uma constante lembrana. Os cabelos da me sempre estavam cheirosos e macios. Seu pai parecia no gostar de ficar longe dela. Sempre os via juntos. Aquela casa era menor na poca, pois a reforma tinha sido feita um ano antes da morte de ambos, por isso quando os pais estavam juntos a noite, ele podia ouvir seus gemidos no quarto ao lado. Os do pai sem dvida experimentando aquele prazer completo que conhecera dias atrs. Os da me...Ser que eram de dor? Sempre achara que o pai amava sua me e que ela correspondia a este sentimento. Mas como se ele a machucava quase todas as noites a fim de obter prazer? Estremeceu ao pensar que sua me sofrera aqueles anos todos.

- San? O toque agora fora diferente. Macio. Delicado. Ele baixou o olhar para as mos pequenas e levantou para olhar nos olhos azuis. Ela era to linda e pequena. Ele era to feio e grande... - Voc est se sentindo bem? Ela parecia culpada. E de certa maneira era. Aquele tom de voz que ela usava quando falava baixo s para ele o deixava desconcertado. - Sim estou. - No est bom? apontou para sua carne. O meu pedao est mais temperado, quer? Ravena cortou um pedao de carne do prato dela e estendeu em sua direo. Quase sem pensar ele abriu a boca mastigou e comeu. Por que aquele pedao lhe parecera mais saboroso do que todas as carnes que ele j comera? - Quer mais? Sem reparar no olhar mal humorado de Cliton, espantado de Helena e no sorriso que cobria o rosto de Tom ele comeu todo o contedo do prato de Ravena. Olhava nos olhos dela e comia quase sem perceber. Quando ela parou e

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olhou para o prato vazio ele indireitou-se na cadeira acordando. Tinha comido toda a comida que a esposa tinha no prato! - Acho que agora terei que comer a sua sorrindo ela piscou. San franziu o cenho e gemeu ao sentir a dor na pele. Os olhos dela captaram aquele o movimento e os ouvidos perceberam o gemido. O toque em seu brao foi como uma carcia.

San olhou para o prato e sem saber se ela aceitaria aquilo comeou a aliment-la como ela tinha feito com ele. S que em pedaos menores, para demorar. Ravena piscou percebendo a estratgia e riu balanando a cabea de modo sedutor. Ela era inteira sedutora. Os lbios que se abriam para abocanhar a comida em seu garfo. O jeito que ela vagarosamente percorria o utenslio com os lbios pressionados. O modo com como ela mastigava e depois passava a lngua pelos lbios e esperava por ele. Quando enfim esvaziou o prato estava trmulo. Parecendo tomar conscincia naquela hora da mesa em torno de si San quase franziu o cenho novamente e olhou espantado para seu lado. Helena tinha sumido. Cliton afastava o prato e levantava parecendo amuado e Tom tomava um gole de usque devagar olhando para ele. O homem era sbio. Mais sbio do que ele nunca seria. Talvez pudesse conversar com ele sobre seu pequeno problema. Quem sabe existisse uma forma de...Seu olhar caiu sobre Ravena de novo...Rezava a Deus que existisse.

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Seu quarto era exatamente como o resto da casa. Ravena sentou na pequena cama e olhou me volta. Uma cama de madeira rstica. Colcho de palha e pena, uma pequena mesa e um armrio de roupas. Mais nada. Por que tanto espao para nada colocar? No outro dia ela comearia uma melhora geral na casa. Precisavam de cortinas. Tapetes, coisas penduradas na parede. Talvez algo indgena ou alguma tapearia. Deitou com a mente cheias de planos. Pelo que soubera estavam no fim da primavera, mas tinha ainda muitas flores no caminho e em torno da casa. Podia usar pedaos de troncos...O marido no tinha uma madeireira? Pediria uma prateleira, um penteadeira, uma mesinha menor, delicada e no to... Tosca! Fez uma careta. Gostava de cores. Talvez o aspecto das mesas da cozinha e sala melhorasse de cobrisse todas com toalhas coloridas... O marido no tivera uma me? Sem dvida devia ter algo em algum lugar feminino naquela casa! Virou o corpo abraando o travesseiro. Faria aquilo parecer um lar...Talvez tivesse que jogar um pouco de poeira pelos cantos...Riu rodando na cama. Faria San ficar horrorizado. O marido lhe falara sobre uma visita a cidade... Quem sabe fizesse isso o mais cedo possvel? Apertou o travesseiro e sorriu. Logo jantariam. Helena tinha ido embora e deixado tudo pronto. No esperava que aquele clima sensual se repetisse na mesa mais tarde. Ficara mais do que surpresa se o marido ousasse olhar para ela na mesa novamente. Mais cedo ele se levantara e sara dizendo ter muita coisa que fazer, seguido de Cliton e Tom. Helena no demorara muito a deixando sozinha. No temia ficar sozinha naquela casa. Na verdade o local ficava

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relativamente perto do trabalho do marido. Se prestasse ateno ela at podia ouvir o barulho das mquinas. Lavava as vasilhas sujas cantarolando alegre. A cozinha parecia o local de mais mveis de da casa. Um fogo, prateleiras para todos os lados. Um grande armrio. Duas grandes mesas e cadeiras. Quando terminou ficou um momento ali parada. No sabia mais o que fazer. Arrumou as malas e foi ver Emily dormindo. A roupa Helena tinha levado para lavar apesar de seus protestos. Mas o argumento que aquele era seu ganha po a tinha convencido. Como poderia impedir a mulher de ganhar seu sustento? Deu uma volta em todos os cmodos. A casa realmente no tinha um grama de poeira. As janelas ficavam fechadas com uma cobertura de madeira no deixando que o calor do ambiente entrasse na casa. E a poeira. E no havia criaes. Nada de galinhas para tirar ovos ou alimentar. Nada de vacas. Apenas um cavalo que estava feliz e bem tratado e dois ces de caa que pareciam gostar de carinhos. Cochilou algum minuto e acordou com o sol claro ainda. No senti mais sono e ningum dava amostras de voltar. Suspirando resolveu comear a colocar suas idias em funcionamento antes do previsto...

San enxugou o suor da testa e checou a papelada referente a dois clientes que lhe deviam dinheiro. No era muito, mas teria que mandar algum cobrar.Recostou-se na cadeira brincando com um pedra redonda que usava como peso de papel. Nada mais tinha que fazer ali. J supervisionara as mquinas e dera uma boa olhada nas toras que estavam sendo levadas abaixo na montanha. Tudo parecia andar normalmente, como sempre. Tom era to zeloso quanto ele no que se tratava daquela madeireira . O sol j sumia e ele tinha que voltar. Riscou de leve o papel. Por duas vezes fizera Cliton ir na casa para ver se

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estava tudo bem e ele voltava apenas dizendo que a esposa parecia estar se distraindo. No se preocupara realmente pelo fato dela estar sozinha, ele sabia que aquelas montanhas no eram moradia de ndios alm de ser pouco freqentada por qualquer pessoa que no fosse funcionrio de sua madeireira, que tinha ordens de no se aproximar da casa por medida de segurana. No de lembrava da ltima vez que vira algum estranho nas redondezas. Mas isso no queria dizer que estavam a salvo. Ali tinha pumas, ursos e cobras. Esperava que a mulher fosse inteligente o suficiente para no ir para o meio da mata! Rabiscou de leve o papel e percebeu que escrevia o nome dela. Apenas Ravena. Nada de sobrenome. Nunca perguntara, alm disso, ela parecia no querer falar muito sobre sua vida passada. No devia ter sido muito fcil. Seu pensamentos se perdeu por instante e ele viu os olhos azuis, cabelos loiros...o modo que ela sorria e piscava...O jeito de falar que era s dela... - San...- tentou falar seu nome como ela falava, mas no conseguiu....Schan...Sarrn...

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- O que voc est fazendo? Tom riu da porta percebendo o menino ficar vermelho. - Nada. - Os homens j esto se recolhendo...No seria bom deixar sua esposa sozinha noite em casa. Na verdade acho que devia ir l voc durante o dia em vez de mandar seu irmo. Voc o marido. - Eu sei Marido Como soava pomposo. Ele era o marido! Parou de mexer com a pedra e deixou o lpis sobre a mesa. Marido...Gostava daquilo.

San hesitou um instante antes de entrar na casa. O sol j sumira e o interior da residncia estava escuro. - Onde est ela? Cliton entrou primeiro falando baixo sem perceber Por que tudo est to silencioso? Cad Emily? Tenso ele foi at onde sabia estar os lampies e foi acendendo um por um iluminando a casa enquanto subia as escadas com um deles na mo. - Ravena? Emily? - Papai! o grito exultante de Emily quase o fez sorrir antes de entrar no quarto de Emily que tambm estava na penumbra.- Papai! ela repetiu agora andado e sua direo com passinhos incertos. - San? De novo aquela voz... Ela apareceu do meio da escurido parecendo aliviada e embaraada. - No soube acender os lampies. Tentei, mas no sabia o que usar para acender. Era quase como se confessasse uma falta grave de carter, pensou, vendo a expresso culpada dela.

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- No se preocupe com isso. Devia ter lhe mostrado antes de sair. Vou lhe ensinar mais tarde prometeu acendendo tambm as lamparinas do quarto. O que estavam fazendo? - Contando histrias! ela sorriu mais tranqila enquanto se aproximava instintivamente dele e ele instintivamente recuava. - Guerreros - Emily saltitava no cho e o modo que pronunciou as palavras se assemelhava ao modo que a esposa falava Fadas, gnomos... - Sei...- na verdade ele no entendera muita coisa. - Eu contava uma lenda da minha terra- Ravena parecia embaraada.. - Fique a vontade com Emily ele mesmo no saberia o que contar para a sobrinha... - Mame...- a menina abraou a esposa e depois estendeu os braos para ele Papai! Parecia que Emily tinha perdido o medo se suas cicatrizes...Percebeu ao pegar a menina no colo. O cheiro de lavanda encheu suas narinas. - Voc est cheirosa, criana. - Perrrfume- l estava aquele tom enrolado que se misturava com o tom infantil de modo que ficava engraadinho de se ouvir....Nada comparado ao som que saiu dos lbios de Ravena. - Passou pela sala? Ela parecia ansiosa enquanto o seguia para o andar de baixo. - Sim... e pelo ar dela de expectativa devia ter percebido algo que no percebera. Bem... - Voc no reparou! o olhar estava meio magoado meio divertido. - Na verdade no...- corou Mas estava escuro e estvamos preocupados com a ausncia de vocs. Chegaram na sala e ele no pode de deixar de notar a mesa arrumada com uma toalha vermelha que ele conhecia de muito tempo atrs. Estava enfeitada um imenso jarro de flores no meio. E s ai ele deu uma boa olhada em torno e reparou nas flores que enfeitam o cmodo, na cortina que parecia um pouco

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velha e nos tapetes. Alm de reparar que ela trouxera mais uma mesa para sala forrando-a com uma tolha de rendas e colocando sobre elas pratarias que estavam h muito tempo guardadas, alm de algumas porcelanas e mais flores. Estava muito bonito...Mas... - Vai dar trabalho limpar isso tudo... - No vai dar no...Tenho que lavar as cortinas...Mas quis colocar para voc ver...- o rosto aprecia iluminado No ficou lindo? E encontrei tambm alguns objetos indgenas. Coloquei para enfeitas as paredes do quarto e aquele cantinho da sala...- apontava para o tal lugar - Tudo estava... - No sto...No devia ter subido l sozinha...Podia ter encontrado algum bicho venenoso...- devia falar mais com ela sobre o que esperava naquele lugar. Era primavera. Todos os animais rondavam pela montanha com fome e afoitos. Ravena parou de sorrir olhando para os trs homens que fitavam tudo entre srios e pensativos. - No ficou bom? - Est muito bonito senhora. Como quando a me deles estava viva Tom tirou o chapu e sorriu Ser que devo perguntar da janta? Normalmente eles fariam algo para eles mesmos. San no esperava que a esposa fizesse a janta...Mas era lgico... Era sua esposa...Talvez um dia entendesse essas coisas... - Helena deixou tudo pronto antes de ir...Mas no soube ligar o fogo para esquentar... Novamente aquela expresso desanimado e culpada na face. - Certo...Amanh eu passo um tempo aqui lhe ensinando algumas coisas...- San resmungou vendo o olhar critica de Tom. Logo Tom e Cliton esquentavam o resto da comida e levavam para a mesa. San tomou um banho rpido. Comeu sem olhar para Ravena. No queria que ningum lhe perguntasse sobre sua fome ou falta dela sendo assim raspou o prato e levantou. Emily que estava sentada do seu outro lado estendeu as mozinhas. - Papai.

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Tom parou de comer e olhou com carinho para a menina. - Ela se parece com Jeremiah... - Sim. a pele morena no negava o fato dela ser mestia como o irmo. Tomou-a no colo e sorriu para menina indo sentar numa cadeira que ele nem se lembrava de existir na sala. Coisas de Ravena. - Mame! Ravena sorriu e soprou um beijo. Mesmo sabendo que o tal beijo era para a menina ele corou e baixou o olhar. Tom estreitou o olhar. - Sabe que ela vai passar pelos mesmos problemas que Jeremiah passava...e no caso dela poder ser muito pior... - Vamos pensar nisso depois...- San resmungou brincando com os ps da menina que ria. No era tolo em imaginar que todos veriam com bons olhos o fato deles estarem criando Emily. Talvez se ela tivesse nascido com a pele branca da me... Mas os traos ndios se sobressairiam com o seu crescimento e j podiam ser percebidos. - O que quer dizer? Ravena tinha parado de comer e olhava para Tom. - No seja tolo Cliton a encarou O fato dela ser mestia e ter como me uma prostituta no vai ajud-la em nada. - Oh , a me dela era uma prostituta?! O olhar do cunhado se tornou cnico e ele cruzou os braos a encarando. S ento ela percebeu o que ele quisera dizer. Corou baixando o olhar. San tambm no deixou de ouvir o comentrio. Levantou como um raio deixando a menina de lado. - O que disse? segurou o irmo pelo colarinho e o arrastou para a porta Vamos ter uma conversa l fora. - San... Mas os dois homens saram sem que ela pudesse argumentar contra aquilo. Olhou para Tom trmula.

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- Eles vo brigar? - No...San no costuma bater em Cliton...Mas no posso prometer nada! Ouve um longo silncio onde Emily sentou em seu colo beliscando sua comida. - Aquilo no verdade. - No pensei que fosse. San no compraria uma prostituta Tom estava srio. Ravena sorriu. - Mas ele comprou. - Como? Mas voc disse... - Ele no sabia que eu no era...me comprou como uma. - no queria que houvesse indiretas a seu respeito e preferia que tudo estivesse s claras. O ndio deixou o prato de lado e olhou para ela por um tempo grande demais para seu sossego. - Voc... O impressionou... Pela primeira o velho parecia verdadeiramente surpreso e admirado. Naquele instante Cliton e San voltavam l de fora. O cunhado parecia meio chocado meio envergonhado quando sentou a sua frente. - Desculpe. Por tudo. Ele devia estar se lembrando da conversa que tinham tido no trem...Sorriu piscando para ele. - No por tudo. Aquilo foi muito instrutivo... San que no entendia sobre o que ela falava encarou o irmo com desconfiana e este apenas deu os ombros. - Eu no sabia... - Do que vocs....? - No nada segurou a mo dele e sorriu ao v-lo enrijecer o corpo. O marido gostava de tocar, no de ser tocado. Mas logo acostumaria, pois pretendia toc-lo muito e tantas vezes quanto fossem possveis No incomode seu irmo.

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Momentos depois em seu quarto, quando j fizera Emily dormir e arrumara tudo l embaixo ela deitou prestando ateno nos sons do quarto ao lado. Sabia que o cunhado dormia do outro lado do corredor e Tom ao lado dele. Tambm percebera que o quarto de San era o colado ao seu com uma porta entre eles. Mas todos os quartos tinham uma porta de comunicao entre si, ento isso no queria dizer que o marido podia entrar a qualquer momento... Mas isso no a fazia sentir menos ansiosa. Mas at este sentimento foi sumindo medida que os minutos passaram. Ser que no voltariam nunca a se deitar juntos? Revirou-se na cama e suspirou abraando o travesseiro macio e afundando a cabea no tecido macio que o cobria. Se fosse uma mulher mais experiente e corajosa ultrapassaria aquela porta e seduziria o marido. Revirou novamente na cama e encarou a porta como uma inimiga.Tinha apenas que se levantar e abrir. E como San reagiria? A expulsaria do quarto ou acolheria sua iniciativa? Resmungou ante aquele indeciso e foi olhando fixamente para a porta que ela fechou as plpebras e dormiu.

Ravena olhou para a casa feliz. Depois de alguma ajuda por parte de alguns trabalhadores do marido e horas de esforo conseguiram levar pedras e madeiras para uma parte do terreno em volta da casa e fazer uma rea aconchegante de lazer sob algumas rvores. Agora tinha uma espao com banquinhos e mesa e uma espao para Emily brincar com uma gangorra e balano. No fazia muito calor o que fazia daquele local perfeito para passar a tarde. Emily parecia concordar com ela, pois brincava com galhos e areia e, baixo da rvore mais frondosa. Talvez pudessem murar e fazer um jardim como vira na Inglaterra. A casa vinha a cada dia parecendo mais um lar.

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- Voc esqueceu o chapu... A voz do marido a vez sobressaltar para olhar para trs e sorriu ao v-lo sujo de cima a baixo com p de madeira e poeira. O achava muito atraente quando voltava do servio daquele jeito, pois eram raras as ocasies que o via no to arrumado e limpo. Parecia loucura mas o achava mais humano e menos pomposo e srio quando isso acontecia. A nica parte limpa era o rosto coberto co uma leno negro. Ela o vira coar vrias vezes aquele lado do rosto, parecendo incomodado, naqueles dias que estavam juntos. Sabia que isso queria dizer cicatrizao. Ouvira falar algo sobre a tentativa de salvar o irmo do fogo, mas no perguntara detalhes. Esperava que o marido talvez falasse a respeito com ela. Mas San tinha se tornado distante. No tentara mais v-la a ss e os beijos tinham sido esquecidos. Ravena comeava a se arrepender de t-lo afastado totalmente esperando que reagisse de alguma maneira. Mas a estratgia no sara como esperava. O marido voltara a comer srio e sem ao menos olhar em sua direo. Naquela sua primeira semana na casa, voltara da madeireira ficando alguns minuto na casa e ia embora. Essas visitas era silenciosas e geralmente ele passava por ela e se trancava no quarto. Mandava Cliton s vezes, ou Tom. Mas eram suas vindas que ela esperava com ansiedade. Queria ter coragem de se aproximar, mas a expresso de San era sempre to intimidante... Nos ltimos dois dias eles comearam a vim na hora do almoo. Tom a avisara que comeariam a almoar com ela na casa. Ela imaginou que devia ter sido idia dele para no deix-la sozinha e tentar ajudar em sua relao. Tom era um bom homem. E sbio. Nunca conhecera um ndio antes, mas se todos fossem como Tom no entendia por que tinham tanto medo deles. At Clinton agora parecia menos irritante que antes, talvez se sentindo culpado pelas coisas que tinha dito a seu respeito a estava tratando com mais afeio, mais do que o marido por certo. Era ele que arranjava homens para trabalhar na decorao da casa e era Cliton quem pedia tudo o que precisava da cidade. O rapaz at retirara do sto tecidos e mveis esquecidos. Uma penteadeira linda e bas antigos. At o quarto

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do marido fora redecorado com cortinas novas, almofadas e toalhas de mesinha Ao que parecia ele no se importava com aquilo. Talvez at desgostasse que ela fizesse tais mudanas, mas nada dizia. O que a deixava frustrada. Por isso, talvez, tenha aparentado tanta surpresa ao ouvir sua voz e demorado alguns segundos antes de responder subitamente nervosa. - Eu sempre me esqueo.- tocou o alto de sua cabea. Apesar do sol est ameno o cu estava aberto e ela estivera longe das sombras. Ele se aproximou e para sua surpresa e tenso segurou-lhe o brao com delicadeza. - Voc est ficando vermelha. Descanse um pouco e use um chapu. Ela anuiu sem saber o que falar e se odiando por isso. - Emily! ele chamava aa ateno da sobrinha agora. A menina olhou para ambos e veio correndo feliz. - Teerra. Ela mostrou o monte de areia na mo e deixou cair devagar rindo. - Venha querida. Precisa tomar banho, comer e dormir um pouco. - Onde est Tom e Cliton? Esperando mais um almoo trocando conversa com Clinton ou Tom e esperando que o silencioso marido se dignasse a olhar para ela, ficou surpresa em no ver os rapazes. A nica mostra que ele no lhe era indiferente fora h dois dias quando o xerife, John Stenbeck, um homem alto muito branco e loiro quase como ela, fora visit-los. O homem ficara encantado com seu sotaque. - A senhora tem um jeito de falar encantador o homem dissera um momento deixando-a corada pelo elogio e pelo embarao. - Sei que tenho ainda muitas falhas.... - Oh, mas sua voz maravilhosa e o modo que fala deixa qualquer homem com inveja de no poder ouvi-la o dia inteiro... O marido que at aquele momento lia alguns papis sentado da mesa que dividiam subitamente e encarara o homem com frieza fazendo este corar e mudar de assunto. Falavam sobre dois assaltos a diligncia que levava ouro da

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mina que se situava bem ao sul da montanha. Ela quase abrira a boca para falar algo, mas o marido parecendo perceber isso a fizera calar com um olhar e quando ao final do dia ela fora agradecer pela visita San a olhara com raiva, como se fosse proibida de abrir a boca! E era quase sua nica oportunidade em dias de poder falar com algum diferente. Mas Clinton a animara com a notcia que manh seria Domingo e que passariam todo ele na casa. No haveria trabalho na madeireira. - No viro hoje ele pegou a menina no colo e todos entraram na casa. - De banho em Emily enquanto eu espero aqui... - Por que no d banho nela enquanto eu preparo a mesa e depois eu a busco e pode... O que foi? - Eu dar banho nela?! o marido parecia chocado. - O que que tem? - Eu no poderia! Ela minha filha! E uma menina! Ela quase sorriu ao ouvi-lo dizer que era sua filha. Ele tinha deixado a palavra sair sem perceber. Sem ao menos ele perceber. Queria pode dizer que ele poderia ter mais filhos se resolvesse entrar em seu quarto noite, mas apenas riu e apontou para Emily. - um beb! Estava divertida pelo embarao dele. - No. V voc. Ravena revirou os olhos e deu rapidamente o banho de Emily trocando seu prprio vestido logo depois. O marido sempre demorava mais no banho o que deu tempo de alimentar Emily e coloc-la para dormir antes de arrumar a mesa e esper-lo. O homem parou na porta parecendo embaraado por estar a ss com ela. Sentou na cabeceira ao seu lado e serviu seu prprio prato em silncio mastigando devagar a comida enquanto lanava-lhe olhares discretos. Ravena sabia que esta era uma tima oportunidade. No era isso que procurava h dias? No poderia desperdia-la. - San...

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Ele deu um pulo da cadeira tenso e ela quase desistiu. Mas afastou as mos nervosas de cima da mesa e as colocou no colo apertando-as uma contra as outras. - O que foi? ele perguntou quase contra a vontade. - Eu estive pensando... No podemos fazer aquilo de novo?- viu o olhar chocado dele e falou rpido para no perder o arroubo de coragem e deixar que o embarao a impedisse Eu queria um filho. Um filho meu...Nosso. No deseja ter filhos? Ele parou de mastigar, engoliu com dificuldade e afastou o prato. - Bem...Eu...Sim...Talvez...- gaguejou subitamente distrado com o garfo sobre a mesa. - Vai ser melhor para voc dessa vez falou aproximando-se ao mesmo tempo em que o marido recuava na cadeira. - Me...Melhor? - Sim. Eu vou me esforar... no podia decepcion-lo desta vez. - Va...Vai? O que havia com ele? - Sim. Juro. E no vou chorar - N...n...No? - No! Por que o marido estava cada vez mais plido? Comeava a achar que o que Cliton dissera certa vez sobre o marido ser muito tmido e inibido era verdade! - Podemos tentar mais algumas vezes... - Algumas?! -... E quem sabe conseguimos um beb antes do inverno? Fora to terrvel assim a primeira vez para ele que nunca mais queria se aproximar dela? Tinha que faze-lo mudar de idia. Queria voltar a dormir ao lado do marido, abraa-lo beij-lo e fazer tudo aquilo que fizera na cabine de novo e sabia que tudo daria certo dessa vez. Convenceria o marido que sexo no era to ruim como fora da primeira vez!

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- Eu deixo voc me tocar...e olhar para mim quanto tempo voc quiser sabia que aquilo iria interessar o marido. Ele gostava de olhar para ela e de toc-la, percebera isso. Se no fosse o fiasco daquela noite... Abruptamente o marido levantou da cadeira. - Se isso for to importante para voc...ter filhos... - Sim ! segurou a mo dele que recuava parecendo aflito. - Eu...Ns... A mo dele tremia sobre a sua. - Sim? - Oh...Deus...Est bem. Ela riu e se jogou para ele beijando-o o rosto vrias vezes. - Isso timo. Podemos ir para seu quarto? O marido abriu a boca, mas nenhum som saiu. Na terceira tentativa conseguiu. - Agora? - Sim...Podemos?

San mal podia respirar enquanto seguia a esposa para seu quarto. Fora ela que pedira! Falava consigo mesmo enquanto tentava conter sua excitao que chegava ao limite. Seu estado era to evidente que estava embaraado quando entrou no quarto. Mas no por muito tempo, pois a esposa continuava a beij-lo sem parar. O quarto estava muito claro. Estava sedento de v-la novamente nua ao mesmo tempo sabia que no ficaria exposto naquela claridade. Ela deve ter percebido seu impasse pois estendeu a mo fazendo-a retroceder. - Eu no me importo com suas cicatrizes... - No...No...Por enquanto...- em um gesto automtico levou a mo ao leno para se proteger.

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Olharam um para outro imaginado o que iam fazer. - Pegue seu leno negro. Vende meus olhos ela sorriu enquanto murmurava perto de seu ouvido. San afastou-se agitado e pegou na gaveta um dentre seus vrios lenos fazendo dobras e formando um venda grossa e larga que atou na cabea feminina firme. Seus dedos tremiam enquanto tocava a pele delicado, os cabelos macios... - Est bem? - Sim.... Ela tateou seu rosto, mas imediatamente ele segurou suas mos. - No faa isso... - Est bem!

A esposa no parecia inibida quando comeou a desabotoar sua blusa de cima a baixo e a retirou apressada. Talvez ela quisesse que tudo terminasse o mais rpido possvel. Mas queria v-la toc-la antes de tudo. Aproveitaria os momentos que tinham antes do ato em si, pois pelo menos tinha certeza que assim no a machucava. A impediu de prosseguir e abaixou suas mos. - Espere murmurou rouco enquanto retirava o vestido com certa pressa enquanto a guiava para a cama. Os lbios colados enquanto ele a tentava impedir de tirar suas roupas ao mesmo tempo que rancava as dela, quando finalmente se deitaram na cama ela estava nua e gloriosa em seu esplendor feminino. Com as pernas meio dobradas e ligeiramente afastadas era a coisa mais linda que ele j colocara os olhos. Agradecia por ela estar vendada, pois quando se levantou e retirou totalmente a roupa, estava to ereto que se embaraou da prpria

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reao. No tinha nenhum pingo de vergonha? Como podia estar excitado para fazer algo que a fazeria sentir sofrimento? Mas seu corpo parecia ignorar tal coisa. Deitou ao lado dela novamente ouvindo sua respirao rpida e iniciou um beijo que o deixou tonto. Os lbios femininos se abriram para recebe-lo do mesmo modo que o corpo se abria para ele. Sentia as mos dela em seu pescoo, sua nunca, apertando-o contra si e aquela sensao o punha quase louco. Lentamente se posicionou sobre ela. Mas no se apressou em penetr-la. Seus lbios descolaram dos lbios dela e foram para o pescoo e colo. Seus dedos logo encontraram o que procurava e era to quente e sedoso como ele se lembrava. Era a glria. Ravena prendeu a respirao ao senti-lo tate-la daquele modo. Ele gostava de toc-la. No era tola para ignorar a respirao arfante e a excitao evidente pressionada no seu ventre. Ele a desejava. Ento por que a evitara tanto? Os dedos dele procuravam cada recanto dela com avidez e ela soltou uma exclamao abafada contorcendo o corpo sob ele. A sensao era de uma prazer insuportvel. O marido soltou-a na mesma hora. - Doeu? o sussurro dele foi baixo e preocupado. - No! segurou-lhe a mo devolvendo para o local de origem. Se tinha alguma vergonha, o prazer tinha cuidado para que essa desaparecesse. Nunca imaginara uma mulher ousada. Mas mal se conhecia. Vivera com medo at ento. Suspirou e tentou ficar mais quieta afim dele no se assustar com sua reao. Mas eras quase impossveis. E quando os dedos dele escorregaram em sua umidade ultrapassando o limite e entrando em seu corpo e os lbios encontraram o bico de seu seio ela arquejou inclinando o corpo e agarrando-se a ele. - Quero voc- sua voz era um choramingo, suas pernas entrelaaram com a dela e seu corpo arqueou-se demonstrando com aes o que as palavras diziam.Por favor, San. Rpido.

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O viu hesitar um momento antes de penetr-la e a partir ela se entregou completamente s sensaes agarrando-se na cabeceira da cama. Sentia os movimentos firmes, potentes e rpidos dele em seu corpo e ouvia o som de seus prprios gemidos misturado-se com os deles. A boca procurava a dela vida de seu calor. Suas lnguas duelavam no mesmo ritmo de seus corpos. Lgrimas comearam escorrer dos olhos de Ravena sem ela perceber. Os movimentos se tornaram rpidos, seu corpo tremia e ela soube que ia acontecer. Sabia que ia. Como uma grande onda o prazer foi crescendo e crescendo ficando a beira do insuportvel. Num arroubo seu corpo explodiu num prazer supremo que a fez gritar no momento que o marido a apertava com fora contra ele e se derretia dentro dela. Por um momento ficaram ambos parados em silncio. De olhos vendados Respiraes ofegantes. Ravena ainda sentia tremores pelo corpo quando o marido se estendeu ao seu lado arfante. Ela virou de bruos com um gemido e afundou o rosto no colcho trmula. Se aquilo no tivesse sido bom para o marido daquela vez, pelo menos para ela tinha sido fantstico e faria de tudo para mudar-se aquela mesma noite para o quarto ao lado. - Voc est bem? O toque na pele das ndegas e fez arrepiar. - Sim...Eu s preciso...Descansar...- sorriu de leve a cabea ainda afundada no colcho. Sentiu o toque dele entre as pernas e afastou-se surpresa. - O que est fazendo? - Voc no sangrou... - Claro que no...- tateou procurando e encontrou os ombros dele. Ouviu o suspiro aliviado dele e riu aconchegando-se a ele. - Podemos ficar aqui um pouquinho. Gosto de dormir assim com voc... - Gosta? - Claro... muito bom ficar abraado assim...

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- Est dizendo a verdade? Por que aquele tom de descrena? As mos dele tocaram de leve novamente suas coxas e ela quase podia sentir os olhos dele admirando-a. Virou-se de frente e deitou-se de costas na cama. Ouviu-o prender a respirao. - Vai enjoar de tanto olhar para mim qualquer dia... - Nunca. A voz dele estava rouca.- Voc linda. Mas ele no a tocou e suavemente foi caindo em um sono restaurador.

San ficou olhando para ela por bom tempo, at que percebeu o sol se esconder por detrs das montanhas mais adiantes. Afastou relutante e foi at o quarto de Emily que ainda dormia. A menina devia ter brincado a manh inteira! E a esposa tambm parecia cansada... E ele nada ajudara. Seu corpo estremeceu com lembrana das sensaes. Como algo to prazeroso para ele podia ser to doloroso para ela? Ainda estremecia ao lembrar do grito de dor que ela deixara escapulir e dos gemidos baixinhos que ele pudera perceber. Era um crpula. Talvez existisse algo que aliviasse essas dores. Mais tarde perguntaria para Tom se ele conhecia tal produto.

Aquela noite mesmo; depois que o jantar, que ficara um pouco atrasado devido ao sono de Ravena e ao fato que Emily acordara com nimo para ficar acesa at tarde; San aproximou-se de Tom discretamente enquanto o homem se preparava para sair. Por diversas noites o ndio saia a noite. O homem caminhava, respirava e ouvia o silncio, como ele mesmo descrevia o que fazia. Aquela noite, como s vezes fazia, San seguiu o homem. Vivia com ele a cerca de dez anos. No sabia ao certo sua idade. s vezes desconfiava que podia ter at mais de cem anos. Chegara com Jeremiah uma vez, numa dessas viagens do

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irmo. Jeremiah apresentara como seu tio, nada mais. O irmo mais velho criado em sua casa desde que se lembrava era filho da primeira mulher se seu pai, o qual ele vivera pouco tempo. Era uma ndia que vivia em uma reserva perto do Texas. No falavam muito nela. Mas o irmo sempre estivera ao lado do pai. Tom que tinha um nome impronunciado na lngua indgena, chegara ferido, quase morto ao local. No incio desprezara o trabalho de derrubada de rvores, corte de madeiras e transporte. Mas nunca falara em sair de l. At hoje no se afastava dali e ele se perguntava por que Tom no voltara para sua terra. O homem aos poucos ficara amigo de seu pai, de sua me e dele. O tino para trabalhar na madeireira fora espontneo, ele sabia muito mais sobre rvores e terra do que todos juntos. E levara o respeito por aquelas coisas a toda a famlia alm de ensinar muito a Jeremiah sobre sua terra e seu povo, mesmo longe deles. Talvez fosse importante para Emily saber sobre isso tambm, sem Jeremiah Tom seria o responsvel por esta parte me sua educao. - O rapaz est cheio de pensamentos. - A noite est propicia para pensamentos resmungou olhando para cima vendo as estrelas pontilhando o cu. Andaram at uma encosta pouco alta mais o bastante para receber um vento fresco. E olhar o horizonte onde o claro dos primeiros raios de luar douravam o cu. - Lua cheia. - Sim....- Tom o observou por um momento As feridas j esto cicatrizando? Est passando a pomada? - Sim. - Ela j viu seu rosto? - No....Por que pergunta? San sentou-se e passou os braos em torno das pernas encostando-se em uma pedra ali perto. - sua esposa. Se ela no gosta do que v no devia se casar com voc...Mas pelo que me contou no restou muita escolha para ela Tom riu a balanou a

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cabea como sempre fazia quando lembrava do que os meninos lhe contaram.Voc teve sorte. - Sim...Mas no ela que no quer ver meu rosto. No me sinto vontade pata tirar o leno...Nem eu gosto de me ver! - Voc nunca foi bonito mesmo resmungou o velho e riu da cara de indignao do homem No seja tolo. Est perdendo a oportunidade. No a nada melhor do que deixar um bela mulher cuidar de suas feridas. A melhor parte da guerra era voltar para casa ferido e deixar minha esposa limpar os ferimentos. O toque suave... Tom fechou os olhos e sentou ao seu lado. - Eu queria falar mesmo sobre Ravena.... - ? o velho o olhou de lado Esses dias voc se recusou a falar comigo quando eu lhe perguntei se tudo ia bem... - Talvez por que no ia resmungou fechando os olhos Ou vai...no sei ao certo... - Me pareceu hoje que Ravena estava alegre. - Ela quer um filho falou dando os ombros Estava alegre por que concordei em dormimos no mesmo quarto. - J era hora o velho bufou Nunca dormir longe de minha mulher. O homem sempre falava de sua mulher com emoo. San debochava dele antes, agora podia entender a emoo contida nas palavras. Era impossvel imaginar-se longe de Ravena. - Mas...- como ia comear o assunto No acha que ter um filho requer muito sacrifcio por parte da mulher? - Levar uma criana na barriga e ter um filho uma ddiva para a mulher Tom o encarou srio. - No isso - tentou novamente - Est falando de...Concepo. - Concepo o franzir de cenho do ndio foi cmico Est falando sobre o que vocs fazem no quarto? - Sim. Isso disse aliviado por conseguir o entendimento.

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- O que que tem isso? Tom parecia curioso e desconfiado.- Est tendo problemas? - No...Sim... fechou os olhos No sei como explicar... - Voc nunca foi muito...hum... Interessado nisso. -Pois creio que agora me interesso muito pelo assunto-retrucou. - Bem San...- o homem tentou evitar que seu divertimento com a resposta transparecesse - Qual problema? - Eu queria algo...Que aliviasse as dores...- disse por fim olhando o velho ansioso. - Dores? Voc sente dores? Tom parecia preocupado. - No eu! Ravena. - Ravena? O homem pareceu ficar pensativo - Ela no me parece... - Mas ela quer um filho e parece no se importar com as dores...Mas eu no concordo. No quero fazer nada que cause esse tipo de desconforto nela e...disse falando rapidamente. - Espere, espere. O velho olhou para longe no silncio parecendo preocupado. Olhou para o cho e depois para San. - Quantas vezes vocs j estiveram juntos na cama? - Duas disse sem hesitar. - Duas... Um sorriso delineou os lbios grossos do ndio e ele riu. - Quando? - Quando nos casamos...E...Hoje - corou ao olhar do amigo tarde...Ela queria! - falou rpido sentindo o rosto quente. - Sei...- um riso fraco e um balano de cabea E doeu de novo para ela? - Sim... - O que voc faz? - Como?! olhou embaraado Eu no...- mas suspirando descreveu sua primeira vez com ela ao olhar srio do amigo que apenas movimentava a cabea

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concordava e franzindo cenho s vezes. A careta foi espontnea quando ele terminou, mas as palavras o surpreenderam. - Est tudo bem San, voc no fez nada errado. O resto voc vai aprender com o tempo. - Mas...Voc no vai me dar nada para aliviar... - As dores? o ndio riu No... A mulher sente dores na primeira vez que faz isso. Se voc fosse mais experiente talvez tivesse sido mais...Prazeroso. Quanto sobre hoje... O que leva a crer que ela sentiu dores? Sam descreveu a reao dela o Tom riu, na verdade ele jogou a cabea para trs e riu muito fazendo o sentir um idiota. - O que foi? - No era dor, menino resmungou ele batendo de leve a mo no brao do jovem Era prazer. - Prazer? Mulheres no sentem...sentem? olhou curioso Sentem? - Lgico. E voc no precisa ser rpido por causa disto...bem...s se ela quiser...- ele ainda ria baixinho No disse que voc aprendia com o tempo? Alm disso, sua esposa parece uma mulher cheia de fogo como a minha... o riso cessou - Tem sorte. San ficou em silncio digerindo aquelas informaes. Prazer? Ravena sentia prazer? Um prazer como o dele? Sentia aquela exploso de cores e sentidos? S de pensar nisso seu corpo enrijecia. - Tom...Posso lhe fazer algumas perguntas? Os olhos do homem se reviraram. Talvez tivesse que visitar aquela mexicana mais tarde na cidade. Nada mais estimulante para um homem de sua idade do que lembrar dos velhos tempos de paixo ao lado de uma mulher!

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Ravena tinha ido dormir frustrada. O marido sara logo aps Emily dormir e no aparecera. Por fim deitara e cochilara para se acordada sentindo uma sensao maravilhosa. Seus olhos se abriram devagar e pode perceber a sombra sobre ela. Assustada recuou, os olhos arregalados. - Calma.- a voz de o marido a vez gemer se alvio. - No me assuste assim! falou baixinho percebendo agora que o marido desabotoava sua camisola O que est fazendo? Estendeu as mos e o descobriu nu. Surpresa mal notou quando sua camisola caiu ao lado da cama lhe deixando despida. - verdade que sentiu prazer hoje tarde? - Como? - ela gemeu ao ser tocada nos seios com delicadeza. - Prazer...Sente prazer no que fazemos aqui? - Oh...Sim...- murmurou sorrindo Mas voc sabe... - No... - No? abriu os olhos, mas fechou de novo ao senti-lo sobre ela roando em seu corpo. - bom? - San! ela segurou os ombros fortes. Abriu os olhos. Mas a escurido no deixava ver muito. - Voc sente, no mesmo? a voz era meio que divertida, chocada e aliviada.- Fico to...Excitado ao saber disso. - Percebo - mexeu o corpo de baixo dele ouvindo o gemido masculino em resposta. As pernas dela enlaaram o quadril estreito trazendo-o para perto de si. Os corpos se encaixaram e em segundos ele estava dentro dela. Mas ao contrrio das outras vezes ele estava sendo vagaroso. - Gosta assim? o murmrio dele a alcanou no enlevo que estava. - Sim! Assim...- arquejou agarrando-se ao corpo masculino. Mas logo os movimentos se tornaram mais rpidos e firmes os lbios do marido percorreram seu rosto para tomar os seios na boca. As mos grandes

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envolveram as ndegas macias trazendo de encontro dele no ltimo e intenso movimento para por fim desabar o corpo sobre ela. Passado alguns momentos ela tateou em busca da camisola mas as mos dele a impediram. - No. Fique assim apertou-a contra o corpo. Estava sem o leno que cobria o rosto, percebeu , mas era quase impossvel ver sua face. Tom me explicou que seus gemidos so de prazer... - Como?! Ela se sentou arregalando os olhos. - Voc falou com Tom sobre isso:?! - Eu...- percebendo que fizera uma tolice ele tentou se justificar Eu pensei que sentisse dores e... - Dores? suspirando deitou na cama Deus...Nunca mais olharei para Tom! O que disse a ele? - No muita coisa mentiu no querendo faze-la se sentir embaraada Mas eu...Voc sabe... No sei... Nada... Sobre... Isso... O silncio perdurou at ela virar-se para ele. - Tudo bem...Mas da prxima vez pergunte a mim...Eu poderia ter lhe falado sobre o que eu sentia. J que sou eu o objeto em questo! - No fique assim... - Tudo bem... pausa-O que Tom mais falou? - Sobre o que? - Bem...Sobre ...Quantas vezes podemos fazer isso por noite tinha um tom sedutor na voz dela o que o fez lembrar do xerife. - Quantas quisermos...- beijou de leve, mas segurou as mos pequeninas quando essas teimaram em acaricia-lo Espere. Tenho que falar algo. - Diga...- a impacincia na voz dela o fez sorrir. - Sobre o xerife...Aquele dia... - Sei...Mas tem que dizer isso logo agora?

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- Eu lembrei disso agora! justificou emburrado e continuou Ele vai vim aqui amanh e no quero que fale nada com ele. - O que? ela riu Quer que eu fique muda? - Sim - e estava falando srio. - Mas...Porque? - Sua voz o excita. Posso perceber isso. e ficava possesso em ver como o homem olhava para a esposa - No seja tolo. Mas prometo que vou falar o mnimo possvel...- ela sorriu e beijou de leve Minha voz o excita? perguntou sussurrante bem perto do ouvido masculino. E ento falou devagar naquela lngua que sabia ser de seus pais e do pas de origem. Falou sobre o como se sentia quando ele a tocava e o quanto o amava.... - O que...?! a voz do marido estava rouca e ele estremecia Que lngua esta? - De minha terra disse simplesmente passando os braos pelo pescoo dele. - Espero que s fale para mim...- pausa-Sobre aquilo... - Aquilo...

A visita do xerife foi relativamente rpida. Talvez pelos olhares que San lhe lanava quando por algum motivo ele se dirigia a ela. Ou quem sabe pelo fechar de punhos a cada vez que ela abria a boca para dizer algo. O homem parecia hesitar

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ainda antes de ir embora olhando para ela e para o marido e quando por fim decidiu partir ainda falou alguns minutos com Cliton. O cunhado voltou sorrindo para a casa. - Jonh acha que voc est sendo violento com Ravena.... Tentei convenc-lo que no o caso, mas o homem estava seriamente a fim de bancar o protetor. - Jonh no sabe de nada...- o resmungo do marido junto a ela e o brao passado por sua cintura denotava o quanto ele se aborrecia com o homem. - Ora no fique assim, meu amor bateu de leve no brao masculino Eu no trocaria dois dele por voc. E de bom humor voltou-se para retirar a mesa nem percebendo o olhar espantado do marido e menos ainda o sorriso de Cliton . - Acha que ela...? O que disse...- San mordeu os lbios e corou Bobagem... Cliton apenas aproximou e deu uma tapinha nos ombros do irmo.

- No sei por que continua com esta tolice! Era noite o marido tinha se lavado e agora esperava que ela de ausentasse para retirar o leno protetor e passar um remdio no rosto. - Isso no algo que voc... - Bobagem...J vi coisas piores! - Onde?

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- No navio, por exemplo... resmungou cruzando os braos No sabe o que as pessoas faziam ao ar livre... E eles me despiram do vestido por que eu no queria fazer...Igual! Alm disso, meu povo travou batalhas... - Seu povo? Ravena recuperava a memria medida que os dia passavam. No era uma total recuperao. Mas se lembrava da infncia e parte da vida jovem junto me. Mas aquelas lembranas a deixavam tristes quando recordava que todos tinham morrido. Alm disso, no queria lembrar da guerra, da luta...Estremeceu. J era o bastante o que tinha passado nas mos daqueles homens. - O que foi? San aproximou-se afetuoso. - No nada... - Diga.... - Eu... No quero me lembrar, mas.... Ficou em silncio. - Eu venho esperando que me conte sua vida...- Faz mais de dois meses que estamos casados e voc...- o marido sentou na cama e passou o brao em torno dela Quero que desabafe... - Eu... fechou os olhos. tudo to feio... Contou para ele parte do que lembrava. Falou sobre o momento que acordara com os homens pilhando os restos da ladeia. O instante que percebera que nada se lembrava de sua vida alm de ter a certeza que se chamava Ravena e que vivia junto aquela gente. - Eles me amarraram e me levaram ao navio. Um dos homens falou que iria me vender...ele...- parou e fechou os olhos Ele fez como aquele mdico...Queria saber se eu era virgem...Disse que ganharia um bom dinheiro com isso. - E eu a forcei a ir naquele mdico... Estremeceu ao se lembrar. Mas no quis aumentar o sofrimento de remorso do marido.

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- Mas eu conseguir fugir do lugar que me levaram em Londres, Arrebentou uma das janelas noite e fugi correndo..Dali eu fiquei nas ruas...Depois soube do navio.....O resto voc sabe deu os ombros No to horrvel assim tentou diminuir o fato - Mas no diga que sou frgil para agentar certas coisas por que eu no sou! - Sinto por tudo o que passou, querida ele a abraou Mas eu no me sinto... vontade para... - Certo desistiu de vez contrariada.-Voc j as viu? - No nos ltimos dias passara a evitar se olhar nos espelhos - ....No gosto de olhar no espelho... Estavam iluminados apenas por um lampio. - Mas elas pararam de doer e j esto cicatrizando. E a pomada alivia os repuxes na pele e aumenta a elasticidade... Pelo menos Tom assim diz. Vou usar por mais duas semanas ainda e talvez no precise mais. Sei que o cheiro no agradvel. - Eu j me acostumei com o cheiro sorriu enquanto se esticava no lenol o corpo nu iluminado pelo lampio. San adorava v-la e por isso por diversas vezes ele voltava mais cedo do trabalho para pegar a claridade do dia e ter um tempo a ss com ela. Isso quando Emily no estava acordada... A venda que ela usava j fazia parte das brincadeiras de ambos... - Pronto! Eu no quero sair...Colocarei a venda.... - Querida, se voc colocar a venda e se deitar deste modo na cama ltima coisa que pensarei em fazer passar este maldito remdio no rosto - ele a pegou pela mo e levou at o lado de fora - V ver Emily e volte daqui a alguns minutos...

E assim ela vez observando o sono da menina. Segurou os cabelos negros e passou o dedo levemente pela face infantil. Aprendera a amar todos naquela

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casa... Sentada ao lado do bero pensou em como sua vida mudara em cerca de um ms de casamento. Tinha certeza, apesar de San dizer que no, que at sua dico mudara. Estava contente e satisfeita e s vezes tinha at medo de tanta felicidade. - Ravena...? Acordou sobressalta com o marido cochichando ao seu lado. - O que? - Voc dormiu... Enrolada no lenol ela sorriu e vagamente percebeu que o marido a levava para o quarto. - Voc est cansada...Isso que d carregar pedras... Eu disse para trazer alguns rapazes para fazer este servio... - Voc vem de dois em dois minutos para fiscalizar quando rapazes esto aqui...- riu ar embaraado dele. - Por que todos so mais bonitos do que eu ele gracejou no sem algum ressentimento. - Mas eu te amo murmurou beijando-o a face exposta perto do queixo. E no fico excitada quando vejo os homens...S quando vejo voc... - Ama? sentiu o beijo de leve na fronte Ama mesmo? - Tolinho murmurou bocejando. - E fica excitada quando me v? - Montando aquele cavalo... Sabia que seu traseiro muito lindo? - O que?! Entre risadas eles caram na cama. - Meu traseiro?! O seu mais...- ele retirou o lenol e a fez virar de bruosDefinitivamente o seu mais bonito... Sentiu os beijos dele me sua nuca e as mordidelas de leve em seu pescoo. O corpo vigoroso se deitou sobre ela cobrindo-a enquanto as mos foram para os seios. Ravena sentia o membro endurecido em suas ndegas e gemeu. Os dedos

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dele desceram par o calor entre suas pernas onde ele gostava de brincar. Dedos que tinham ganhado uma habilidade esplendorosa naquelas ltimas semanas... Ela abafou seus gemidos nos travesseiros - Vire-se... - Faa assim... Dobrou os joelhos e inclinou o corpo de modo que ele se moldou a ela e o membro pudesse ter passagem livre para o corpo feminino. San , se excitou de tal modo com a posio que atingiu o orgasmo mal a tinha penetrado. Com um grito misto de prazer e frustrao ele deitou-se sobre seu corpo. Exaurido ele rolou e fitou o teto. - Droga. Ravena riu baixinho olhando-o de lado. Virou o corpo que ainda tremia pelo desejo insatisfeito, mas no se sentia frustrada. Talvez ele repetisse o que tinha feito com ela h dois dias passados....Estremeceu e beijou-o de leve na face. - Posso te perdoar ...Se fizer aquilo de novo... O marido abriu bem os olhos sabendo sobre o que ela dizia. - Pensei que voc no tivesse gostado... - Eu fiquei envergonhada...Mas....Foi muito bom - corada e desejosa ela abriu as pernas em um convite. O marido sorriu antecipando o prazer. E quando saciada ela relaxou no colcho seu corpo mal podia se mexer. - Espero que no tenham nos ouvido...- sorriu de leve e aconchegou-se ao corpo do marido.- Amo voc. Dormindo no percebeu que a tapava com lenol e beijava sua fronte. - Tambm te amo o murmuro foi perto de seu ouvido mas Ravena estava muito entregue ao sono para perceber e apenas sorriu voltando ao sono.

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Emily ria e corria no ptio grande enquanto ela batia alguns tapetes e cortinas. O marido fazeria caretas se visse o estado daquelas peas! Riu baixinho. J quase se arrependia de ter colocado tudo a vista. Agora tinha que lavar a pratearia e manter tudo aqueles enfeites limpos! - Mame? Emily olhava para um ponto distante o que a fez virar. Uma carroa que ela reconheceu como sendo uma das que pertencia a madeireira vinha com mais dois cavaleiros do lado. Pareciam apressados. E o marido no estava entre eles. Preocupada ela deixou tudo ali e foi se aproximando do veculo com o corao batendo forte a cada passo. No fim quase corria em direo. Cliton adiantou-se em sua direo. - Ele levou uma pancada. Cortou o rosto. No acordou. De tudo o que mais preocupava era a ltima informao. Sentiu tudo escurecer por um momento e levou a mo boca. - Ele...est respirando? - Sim! Cliton a pegou no colo e levou at a charrete . Entrando no veculo que ia em direo a casa ela gemeu ao perceber que o rosto do marido sangrava logo acima da sobrancelha na face que ele no cobria. No retirou o leno por saber que ele no gostaria de ser exposto e tocou o rosto plido. - Por que ele no acorda? - Talvez no seja nada de grave. Eu desmaiei um vez quando uma rvore caiu sobre mim e nada de mal aconteceu, senhora um homem srio estava ao seu lado e ela desviou o para encar-lo. O homem rude e magro estava segurava o marido tentando mant-lo imvel.

- O que aconteceu? Uma rvore? - Na verdade um dos instrumentos caiu sobre ele.

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Tocou o rosto ferido. - Por que essas coisas tem que acontecer? - Concordo com a senhora. Primeiro o senhor fere o rosto quando tentava salvar o irmo....Agora isso. O movimento das plpebras foi discreto. - Ravena? - Estou aqui...- segurou a face nas mos com um enorme alvio transparecendo em suas feies Olhe para mim... A mo morena levantou e tocou o rosto que expressou uma careta. - Acho que era o nico lugar do meu rosto intacto ainda... a piada de mal humor a fez olhar brava para ele. - Fique quieto... - Claro querida... Os olhos dele se fecharam de novo e ele relaxou...

Entraram no quarto s pressas. - O coloquem aqui... - puxou o lenol enquanto o homem ajeitava o corpo do marido sobre a cama Onde est Cliton? - Subiu a montanha com Tom... o homem que logo dispensou os outros dois homens estendeu a mo Sou Billy Hendally. Respondeu ao cumprimento srio e voltou para o marido. Queria cuidar dos ferimentos. Mas se sentia inibida pelo fato do marido estar desacordado e no gostar do fato dela v-lo. - Bem...- o homem parecia embaraado Acho que precisamos ir...Logo que o senhor Cliton e Tom chegarem avisarei... O homem parecia temer que ela retirasse a mscara do marido na sua frente! Sorriu polida enquanto Billy saia do quarto e voltava a charrete junto com o outro empregado. Emily apareceu na porta hesitante... - Papai?

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- Oh querida! Esquecera-se completamente de Emily! - Venha aqui....- pegou a menina Vou lev-la para o quarto e prometa para mame que no vai sair de l... Logo a menina se distraia brincando com a boneca. Ravena trancou o quarto e voltou para ao lado do marido. Se sentia sozinha e intil... - Devia ter mandado algum a cidade buscar um mdico! se sentiu uma idiota por no ter pensado nisso...e eles nada tinham falado sobre o assunto.... Mas tinha que fazer algo! Rapidamente retirou a roupa do marido. Hesitou um segundo antes de retirar o leno que cobria o rosto e sufocou o grito recuando. - Oh...Deus... aproximou devagar e tocou nas marcas distorcidas de cicatrizes na face masculina. A musculatura tinha sido atingida... E a pele em torno do olho muito queimado... Parte dos lbios tambm... A sobrancelha parecia no mais existir na face distorcida. At parte do couro cabeludo fora atingido dando uma falha ao cabelo negro... Tocou de leve ...Pelo menos estava cicatrizada e no causava mais dor ao marido, pelo menos no dor fsica...

Molhou um leno e o banhou imaginando que o marido quereria se sentir fresco ao acordar . Limpou o ferimento na face menos atingida pelas cicatrizes vrias vezes e procurou no armrio um pouco daquela pasta fedorenta que o marido passava nas feridas. Encontrou-a e passou no corte aberto para logo em seguida cobrir o rosto ferido do mesmo modo que antes com um leno limpo. Cobriu-o com o lenol e foi dar uma olhada em Emily que brincava antes de sentar ao lado na grande cama. - Tom ir saber o que fazer quando chegar...- murmurou acariciando a mo forte E voc vai ficar bem...

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O marido gemeu de leve fazendo-a suspirar preocupada.

Trs horas depois ouviu o tropel de cavalo. Olhou da janela vendo Cliton desmontar com rapidez e entrar na casa. Logo ele entrava no quarto plido. - Como ele est? - Abre os olhos e geme fechado-os de novo - mordeu os lbios No sei o que mais fazer. - O mdico deve chegar a qualquer momento. O alivio que sentiu foi grande. - Eu pensei que eles no chamariam... - O problema que o mdico mora em outra cidade. No nesta... Cliton tocou a face do irmo Voc o viu? - Sei que foi covardia... - No seria de outro modo. Ele nunca a mostraria para voc...- Cliton a fitou E o que achou? - Horrvel. Est desfigurado. No h como melhorar muito... A surpresa do cunhado foi grande. - O que? Pensou que eu ia d uma de mentirosa? No me importo com o rosto dele. Nunca me importou a no ser pelo modo como isso atinge me casamento... - Ele no vai gostar... - Eu sei...

Momentos depois o mdico chegava. Era um rapaz novo e parecendo j conhecer a casa. Logo examinava San e minutos aps balanava a cabea.

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- Uma concusso... Talvez ele fique tonto por alguns dias.. Ou sinta nuseas ao acordar...Deixe ele na cama trs dias ou mais se ele no melhorar. San gemeu e abriu os olhos o que fez o mdico sorrir. - Ele vai melhorar...os reflexos dele esto bons... Talvez esteja um pouco cansado. A maioria dos homens que costumam trabalhar muito dorme de exausto quando acontece algo assim... Ravena corou se sentindo um pouco culpada pela exausto do marido... Naquelas ltimas noites ela o tinha mantido acordado por boa parte do tempo... Mais tarde o doutor j tinha ido e Tom chegara para preparar um tnico fortificante. Tiveram certa dificuldade em fazer o marido tomar o lquido bem como o caldo de carne que fizera...Emily estava irritada por ser mantida presa e Cliton a levou para fora para andar a cavalo antes de dormir. Quando a casa ficou silenciosa ela se deitou ao lado do marido abraando-o com fora. Ele mal abrira os olhos o dia inteiro! Mas mal ela se deitou os braos dele a envolveram e um suspiro profundo saiu da garganta masculina. Ravena demorou a dormir aquela noite. Acordava a cada meia hora e tocava os lbios do marido esperando sentir a respirao compassada para poder fechar os olhos e dormir mais uma pouco. Estava exausta pela tenso mas no conseguia dormir.

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Acordou com um vento suave e quente no rosto. Franziu o cenho e abriu os olhos. O marido a observava. - Bom dia....Minha cabea est doendo... - San! levantou aliviada por ele estar falando Voc se acidentou ontem.... - Ontem? ele fechou os olhos Acho que me lembro do rapazote que doutor em Greenville ..- fez uma careta E pelo gosto que sinto na boca Tom deve ter me dado uma daquelas poes ndias para beber! - Ele de fato fez isso sorriu e tocou na face machucada Voc se cortou... Ele tocou o machucado percebendo o curativo. Ficou srio. - Quem fez? Ravena no disse nada imaginando que ele j sabia quem tinha feito o curativo. A mo dele tremia. - Voc no tinha o direito... - No venha falar assim comigo! Levantou da cama pronta para atacar antes de se sentir culpada o bastante. - Sou sua esposa e isso j estava demorando demais a acontecer. No me venha falar sobre o que tenho ou no direito! Voc estava sangrando, estava ferido e eu no podia ficar ali s olhando! Tirei o leno te limpei e fiz o curativo! Vi seu rosto. Est muito ferido e se tem alguma esperana que fique melhor do que est agora devo dizer para no ficar muito ansioso! Arquejou e deu as costas para o homem deitado imvel. Respirou fundo trs vezes e voltou o corpo. - Alm disso....eu...- seus olhos encheram de lgrimas Eu te amo....Estava com tanto medo que voc no mais acordasse...que morresse ...e me deixasse aqui.

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- Venha aqui. Ele estendeu a mo e ela se deitou ao lado dele na cama observando a expresso dele. Preocupada e insegura - Nem eu gosto de olhar para mim... duvido que seja uma viso agradvel de ser ter todo o tempo... Eu no ousaria mostrar meu rosto... - No estou pedindo que tire a mscara...com as outras pessoas...Mas eu queria que quando estivssemos...sozinhos...Eu pudesse te tocar. Passar aquela pasta fedorenta em voc. Eu queria conhecer voc e no s aquilo que quer mostrar para mim. Entende? Eu no me sentiria completamente sua esposa enquanto voc no se expusesse para mim. Seu irmo sabe como voc est e eu no! Eu estava me sentindo muito mal com isso e agora estou muito....muito contente. Acredite em mim quando falo isso. Os dedos dele limparam as lgrimas dela com delicadeza. - Talvez eu no esteja preparado para olhar para voc ...me fitando. No quero. Sinto-me mal com isso. Voc to linda e eu... pausa-Os homens estavam comentando... - Homens? Comentando o que? San fechou os olhos revivendo o momento Sentira tanto dio e insegurana! - Havia alguns homens comentando que a tinham visto naquele dia que foi conhecer o local. Eles falavam...Sobre como voc era linda. Especulavam quantos de dinheiro eu tinha oferecido para voc se tornar minha mulher. - Deus! ela sentou-se de frente para ele horrorizada Voc no disse a ningum sobre... - No! Eles no sabem... Tocou o rosto dela levemente No foi to caro...ele parou percebendo que o comentrio podia ser mal interpretado. - Eu sei...Valo muito mais.- piscou. - Eu no teria dinheiro disse sincero. Mas ela pode notar que mais alguma coisa incomodava-o. - Me disseram que voc se distraiu e bateu em uma mquina que caiu sobre voc...

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Ele pareceu sem graa. - Eu estava apenas distrado com a conversa disse por fim. Se ele achava que ela era uma tola para acreditar naquele desculpa iria ter uma surpresa. - O que mais eles disseram? O olhar escuro se desviou. - Por que voc acha que falaram mais alguma coisa? Moveu a cabea de um lado para outro em reprovao. - No seja tolo. Eu te conheo! O que mais eles falaram? - Eu no...- pausa-Falaram sobre nossa...Intimidade. - O que? pressionou cruzando os braos. - Ravena... - Droga! O que? praguejou em dialeto vendo que os olhos dele sorriram do mesmo modo que ele sempre fazia quando a ouvia dizer palavras na lngua estranha. - Voc vai....Falaram sobre como voc podia...Suportar... ele corou - Me ser vir em sua cama a noite e...que...- o olhar dele se tornou escuro e ele a encarou srio Disseram que logo voc arrumaria uma amante entre eles para fazer visitas enquanto eu estivesse me meu trabalho, j que eu a deixava sozinha durante quase todo o dia. - Oh....- riu S isso? Pensei coisas mais reveladoras...Como o modo que eu grito quando voc me toca me certo lugar beijou no rosto Ou como eu gosto quando voc me beija daquele jeito... Ah...O que eu tenho que suportar todas as noites e s vezes de dia....Tortura pura Agora ela estava rindo. - No e brincadeira Ravena. Eles estavam insinuando quem seria o escolhido! - Querido, no seja bobo. Para que eu precisaria de um amante?! Eu mal dou conta de voc! ria e ele a empurrou da cama parecendo um menino zangado Ei! Est cama tambm minha.

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Ela voltou para cama e se jogou ao lado dele que se virou prendendo seus pulsos. O cobertor que o cobria caindo ao lado da cama. - Oh...voc est cheio de idias... Vou ter que suportar voc logo pela manh?ria quando o marido parecendo relaxar um pouco comeou a beij-la no pescoo Hum...Voc no est bem o bastante para isso. O mdico disse descanso... - Ouviu o que o mdico e sua esposa disseram, meu irmo. Por isso melhor vestir as calas e solt-la. Os dois corpos paralisaram sobre a cama e San deu um pulo pegando o lenol e se tapando enquanto Ravena ajeitou a camisola. Cliton no saberia dizer qual dos dois estava mais vermelho naquele instante. No tivera inteno de interromper, mas no esperava que o irmo j tivesse to recuperado assim pela manh. Estivera preocupado durante a noite e apenas quisera dar uma espiada, mas quando vira ambos iniciando um interldio amoroso sobre a cama e o irmo nu como viera ao mundo no conseguira resistir. O srio Samuel Jeremiah com o traseiro nu virado em sua direo fora mais que ele conseguira resistir! - Eu tenho que cuidar de Emily e fazer o caf...- gaguejou a esposa tentando arranjar um modo decente de sair da cama. - Outra coisa... Tom e eu decidimos trazer algum para a casa, ajud-la. Desse jeito vai ter mais tempo para cuidar de Emily, ir madeireira ou ficar mais descansada. - Cuidar desta casa no me cansa.- mas seria at til um auxlio. Era difcil manter Emily sob seus olhos enquanto tinha que arrumar a casa e fazer a comida. Alm do que ela estava decidida a fazer um galinheiro em sua casa para ter ovos frescos e carne. Desconfiava que comer apenas as conservas e alimentos desidratados na despensa no era muito saudvel. E tambm fazer uma faxina no sto... Talvez no fosse m idia...

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- Tom quem insistiu confessou Cliton parecendo meio culpado Mas concordei com ele. Iremos cidade hoje comprar algumas coisas e procuraremos algum.

Mais tarde os homens saiam levando consigo a carroa e uma lista de coisas que ela j vinha guardando h um tempo. A expresso de Cliton era de puro espanto enquanto lia tal lista. Segundo ele no existia tipo de panela para os alimentos. Eram apenas panelas. E Tom riu quando leu a necessidade de rendas e panos com detalhes coloridos e figuras. Com certeza os homens brigariam para ver quem no ia comprar aquelas coisas! San em p na sala brincava com Emily sentado no cho depois de ficar mais de uma hora no banho. Parecia bem mais alegre do que momentos atrs quando acordara. E nem reclamara ainda da poeira que acumulara nas mesinhas da sala. Riu e aproveitou estes momentos para limpar tudo. Logo Emily esfregava uma bandeja com um paninho e San limpava um dos vasos. - O que voc est fazendo? - Limpando! Ele esfregava o pano dentro do vaso e o pequeno tecido voltava cheio de poeira. Ravena riu e balanou a cabea. - S limpo ai dentro quando lavo tudo. E falta uma semana para isso acontecer! - Mas est imundo!- ele franziu o cenho para o tecido que agora estava avermelhado de poeira. - San...- revirou os olhos Acho melhor no analisar muito estas coisas... Mas logo ele desviava sua ateno para as janelas e depois para os tapetes. - San. Descanso! Lembra-se do que o mdico falou?

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- Bobagem. Eu me sinto timo ele fez uma careta ao balanar um dos tapetes. Cliton tem razo! Voc precisa de algum aqui com voc. - Me d este tapete! ele puxou mas ele resistiu San! Largue este tapete agora! - Voc no vai ter foras de bate-los como devem ser batidos e... - o tapete que eu tirei do sto e eu me responsabilizei por limpar esta casadeu um tapa em sua mo, foi mais o susto do que a dor que o fez soltar a peaPor que voc no vai l fora com Emily? E eu cuido de limpar a casa. Aliviada ela terminou o servio em duas horas e foi verificar o que o marido fazia. Surpresa com o barulho que ouvia aproximou devagar dos fundos da casa. San estava junto a uma aparelho estranho cortando madeira enquanto ao lado j se podia perceber um tipo de casinha. Emily olhava fascinada para aquilo e Ravena aproximou-se curiosa e preocupada. San devia estar descansando! - San? Devia estar descansando... Mas ele apenas suspirou e lhe lanou um olhar de impacincia. - Mame! Emily levantou e rodou Cachinha! - Casinha explicou San. - O que isso?

Ele mostrou a serra que cortava a madeira com preciso. - Usamos isso para construir galpes e casas daqui. A aparelhagem est toda dentro daquele galpo ali- apontou para o galpo de ferramentas e onde estocavam lenha, alm de abrigar o cavalo e a carroa. - Podemos fazer o galinheiro com ela. - Galinheiro?

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- Gostaria de fazer um...Pedirei a Cliton que arranje umas galinhas na cidade ou encomende. Podia ouvir at o que San estava pensando. Galinha. Sujeira. Cheiro ruim... - Vai ficar distante da casa e bem protegido... - No simples construir isso aqui. Vai ter que ficar bem protegido de raposa, lobo e ces. Alm do que faz muito frio aqui no inverno....- San olhou para um canto - Talvez no seja m idia... Podemos fazer no local onde mame criava porcos ele fez uma careta Espero que cheiro melhor do que eles cheiravam! Satisfeita ela ficou mais do que contente quando Cliton e Tom chegaram horas depois com sua compra e uma garota que parecia ter a sua idade, ou menos, pendurada na charrete. O semblante de Cliton no era nada satisfeito e Tom parecia divertido. A garota era ruiva de cabelos encaracolados e cheios de sardas pelo rosto. Parecia magra e baixinha. E era, percebeu, ao v-la descer da charrete sem ajuda de ningum. A expresso dela era puro contentamento. A ar jovial e alegre parecia ser constante na face jovem. - Voc deve ser Ravena! - Sou. falou meio que surpresa com aquilo No estava acostumada com tanta energia e jovialidade! - Meu nome Henrrieta Margaret Pischon ! Mas pode me chamar de Holly. Tom me disse que voc estava precisando de algum que ajudasse voc no trabalho de casa e eu acabei de chegar na cidade. Meus irmos j arranjaram trabalho na mina e na madeireira e eu estava trabalhando na casa dos Whinters, mas os filhos dela no me deixavam em paz. Cliton deu um soco em Cole quando ele tentava me beijar naquele beco ele respirou e olhou para a pessoa mencionada Ele muito gentil. Ravena ergueu as sobrancelhas e fitou Cliton que murmurou algo e fechou mais a cara. - Ai Tom perguntou se eu no queria sair de l....- continuava a menina parecendo que no ia parar nunca.

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- Bem vinda falou rpido pegando-a pelo brao.- Os rapazes iro trazer suas coisas e vou coloc-la no quarto ao lado de Emily. - est menininha linda? Emily sorriu e estendeu os bracinhos para a moa. - Oi Emily! Eu sou Holly! E minutos depois a garota j estava na cozinha a seu lado. Apesar da animao e jovialidade ela parecia gostar de trabalhar e ser bem prendada Em poucos minutos tinha feito cerca de dois pes e deixado duas massas prontas para biscoitos. - Tom me disse que voc est a pouco tempo na Amrica. Eu tambm. Quer dizer, faz trs anos, mas acho que ainda pouco. Era vim da Irlanda. Voc tem um sotaque diferente... - nrdico falou com mais noo do que falava agora que j se lembrava de quase toda sua infncia. - Voc nrdica? os olhos da menina se arregalaram-Voc no muito alta... - Isso sempre foram motivos de piadas.- confessou sorrindo. Gostava de Holly. A moa falante e alegre era a primeira mulher que ela tinha algum contato naquela terra e de nada parecia quelas inglesas cheia de regras e enfadonhas. - Cliton vem para almoar? - Quase sempre agora no notou o olhar sonhador da menina Todos almoam aqui agora. Ainda mais que meu marido sofreu um pequeno acidente e vai ficar aqui um tempo.- pelo menos era o que esperava. - Pelo menos se eu conseguir faze-lo ficar aqui...- disse colocando em palavras seus pensamentos. - Ele no me parece louco pata voltar ao trabalho. a moa apontou a janela por onde San ainda dava retoques na casinha de Emily. A menina pulava em torno dele , na certa pedindo mais alguns detalhes na casinha. - Sua filha linda.

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- Obrigada. sorriu sem negar a maternidade Na verdade Emily agora era sua filha. Mas era interessante que Holly no tivesse comentado a pele dourada da menina Seus irmos j sabem que voc... - Ah sim. Ken trabalha na madeireira e ficou sabendo. Mas eles esto muito ocupados para pensar nisso...- pela primeira vez o olhar feminino ficou anuviado.Cliton tem algum? - Algum? - parou de preparar a massa e olhou para Holly Oh.. riu Cliton? No... Acho que ele apenas... Como iria dizer isso? Deus os ombros. Na sua terra assuntos como estes no eram tabu.. - Ele apenas visita aquele lugar na cidade. A menina fez que sim pensativa e franziu o cenho. - Ele no tem uma noiva? Algum que ele esteja interessado? - No... Holly parou de mexer a panela com ensopado. - E voc? Como conseguiu San? Logo ela iria saber mesmo... - Ele me comprou. - Como?! - Ele precisava de uma esposa para cuidar da casa e de Emily e me comprou em um cais no leste em um lugar que no sei o nome. - Mas...isso horrvel! a moa estava plida Voc est aqui contra sua vontade? Deus...e tem uma filha... - No... Mas Holly j estava fazendo planos. - Temos que tir-la daqui. No posso crer que seja forada a ser esposa deste homem! Eu vi que ele no nem bonito e nunca ri. Mal humorado. Eu pensei que o amava... Mas se apenas est aqui por que ele a comprou... Ravena arregalou os olhos surpreendida pela enxurrada de frases e pelo atropelo de palavras. O que aquela menina tava pesando?

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- Holly.... - Posso tir-la daqui. Podemos fugir e ... Eu nem imagino como voc deve ter sofrido nas mo dele. Cliton gentil e bonito...Mas aquele homem nem me deu boas vindas. Mal olhou para mim! Fugir? Forada? Sofrido? Ravena tinha os olhos arregalados de espanto. S no riu por respeito moa que parecia seriamente preocupada com ela. - Ele no... - Ravena? San trazia Emily no colo. A expresso de cautela que tinha sempre que estava na presena de estranhos estava l. Era lgico que a menina o achava temvel! Acho que deve dar banho na menina e faze-la comer algo. Parece-me com sono. E j estava na hora dela dormir e dos homens chegarem. Deixando Holly com o servio para terminar San e ela deu um banho rpido em Emily que j bocejava e alimentaram-na com mingau de milho. Mal terminara o prato ela j dormia. - Muita animao logo cedo murmurou enquanto a colocava no bero. - Uma hora dessas eu chegava mais cedo e voc deixava o almoo de lado- ele olhava para ela com intenes bvias. - Mas agora temos Holly. mas seu corpo dava amostras que tinha gostado da sugesto. - Bobagem. As paredes desta casa so firmes e grossas. - E voc ainda est se recuperando deu um passo para trs ao v-lo se aproximar com aquele brilho no olhar San... Ela encostou-se na parede e ele se encostou a ela estendendo a mo e abrindo a porta ao lado deles que dava para seu quarto antigo. - Juro que s quero um beijo murmurou enquanto beijava seu pescoo e a mo desabotoava o vestido com preciso. Num gesto rpido ela estava deitada sobre o colcho com o vestido abaixado at a cintura. - San! tentou afastar-se Voc disse que era apenas um beijo!

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- No disse onde respondeu ele rindo enquanto os lbios desciam pelo colo para tomar o seio na boca. O corpo ficou tenso na hora e ela comeou a tremer. Os lbios dele trabalhavam com eficincia em seu mamilo sugando-o com mpeto e logo Ravena gemia agarrada ao lenis. A mo dele comeou a subir por suas pernas e ela percebeu que se no fizesse alguma coisa estava perdida.

- San, no! debateu tentando afastar as mos atrevidas. Os dentes dele cravaram delicadamente no mamilo fazendo-a dar um gritinho. - No faa assim...- pediu choramingando enquanto as mos dele a alcanavam por debaixo do vestido No posso suportar isso... - Vai pedir misericrdia? ele se afastou dela um pouco e riu quando ela tentou fugir. Agarrou-a pela cintura antes que sasse da cama e ambos rolaram at o cho entre os tecidos do vestido que ela usava. Esquecida do resto Ravena gritou tentando engatinhar, mas ele a agarrou pelo tornozelo e a puxou de volta. - No! sufocou a risada quando ele lhe levantou as saias.- Me largue seu brutamontes!- deu um gritinho quando ele mordeu sua perna. Ajudado pelo seu peso e fora ele posicionou-se sobre ela mantendo as pernas afastada e imveis com o seu joelho e as mos dela unidas e presas no alto da cabea. Ambos estavam ofegantes. - Agora voc minha- ele disse por fim. - Saia de cima dela a voz de Holly no tinha nada daquele tom jovial enquanto falava essas palavras Sai de cima dela ou arrebentarei sua cabea. Ambos se imobilizaram e devagar San comeou a se virar em direo voz.. Ravena puxou o vestido e tambm olhou para a porta onde Holly estava segurando uma espingarda e parecia bem familiarizada com o utenslio.

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- Holly...O que voc est fazendo?! Ravena estava imvel pelo choque. Mas a garota olhava com dio para San e tinha ele na mira. - Vocs, homens ordinrios, pensam que podem usar uma mulher quando bem querem e como quiser. San abriu a boca e fechou-a sem saber exatamente o que falar. Depois respirou fundo. - Quem voc pensa que ...- a raiva contida nas palavras assustou at ela. - San. Ela s queria me proteger murmurou perto dele temendo que ele perdesse o controle. A moa parecia corajosa, mas ao mesmo tempo assustada com aquele homem que olhava para ela. - A senhora sua esposa e no deve trat-la como uma mulher da vida qualquer a levando a esta hora do dia para a cama e fazendo-a suportar essas carcias que fica claro que ela no gosta. - a voz da garota tremia tanto quanto a espingarda em sua mo Ela me de sua filha. Como pode no respeit-la? - Me de esta arma bufou o marido estendendo a mo Enquanto eu ainda estou com pacincia e desculpando-a, pois acho que est protegendo minha esposa. Mas penso que o que fazemos , quando e onde no da sua conta! Mas Holly firmou a arma apontando direto para San. Ravena assustada deu um pulo e postou na frente do marido. - Holly...No precisa se preocupar comigo. Eu no estava sendo vtima... - O que est acontecendo aqui?!

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Cliton rapidamente entrou no quarto de Emily tirando com facilidade a arma da mo de Holly. - O que aconteceu?! - Esse homem... apontou para San Como ele pode ser seu irmo? Ele estava atacando a senhora Ravena e...Ele estava agarrando ela e...- a menina gaguejava trmula e a arma comeou a tremer em sua mo. Ele estava gritando por socorro! - Holly... tentou Ravena novamente.Oh Deus, estava to vermelha que sentia a face quente. Ela gritara por socorro? Cliton olhou para dentro do quarto eu viu a cunhada segurando o vestido sobre o corpo na frente do irmo e este com uma cara nada boa. - San? tentou. O irmo apenas estreitou o olhar sem nada comentar. Isso j era de se esperar. San nada falava sobre a intimidade que ele tinha com a esposa. Nem nas conversas quando o sexo era o foco principal do assunto. Desconfiava que sendo antes virgem, qualquer coisa que comentasse estaria falando sobre Ravena. E ele tinha razo neste ponto. Desconfiava que Holly era muito inocente e ainda teria que se acostumar com o ardor de seu irmo e da cunhada. Depois de semanas convivendo na mesma casa ele j acostumara com alguns gritos bvios e gemidos decorrentes da relao dos dois. No eram discretos. Mas ou pareciam no se importar com isso ou estavam to distrados um no outro que no reparavam o resto do mundo em sua volta. Achava que era a segunda alternativa. J cansara de peg-los em situaes embaraosas. - Holly...Vamos sair daqui. - Mas...Voc vai deix-lo...- ela o olhou chocada e decepcionada. Mas sem ligar para isso Cliton arrastou a garota dali maldizendo o momento que salvara ela naquele beco e que Tom o convencera de dar o emprego para ela. Na sala ele a sentou na poltrona antiga, um dos itens guardados que Ravena tirou no sto.

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- San no gosta de coisas... - Como? - San dizia que objetos, enfeites, cortinas e tapetes s serviam para juntar poeira. - Mas...- ela olhou para os cantos onde se via uma quantidade imensa de enfeites, pratarias, porcelanas... - Foi Ravena.... Ele chega a cada dia e tem mais coisas pela casa. E sabe o que ele faz? Elogia. Elogia como a casa est bonita, percebe cada item novo que ela colocou na sala. Sabia que ele leva todo os dias esta cadeira l para fora e se senta com Ravena no colo por alguns minutos noite enquanto ficam vendo as estrelas? Por que ela trouxe esta cadeira l de cima para San! pausa-Ele odeia esta cadeira. Odiava, pelo menos, quando ela ainda estava aqui em baixo. Achavaa coisa mais feia que ele j pusera os olhos. - O que voc quer... - Sabe que ele detesta bolo de carne? E que gosta do po sem muitos temperos...Sabe que Ravena faz bolo de carne todos os sbados e ele come dois pedaos? E que come o po dela todos os dias que tem vrios temperos- que todos gostam mas que ele no aprecia. E come l no trabalho! Onde ele podia simplesmente d para algum ou jogar fora. - Eu acho que...

- Sabe quando vi minha cunhada mais feliz? Quando ela conseguiu convencer meu irmo a deixar ela dormir em seu quarto!- apontou o dedo para a garota ruiva irritado-E definitivamente eu odeio, odeio quando algum leva em considerao a

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aparncia de meu irmo e o modo que ele trata estranhos-com distncia desconfiada, j que tem um bom motivo para isso para acus-lo de...Forar a prpria esposa a fazer algo que ela no quer! Meu irmo no um monstro e espero que entenda isso que quer morar conosco! Ele est assim por que teve que combater o fogo tentando salvar nosso irmo. Mas ele o homem ais gentil e ingnuo que eu conheo e que jamais fui. E espero que depois de tudo que eu falei voc tenha percebido que ele ama sua esposa e que ela ama meu irmo. E penso que...Talvez voc deve reavaliar a cena que viu l em cima, garota. - Ela disse... - No importa o que ela disse! resmungou afastando-se pisando duro. - Deu a entender que ele estava... - Ah! Diga de uma vez o que estava acontecendo. - Eu...- a garota corou Bem... dia... E ele estava sobre ela...Estava...Mordendo ela fez um gesto vago mostrando o decote do vestido sem perceber que o olhar masculino se tornava mais escuro ao fitar a parte em questo dela Ela gritou e...Bem...As mos dele estavam...L... E ela disse que...No suportava... - Sei.- sua prpria voz rouca o fez levantar o olhar apressado, Cliton pigarreou Acho melhor San no saber que disse essas coisas para mim. Ele tem muito...Cime...Da intimidade deles. - Mas... - Talvez quando voc arranjar um homem saiba, mas sobre as reaes do corpo e coisas ditas neste momento. Ao ver o olhar dela fit-lo quase como um convite Cliton ajeitou-se rpido afastando-se rpido. - Mas por enquanto tente manter-se longe de encrencas e no se preocupe com o bem estar de Ravena. Ela est mais do que satisfeita e pode ficar tranqila com o que viu no quarto. No foi um estupro. Muito pelo contrrio. Saiu rpido dali amaldioando meninas inquietas e nada inibidas que pareciam ter fogo brilhando nos olhos! Riu quando se lembrou da descrio dela. Teria o qu implicar com o irmo o resto da semana.

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Ravena suspirou quando viu o casal sair e olhou ansiosa para San. - Calma- pediu baixinho fazendo-o voltar para cama e sentando-o No vai mand-la embora vai? Eu disse a ela sobre voc ter...Comprado-me e ela achou que...- deu os ombros Que voc... - Que eu a estava forando!- resmungou ele baixando a cabea desanimada Parece que o que todos acreditam. - O que importa? perguntou sentando ao lado dele Voc sabe que no e eu sei que no... - Detesto que comentem sobre isso. - Vamos l para baixo almoar e depois podemos voltar para a cama.- viu o olhar dele se tornar mais animado Podemos brincar... sorriu sedutora.

- Brincar de beijos? - barganhou cruzando os braos. - Do que voc quiser. - Ento vamos comer.

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Ravena fechou os olhos por um momento , mas a nusea estava l novamente. H dois dias acordava se sentindo mal e h quase uma semana no conseguia ter animo nem para dar um beijo no o marido. Isso que a deixava mais irritada. Levantou e deu trs passos antes de pegar rpido a tigela e vomitar at sentir dores no estmago. - Ravena? - o marido levantou e aproximou-se preocupado Est se sentindo mal? - Imagine respondeu irnica passando uma toalha mida no rosto e respirando fundo. - Penso que deve ser a sol que pegou ontem... - Penso que deve ser voc olhando para mim como se eu fosse morrer a qualquer momento! - retorquiu fechando os olhos diante do silncio que se seguiu. Desculpe-me. - Tudo bem... Mas o marido parecia triste quando se deitou novamente. Era Domingo. Desde que Holly morava ali eles ficavam at tarde na cama aproveitando o tempo para conversarem e a maioria das vezes se amarem mais uma vez antes de descer. Mas no se sentia com disposio para nada disso. Sentia a frustrao de San, mas percebia tambm sua preocupao. No o amava menos do que h uma semana atrs....apenas no se sentia...disposta! Talvez devesse ir chamar o mdico... No se sentia bem de negar algo a San e a primeira vez que fizera isso sem o motivo de sempre que eram suas regras, ele tinha ficado surpreso apenas. Mas j tinha passado cinco dias e ele parecia magoado. Escovou a boca e voltou para a cama aconchegando-se a ele. - Eu te amo falou sria S no estou me sentindo bem... - Talvez devssemos falar com Tom. - S por quer voc no consegue ficar alguns dias sem... - sentou-se furiosa. - No por isso ele acalmou-a parecendo assustado com aquelas reaes violentas que ela estava tendo nos ltimos dias Por que voc

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est...Irritada...Enjoada... Cansada... s havia preocupao no olhar dele E se tiver doente? No quero...- ele estremecer No quero que morra. Aquilo foi dito com tanta seriedade que ela sorriu. - No vou morrer. S estou mal... fechou os olhos e voltou a dormir.

Quando acordou o jovem mdico estava l ao seu lado parecendo estar ali por algum tempo. - Ol senhora Smith. Dormiu bastante. Isso bom. Estava cansada. - O que...?! - levantou-se junto com o lenol, pois estava de camisola. - Calma a voz de San veio ao seu lado e ela suspirou olhando para o marido que j estava vestido e sentando ao seu lado - Eu pedi para o doutor vim aqui amanh, mas ele no tinha horrio e s pode atender agora de manh... Ele no quis acord-la e disse para continuar de camisola por que ele quer...Examina-la - No! - aproximou-se do marido Voc prometeu que nunca... San fechou os olhos e suspirou. - Eu sei. Eu disse a ele que faria apenas o que voc quisesse... O rapaz pareceu preocupado e sem graa. - Voc pode estar com uma infeco...J que...Bem...Reluta em... - Eu apenas estou cansada! gritou to alto e com tanta irritao que ambos os homens se afastarem. - Eu disse a ele que voc fez um exame. E que no a risco nenhum de voc ter contrado alguma doena comigo. Mas ele... - No seja tolo! - ajeitou-se na cama e olhou o mdico nos olhos. Ele acha que estou inventado uma desculpa para voc no me tocar... Ao ver o mdico corar e depois empalidecer ela percebeu que acertara na mosca. Imediatamente San enrijeceu ao seu lado.

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- Bem...Algumas esposas...- ele gaguejava Mas...Bem...Se voc diz que no ... - No . a voz de San foi clara e cheia de segurana. Ravena sorriu e os olhos delas encheram de lgrimas. Por que estava chorando?

- Quais so especificamente seus sintomas? - Bem...Estou vomitando e...Cansada ela deu os ombros Talvez uma verminose. No estou acostumada com a gua daqui. Fiquei doente em Londres quando...Mas isso tinha que ter acontecido logo que cheguei... E no estou com...Distrbios intestinais... Seus olhos se encheram de lgrimas novamente O que est acontecendo comigo? quase gritou e no me olhe como se eu fosse louca! - Seu...Ciclo...Est atrasado? - Meu...No sei...Acho que...Talvez sim. Faz um bom tempo que eu... Olhou para o marido. - Dois meses - San disse e quando o mdico o olhou surpreso deu os ombros , mas nada comentou. Claro que sabia quando a esposa estava em seus perodos. Ela ficava irritada como agora e no podiam ir muitos alm de algumas carcias durante quatro ou cinco dias. Nenhum homem esquece tanto tempo de frustrao... Se bem que a ltima vez a esposa no deixara ele exatamente frustrado...

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- San? - O que? voltou-se para a esposa que estava olhando para o mdico, plida. O que foi? - No ouviu?! ela virou-se para ele a irritao nos olhos novamente junto com o choque - Ele disse que...Estou...Grvida. - uma possibilidade muito certa. Algumas mulheres se sentem indispostas nos trs primeiros meses para depois...- ele deu os ombros Se sentirem melhores. Voc j deve estar com quase trs meses.... Se quiser que eu a examine...

- No. ela se encolheu contra o marido No quero. - Certo. Bem... o que eu posso dizer que prefiro que no faa muito esforo e durma quando quiser dormir. No problema em manter relaes com o marido durante a gravidez , mas talvez se sinta desconfortvel quando a barriga atingir um certo tamanho. Coma bastante e... Parabns. levantou e saiu sem mais nada acrescentar. - Oh Deus...- Ravena murmurou olhando para o marido que estava parado esttico Vamos ter um beb. - Voc...Est bem? - Claro! - riu jogando os lenis para o lado Vamos ter um beb! Levantou na cama e saltitou pelo quarto. San a segurou parecendo srio. - Fique aqui. E saiu do aposento sem mais nada a dizer. Ravena ficou ali parada sem saber o que acontecera. Daqui a alguns minutos marido voltou parecendo talvez mais aliviado. - O que foi? - Nada...- mas ao ver o olhar dela contou-O doutor estava me falando sobre...O parto.

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- Falta muito! - Mas... Voc muito...- ele fez um gesto em sua direo Seus quadris... Como uma vaca de quadris estreitos quando cruzada... - Ei! Est me comparando a uma vaca?! - Eu s fiquei preocupado! Mas ele me disse que no sempre que filhos de homens grandes nascem grandes. ele deu os ombros Eu s...No tinha pensado nisso quando... - No se preocupe... riu e o beijou longamente como h dias no beijava Eu te amo! Vamos l para baixo contar as novidades para todo mundo.

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Cliton ficou extasiado. Tanto que lhe beijou na frente do irmo rodando com ela at que San lhe tirasse dos braos com uma carranca e um que de divertimento. - Arranje uma mulher para beijar irmo. Ningum percebeu quando o olhar de Cliton foi at Holly que sorriu e piscou fazendo o homem engasgar com o vinho que bebia. Tom sorriu de leve deus os parabns dando impresso que j sabia h um tempo. O que ningum duvidava. Emily quis por que quis encostar a orelha no ventre dela para ouvir o beb. Gesto este que o marido repetiu mais tarde na cama. Apesar da alegria ela ainda se sentia indisposta para fazer amor e o marido a despiu apenas observando-a a acariciando-a de leve. - Eu j devia ter reparado que engordou um pouco. Seus seios...Esto cheios e seus mamilos mais escuros... Seu ventre est arredondado... os dedos dele percorreram a regio que falava enquanto os olhos dela quase se fechavam de sono. - Durma... Ela mal ouviu as palavras.

Ravena tinha arrumado tudo. Holly tinha levado Emily para passar a noite na cidade e os homens tinham sido intimados a dormir na madeireira aquela noite com uma desculpa qualquer para o marido. O motivo de tudo que ela acordara aquele dia, duas semanas depois que o mdico lhe dissera est grvida, cheia de

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disposio e vontades. E a mais urgente era a do marido. A mesa com o jantar especial estava pronta e a velas enfeitavam todo o ambiente. Vestira uma camisola linda e nova e mais nada, esperando o momento que ouviria o marido chegando. Andava de um lado para o outro ansiosa e excitada. Fazia dias que no se amavam e esperava poder compensar todo o tempo quela noite. Os cabelos estavam soltos a lavara-se duas vezes com sais aromticos alm de penteado-os vrias vezes at ficarem brilhantes e carem ondulados pelas costas. Distrada conferindo todos os detalhes mal percebeu o som das botas na escada. Rpida correu para a porta e esperou junto a ela, at que essa se abrisse e o marido apareceu do outro lado parecendo cansado. Ele parou o movimento de ultrapassar a porta ao meio e a encarou surpreso. - O que... Mas ela no deu tempo dele falar envolvendo-o com os braos e o beijando profundamente apesar dele estar ainda esttico. - Quero voc. Agora.- disse entre um beijo e o outro- Fiz Holly ir para a cidade com Emily para ficarmos sozinhos ... - Rav... Os lbios dela se colaram ao dele de novo que sem conter correspondeu ao beijo abraando-a arfante. Os dedos dela encontraram abertura entre a camisa de couro e tocaram o trax enroscando nos pelos abundantes sem descolar os lbios da boca masculina. San a apertou contra si com fora e depois a soltou parecendo tentar se conter.Mas ela no queria que ele se contivesse, queria que ele a carregasse para dentro, subisse aquelas escadas e... - Querida San arquejou e segurou sua mo afastando-a parecendo envergonhado-O xerife... Ravena franziu o cenho , tentando adivinhar sobre o que ele estava falando. Uma tossida discreta a fez arregalar o olhos e encostar-se no marido quase

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imediatamente a fim de proteger-se. O xerife Stenbeck olhava para baixo e examinava as botas. - Acho que...Vou seguir o conselho de seu irmo e dormir na madeireira... - Oh...Eu...- olhou para o marido que neste momento parecia mais interessado em fitar seu decote ela gaguejou Se San... Ele desviou o olhar e encarou o xerife. - Sinto Stenbeck. Mas o homem j estava a meio do caminho do galpo. E seu olhar voltou-se novamente para a esposa. - Desculpe-me. No tinha idia. A voz dele estava rouca enquanto delicadamente a pegava no colo e a levava para dentro trancando a porta. Ainda muito embaraada ela passou a mo no pescoo do marido. - Deus! Ele deve estar pensando que sou uma...Louca. - Deve estar morrendo de inveja tinha um que de satisfao na voz de San enquanto ele subia as escadas. - Ei espere! Nosso jantar... Seu banho...Eu tinha tudo preparado para...- falava mesmo sabendo que o protesto era definitivamente falso. - Voc falou agora l embaixo... - Eu sei, mas... Ele parou um momento e a beijou profundamente e intensamente. Quando afastou os olhos dela estavam nublados e no mais reclamou enquanto entravam no quarto. Mais tarde ele ostentava um sorriso enquanto tomava banho. - Cliton parecia querer fazer Jonh ficar l de qualquer jeito - riu O que disse a eles? - Nada. Apenas pedi para que dormissem na madeireira. Eles no so tolos emendou e o marido fez uma careta jogando gua sobre ela que ensaboava o cabelo dele.- Ei , pare com isso!

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- Acho que vou fazer eles dormirem l daqui por diante. - Oh... olhou preocupada para ele, mas aliviada percebeu que ele apenas blefava - Eu no teria coragem, coitados! - Nem eu.- afundou a cabea na gua fria e voltou sacudindo o rosto. No usava leno protegendo a face, porm insistira para que ela ficasse atrs dele enquanto se banhava. Apesar de ter suas compensaes... Ele estendeu a mo e pegou a toalha esfregando o cabelo e a face. Parecia hesitante e ela no querendo forar nada beijou no alto da cabea e saiu da aposento esperando que ele se vestisse. Depois de alguns minutos ele apareceu vestido e com o rosto coberto. Aquilo era decepcionante para ela. Sentou-se na mesa em silncio. - Voc devia se ver. - Eu sei ele respondeu apenas suspirando . - Voc se olhava quando estava pior. Agora deve estar bem cicatrizado. - Acho que perdi a coragem.- disse franzindo o cenho. Desde que chegara do sul no via a prpria face. - Bobagem, sei que corajoso. - tocou a mo dele. Comeram com vontade j que tinham protelado a janta por quase trs horas. Deu-lhe a carne nos lbios como a primeira refeio de ambos e ele sorriu repetindo o gesto. - Voc est linda encostado na cadeira a observava com olhar critico Confesso que nunca a vi assim. - Bobagem, estou engordando. Aqui. fez um gesto com mo indicando em exagero o ventre. Mas o marido apenas sorriu. Momentos depois estavam sentados na varanda completando o cu. - Adoro ficar aqui com voc noite. Sentada no colo dele ela relaxava enquanto as mo dele brincavam distribuindo carcias ora aqui ora ali.

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- Voc gosta de ficar me apalpando acusou dando um tapa na mo que subia pela perna. - No pode me culpar. Fazia semanas que eu no tinha coragem nem de encostar-se a voc. Parecia que ia vomitar a todo o momento. - Eu vomitava a todo o momento. Mas estou bem melhor h uns dois dias. - Vejo. o marido suspirou de encontro a sua nuca e ficou em silncio por um longo momento. - O que houve? - Nada. Estava apenas pensando. Pensando na sorte que tinha. Se todos os homens casados eram assim to felizes. E por que ento existiam homens solteiros no mundo. Ravena dizia que o amava. Deus. Podia no ser verdade, mas ele sentira falta daquelas palavras nos ltimos dias. Sentira-se culpado por ser a causa do desconforto dela. Temia o tempo todo que ela o tratasse diferente. Pisava em ovos com ela h alguns dias. A vira chorar umas trs vezes e no soubera o que fazer. Em uma dessas vezes acordara com ela aos prantos e a abraara. Mas o resultado tinha sido mais choro. Mas pudera acreditar quando a vira abraando aquele dia e insinuado que o queria. Abraou-a com mais fora. Se tudo fosse diferente eles teriam se conhecido um dia. teria ficado fascinado com ela como ficara aquele dia no porto. Mas ela no olharia duas vezes para ele...No, pois sua vida no dependeria disso. Nem seu sustento. Nem o teto em sua cabea. Que pensamento tolo de se ter aquele dia! No combinara consigo mesmo de no pensar naquilo de novo? De como se sentia inseguro. De como vivia procurando nos olhos dela alguma coisa que lhe dissesse a verdade dos pensamentos da esposa. Tocou nas mos brancas e macias. Eram to pequenas em comparao a deles... Lembrou dos comentrios dos homens da madeireira. No gostava quando ela aparecia l. Na verdade ela s fizera isso uma vez. Rapidamente para conhecer o caminho. Mas os homens a tinham encarado com...pena? Desejo? Insinuantes. Recordou a conversa que o fizera ficar chocado de tal maneira que se acidentara na madeireira. Algo que nunca lhe acontecera.

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Os homens tinham tido pudores em falar de sua esposa. E do modo que devia ser o relacionamento dos dois. E a insinuao de sofrimento que infligia a esposa o fizera quase arrebentar os dois empregados. E quando eles insinuaram que Ravena logo arranjaria uma amante para compensar seus maus tratos... A amava tanto que seu corao chegava a doer ante o pensamento que poderia perde-la. Poderia matar o homem que ousasse toc-la. Era sua esposa e teriam um filho. Mas a lembrana do parto o fez estremecer.Temia aquele momento. - Pense em coisas boas o murmrio da esposa alcanou sua mente e ele a olhou Voc est me deixando tensa desse jeito. Est to srio. Parece triste. - Pensamentos tolos-sorriu e beijou a testa de leve Voc est feliz? - Hoje mais do que nuca ela espreguiou sobre ele como uma gata. Pegou seus braos e colocou em torno de si J disse a voc que adoro seus braos? - Oh sim...J - falou srio. - Adoro ficar assim com voc.- A esposa se enroscou em seu corpo.- Sabe aquela noite? A primeira... San fez uma careta. - Eu me sentir to... - Dolorida? Insatisfeita? Aterrorizada? Sentiu o belisco dela. - Protegida murmurou suspirando Quando voc me abraou...

- Ora Ravena, eu machuquei voc... No gostava de lembrar daquela noite em especial. - Mas eu gosto de me lembrar! Voc ficou todo excitado e confuso. sorriu sonhadora Depois me limpou como se eu fosse um beb. Foi to...agradvel.

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- Agradvel...- ele fez uma careta Eu estava com medo que eu tivesse machucado muito voc. - Voc parecia uma criana curiosa. a esposa virou-se para ele At hoje parece que no acabou sua curiosidade. - No vai acabar nunca respondeu levando as mos dela at ele. Um suspiro profundo saiu da garganta de Ravena. - Eu te amo. San suspirou e relaxou o corpo acalentando aquelas palavras. No se importava se talvez ela fossem ditadas por um sentimentos de gratido ou um gostar mais profundo. Sabia que a esposa no o odiava e sabia que ela gostava de estar com ele. Fazia tudo que ela quisesse afim de que isso no mudasse. - Ei! a mulher olhava para ele fingindo zanga-Onde est minha resposta? - Eu te amo dez vezes mais - rindo esquecendo por algum tempo seus pensamentos ele levantou-a com ela no colo. Era to pequenina. Estava pensando em ir a cidade amanh...Quer ir junto? - Oh... a esposa o olhou surpresa Voc sempre disse que no gostava muito se ir... - Mas podemos passar o dia l amanh. Ir ter uma festa dessas de estao. J que logo ser Inverno e podemos fazer compras... Ir almoar no hotel...

- Claro que quero! Podemos pegar Emily j que ela e Holly esto l. Ela ainda descrevia algumas coisas que queria comprar para a casa quando comeou a fechar os olhos e dormiu na metade da escada.

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San franzia o cenho para cada artigo que ela lhe mostrava na loja. Sua expresso sria enganaria qualquer um que no o conhecesse j. Quando vestia algo lhe agradava aos olhos , esses brilhavam e Ravena sorria e colocava o objeto de lado para levar. - Preciso de uma sombrinha para me proteger do sol! San pegou uma cor de rosa com pequenos babados circundando o tecido fino. Com um expresso desdenhosa a jogou em sua direo. - Leve essa. Critica olhou o objeto em questo Certo. Combinava com a cor do vestido que escolhera. Uma rosa leve, porm vaporoso que era ornado com rendas e bordado. Lindo e jovial.. Mal pode acreditar ao se olhar no espelho. Nem parecia ridcula com a sombrinha! Olhou para o marido surpresa. - Voc at que sabe escolher. Ele deu os ombros. - Apenas olhei o preo confessou e riu quando ela arregalou os olhos. - Mas muito caro! - Ficou lindo. Levaremos. Depois disso ele ainda comprou alguns lenos, fitas e tecidos a fim de mandar fazerem mais vestidos e dois chapus para que andasse com ele sempre que sasse de casa. Os sapatos delicados deixaram sua aparncia mais feminina. Deu uma volta em torno de si quando j estava dentro do quarto. No fim San comprara mais do que ela prpria. - Como estou? - Linda. O marido andou at a janela e espiou para fora onde vrias pessoas se dirigiam para o local que seria a festa. Pudera perceber a curiosidade das pessoas quando olhavam para o marido e para ela. Os habitantes sabiam tudo sobre o dono da madeireira e do casamento. No tinha muita esperana que os boatos no tivessem ficado cada vez piores. Olhares de curiosidades eram os que menos a incomodavam, os de especulao ela evitava, mas os de piedade era os

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que mais a irritava. Tentara parecer alegre e descontrada o tempo que tinham passado ali. Mas no conseguia entender o que faziam as pessoas serem to mesquinhas e maldosas. San era quem estava mais acostumado com aquilo. Pelo que Cliton lhe falara ele no ia a cidade a j tinha fama de fechado e distante antes mesmo do acidente. Ravena em certo momento comeara a responder aos olhares com um sorriso e uma aceno, o que fizera muitos desviarem embaraados. Menos os dos homens. Vrios dele pararam o que faziam ao v-la atravessar a rua aquele dia quando se dirigiam para o hotel. Um olhar para ela, outro para ele e logo um sorriso de escrnio distendia os lbios dos abutres. Como odiava isso!

Desceram para almoar e Ravena deliciou-se com a comida que no era feita por ela. Elogiou a mulher dona do local e conversou com a filha que parecia se encolher a cada vez que o marido abria a boca para falar. No que San falasse muito. Todos a tratavam com respeito e pareciam quere-la protege-la de algo. Ravena riu quando a mulher insinuara que poderia arrumar um quarto individual se quisesse mais privacidade. Pessoas estranhas! Para que iria querer um quarto s dela? No iria us-lo! - Venha , vou lhe mostrar alguns dos meus bordados uma mulher jovem que parecia ser nora da dono do hotel a tocou de leve no brao assim que o almoo acabou. Ainda vai levar tempo para a festa ficar animada. Na verdade apenas quando o sol sumir as pessoas vo para o galpo. Ravena olhou para trs onde o marido acabava seu prato e este fez um movimento para que no se preocupasse sem levantar o olhar. Virou-se para a

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mulher concordando e a seguiu at um quarto feminino cheio de linhas , tecidos e colchas bordadas por todos os lados. Alguns vestidos estavam enfileirados. - So lindos!- aproximou-se para ver o trabalho de mais perto Ah, eu devia ter visto eles antes de comprar os meus. - No se preocupe, os que voc comprou tambm so meus. Eu s vendo para o mercado.- a mulher sorriu Eles j fizeram novos pedidos por que voc levou quase todos os que eu confeccionei. Se quiser que eu os arrume para modelarem melhor em seu corpo.. - Eles ficaro quase perfeitos, mas talvez sorriu ao lembrar da gravidezTalvez eu precise de sua ajuda mais tarde. - As donas iro buscar esses hoje para a festa! pausa-Meu nome Annabelle. - Voc casada com Willian, filho da Sra. Bergman. lembrou das apresentaes. - Sim. a moa corou Casamos h uma semana. Ravena sorriu. - Ainda esto se conhecendo ento. sentou na cadeira olhando os bordados O trabalho lindo. Vou encomendar alguns vestidos com vocs. Comprei alguns tecidos acho que vocs iro fazer uso deles melhor do que eu. olhou para um canto onde tinha um bero de beb. Seus olhos encheram de lgrimas imediatamente. Como era ridculo chorar daquele jeito na frente das pessoas, pensou consigo mesmo, fazendo troa de sua reao. - Oh...senhora...eu...- a mulher pareceu ficar perdida com aquilo e logo a abraou Sinto tanto pela senhora. - Sente? as mulheres agiam assim naquela terra quando percebiam que a outra estava grvida? - Todos sentimos. Voc to linda e delicada. Ravena enxugou os olhos. San j estava preocupado demais. No era bom ele saber que continuava chorando quando pensava no beb. Mas ficava to feliz e emocionada! - Eu sou mais forte que pareo e posso lidar com a dor.

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- Oh...mas neste caso...- a mulher balanou a cabea pior. Ravena olhou-a assustada. Por que a mulher tentava deix-la temerosa? - Ora por que? Pensei que era a mesma coisa para todas as mulheres.... - No. Voc no tem como saber mais muito diferente - Annebelle deixou cair algumas lgrimas S quero que saiba que ...ns estamos do seu lado.

- Bem...obrigada falou sem jeito enquanto remexia na cadeira. - No precisa se sentir embaraada. Voc no tem culpa. A culpa daquele homem. - Bem... que tipo de conversa era aquela? Nem tanto... A dona do estabelecimento entrou neste momento. Seus olhos observaram a cena a sua frente e logo ela veio para junto de Ravena. - Ol querida. Deve ser horrvel para voc. Por que Ravena comeava a se sentir desconfortvel? Seria to terrvel assim ter um beb? Em suas lembranas da infncia e adolescncia, mais claras agora, havia muitas mulheres grvidas. Todas despreocupadas e felizes...Olhou para os lados. Ser que aquela famlia era meio louca? Precisava voltar para seu marido! - No precisam ficar preocupadas. Eu no tenho vomitado mais e desmaiei apenas duas vezes. tentou tranqiliza-las sorrindo. - Oh Deus! a mulher grande e robusta enxugou algumas lgrimas Gostaramos de fazer algo por voc. um absurdo o qu est passando. - Podemos tentar ajud-la assegurou-se Annabelle apertando a sua mo. - Me desculpe...preciso...- tentando ser natural e comeou a se afastar devagar, olhou para o corredor e viu seu marido parado na porta San!

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Estava aliviada. O marido tambm parecia contente por t-la lhe achado. Mas as mulheres o olhavam com estranheza. Despediu-se rpida e subiu as escadas quase correndo, mas San apenas com largas passadas a acompanhou. No quarto trancou a porta e deixou o corpo recostar na madeira suspirando. - Aquelas mulheres so estranhas! cochichou baixinho. - Eu sei...Estava ouvindo. - Acho que so loucas. Como podem achar horrvel o fato de eu estar grvida? E como elas sabiam? - Quem sabe? O marido acalentava no rosto um sorriso meio que divertido. - O que foi?! - Voc ... ele pareceu procurar as palavras e depois comeou a rir. Ravena gostava de v-lo rindo. J que no era costume dele soltar gargalhadas. Mas agora l estava ele deitado na cama e ria. Ria tanto que gemia segurando a barriga. - San! Correu para cama e comeou a das tapas no brao dele. - Voc est rindo de mim?! - Oh querida... S estou feliz por que... parou e respirou fundo Nem passou pela sua cabea sobre o que na verdade elas estavam falando? - Da minha gravidez...No? - No. Elas nem devem saber sobre isso. Ravena franziu o cenho. - Mas se...O que elas...?- olhou para eles os olhos comeando a se arregalar Oh!

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- Oh...- ele a imitou assentindo. - Mas eu disse...Oh! - Oh...- ele tentou manter-se srio, mas no conseguiu. - Todos iro...Todos pensam...- estava esttica, chocada e demonstrava isso na expresso. O marido apenas assentia. Parecia preocupado agora. - Voc se importa? - Claro! Como pode rir?! Eles acham que voc um tipo de...sdico e eu a pobre coitadinha! revoltada ela se levantou Irei l agora... - E dir que gosta das atenes do seu marido? No faa isso. Eles no iro acreditar e pensaro que voc tem medo. tocou os lbios dela com carinho Deixe para l. Eles vo se acostumar em nos ver juntos. Estou pensando em ficar no hotel durante os dois ltimos meses de gravidez. Ravena no discordou. Iria nevar muito como bem j tinha sido avisada na poca do nascimento do beb. E ela devia pensar na criana e em sua sade. - Voc devia me tratar bem perto deles ao ver como suas palavras soaram ela revirou o olhar. O marido a olhava num isto de susto e preocupao.- No. Eu no quis dizer isso. por que voc se inibe quando estamos com outras pessoas. Fica fechado. Quase no conversa. Nem comigo! No abre nem um sorriso. - Meu rosto no fica bonito quando sorriu. - No fica bonito de jeito nenhum. respondeu rindo ao que ele arregalou o olho. - Ora...ora...senhora... isso que eu ganho por meus elogios a sua beleza? Voc minha mulher e sua obrigao me fazer sentir o homem mais feliz do mundo. - No fao isso? perguntou cheia de insinuaes ao que o marido riu prendendo-a.

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- S por isso vai ter que se submeter. Chame-me de meu senhor....como aquela vez. - Sou sua escrava , meu senhor. murmurou baixinho.

Se aquelas pessoas achavam que o marido era um homem sdico e cheio de desejos agora eles tinham certeza. Era quase noite quando ambos saram do quarto. E ela nada podia fazer para esconder os lbios inchados e o pescoo que ostentavam uma marca de um beijo afoito. Mas no resto estava impecvel. O chapu que ostentava fez as mulheres a rodearem para admir-lo. - San o escolheu disse por fim ao que as mulheres pararam de rir Como escolheu o vestido. Ele tem um timo gosto para me vestir. - Oh...no pode escolher nem suas roupas? Ravena apertou os lbios e foi at seu marido que neste momento conversava com Holly que trazia Emily no colo. Meio culpada por fazer um dia que no via sua filhinha Ravena se aproximou e enterneceu com os bracinhos estendidos. - Oh querida, como foi o passeio? - Eu vi cavalo pequenino a menina sorria Quero cavalinho. Ravena riu e olhou para San. - Papai ir comprar um pnei para voc quando estiver maiorzinha para andar. Agora Holly vai lhe dar um banho e te colocar para dormir.- beijou a face aveludada e recebeu outro beijo estalado.

- Beijo papai a menina estendeu os braos para San que olhou para os lados incomodado antes de pegar a menina no colo.

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- Beijo - a menina aproximou e beijou-o sonoramente sobre o leno e depois do outro lado do rosto Enfim esperou pelo seu beijo que San deu-lhe rpido entregando Emily para Holly e saindo quase a carregando pela porta afora. Discretamente ele passou a mo pelo rosto e pigarreou antes de falar. - Emily linda. - Sim . olhou para ele Sabe...eu me pergunto quando irei ter o privilgio de dormi com meu marido sem uma venda nos olhos ou estando ele no escuro. No que eu no goste da venda... - Ravena... - Morri de inveja de Emily quando ele o beijou. Seu rosto me proibido... - Rav... - Certo! levantou as mos rendidas Tudo que quiser, meu senhor. Os olhos dele se escureceram. - Comporte-se.

Cinco horas depois ambos bebiam ponche afastados dos demais. Estavam alegres e tinham conversados com algumas pessoas. Annabelle estava ao seu lado com o marido e pareciam se divertir muito. Ravena no sabia danar o tipo de

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msica tocada, mas San tambm no sabia por isso estavam satisfeitos em apenas observar os casais danando enquanto desfrutavam do clima ameno que estava fazendo. Fingiam no perceber alguns olhares em sua direo e s vezes andavam pelo local falando com alguns conhecidos do marido, que apesar de no ir muito a cidade tinha negcios com quase todos os donos de comrcio da regio. San parecia menos formal naqueles momentos quando cumprimentava algum conhecido mais antigo e a apresentava as esposas desses. Franzira o cenho algumas vezes quando algum homem demorava mais no cumprimento ou no olhar e fazia um gesto de reconhecimento comedido para algumas mulheres. Essas, ela podia perceber, no olhavam para o rosto do marido. E aquilo como sempre a fez ficar irritada. Achava isso uma atitude mal educada e sem propsito. Mas como tentavam se divertir deixou aquele aborrecimento de lado. Quando Cliton apareceu mais tarde os encontrou tentando danar depois que Ravena se interessou por uma quadrilha. - Ei espere. Este no meu irmo tentando danar! San fez uma careta e deu os ombros ante a insistncia de Ravena em aprender a danar aquele estilo. - Me empreste sua esposa que irei ensinar a ela como se dana. Depois ela poder ensinar a voc. Cliton j a puxava pelo brao. Ravena mordeu os lbios e temeu fazer-se de tola em meio a salo.

- V. Cliton dana bem incentivou o marido empurrando-a de leve. Logo estava danando em meio s pessoas. A dana no era complicada e era muito alegre. Logo riam enquanto rodavam animados pelo galpo. - Viu? Voc j est tima! Cliton parou um momento e percebeu que o xerife batia de leve em suas costas. Confusa olhou para o cunhado que piscou e se afastou. - Dance!

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Logo o xerife a conduzia um pouco menos habilidoso entre os casais. Corava quando se lembrava que o homem a apanhara numa situao comprometedora. Com o prprio marido! Mas logo esqueceu o embarao e vez voltas em torno dos outros casais. - San um homem de sorte observou o homem antes de afastar-se para dar o lugar para outro homem que ela no conhecia. Parou confusa e recuou. - Desculpe me...no conheo voc. O homem sorriu de lado lanando um olhar atrevido. - Pois eu sei quem voc. A florzinha de San que todos comentam. o riso dele era maldoso - Ouvi falar de como o deixa satisfeito na cama. Ravena empalideceu e recuou procurando passar entre os casais na direo do marido. Mais o local estava cheio e de repente comeou a se sentir mal. O homem a agarrou pelo brao. Ela mal sentiu os dedos cravando em sua pele. Onde estava San?

- Venha. Vamos l fora. Podemos nos divertir um pouco antes que seu marido perceba. Tudo parecia rodar e ela tentava se livrar do que a impedia de prosseguir de encontro ao marido. - Me solte . - Ora querida. No seja....Deus! o homem a largou e ela foi de encontro ao corpo grande e slido que ela conhecia e suspirou aliviada sem perceber que a msica parou e todos ficaram em silncio no exato momento que San desferiu um soco que fez o homem aterrissar a alguns metros deles com o nariz sangrando e desacordado.

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Tonta demais para prestar ateno em mais alguma coisa a no ser o corpo quente e slido do marido se agarrou a ele. Ela tinha desmaiado duas vezes antes, mas longe do marido e fizera Holly prometer no contar. Sabia que isso era comum. Mas no queria perturbar San e temia que ele chamasse novamente aquele mdico metido para cuidar dela. Mas infelizmente percebeu que ia acontecer de novo, tudo ficou escuro e perdeu a conscincia.

- Ravena! San desviou a ateno do homem para segurar a esposa desmaiada, com horror brilhando nos olhos. Seu corpo gelou e deitou-a ela no centro do salo procurando sua respirao cadenciada. Ao encontrar pegou-a no colo e saiu rpido dali. - San o que...? Cliton apareceu correndo. - Chame o mdico. Ela desmaiou - abraou com cuidado a esposa enquanto a levava para o quarto de hotel. Algumas mulheres o seguiam e tentavam falar, mas ele as ignorou e rpido chegou ao local subindo as escadas. - Espere! Deixe-a conosco. comum algumas mulheres passarem mal depois de danar... - Pelo amor de Deus vocs querem calar a boca e nos deixar em paz?! gritou em plenos pulmes quando as mulheres invadiam o quarto Fora! Vo embora! Quatro pares de olhos arregalados o fitaram e saram do quarto rapidamente murmurando entre si. Sentiu a presso suave da palma feminina em seu brao e se virou rpido para esposa que parecia acordar. - Ravena...? - Oh Deus. Voc no devia ter gritado assim com elas! o murmuro fraco o fez suspirar aliviado Minha cabea est girando... - Eu no devia t-la deixado danar por tanto tempo. o tom raivoso dele se dirigia a si prprio.

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- No seja tolo. s vezes sinto esta tontura. Mas normal. pausa Voc no chamou o mdico! - Claro que eu... - Oh...- ela fechou os olhos Eu no vou deixar ele... - No se preocupe com isso agora. - No quero mdicos! - E quando for ter o beb? - Voc pode me ajudar... - No seja tola. Eu no sei nada sobre eles! - Sabe os fazer muito bem. San fechou os olhos e balanou a cabea com desalento como se no soubesse mais o que fazer. - No sei o que seria...se voc...Eu no poderia... - No vou morrer! falou com nfase. - Eu te amo tanto que... - Duvido que me ama mais do que eu a voc...- brincou entrando no jogo que sempre faziam e ele sorriu. - Amo dez vezes mais... Ravena inclinou e o beijou suavemente no leno escorregando os dedos para dentro do pano e tocando a pele cheia de cicatrizes. Seus lbios escorregaram para os lbios dele por um momento... - Ah...posso entrar? Separaram-se rpidos e coraram enquanto Anna entrava no quarto parecendo sem graa. Ravena sorriu tentando afastar o embarao e transmitir tranqilidade. - Estou bem. - Posso ver a mulher olhou rapidamente para San e voltou para ela As meninas me pediram para subir por que acharam....que seu marido no tinha gostado de ver voc com aquele homem e a tinha atingido. - O que?!- os dois falaram ao mesmo tempo.

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Imediatamente Ravena desceu da cama . - Eu j vou falar... - Voc vai ficar aqui.- o marido foi rpido em peg-la no colo e coloc-la novamente na cama. No preciso que me defenda. - Mas...elas pensam... seus olhos encheram de lgrimas No quero que falem mal de voc.... Anna pigarreou. - No precisam descer. Eu falarei com as meninas. E quero pedir desculpas ao Senhor baixou os olhos num sinal no de repulsa e sim de humildade e vergonhaEu...Enganei-me sobre certas coisas... Acho que ns.. eu...levei suas palavras hoje cedo...de modo errado. - Eu estava falando... - Do beb. Eu sei - a mulher riu e balanou a cabea que acreditamos nessas fofocas e pensamos....- enxugou uma lgrima Vocs fazem um casal lindo. Cheio de amor. E chorando desceu as escadas. - Bem...bem...Tudo terminou melhor do que se esperava murmurou enquanto o marido fechava a porta. - No para aquele homem. - Quem era...? suspeitando logo. - Um dos meus empregados. Ex empregado a partir de agora. - Estava bbado bocejou Acho at que estou meio alta. - Bebendo aquele ponche? Duvido. - San aproximou-se da janela olhando para fora preocupado Vai demorar para que Cliton chegue com o... - Eu j estou to melhor! se enroscou nas cobertas e suspirou. Mas nada adiantou e quando quase de manh Cliton chegou com o doutor ela estava dormindo.. Mas logo acordou com o toque do homem em seus olhos. Com algumas perguntas e um aceno positivo a consulta estava feita. Como era de se esperar, estava tima. Desmaios eram comuns a algumas mulheres durante a gravidez e ela devia comer mais, pois no estava engordando o suficiente.. Fez

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uma careta ao ver o olhar compenetrado do marido. Ele no mnimo iria faze-la engolir quilo de comida dali em diante. Nada estava mais certo. No caf da manh ele colocava pilhas de pes na sua frente que ela fingia ignorar e comia um biscoito lentamente. Um silncio constrangido reinava no local e Emily que sentava no colo do pai sorria com os dedos lambuzados de mel. - Mame - estendeu um pozinho para ela no que Ravena riu. At San no pode evitar o sorriso. A filha j pegara o esprito da coisa. - Obrigada Emily sorriu e comeu o alimento devagar piscando para o maridoMas agora acho que no poderei colocar mais nada no estmago ou no sobrar espao para o beb. - Beb concordou a menina batendo palmas. Suas feies no disfaravam a origem indgena e Ravena percebia que algumas pessoas no hotel a olhavam com verdadeira crtica. Acariciou os cabelos negros e sorriu. Mais tarde a caminho de casa San dirigia a charrete com um olhar meio perdido, mas ela nada falou at chegarem em casa. Mais tarde na cama ela se virou para ele que ainda estava silencioso. - O que foi?- correu os dedos pelo brao musculoso e enroscou os cabelos de seu peito entre os dedos. - Nada eu..- mas ele suspirou no escuro-Talvez fosse melhor irmos mais vezes na cidade, no?- ele segurou sua mo sobre o peito com firmeza Aquele dia, aquele dia do leilo. -Hum?- ela virou sonolenta para olhar seu rosto na escurido. Claro que no muita coisa e era isso que ele queria, mas mesmo assim pode imaginar sua expresso sria. - Se Cliton tivesse ido no meu lugar...acha que teria sido a mesma coisa? Ravena tinha os olhos pesados, mas mesmo assim entendeu a pergunta. Riu baixinho sem conter imaginando a situao. - No, no seria.

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Ele ficou alguns segundos em silncio e ela estava quase dormindo, mesmo sabendo que no respondera da maneira que ele queria. - Mas..acha que iria am-lo tambm? Como acha que me ama? Aquilo a vez despertar.

- Acho?- ela levantou o corpo um pouco e rolou para cima dele , sua voz saiu furiosa Acho? Que, diabos , voc quer dizer com acho? Se quiser saber , se fosse Cliton que tivesse me comprado aquele dia provavelmente eu fugiria dele na primeira oportunidade. Eu te amo. Te amo desde que socou aquele maldito mdico! Amo voc, e no acho!, eu tenho certeza! E se voc insinuar novamente que acho alguma coisa, eu...eu nem sei o que fao com voc! Mas San estava rindo. - Onde voc aprendeu a falar assim?

Ravena gemeu baixinho ao levantar da cama. O marido prontamente a ajudou. - O que foi? J hora...?! - No! Sorriu de leve enquanto se afastava para usar o urinol. O marido parecia pronto para a qualquer momento correr e chamar todas as parteiras da cidade. Fazia sete dias que estavam no hotel. Alguns olharem ainda eram lanados para ambos e outros muito para ela, mas estavam mais ansiosos por causa do beb do que em qualquer outra coisa.

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Deitou-se na cama e suspirou. Virou a acendeu o lampio sentando-se na beirada da cama. - Sem sono? o marido abraou-a pela cintura Quer um carinho? Riu baixinho. - Voc quer... - Culpado confessou ele beijando-a de leve na nuca. O que houve? - Sem sono apenas.- fazia alguns dias que a ansiedade a fazia demorar em dormir.- Quero que o beb nasa logo! - Eu tambm. E que de tudo certo. - Vai dar tudo certo deitou de novo e se enroscou nele Na verdade, o que me mantm acordada algo diferente. - Diferente? O que? Espero que no seja nada que no possamos fazer. Ravena riu. - Voc pode fazer... - Eu?! Hum...j est me dando idias... - srio... Ficaram em silncio por alguns segundos. - Voc quer que eu veja meu rosto. Quer que eu mostre meu rosto a voc e... - Ah...San...- rolou o encarou. Conheo voc. J o vi, mas voc que... O marido se sentou retirando leno num gesto irritado. - Pronto. D-me um espelho. Ravena nem tentou disfarar que era isso exatamente que queria. O pequeno espelho estava em suas mos entes que ele imaginasse e os olhos masculinos fitaram o pequeno objeto por um momento e seus lbios crisparam. Olhava atentamente a pele deformada pelo fogo. Tocou-se lentamente e examinou a pele com cuidado. As marcas estavam mais lisas. Mas superficiais. Se cabelo tinha crescido no local ferido, isso ele j reparara, mas as linhas grosseiras que cortavam seu rosto antes agora estavam atenuadas pelo tempo.

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- No est to ruim quanto antes e vai estar melhor em mais alguns meses.- ela repetiu o que o mdico dissera a ela em uma de suas consultas em resposta a suas perguntas a respeito das queimaduras do marido. - horrvel. - Sim ...- foi por trs dele e tocou a pele maltratada Mas no um monstro. - No . - virou o espelho a fim de olhar para ela - Fica pior ao seu lado. Por que muito bonita. - Bobagem. Estou enxada e gorda e com marcas de gravidez pelo corpo todo. Acho que nunca vou voltar ao normal... - Linda replicou ele teimoso fazendo-a rir. - Vamos fazer amor... - O doutor disse... - Disse que no devamos exagerar...- deixou o espelho de lado e comeou a beij-lo por todo o rosto. - Deus Ravena, voc est com quase nove meses, no podemos..- mas ela beijou-o profundamente fazendo-o gemer- Oh Deus. Faz muito tempo. - Quase seis semanas- resmungou- S dessa vez. A ltima. - Voc disse iss h seis semanas atrs. Mas ele se despiam com pressa. San abocanhou um mamilo proeminente na boca e ficou surpreso ao sentir o gosto de leite. - Desculpe, esqueci ela murmurou sentido que ficava quente pelo ruborDesde de hoje de manh eu percebi que estava saindo um pouco de leite e eu... - No tem problema ele beijou o mamilo mido e sorriu- Mas no quero roubar o que de meu filho.

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Riram e logo ela se revirava na cama vtima das carcias ntimas do marido. Ele beijava seu ventre dilatado com carinho e paixo enquanto seus dedos a acariciavam intimamente.

- Ns vamos...Ai...- parou o que ia dizer e arregalou os olhos. - O que foi? San parou o que fazia e arregalou os olhos quando sentiu o jorro de lquido quente em suas mos. - Eu...acho que estou tendo o beb...Aiiii - gemeu colocando as mos nas costas Acho que o beb est vindo... Ambos olharam um para o outro em meio escurido do quarto quase sem saber o que fazer. Sentido a contrao ceder um pouco Ravena virou-se para o lado e ascendeu a lamparina. - Eu vou chamar...! San levantou da cama assustado. - No! agarrou o brao dele No precisa. Podemos fazer isso, eu no quero...Ai! gritou colocando as mos sobre o ventre. A contrao tinha vindo rpida e intensa. Intensa demais, mais do que ela esperava. Sentia a presso no baixo ventre e percebeu que o beb se posicionava rapidamente e pressionava sua sada. - Deus! O que voc est dizendo? Precisamos de um mdico e... - Oh... deitou na cama e gemeu quando uma contrao forte a fez gritar Acho que ele est vindo... - Como assim est vindo? o marido gritava nervoso No to rpido. Mulheres tem contraes leves durante parte do tempo e depois elas vo aumentando e...

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- Acho ento que as dores nas costas eram contraes disse sorrindo quase aliviada por aquilo est chegando ao fim. Mas em seguida outra contrao a fez sentir que partia ao meio e gritou alto contraindo o corpo Oh Deus, est nascendo... - No! Impea! ele correu at a porta e voltou para olhar para ela que gemia na cama. - No..ele est vindo.Posso sentir...- gritou e se retorceu. Por Deus, Sam, no me deixe. Ele vai nascer. Est nascendo! Ajude-me! San voltou para a cama parecendo perdido e nervoso, hesitou apenas um instante antes de se ajoelhar a sua frente e trazer a lamparina para prximo e aumentando a intensidade da iluminao, que clareou todo o quarto. Espiou entre as pernas da esposa. Um cabea de cabelos claros e molhados aparecia para ele. Suas mos se contrariam. - Estou vendo...Oh Deus, ele est aqui. Mas voc tem que esperar... Mas ela gritou quando um espasmo forte tomou conta do corpo e ele s teve tempo de segurar o pequeno ser que saiu de dentro da esposa. O grito dela fez eco no do menino que tinha em seus braos. O rosto vermelho e enrugado e vasta cabeleira loira. Por um momento ficou ali sem saber o que fazer com a pequena criatura em seus braos e depois olhou para a esposa que se inclinava na cama parecendo aliviada e surpresa. - Oh Deus...j veio? parecendo aturdida ela relaxou e fechou os olhos Traga ele para mim. San colocou o embrulho sobre a barriga dela sem saber o que mais devia fazer. Cortar o cordo que ainda o prendia a ela..? Ele no teria coragem de...

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- Senhora? a voz de Ema partiu do outro lado da porta e ele correu para abri-la aliviado. A mulher deu uma olhada em sua direo e desviou-o para dentro do quarto para ver o beb no colo da me chorando. - Oh Deus. Por que no chamou?! A mulher gritou para suas filhas trazerem panos, gua quente para limpar o beb e tesoura.. O quarto foi tomado por mais claridade vinda de mais lampies e mulheres. Ravena levantou o olhar e sorriu para ele . - Venha aqui d uma olhada em seu filho querido. Tire essa expresso de bobo do rosto. Ele se aproximou hesitante.Oh sim. Devia mesmo est com uma expresso de idiota no rosto. - Meu filho... ajoelhou ao lado da me... - Vou cham-lo de Jeremiah Samuel...- sorriu e piscou Vai dar confuso na famlia, no? - No... lindo. - seu. Os olhos se encontraram. - nosso, querida. - Parabns Sr. Smith. Anabelle estava prxima. E Ravena percebeu o exato momento que San se deu conta que estava sem o leno protegendo a face. Recuo parecendo perdido e ela o segurou prximo a eles com firmeza. No estava cansada. Muito pelo contrrio. Sentia que podia danar e cantar pelo quarto. Riu do pensamento. - Fique aqui comigo. No se preocupe. Um suspiro longo e a cabea dele se enroscou sobre seus cabelos. Fim

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