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el balcn de la virreina

hermenutica e historia de la arquitectura


rafael com,z

El "balcn de la Virreina" del antiguo Palacio de los Virreyes de la ciudad de Mxico, anterior a 1692, representa un magnificoejemp.Jo para la Hermenutica y la Historia de la Arquitectura en Latinoamrica en el sentido de lo mucho que nos queda por reinterpretar viejos tpicos que, inveteradamente, siguen repitindose acerca de numerosos aspectos del arte colonial. La Hermenutica o "el arte de comprender", como queda Schleiermacherl, significa el proceso mental por el que reconstruimos el pasado. En la mitologia, Hermes era el mensajero divino que comunicaba a los mortales aqueUo que stos no comprendIan. Comoquiera que tambin habia descubierto el lenguaje y la escritura, su nombre di lugar al arte de la interpretacin, la Hermenuticaz. En este breve articulo pretendemos, en primer lugar, ofrecer nuestra interpretacin acer:cadel famoso balcn del antiguo Palacio de los Virreyes de Mxico y, finalmente" demostrar la larga persi$tencia de los modelos manieristas en la arquitectu... ra mexicana del siglo XVII. La primera descripcin del balcn la hallamos en Isidro de Sariftana quien, al hablar del cuarto de las Virreinas, nos informa que "fuera de otras muchas pi~ tiene tres Salas principales de estrado con valcones a

la pla~ mayor, y entre eUosuno de doze varas de largo, y casi dos de buelo, emsamblado, y dorado, con su zaquizami y plomada"3. Este antiguo Palacio fue incendiado en 1692cuando, a causa de la hambruna, el pueblo se amotin contra el VirreyConde de Galvez, prendiendo fuego al famoso balcn que, rpidamente, fue pasto de las Uamas debido a su materia Hgnea, segn afirman SigOenza y Gngora y otros dos testigos presenciales del suces04. No obstante la destruccin del Palacio tras el violento modn de 1692,conservamoscinco esplndicostestimonios grficosde su fachada occidentaldonde se alzaba el majestuoso balcn, a saber: 19, los planos generalesde la Plaza Mayor en la segunda mitad del siglo XVI, conservados en el Archivo de Indias; 21>, el dibujo del jesuita Simnde Castro, realizado como recuerdo despus del incendio de 1682; 39, el biombo de mediados del siglo XVII, del Museo de Amrica" de Madrid; 49, el biombo pintado por Diego Correa en la segunda mitad del sigl XVII, del Museo Nacional de Hitoria de'la Ciudad de Mxico; S9, el biombo de la Marquesa Hutor de Santillan de Madrid'. En los tres ltimos pue.de contemplarse con precisinel aspet;to general_del"balcn de la Virreina". Dentro de la historiografla moderl7

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1. Tribuna del Saln de Cortes del Palacio de la Generalidad de Valencia (Foto Mas).

na del arte colonial, Angula se ocup de dicho elemento arquitectnico al estudiar la representacin del Palacio de los Virreyes en el biombo que hoy se encuentra en el Museo de Amrica de Madrid. All1 transcribe la anterior descripcin de Sariftana, escrita en 1666, asi como la informacin de un testigo presen.cial que nos comuilica que "El balcn grande de Palacio, que tendria como dieciseis varas de largo, que por estar recibido en maderas talladas, y toda la altura que seria como de cinco. varas, llenas de celosias de madera, fue materia apta para el fuego, que se ceb CQngran presteza"6, Posteriormente, en su Historia del Arte Hispanoamericano, vuelve a transcribir la cita del testigo antes mencionado, y con su concisin habitual, lo describe escuetamente como "un gran balcn con cierre de ma18

dera decorado con figurillasy cubierto con lminas de plomo"', Toussaint no lo menciona siquiera en su Arte Colonial en Mxico pero, en cambio, si habla de la reconstruccin del Palacio "despus del tumulto de 1621".. No sabemos si se trate de una errata o de una confusin con el otro ~otin de 16249,aunque con anterioridad al libro de Toussaint ya se habia publicado el estudio de Marco Dorta sobre la reconstruccin del Palacio de los Virreyes, despus del tumulto de 169210,. Sin embargo, De la Maza'al tratar la arquitectura civil de la ciudad de Mxicoen el siglo XVll, nos dice que el hermoso balcn se construy bajo el mandato del elegante VirreyDuque de Escalona en 1640y "era a la manera andaluza -parecido a los balcones peruanos-, es decir, con su amplia

repisa que avanzaba, apoyada en el muro por niftos atlantes, con celosias de madera y su 'zaquizarnt' o techo inclinado, como alero, con sus delgadas tejas de plomo"II, Curiosamente, no conocemos ningn balcn andaluz de esa forma ni de tales proporciones y caracteristicas, segn podemos comprobar por el dibujo que publica dicho autor, Unicamente podria mencionarse como antecedente espaftol y s610como mera referencia, la tribuna de arqueria del saln de Cortes del Palacio de la Generalidad de Valencia, de diferente estilo, 'comenzada en 1540 por el maestro ,carpintero Gins Linares, y cuya talla y composicin quiz fuera obra de algunos de los artistas italianos que entonces habitaban en Valencial2. Por lo que respecta a los balcones peruanos su carcter es completamente diferenteIJ y su estilo

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distinto al del "balcn de la Virreina". En aquellos no vemos representacionesfiguradas de ningn tipo y tan slo coincidirian ambos en poseer una celosia. Finalmente, en la voluminosa obra Palacio Nacional, publicada por la Secretariade Obras Pblicas, el "balcn de la Virreina" pasa de ser "a la manera andaluza parecida a los balcones peruanos" a "una especie de mirador oriental labrado con verdadera ostentacin y que recuerda notablemente,a los balcones limef10s del siglo XVIII"14.La transformacin ha consistid en otorgar una visin oriental -tipicamente decimonnica- a la manera andaluza de construir, precisando dentro de los balcones peruanos a aquellos de la ciudad de Lima en el siglo XVIII. Es decir, lo andaluz se convierte en oriental por arte y gracia del intrprete de la arquitectura mientras que su precisin nos deja ahora, nicamente en la ciudad de Lima, sin querer llegar ms all, hasta la mencin, por 2. "Balcn de la Virreina" (Dibujo de M. Gonzlez Galvn) publicado en F. de la Maza. La ciudad ejemplo, del famoso balcn limef10 de Mxico en el siglo XVII, fig. 63. del Palacio de Torre Tagle, estupendo modelo en su gnero, porque evidentemente en nada se parece al balcn mexicano, a excepcinde estar colgado y poseer celosia. Sin embargo, el caqfficemi, el techo del aposento que aunque tal vez alternen ambas- son cuerpo alto se encuentra ahora "for- . se labra de yesso"17.De donde, poste- muy similares a las publicadas por mado por caritides y vanos con riormente, pas a significar el enma- Vredeman de Vries en Variae Archicelosias o vidrieras"13.O sea que en detamiento de un techo o de un tecturae Formae (Amberes, 1601)19. esta ltima descripcin las celosias tejado18. En este sentido es que lo Esto representarla un argumento ms tambin pueden ser vidrieras. menciona Isidro de Sarif1anapues el para rechazar el supuesto orientalisaspecto de la representacin de dicho mo del "balcn de la Virreina". An Ms no se queda aqui la visin balcn en los referidos biombos no ms, sabemos que este tratadista flaoriental del "balcn de la Virreina" nos permite considerar siquiera que menco desempef16 tambin un imporya que se nos recuerda que soportaba fuera de origen rabe ni que tuviera tante papel en el disef10 del mueble su "zaquizami y plomada, esto es, un apariencia oriental; y menos cuando con su obra Pourtraicts de Menuiserie techo iI}clinado de madera de fi(Amberes, 1588)20.No faltaron artisliacin rabe como lo indica su observamos que estaba cubierto por lminas de plomo, con lo cual, en su tas flamencos en la Nueva Espai\a y etimologia 'saq( sarni' cubierto por un ejemplo de ello, en este caso, es el cubierta, recordaria a los tejados delgadaslminas de plomo"16.Empeherrerianos madrilef10spero no a los carpintero y ensamblador Adrian de ro, no todo techo inclinado de madeSuster, originario de Amberes, autor tejados rabes. ra debe ser de filiacin rabe por ms Ahora bien, si nos detenemos a . de la silleria del convento de Santo que le denominenzaquizarni. Biensaanalizar el dibujo publicado por De la Domingo en la ciudad de Mxico, bemosque las palabras, como las moMaza, advertiremos que los atlantes o entre otras obras21. nedas, se devalan cambiando y Ciertamente, este tipo de caritidecaritides que soportan el techo del transformando su significado. En 1611, Covarrubias decia que "es balcn -no podriamos discriminar si herma habia aparecido ya en el Terceson figuras masculinas o femeninas ro y Quarto Libro de Arquitectura de nombre arbigo y corrompido de
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Serlio (Toledo, 1563)22,no obstante, el "bak:6n de la Virreina" en su aspecto ,mcnJ se asemeja mucho ms a los modelos manieristas flamencos de Vredeman de Vries, especialmente aquellos en que se representan muebles. Recientemente, Jos~ de Me18 y Teresa Gisbert, en un intento de interpretacin iconolgica y partiendo de la edicin espaftola de los Emblnnas de Alciato (1549), ban

identificado esta tipica forma arquitectnica manierista que hemos .denominado caritide-herma con la representacin clsica del dios T~rmin()23. En la mitologa romana esta divinidad era el guardin de las propiedades y el protector de los limites. Surgi cuando Ceres orden a cada propietario que marcara la separacinde su campo con el del vecino despu~ de un periodo de anarquia

en el que no se conocian los limites. Aquellas piedras o troncos que marcaron la separacin de las propiedades fueron veneradas como un dios, el dios Trmino. Desdeentoncesla divinidad adopt la forma de un hombre sin pies ni brazos colocada sobre un mojn piramidal al que se le presentaban ofrendas en las fiestas "terminales". De este modo el pueblo recordaria siempre que los limites de las propiedades eran
sagrados:z.4 .

Sin embargo, las figuras femeninas de las caritides-hermas de los tratados de Serlio y Vredeman de Vries contradicen esta asociacin mitolgica que queda perfectamente plasmada en la figura masculina del grabado de los Emblemas de Alciat02~.Por lo tanto resultaria demasiado aventurado pensar tambin que fuesen dioses Trmino las figuras humanas del "balcn de la Virreina" cuando, en realidad, no podemos discriminarcon certeza si son figuras masculinaso femeninas aunque tal vez alternaran 'ambas como acontece en losgrabados
de VredemaJ;lde Vries.

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Si es cierta la fecha de su construccin en 1640, bajo el gobierno del Virrey Duque de Escalona, que nos proporciona De la Maza:!6, resultaria ~sta una data probable en que ya se habrian difundido plenamente los modelos manieristas flamencos. El Duque de Escalona obtuvo en 1640 un grandioso recibimiento como nunca se habia conocido, quiz por ser el primer grande de Espafta que era nombrado Virrey; se convertiria en el principal rival del obispo Palafox quien no cesaria, con. todos los medios a su alcance, hasta verle derrocado en 1642, accediendo el propio obispo al cargo de Virrey27. Asi pues, la construccin del "balcn de la Virreina"seria Uno de los primeros encargos que realizara el Virrey Duque de Escalona a raz del comienzo de su breve mandato en agosto de 1640. Por consiguiente, nos hallamos ante un testimonio ms de la persistencia de los modelos manieristas en la

arquitectura mexicana, fenmeno que en ciert ocasin ha manifestado

Bialostocki28. Sin embargo, si consi- . deramos que los modelos inspiradores del famoso balcn procedan de los tratados de Vredeman de Vries encontraremos una seria objecin pues en las listas de libros expedidos desde Sevillacon destino a la Nueva Espafta aparecen muchos libros publicados en Amberespero ninguna de las obras de Vredeman de Vries29.Asimismo podemos decir del rico acervo de la Biblioteca Palafoxiana de Puebla30. En cambio, si hallamos en dichas listas dos edicionesde los Emblemas de Alciat031.Serlan, pues, dioses Trminos los del "balcn de la Virreina" como el que aparece en el tratado de Alciato o, por el contrario, serlan caritides-hermas como las que aparecen en los tratados de Vredeman de Vries? El juego de las interpretaciones nos puede conducir a la verdad si continuamos la bsqueda. y el que busca encuentra aunque siempre es ms placentero encontrar sin buscar. y he aqui que hallamos que en la edicin de lode, sin fecha, del libro de Vredeman de Vries, Caryatidum aparece el subtitulo "vulgus termas vocat"32es decir, que el vulgo llama termas a las caritidas. De "terma" a "trmino" no hay mucha distancia y posiblementeestemos hablando de la misma cosa. El prurito iconolgico,a veces, lo enturbia todo y los rboles no dejan ver el bosque. Y en cuestin de etimologias, como dice Cela, "cuando menos se piensa, salta la
liebre del despropsito"

Lejos ya el tiempo en que los historiadores sentian una devocin casi pueril por el "hecho" como el cientifico que todo lo capta bajo la lente de su microscopio, en palabras de Fevre33, el historiador de la arquitectura debe hoy dia plantear problemas y formular hiptesis. Problemas no planteados e hiptesis no formuladas que aclaren y nos hagan comprender las obras del pasado.

3. Vredeman de Vries, Variae Architecturae Formae (Amberes, 1601). publicado en F. Hellendorn, Influencia del manierismo nrdico en la arquitectura religiosa virreinalde Mxico, p.266. 4. Vredeman de Vries. Disei\o de un mueble, publicado en F. Hellendorn, op. cit., p. 243.

Asi pues; tenemos ahora una nueva interpretacin del "balcn de la Virreina", segn la cual sus formas tomarlan como modelo los grabados manieristas flartlencos del tratadista Vredeman de Vries. Es licita esta interpretacin si tenemos en cuenta que las obras del citado tratadista no aparecen en las listas antes mencionadas? Dejemos libremente abierto el balcn al aire de la hiptesis o lo cerramos cautamente a la furia de los hechos?

D notas

R.E. Palmer, Hermeneutics: Interpretation

Theory in Schleiermacher, Dilthey, Heidegger and Gadamer, Evanston, Northwestern University, 1969, p. 75. 2 A. BOckh, On Interpretation and Crilicism Norman, University of Ok1ahomas, 1968, p. 47. 31. de Sarana, Llanto de Occidente en elocaso del ms claro Sol de las Espaas, Mjico, 1666 Apud A. de Valle-Arizpe, Historia de la ciudad de Mxico segn los relatos de sus cronistas, Mxico, 1977, p. 352. de este mismo autor vid El Palacio Nacional de Mxico. Monografa histrica y anecdtas, Mxico, 1936. 4 D. Angulo, "El Palacio de los Virreyes de Mxico. Anterior a 1692", Arte en Amrica y Filipinas, 1 (1936), p. 148. Sobre el motn vid 1. Leonard, Alboroto y motn de los indios de Mxico del 8 de junio de 1692, Mxico, 1932, y M.e. Len Cazares, La Plaza Mayor de la ciudad de Mxico en la vida cotidiana de sus habitantes. Siglos XVI y XV//, Mxico, 1982, pp. 156-62. 5 D. Angulo, op. cit., p. 145. 6lbidem, p. 148. 7 D. Angulo, Historia del Arte Hispanoamericano, Barcelona, 1945, 1, p. 471, figs. 610-11. 8 M. Toussaint, Arte Colonial en Mxicp, Mxico, 1948, p. 100, y p. 61. 9 E. O'Gorman, Reflexiones sobre la distribucin urbana colonial de la ciudad de Mxico, Mxico, 1938, p. 23. 10E. Marco Dorta, "El palacio de los virreyes a fines del siglo X VII", Archivo Espaol de Arte, XI (1935), p. 103. 11 F. de la Maza, La ciudad de Mxico en el siglo XVII. Mxico (1968), pp. 64-5. I"J.F. Rafols. Techumbres y artesonados espanoles, Barcelona (s.a.) p. 126. 13Vid reproduccin del balcn limeo del Palacio de Torre-Tagle en E. MarcoDorta, La arquitectura barroca en el Per, Madrid, 1957. 14 Palacio Nacional, Mxico, Secretaria de Obras Pblicas (1976), p. 69. IS lbidem. '16Ibidem. 17Apud F. Garcia Salinero, Lxico de alar/fes de los siglos de oro, Madrid, 1968, p. 246. 18lbidem. En el mismo sentido J. R. Paniagua, Vocabulario bsico de arquitectura, Madrid (1978), p. 338.

19 Vid F. Hellendorn, Influencia del manierismo nrdico en la arquitectura religiosa virreinal de Mxico, Delft, 1980, p. 266, 1m. 65. 20A. Hyatt Mayor, Prints and People, a Social History of Printed Pictures, Princeton University Press (1971), p. 390. 21G. Tovar de Teresa, Renacimiento en Mxico. Artistas y retablos, Mxico (1982), p. 201.

22M. Gonzlez Galvn, "El hombre como


alegora arquitectnica entre el manierismo y el barroco", La dispersin del manierismo (Documentos de un Coloquio), Mxico, 1980, p.
97, figs. 1 y 4. 23 J. de Mesa y T. Gisbert, "El dios Trmino, la diosa Vesta y Diana en la arquitectura virreinal", XLll Congres International d'Americanistes (1976), Paris, 1978, pp. 49-68. 24J. Humbert, Mitologa griega y romana, Mxico, 1981, pp. 94-5. 25 A. Alciato, Emblemas (1549):

"El Trmino" "Un canto que quadro a la forma de un dado Est entrrado. Encima est esculpida Una figura de un cuerpo cortado De la cintura abaxo, que invencida Jams confiesa ayer ventaxa dado. En trmino aqueste es de nuestra vida, Que est prefixo el dia que nos lleva. y del.principio el fin de entonces prueva". El dios Trmino, como limite era inamovible, "el que no cede"; por ello Erasmo de Rotterdam adopt este emblema (NULLI CEDO) y Hans Holbein el Jven lo retrat en un grabado en forma de Trmino. Apud J. de Mesa y T. Gisbert, op. cit., pp. 50-1. 26F. de la Maza, op. cit:, p. 64. 27 J.I. Israel, Razas, clases' sociales y vida poltica en el Mxico colonial (1610-1670), Mxico (1980), pp. 207-19. 28J. Bialostocki, "Expansin y asimilacin del' manierismo", La dispersin del manierismo, p.24. 29F. Hellendorn, op. cit., p. 177. 30lbidem, pp. 178-82. 31lbidem, pp. 177 Y 178. 32lbidem, p. 195. . 33L. Fene, Combates por la historia, Barcelo-

na(1982),p.43.

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