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Julia 542

Crepsculo da Inocncia

Lynn Jacobs

Olvia queria resistir, mas no tinha experincia nem malcia para enfrentar Ross... Os relmpagos iluminavam o cu sem estrelas. A tempestade se aproximava inexorvel. Olvia sorriu, triste, ao pensar que o tempo refletia seu estado de alma. Um dilema a afligia desde que aceitara trabalhar para Ross Courtenay. Charmoso e envolvente, ele a despertara para o amor. Mas, apaixonada, Olvia percebeu do que o interessava era que ele usava o fato de ser patro para seduzi-la! Olvia no aceitava essa imposio. Ela queria ser amada por Ross, amada, muito amada! Digitalizao: Simoninha Reviso: Ana Cristina Costa Formatao: Raquel

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CAPTULO I

Os culos de Olvia haviam desaparecido depois de ela ter cado e tateava o cho gelado, procura da forma familiar, quando uma voz grave e um riso contido a interromperam. Posso ajud-la? Piscou os olhos e demorou alguns segundos at perceber que a figura embaada sua frente lhe estendia a mo. Quase automaticamente aceitou a oferta e no instante seguinte estava de p. Forou a vista, tentando focalizar a imagem, sentindo-se em desvantagem. No reconhecera a voz, e mesmo sem os culos sabia que teria se lembrado do estranho se j o tivesse visto. Meus culos... murmurou, olhando vagamente ao seu redor, na esperana de distinguir algo no imenso borro em que o mundo se transformara. Aqui esto. O homem colocou-os na mo que acabara de soltar. Olvia pegou-os agradecida, inclinando o rosto para coloc-los. Obrigada suspirou aliviada, quando tudo voltou a ter forma novamente. Ento, lembrando-se de que ele tambm a ajudara a se levantar, acrescentou: Obrigada pela ajuda, tambm sorriu, sem jeito. Enquanto limpava a neve do jeans desbotado, Olvia aproveitou para estudar seu salvador. Achou o estranho muito interessante. Alto, ombros largos, um rosto marcante. Os cabelos negros e os olhos profundamente azuis faziam uma combinao estonteante. Voc est bem? ele perguntou, com um toque de divertimento na voz. Apenas minha dignidade foi ferida ela admitiu, pegando o pequeno pacote que ele lhe estendera. A princpio ficou ansiosa, mas relaxou. Nada mais? "Droga", murmurou para si mesma. Ento ele a vira escorregar e cair no cho como um peso inerte, os culos voando para algum lugar enquanto ela estatelava na neve. No respondeu tensa, terminando de se limpar, embora evitasse o local mais doloroso, onde ainda havia um pouco de neve. Viu-o sorrir, imperturbvel. Os olhos azuis pareciam desafi-la a sentir-se ofendida, mas Olvia no conseguiu, pois, afinal, a cena devia ter sido engraada. Acabou sorrindo. Sabe, voc poderia me carregar at em casa numa maa que papai iria
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simplesmente franzir a testa ao ver as dificuldades de passar por entre a moblia... mas, se eu tivesse danificado isto ela indicou o pacote -, ento o teto iria cair sobre minha cabea. Ele ergueu uma sobrancelha. E o que isso? Os ovos Faberg? Quase. um antigo prato Delft. O pai de Olvia o havia emprestado para o museu da cidade e ela estava aproveitando sua hora de almoo para ir retir-lo. Por isso cara to desajeitadamente. Segurara o pacote com tamanha preocupao que nem se lembrara de si mesma. Interrompeu seus pensamentos ao perceber que o homem parecia intrigado. Pensou que talvez ele fosse muito parecido com seu pai, dando mais valor a um prato do que a ela. Sem hesitao, limpou a parte mais dolorida de seu corpo. Ele riu novamente, mas perguntou interessado, sem esconder a curiosidade. Seu pai coleciona objetos Delft? E tudo o mais que ele puder juntar. Est vendendo algumas peas... lembrouse da loja atulhada, do pequeno apartamento lotado de coisas de que o velho Morris no queria se desfazer. O estranho parecia querer saber mais, s que ela estava congelando. Sentia-se mida e a jaqueta de l no impedia que o vento gelado, daquele plido dia de janeiro, a fizesse estremecer. Deu uma olhada no relgio. Temos um antiqurio explicou, depois de espirrar. Tenho de abri-lo daqui a cinco minutos, portanto preciso ir. Obrigada por me salvar do naufrgio sorriu, e comeou a se afastar. Mal deu dois passos e escorregou novamente. Um brao forte, ao redor da cintura fina, impediu-a de cair. Eu levo o prato o homem disse, num meio sorriso. Prefiro porcelana Delft em um s pedao, como seu pai, e adoro antiquados. Portanto, indique o caminho. Antes que pense que tenho segundas intenes acrescentou, maroto. Me diga apenas para onde devemos ir e no saia do meu lado. mais fcil de segur-la, no caso de escorregar. Quando Olvia se firmou na calada ele estendeu a mo e, calmamente, retirou o pacote de seus braos. Puxou-a gentilmente e disse: Vamos... o que est esperando? "Isso um absurdo", Olvia pensou aturdida. Tinha vinte e trs anos, era a filha de um comerciante local e, naquele exato momento, estava andando de mos dadas pelas ruas da pequena Cotswold com um estranho. Preferia no imaginar o que as pessoas estariam pensando. Tentou largar a mo dele, mas o homem pareceu no notar, e no quis ofend-lo. Alm do mais, era bem capaz de cair outra vez e preferiu continuar como estava do que passar vergonha mais uma vez. Ela indicou o caminho, resignada com a
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situao, e comearam a andar. Sem pedir permisso, o estranho enfiou a mo no bolso do sobretudo, levando a de Olvia junto. Como nenhum dos dois estava de luva, o sbito calor foi to bem-vindo quanto inesperado. Ela lanou-lhe um olhar atnito, mas ele no pareceu notar, e ao voltar a sentir os dedos fortes percebeu a intimidade contida naquele gesto. Fitou-o, novamente, confusa. Tinha o perfil de um homem decidido, embora os olhos, protegidos por longos clios negros, a impedissem de decifrar algo na expresso bem-humorada naquele rosto msculo. Ao olhar para sua prpria roupa Olvia percebeu que estava imaginando algum interesse por parte do estranho. O jeans desbotado, a bota de couro e o surrado casaco de l deixavam-na com uma aparncia de colegial e no de mulher adulta. Alm disso, na queda, o gorro de l cara, deixando-lhe os cabelos longos, castanho-acobreados, completamente revoltos. Concluiu que, decididamente, ele no estava tentando impression-la. A princpio o havia divertido, com todos aqueles tombos, agora estava servindo de guia de antigidades. Perguntou-se com quantos anos aquela obsesso atingia as pessoas; j que o pai tinha mais de sessenta, e aquele homem uns trinta. A loja j estava aberta quando eles chegaram. O velho Morris ergueu os olhos ao ouvir o som da campainha e sorriu vagamente ao reconhecer a recm-chegada. Eles lhe entregaram o prato? perguntou de imediato. Sem problemas Olvia respondeu, acrescentando num tom desgostoso. Embora eu tenha cado quase em frente farmcia. Este cavalheiro me ajudou largou a mo que a segurava e apresentou-o ao pai. O velho praticamente o ignorou, parecendo preocupado. Est danificado? perguntou, direto. De forma alguma o estranho respondeu por Olvia, entregando-lhe o pacote. O sorriso que deu ao ver Morris pegar o pacote foi conspirador. Subitamente, consciente do estado de suas roupas, Olvia pegou-se corando intensamente. Eu vou subir e me trocar explicou ao se afastar em direo aos fundos da loja. Obrigada novamente por me ajudar e me acompanhar at aqui. Fique e d uma olhada se quiser. O convite no era necessrio. O homem j estava abrindo as gavetas de uma cmoda Queen Anne, examinando o trabalho da madeira. Na segurana de seu quarto, ela retirou as roupas midas procurando, apressada, um jeans seco e outra blusa. No perdeu tempo pensando no que vestir. Desde adolescente sabia que sua altura, pouco comum para uma garota, e o corpo esbelto a tornavam diferente das outras meninas de sua idade. O rosto determinado e a
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personalidade marcante a faziam parecer pouco atraente para os rapazes com quem crescera. Acostumara-se com a idia de que no possua atrativos, sem se dar conta de que o tempo a transformara numa mulher de uma beleza rara. Era alta, de seios pequenos, rosto delicado, com olhos grandes e amendoados da cor de mel. Os longos clios e as sobrancelhas bem delineadas se harmonizavam perfeitamente com a boca bem-feita. Olvia era uma mulher que impressionava, mas tinha pouca ou nenhuma conscincia do prprio fascnio. Olhou-se no espelho, penteou os cabelos e prendeu-os num coque bemarrumado. Uma maquilagem suave e um pouco de perfume e estava pronta para o jantar. Voltou loja, sem se surpreender com o estranho que ainda abria gavetas e remexia as porcelanas tentando descobrir-lhes a procedncia. Havia colocado o sobretudo sobre um mancebo vitoriano, e examinava um gabinete jacobiano, de gosto duvidoso, com um ar de desaprovao. "Uma pena", pensou, conformada. Fora uma das raras compras erradas de seu pai, e nunca conseguiram se livrar dele. Moveu-se em silncio, mas o homem percebeu sua presena, pois virou-se imediatamente, sorrindo abertamente, com ar de aprovao. Olvia acabou sorrindo tambm; afinal, qualquer coisa era melhor do que o estado em que ele a conhecera. Oi ele ainda sorria. Pronta para voltar ao trabalho? Hum, hum. Viu meu pai? Ele foi verificar algo e preencher alguns papis. No escritrio... eu acho. Ela suspirou. Isso me deixa sozinha por uma hora murmurou, mais para si mesma. Que bom ele falou tranqilo, divertido por v-la corar. No esperava encontrar todo esse tesouro quando parei aqui para almoar. Por falar nisso acrescentou, pondo a mo sobre a barriga -, acabo de lembrar do que comi. Por que escolheu esta cidadezinha? Olvia refletiu em voz alta. Os culos, agora perfeitamente limpos, faziam-na perceber mais coisas do que desejaria. O estranho estava vestido informalmente, e o jeans preto e o pulver cinza faziam-no parecer ainda mais alto. Pela primeira vez Olvia viu seu rosto claramente, e piscou. Os traos clssicos e a combinao dos olhos azuis e cabelos negros eram de tirar o flego, concluiu, irritada. Conhecia o tipo e, embora no quisesse admitir, estava mais impressionada por ele do que gostaria. Li em um guia ele explicou. Ela estava confusa. Sobre o que est falando? Tem certeza de que a queda no causou mais estragos do que calculou? ele foi atencioso, mas o riso incontido desmentia sua preocupao. Voc me perguntou por que eu parei aqui... "Ele deve estar pensando que sou uma caipira", censurou-se exasperada,
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comeando a rir de si mesma. " Primeiro, no consigo me manter em p na calada, agora no posso levar adiante uma simples conversa." Ele se apoiara sobre uma mesa de refeies, observando-lhe as reaes como se ela prpria fosse uma pea rara. . Estou perfeitamente bem respondeu sem jeito. Estava voltando de um servio para casa ele explicou por fim. E li sobre o Crown Hotel, num guia turstico, como um bom restaurante e decidi parar para almoar. Olvia no teve dificuldade de interpretar a expresso de desgosto no rosto moreno. Oh, que pena! ela murmurou, com simpatia. Mudou de dono desde que o guia foi escrito. No foi um progresso? ele perguntou, fazendo uma careta. Ela riu com vontade. S em alguns pontos. No est to cheio quanto antes. Os lbios masculinos se curvaram num meio sorriso. compreensvel piscou, acrescentando: Mas uma dama em perigo e um antiqurio compensaram tudo isso. Olvia pretendia protestar quanto ao comentrio, mas ele no lhe deu chance. Por falar nisso, fiz algumas aquisies e vou mandar que venham busc-las em poucos dias. Seu pai est cuidando dos detalhes. Isso fantstico! sorriu, contente. Era a melhor notcia que tinha em semanas. O pai no menosprezava suas peas, e parecia que havia menos procura por antigidades de alta qualidade na pequena Cotswold. Era ela que cuidava das finanas c sabi;: muito bem o capital que estava empatado ali. No o gabinete jacobiano, ? Temo que no. Voc est perdendo esta mesa e a cmoda e aquela pequena escrivaninha de nogueira. Uma perda, sem dvida, para seu pai. Era assim que ele se sentia quando vendia uma pea, mas ela estava deliciada. Poderia tirar uma ou duas coisas do apartamento e facilitar a entrada para a loja. uma boa escolha concordou, exultante. E sem essa mesa no meio do caminho, as pessoas podero se movimentar melhor. No posso nem mesmo ter uma escada decente por aqui chutou uma escadinha de carvalho, irritada. Escada? ele perguntou, intrigado. Ela indicou prateleiras quase inacessveis atrs dele. Ns tambm negociamos com livros antigos, so minha especialidade, mas um pouco difcil chegar at l em cima, sem lugar para colocar uma escada apropriada.
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Os olhos azuis seguiram o movimento dos dedos de Olvia e ele concordou. Entendo o que quer dizer tornou a fit-la. Voc bibliotecria ou arquivista? Percebendo que ele parecia realmente interessado, ela contou-lhe sobre seu curso de bibliografia histrica e restaurao de livros, surpreendendo-se com a sensibilidade das perguntas que ele fazia. Aqui est o pai de Olvia emergiu do escritrio, por fim. Vai tomar conta das peas, no vai? parecia pronto para desistir da venda se o estranho no lhe desse a resposta certa. Olvia prendeu a respirao. Precisavam do dinheiro. Vou trat-las como um tesouro a voz grave respondeu com aparente sinceridade. Olvia viu o pai relaxar e suspirou aliviada. Afastou-se, pegando o casaco que ele pendurara no mancebo e entregando-o com um sorriso srio. Obrigado ele comeou a dizer algo, mas foi interrompido pelo velho Morris. O jovem Jeremy ligou enquanto voc estava fora. Queria saber se estava livre esta noite e eu disse que estava. Ela sentiu uma exasperao j familiar. Sem dvida ainda no tinha planos para aquela noite, mas no apreciava a interferncia do pai. Ela e Jeremy estavam saindo juntos h bastante tempo, e havia um entendimento silencioso entre eles, mas parecia que ultimamente seu pai estava determinado a empurr-la para algo mais definido, e aquilo comeava a irrit-la. O estranho tirou um carto da carteira, embora no perdesse nenhuma reao dela. Sorriu levemente, e perguntou: Namorado? Noivo o pai respondeu antes que ela tivesse alguma chance. Um fundo de verdade, combinado com a relutncia de Olvia em discutir na frente do estranho a fez ficar calada. O homem pareceu surpreso, fitando a mo sem aliana, mas no fez nenhum comentrio. Havia, contudo, um tom formal em sua voz que ela no notara antes, e percebeu que estava ansioso para partir. Estendeu a mo para ele, consciente da fora que emanava dos dedos longos. Fitaram-se em silncio por alguns segundos, como se quisessem guardar os traos na memria, e no instante seguinte, o homem estava dizendo a Morris: No se esquea... se conseguir qualquer dos itens que mencionei, por favor entre em contato comigo. Tem meu carto. Virou-se novamente para Olvia. Adeus, srta. Morris, foi um prazer conhec-la. Vai se cuidar, no ?

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As circunstncias, e principalmente a lembrana do que acontecera na sada do museu, impediram-na de responder que era isso que vinha fazendo desde que se conhecia por gente. Em vez disso, sorriu docemente, sabendo que ele calculava o que ela iria responder, e despediu-se polidamente. O estranho acenou em despedida e se afastou. Adeus, sr. Courtenay o pai disse, enquanto a porta se fechava. A princpio ela no registrou o nome, ento, de repente, a conscincia de que j o ouvira em algum lugar ecoou em sua mente. Como que voc o chamou? Sr. Courtenay balanou o carto na frente da filha, como se estivesse explicando algo a uma criana. Olvia pegou o carto. Ross Courtenay. Ento era por isso que ele parecia saber tanto sobre antigidades e gastara uma pequena fortuna com aquelas peas. Agora sabia onde j ouvira aquele nome. Voc o conhece? Pensei que era um estranho o pai perguntou. Ele um estranho. Olvia ficou em dvida se devia ou no contar a verdade. Sabia que o pai iria ficar desapontado, pois parecia ter gostado do cliente. Deu de ombros, mais cedo ou mais tarde ele iria mesmo saber. Ele dirige uma organizao chamada Design House comeou, desanimada. uma das firmas mais importantes e selecionadas de design de interiores da Inglaterra. A expresso de seu pai teria sido cmica se ela no soubesse o quanto aquilo o entristecia. Quer dizer que ele no estava comprando para si mesmo? Que aquelas peas vo para gente que nem se importa de escolher a prpria moblia? O velho Morris parecia desconsolado. Mas ele disse que iria cuidar delas como se fossem um tesouro... E ele vai. Olvia tentava consol-lo. O trabalho dele v muito bom e por isso as pessoas confiam em seu julgamento. Tenho certeza de que ele no trabalharia num lugar em que seus esforos fossem negligenciados tentou explicar, um tanto indignada por Ross Courtenay t-los deixado pensar que era um comprador particular. Por fim sorriu para si mesma pensando que pelo menos ele no pechinchara. Como sabe disso? Morris perguntou. O sorriso morreu quando se lembrou do modo como o conhecera e a primeira vez que ouvira falar dele. Li um artigo numa revista especializada fez uma pausa, como se selecionasse as informaes em sua memria. Ele comeou a Design House h apenas cinco anos, e parece que a combinao talento e personalidade fizeram dele um vencedor. Alm do mais a firma est na moda.
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O pai resmungou algo e depois comentou: Ainda no gosto da idia de pedir a algum que escolha sua moblia... teimosamente, completou e ainda acho que devia ter explicado por que a estava comprando. Embora soubesse que Ross Courtenay no tinha a menor obrigao de dar explicaes, Olvia no pde deixar de compartilhar aquele desapontamento. Esperava que o homem tivesse sido mais direto. Suas divagaes foram interrompidas ao ver o pai se afastar. Ele parecia velho e cansado, pensou, com um sbito temor. Suas manias podiam enfurec-la algumas vezes, mas eles eram os nicos membros da famlia e havia uma ligao muito forte entre ambos. O que acha de eu ficar para lhe fazer companhia esta noite? sugeriu. Poderia me derrotar no xadrez outra vez e eu veria o que posso arranjar para a ceia. Algo bem extico. O velho sorriu, mas parecia determinado. Voc no vai fazer nada disso. Acho que me sinto mais inclinado a comer uma omelete e dormir cedo, do que ser cobaia de outra de suas experincias culinrias. Alm disso, no pode deixar Jeremy esperando. Olvia no via razo para no desmarcar o encontro com o rapaz, uma vez que nem tomara parte na deciso sobre o jantar, mas aceitou as palavras do pai apenas para no contrari-lo. A campainha soou. bem? Deve ser Jeremy agora. Vou subir e me trocar enquanto lhe faz companhia, est

Jeremy levou-a a um restaurante italiano numa cidade vizinha. Jantavam l quase todas as semanas e sempre eram recebidos com um sorriso caloroso do maitre, que os levava mesa habitual. Voc est muito bonita esta noite ele lhe disse depois de fazerem os pedidos. Est celebrando sua sorte? Olvia fitou-o aturdida por um instante. Sorte? ento compreendeu. Oh, voc quer dizer a visita de Ross Courtenay? No me diga que papai j lhe contou toda a histria? Riu. Ele sorriu indulgente. claro que sim. Afinal ele comprou trs das peas mais caras da loja. No se esquea de que na semana passada mesmo voc me disse que ningum mais parecia estar interessado em antigidades de valor. Se eu fosse voc tentaria manter contato com o seu sr. Courtenay... ele obviamente tem o bolso ideal para coisas caras. Ele no "meu" sr. Courtenay protestou automaticamente. Contudo devia seu

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bom humor quele desafogo das finanas. Ergueu o copo. Ao talo de cheques do sr. Courtenay sorriu vagamente. Seu pai me falou um bocado sobre o tal Courtenay. Parece que ele se deu muito bem... so surpreendentes as coisas nas quais as pessoas gastam tanto. Olvia sabia que no havia o menor trao de ironia ou inveja naquele comentrio, Jeremy apenas no compreendia o gosto pelo extravagante. Sem dvida ele continuou o tal comprador deve ter uma lbia e tanto para convencer seu pai. Mas devo dizer que no entendo o que as pessoas vem nessa pseudoarte da decorao... mesmo assim ele deve tirar um bom dinheiro desse negcio concluiu, franzindo o nariz. Inexplicavelmente, Olvia ficou furiosa. Conhecia os pontos de vista de Jeremy e normalmente conseguia ignor-los, preferindo concentrar-se na ateno e ternura com que ele a tratava. Aquela noite, porm, no estava com pacincia. No queria discutir, por isso preferiu fingir um bocejo. Desculpe. Creio no estar sendo uma boa companhia hoje. Ser que se importa se esquecermos a sobremesa e formos embora mais cedo? claro que no concordou, solcito. Alm do mais, est comeando a nevar observou, vendo os flocos brancos que flutuavam abaixo do poste de luz. Dirigiu em silncio pelas ruas escuras, tingidas de branco. Havia poucas luzes acesas e, quando pararam em frente loja, Olvia viu a janela do pai s escuras. "Ele sabe que pode confiar em Jeremy", pensou, divertida e irritada ao mesmo tempo. Ento o sbito silncio da noite os invadiu, tornando-a consciente de que era hora de partir. Virou-se, sentindo os braos familiares ao redor de seu corpo. O toque dos lbios masculinos foi gentil e afetuoso, e por um momento, sem saber bem por qu, Olvia agarrou-se a ele num gesto quase desesperado. Jeremy era seguro, tranqilo e amoroso. Por isso ela no conseguia entender por que se sentia to descontente. Ao senti-lo tocar-lhe o seio por sobre a blusa, ela recuou. No instante seguinte, ele se desculpou todo embaraado. Eu... me desculpe, Olvia. to fcil me inflamar perto de voc. Olhe... Jeremy parecia mais determinado por que no concorda com um envolvimento formal? Poderamos nos casar no ano que vem quando for promovido no banco. Inquieta, ela usou a mesma desculpa de sempre. No vejo como posso deixar papai sozinho, Jeremy. Ele no to forte quanto finge, e no vai dar conta da loja sem mim. Por favor, Livy. Tenho certeza de que acharamos uma soluo... Alm disso, sabe o quanto ele quer v-la casada. Vamos l, no me diga que ainda precisa de tempo. Sei que meus sentimentos por voc no vo mudar.
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"E nem os meus por voc", pensou amarga. Como tornar a simples afeio que nutria por ele em amor? Pensou que isso aconteceria com o tempo, mas nada mudara. "Como construir um futuro assim? No", pensou desgostosa, "nem mesmo por meu pai eu poderia suportar esse martrio." Lamento, Jeremy disse por fim, suave mas decidida. Me d mais algum tempo, est bem? Ele sorriu, sem insistir mais. Te vejo amanh? Se voc quiser sorriu, mais vontade, e saiu do carro batendo a porta devagar. Olvia permaneceu acordada por horas naquela noite, pensando naquele relacionamento com Jeremy. No haveria futuro para os dois, e sabia tambm que a culpa no era dele. Lembrou-se do beijo no carro. Fora apenas um gesto de afirmao, no de desejo, admitiu por fim. Acabou adormecendo com a perturbadora conscincia de que sua mo entrelaada na de um estranho, alto, moreno, de olhos azuis, fora algo muito mais ntimo que o toque de Jeremy em seus seios.

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CAPTULO II

Cinco meses depois Olvia sentou-se em sua cama, tamborilando nos dedos um carto de visita, pensando em como sua vida mudara to drasticamente. Estivera chorando, pois recebera uma carta e sentia-se exausta. Durante trs meses cuidara do pai, paralisado por um derrame cerebral. Abria a loja s de vez em quando, para no contrari-lo. Ento, um ms atrs ele morrera durante o sono, e agora Olvia percebia que perdia as foras. Agora sabia por que o pai a empurrara para o casamento, com certeza sabia que iria morrer e queria v-la segura. Entristecia-a saber que no satisfizera o desejo do pai, mas pelo menos ele no ficara sabendo do noivado de Jeremy com Susan Turner, a filha do farmacutico. Sorriu para si mesma, e quase falou em voz alta: Pobre Jeremy! Recordou-se do modo como ele tentara ajudar quando o velho Morris cara doente, depois o modo como pouco a pouco se afastara ao perceber que ela s tinha olhos para o pai; at que por fim aproximou-se de Susan e o romance caminhara para algo mais srio. Sentiu os olhos marejados e novamente chorou. No era pelo amor perdido que lamentava, e sabia disso, at mesmo porque sua vida sem Jeremy por perto seria mais fcil, era apenas a sensao de uma solido crescente que de um momento para outro ameaava engoli-la. Durante aqueles meses Olvia quase no teve tempo de pensar no futuro, mas com a morte do pai foi obrigada a encarar a realidade. Poucos dias depois do funeral, tratou de verificar as finanas do antiqurio e percebeu que estava beira da falncia. Para pagar as contas, a maioria das peas teria de ser vendida, e com a pressa certamente no alcanariam seu valor real. No final das contas, pouco ou nada sobraria para que pudesse reiniciar sua vida. Teria de procurar trabalho em outra cidade, j que em Cots-wold ningum precisava de uma especialista em livros antigos. Isso significava ter de vender a loja e o apartamento e mudar de cidade. Suspirou, cansada. Talvez no sobrasse dinheiro nem para comprar um quitchenete, e ela sabia que empregos como o dela no apareciam muito freqentemente. Por um instante desejou ter feito o curso de secretria, que um dia rejeitara. Vender as peas rapidamente mostrou-se uma tarefa bastante difcil. Os agentes contatados tentavam constantemente baixar os preos, argumentando que sabiam melhor do que a "garota" o valor das peas. Por fim, cansada de v-los tentarem pass-la para

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trs e cheia de dor e saudade Olvia decidiu leiloar tudo, prdio e estoque, e aceitar o preo que pagassem. Foi quando encontrou o carto de Ross Courtenay. Fitou-o por um longo tempo recordando-se daquele encontro remoto, lembrou-se das palavras dele a seu pai, sobre contat-lo se encontrasse algo. Olhou detalhadamente a loja e pensou que talvez o leilo no fosse a nica soluo afinal. Escrevera-lhe sem mencionar a morte do pai, dizendo que tinha vrias peas que poderiam interess-lo. Talvez ele se perguntasse por que ela e no seu pai escrevera, mas Olvia no queria a caridade de ningum. Se ele se interessasse por alguma coisa, ento ela lhe diria. Apenas quando a carta chegou, naquela tarde, ela percebeu o quanto estivera ansiosa. Leu a carta formal e sentiu o cho abrir-se sob seus ps. No era de Ross Courtenay, mas da secretria. O homem estava "ocupado" e no poderia ser localizado. Ela agradecia a informao, dizendo que ele seria informado na primeira oportunidade. Revoltada consigo mesma, por ter esperado tanto de um estranho, amassou o papel e jogou-o no lixo. No acreditara em nenhuma palavra do que lera. Ela e a loja o haviam divertido naquela tarde fria de janeiro, mas ele no precisava procurar antigidades numa remota cidade no campo, longe de tudo. Chorou at esgotar toda sua frustrao; finalmente controlou-se e pensou: "Por que diabos ele deveria se lembrar?" O homem vivia num mundo completamente diferente e j era mais que tempo de ela admitir que estava por sua prpria conta. Fungando, percebeu que aquela no era a primeira vez que esperava rever Ross Courtenay. Estava decidindo se jogava ou no o carto no lixo quando a campainha da loja tocou. Inferno! levantou, esperando que seus olhos vermelhos no a trassem por trs das lentes. Estava quase alcanando a porta quando tropeou numa mesinha vitoriana, bem no meio do caminho. Antes que chegasse ao cho foi amparada por dois braos fortes e viuse apertada contra o peito largo de um homem. Como que voc conseguiu se manter inteira desde a ltima vez que a vi? a voz grave de Ross Courtenay no escondia o divertimento. O tecido macio da camisa no impediu que o calor do corpo msculo atingisse-lhe o rosto e, num momento de fraqueza e carncia, Olvia desejou abra-lo e apoiar-se nele. Mas claro que isso era impossvel. No momento seguinte afasiou-se. Ross aproximou-se e erguendo-lhe o queixo com a ponta dos dedos fitou-a com intensidade. O sorriso desapareceu do rosto, sendo substitudo por uma preocupao que escureceu os olhos azuis. qu? S que voc no est inteira, no ? perguntou, inquieto. Vai me contar por Por trs das lentes, ela sentiu os olhos marejados. Fungou, se afastando. No problema seu deu um jeito de sussurrar.
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No provocou-a. Deu uma olhada ao redor, percebendo que era o nico cliente. Olhe, porque no fecha mais cedo e ento eu lhe contarei os meus problemas? Voc pode at me mostrar a moblia de que falou na carta se quiser... pelo menos isso meu problema. Mesmo que isso... ergueu a mo, tocando suavemente a lgrima que escorrera pelo rosto de Olvia no seja. Trmula, pelo sbito gesto de afeio, ela quase perdeu o controle. Deu-lhe as costas. Tudo bem sua voz soou ofegante. Coloque a plaquinha de "fechado" e tranque a porta. Vou fazer um caf para ns. A entrada do apartamento pelos fundos da loja. A tarefa familiar restaurou-lhe o controle. Quando levou a bandeja para a sala j se sentia mais tranqila. Ele percebeu a mudana em Olvia e sorriu ao v-la aproximarse. Tirou-lhe a bandeja das mos, depositando-a numa mesa de centro. Assim melhor falou gentil. Venha... sente-se e deixe-me contar-lhe sobre as duas semanas que passei nos Estados Unidos e as coisas horrveis que uma gentil famlia texana queria que eu fizesse na casa deles. Ento voc estava mesmo "ocupado"? a pergunta escapou antes que ela pudesse evitar. Voc duvidava? as sobrancelhas espessas se ergueram zombeteiras quando ele perguntou: O que voc fez com a carta da 1 srta. Johnson? Ento, vendo-a corar, acrescentou com uma preciso incmoda: No me diga que pensou que era uma mentira educada e jogou-a no lixo? Realmente, Olvia terminou, com ar de reprovao. Entre divertida e embaraada com o jeito dele, Olvia perguntou: Quem a srta. Johnson? Ele sentou-se de forma confortvel no antigo sof. Quem? Que tipo de secretria, eu me pergunto, voc imagina que tenho? deu uma olhada em volta como se buscasse inspirao. Loira? Bonita? Cheia de curvas? fez um movimento com as mos, rindo ante o rubor do rosto delicado frente. Que vergonha! A srta. Johnson tem idade suficiente para ser minha me. discreta, de cabelos grisalhos e muito dedicada. Tambm uma defensora ferrenha das antigas virtudes, tal como a formalidade nas cartas, e est determinada a me proteger de ser incomodado. Mesmo que eu adore isso acrescentou como se lamentasse aquela atitude. De qualquer forma, ela muito eficiente, e fez o que lhe prometeu e me mostrou sua carta ontem, quando voltei do exterior. Voc respondeu bem depressa Olvia respondeu impressionada. O tom calmo da voz profunda ajudara-a a relaxar e sentia-se mais tranqila. Voc deve ser to bom quanto a srta. Johnson.

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De forma alguma ele murmurou com uma falsidade elaborada; depois sorriu. No acredite que eu tenha a mesma considerao que ela pelas velhas virtudes. Quer dizer que no fica constrangido ao me ver corar? Gosta disso? perguntou divertida e irritada. Adoro admitiu ele. Vai acontecer de novo? No se eu puder evitar Olvia falou firme e sorriu ao v-lo alegre. Uma espcie de companheirismo se estabeleceu entre eles a Olvia descobriu que era a primeira vez que se sentia bem desde a doena do pai. Uma sombra toldou os olhos cor de mel, e quando Ross falou novamente, sua voz estava sria. Algo aconteceu a seu pai? isso? Ela apreciou o raciocnio rpido do homem a seu lado. Procurou uma explicao fcil e direta. Ele morreu no ms passado. Sinto muito. Encontrei-o apenas uma vez, mas gostei dele. Olvia acreditou nas palavras de Ross, embora se ressentisse da mgoa que seu pai experimentara ao descobrir a verdade sobre o cliente. Ele gostou de voc o ressentimento transpareceu em sua voz ...pelo menos at descobrir que as coisas que voc comprou eram para outras pessoas deu de ombros. Oh, eu sei que tolice, que isso no era problema dele, mas ele gostou de voc e achou que estava comprando a moblia para sua casa, no para mobiliar a casa de outras pessoas. Ele fitou-a surpreso. Mas era isso exatamente que eu estava fazendo. Se tivesse sido uma transao comercial teria dito a ele, j que parecia obviamente preocupado com o destino das peas. No me ouviu dizer que iria cuidar delas? Olvia sentia-se uma tola. Sim, mas... Mas voc pensou que o playboy estava apenas sendo agradvel? havia um trao de desapontamento, quase de amargura na voz grave. Me desculpe, eu deveria saber. Ele pareceu severo por um instante, mas ento sorriu, quase terno. Deveria mesmo, mas por essa vez passa. Agora... falou, decidido. Como quer que eu a ajude? Ele parecia to pronto a auxili-la que Olvia desejou dizer-lhe que cuidasse de

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tudo, mas controlou-se a tempo. Respirou fundo e comeou a explicar a situao. Portanto... concluiu, desanimada -, tenho de me desfazer de tudo, e pensei que voc talvez estivesse interessado em algo antes que eu ponha tudo no leilo. claro que papai no guardou a lista que voc lhe entregou, e se no houver aqui nada que lhe interesse no tem nenhuma obrigao. Estou muito contente que tenha vindo acrescentou com mais intensidade do que gostaria. Ross no disse nada a princpio, e uma pequena ruga de preocupao era o nico sinal de que sua mente trabalhava sem parar. Vou lhe dizer o que farei comeou afinal. Vou dar uma boa olhada por a apenas para ver o que voc tem, e ento falaremos sobre isso. Tenho uma idia mas talvez voc no concorde, portanto vamos ver o que temos para comear, certo? Parece timo soltou o ar dos pulmes, aliviada. Quer que eu v junto ou prefere andar por a sozinho? Sozinho, se no se importa. Mas no v muito longe... posso me sentir sozinho ou precisar dos conselhos de uma expert. Se eu fosse voc no confiaria em mim nesse assunto. Livros antigos so a minha especialidade, lembra-se? Alm disso sorriu, marota -, no sou como meu pai... no me importo de mentir quando um bom negcio est em jogo. Voc me choca ele comentou, sem se preocupar. Agora no serei capaz de consult-la nem sobre os livros. Se voc levar aquela droga de gabinete jacobiano eu serei honesta sobre o resto provocou-o. Ele acenou com a cabea, como se estivesse ponderando. Talvez eu possa empurr-lo para os texanos ento deu de ombros. No... pense em minha reputao e pea qualquer coisa menos isso. Negativo encarou-o firme, levando avante a discusso. pegar ou largar. Deu-lhe as costas rindo, deixando-o vontade para avaliar as peas. Ele passou mais de uma hora andando pela loja, e uma ou duas vezes perguntou a Olvia a procedncia de algumas peas. Por fim, juntou-se a ela na sala de estar. Bem, pelo menos agora tenho uma noo das coisas que voc comercia. Seu pai tinha um faro e tanto para peas de qualidade, no? uma pena que a loja no esteja numa cidade maior. No que eu esteja fazendo pouco de Cotswold, claro. A cidade tem charme, mas no espao para um antiqurio, se que me entende. No se preocupe, eu concordo com voc. Mas papai odiava os grandes centros. Vamos encarar a verdade falou, bem-humorada -, ele nasceu para ser um colecionador excntrico, com um caixa ilimitado, no um comerciante sorriu, triste.

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Gostaria de t-lo conhecido antes ele falou com sinceridade. Olvia percebeu que gostaria daquilo tambm, mas permaneceu em silncio. sala. Ele gostava de viver entre suas antigidades, no ? concluiu, observando a

Pode apostar que sim. D uma olhada por a. V... riu ao ver a curiosidade quase infantil nos olhos azuis. As melhores peas esto aqui. Ross voltou pouco depois, pensativo, mas logo o humor marcante de sua personalidade estava de volta. Tomei a liberdade de explorar seu quarto tambm ele admitiu, sem se desculpar. Percebo porque voc quis manter a escrivaninha e a cadeira. Seu pai no lhe deixava ter mais mveis? provocou-a, divertido. Eu praticamente tive de fazer barricadas na porta do meu quarto para manter a moblia fora admitiu com uma careta. Voc tem bom gosto. Mais alguns como voc na praa e estou fora do negcio. Foi um elogio sincero e Olvia sentiu-se totalmente feliz. Ross estivera observando-a. Sorria quando sua vida transformava-se de um dia para outro, embora ela ainda parecesse muito triste. Ento olhou para as mos longas. No havia nenhum sinal de aliana e aquilo agradou-o tanto quanto intrigou-o. O que aconteceu com seu noivo? perguntou num tom foradamente casual. Jeremy, no ? No aconteceu. O noivado nunca foi mesmo formal. Ele vai se casar com a garota ao lado. Algo muito mais conveniente: ela bonita, dcil, e mesmo de salto alto no passa dos ombros dele explicou alegre. Oh... E voc est sendo nobre e corajosa? Nem um pouco e deu de ombros. No est nem um pouquinho triste? ele insistiu. Olvia refletiu por um momento. Bem, para ser sincera, depois que soube chorei um pouco... mas creio que foi muito mais uma depresso por tudo que aconteceu completou, sincera. Bom ele parecia satisfeito. muito mais fcil curar a depresso. Ela no pde deixar de sorrir. E por que diabos voc se preocuparia com isso? Filantropia? ele respondeu com outra pergunta, e foi recompensado por uma risada cristalina de pura incredulidade. Creio que terei de convenc-la, mas acho que melhor esperar outra oportunidade comentou, falsamente ofendido. Como ? No

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est impaciente para ouvir a minha proposta? E como! Bem, vamos l. Quase tudo da mais alta qualidade, e acho que voc est correndo o risco de perder muito de seu valor se leiloar tudo. Principalmente num leilo rural. No sei muito sobre seus livros acrescentou, devagar. Mas tenho a impresso de que o mesmo se aplica a eles. Era o que eu temia a voz dela soou desapontada mas no surpresa. que me parece a nica forma de resolver o problema rapidamente. Entendo ele estava muito srio. Tenho uma alternativa que talvez lhe interesse. Estou aberta a qualquer coisa murmurou, esperanosa. Cuidado. O que eu ia dizer que voc poderia vender o prdio independentemente, e eu arranjaria uma avaliao de tudo que h aqui. Ento poderia comprar o lote todo e revender as peas sem pressa. Observou a expresso perplexa no rosto imvel. No se preocupe, no preciso de uma resposta agora e claro que eu lhe pagaria o preo justo. Est falando srio? claro. um bom negcio ele parecia to preocupado em convenc-la que Olvia desconfiou. Isso no algum tipo de caridade? insistiu, tensa. claro que no! Acho que voc cresceu no meio disso aqui fez um gesto amplo com as mos, indicando as peas e nunca parou para pensar sobre sua qualidade. Eu seria um louco se perdesse essa oportunidade... voc quem est me fazendo um favor, sabe? Tudo bem, eu me rendo. Cuide dos detalhes recostou-se aliviada, fitando-o intensamente. Voc j se deu conta de que acaba de resolver meu maior problema? Ross apenas olhou-a com a mesma intensidade. Eu estava desesperada pensando em como iria lidar com todas essas coisas. Falava mais para si mesma do que para ele. Se colocar o apartamento e a loja numa imobiliria local provavelmente terei alguns meses para achar um emprego e um novo lar. E isso nunca pareceu to desencorajador quanto o resto. Algo na expresso de Ross a fez parar. Ele a fitava como se calculasse sua reao a uma situao desconhecida. Havia um brilho atraente nos olhos azuis, e algo indefinvel, como se ele estivesse para jogar seu ltimo trunfo. Quando falou havia um trao de desafio na voz. O que diria se eu lhe oferecesse a soluo para esse problema?

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Ela ficou em silncio por um instante. Perguntou-se o que ele faria se voasse para seus braos e o beijasse. De qualquer forma, Olvia no saberia lidar com a reao dele atitude e apenas esperou. Por fim, como ele no tivesse nenhuma pressa de matar sua curiosidade, provocou-o. Voc costuma reorganizar a vida de toda garota que ajuda a se levantar? S daquelas que caem trs vezes ele respondeu, srio. E voc caiu duas, na neve... quase... e uma esta tarde. Eu estou comeando a acreditar em voc. Ser que posso me atrever a perguntar qual a soluo para o meu problema? De alguma forma, era importante para Olvia resistir tentao de deix-lo tomar conta de sua vida. claro. S que antes vou ter de lhe contar uma pequena histria familiar para que entenda a situao. Ele parecia fascinado pelos longos cabelos acobreados que caam em mechas em torno do rosto oval. At o ano passado eu vivia num apartamento em Londres; era confortvel e conveniente e no pretendo me livrar dele, mas comecei a pensar na idia de viver no campo. Algum lugar que fosse realmente um lar, mas que tambm fosse grande o suficiente para ser meu quartel-general. E ento, felizmente, meu tio Hubert morreu em novembro passado. Felizmente? Bem, ele no foi uma grande perda para a humanidade. Costumava odiar todo mundo que encontrava e s me deixou a casa porque eu era o nico parente que nunca o incomodou. Muito inteligente de sua parte. Ele deu de ombros. Eu corria dele como quem foge do demnio. Fui obrigado a ir l duas vezes quando era criana e fiquei apavorado nas duas vezes. De alguma forma Olvia no conseguia imaginar que ele pudesse temer algum ou alguma coisa. Mas mesmo assim, adorei a casa. Ou parte dela... aquela onde no havia animais ferozes pendurados nas redes. Ento voc herdou a casa e o zoolgico embalsamado. No vejo onde eu me encaixo nisso. Mas vai ver. Bem... eu comecei a remobiliar a casa, e creio que voc vai reconhecer pelo menos trs peas que instalei os olhos azuis relembraram-na de seu erro. Eu j me desculpei protestou, indignada. Espero que sim. De qualquer forma, onde eu quero chegar que h um cmodo da casa sobre o qual no decidi o que fazer, e no tenho algum capaz de lidar com ele. A biblioteca. Ele esperou pela reao dela, mas Olvia permaneceu impassvel.
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Voc capaz de encontrar especialistas em qualquer assunto sem problemas. Por que eu? perguntou, direta. Talvez seja incapaz para o trabalho. Se voc no for capaz, ento terei de aprender com meu erro, mas se no tem a obsesso de seu pai, tenho certeza de que tem integridade e conhecimento de sua especialidade ele pareceu notar que ela sentia medo da intensidade com que a fitava e relaxou. Alm do mais voc muito mais bonita que a maioria dos especialistas. A mentira a fez rir, principalmente quando viu a expresso do rosto moreno. Tudo bem. Por que precisa de ajuda? Bem, a biblioteca contm uma grande quantidade de livros, alguns so puro lixo... outros merecem ateno. E eu no tenho a menor idia de como distingui-los, catalog-los ou restaur-los. No quero apenas livros bonitos nas estantes. Quero livros que possa ler, e se tiverem algum valor real, pretendo do-los a um museu. Sorriu de repente, desafiando-a. Voc vai faz-lo no vai? Parece maravilhoso admitiu. Mas no tenho a menor idia de onde voc..., ou o tio Hubert, mora. Como vou resolver o problema de transporte? Ela se interrompeu ao v-lo com a expresso de uma criana que foi pega fazendo arte. Sabia que voc iria descobrir minha armadilha. A granja fica em Wiltshire, cerca de trs horas de viagem daqui. Voc teria de morar no castelo do barba-azul, por um ms ou dois. Com voc? O que havia com aquele homem que a reduzia a um completo estado de incredulidade? O sorriso dele era diablico. Comigo, com minha secretria, a cozinheira, o jardineiro, vrias pessoas que trabalham para mim, incluindo Patrick Sayers, que est comeando a se afogar na poeira dos livros e que obviamente vai ador-la, sem mencionar os convidados inesperados, provavelmente minha irm que mora cerca de vinte quilmetros de l. Ser que esqueci de algum? Ela comeou a rir. No. Negcio fechado. Quando comeo? No vai pechinchar quanto ao salrio? O homem que me salva da falncia, me d um emprego, um teto, e ainda quer me pagar? perguntou ao gordo buda de porcelana no topo de uma prateleira. Trabalho tem valor, sabe? Tudo bem, tudo bem. Mas deixe-me agradecer, primeiro. H apenas algumas horas eu estava perto de desistir, e agora voc conseguiu encontrar respostas para problemas que, aparentemente, eram insolveis. Tem de aceitar minha gratido.

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No quero fora a resposta indiferente. Lamento. Ela sua. Ele parecia disposto a protestar, mas algo o fez mudar de idia. Voc est mesmo agradecida? perguntou, se espreguiando. claro. Por qu? a suspeita tornou sua voz mais rspida, e ele sorriu. s que meu estmago no sabe onde estamos, e acha que hora do jantar. Ser que me faria companhia? Onde? No Crown? Acho que acabo de perder a fome. Ela riu, enquanto calculava se o restaurante italiano seria uma boa escolha. Pensou por um momento, ento disse: Tenho uma idia melhor. Por que no fica aqui e eu fao um jantar para voc? o mnimo que posso fazer, e lhe prometo que no costumo colocar veneno na comida. Parece fantstico. Quer dizer que apenas terei de ficar sentado aqui e esperar ser servido? Creio que no. Ter de abrir o vinho. Feitora de escravos. Vamos l. Me d a garrafa. Brincando e conversando eles compartilharam a excelente refeio que Olvia preparou. A noite estava quase no fim e uma pergunta martelava na mente dela. Sr. Courtenay... comeou, hesitante. Est tentando me colocar em meu lugar? Voc pode no ter notado, mas eu a tenho chamado de Olvia desde que caiu em meus braos, hoje. Tenho a impresso de que j pode me chamar de Ross. a srta. Johnson, e no eu que gosta de formalidades, lembra? Muito bem, Ross disse, determinada. Ser que pode falar srio por um momento, e me explicar por que est fazendo tudo isso por mim? Filantropia? Tente outra vez. Os olhos cor de mel desafiavam-no a dizer a verdade. Ele suspirou e fitou-a com intensidade. Os longos cabelos negros escondiam-lhe os olhos azuis, impedindo-a de decifr-los. s que vai ser muito mais fcil seduzi-la se estivermos morando juntos respondeu simplesmente, e esperou pela reao.

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CAPTULO III

Sentada no trem que serpenteava a encosta da montanha, a caminho de Wiltshire, Olvia relembrou as ltimas palavras de Ross Courtenay e sorriu. Por um momento ficara completamente aturdida, ento o absurdo da situao e o olhar de expectativa do rosto moreno a fizeram dar uma estrondosa gargalhada. Quando finalmente conseguiu se controlar e fit-lo, viu que ele a observava com um sorriso divertido. Creio que devo me sentir profundamente ofendido pela sua... ahn... resposta Ross observou. Lamento ela disse, engolindo o riso. Mas voc no deveria dizer coisas como essa e esperar que eu leve a srio. Pois a nica que voc vai ter. Levantou-se e caminhou para a porta. Preciso ir. Entrarei em contato com voc amanh ou depois, mas ser que podemos calcular sua chegada em Wiltshire em duas semanas? E foi assim que Olvia passou as duas ltimas semanas empacotando e etiquetando as coisas que queria manter, dando uma ordem na loja. Ficara decidido que o prdio seria vendido depois que as antigidades fossem entregues. Portanto, tudo que ela tivera de fazer fora a prpria mala. Deixou a chave com Jeremy, esperando que isso no lhe causasse complicaes com a noiva. Afinal, era uma pessoa de confiana. De fato, ele pareceu ficar muito satisfeito com a tarefa, como se isso o livrasse de qualquer culpa por ter terminado o relacionamento. Antes que Olvia partisse, o ex-namorado fez questo de deixar claro que no aprovava o novo emprego que arranjara. No um risco muito grande? perguntou, ansioso. Afinal, voc no conhece esse cara direito, e ir para uma cidade distante no o mesmo que encontrar um emprego adequado em algum lugar, ? Era isso ou os credores respondeu sorrindo, mas sentindo-se irritada. No se preocupe. O homem no ficou famoso por nada, alm disso voc tem o endereo e o telefone, no tem? quase caiu na gargalhada ao notar o olhar de suspeita de Jeremy e acrescentou pensativa: Mas talvez Susan no goste disso. Ela me entende respondeu empertigado e partiu um tanto desconfiado. Olvia suspirou um pouco mais tranqila. Gostaria de poder acreditar nas palavras que dissera a Jeremy. No sabia o que iria encontrar no futuro, e isso a fascinava e atemorizava ao mesmo tempo.
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Jamais, em sua vida bem planejada, encontrara algum como Ross Courtenay. Profissionalmente era o mximo e como homem, desconcertante. Provocava-a com um charme e uma atrao perigosa. Podia sentir o magnetismo de seu novo patro, e no gostava do poder que ele parecia exercer sobre ela. Ouviu o apito do trem e sentiu um n no estmago. Sua estao era a prxima. Deu uma olhada no relgio. Faltavam apenas vinte minutos para o fim da viagem. Ajeitou a roupa e perguntou-se se no deveria ter escolhido um traje mais formal. Por fim deu de ombros. A cala preta e a blusa de seda verde caam-lhe bem, e os cabelos presos num coque altura da nuca davam-lhe um ar mais profissional. Era bem possvel que Ross nem estivesse na estao para receb-la; com toda certeza o jardineiro ou talvez a secretria a levassem at a granja. Os ltimos quilmetros passaram rpidos, e pouco depois ela j se encontrava no desembarque. Mal teve tempo de olhar ao redor e uma mo morena ergueu sua mala. O que voc trouxe aqui? Roupas de pedra? Ross perguntou, fingindo-se incapaz de agentar o peso. Olvia ajeitou os culos, num gesto defensivo. Um ou dois livros de consulta admitiu, quando comearam a andar. Voc no caiu hoje a voz grave parecia desapontada. agora. Estive praticando ela falou em tom confidencial. J posso andar muito bem

Que pena. Eu preferiria carreg-la. Estavam se aproximando da calada. Oh, bem... creio que hora de lev-la ao meu antro de vcios. Viu a reao dela e perguntou intrigado: O que h de engraado? Ela riu.: Nada de especial. S que para onde Jeremy pensa que estou indo. No que ele tenha dito isso claramente, mas ficou preocupado. mesmo? Ento voc lhe disse para onde ia? perguntou, casual. Tive de faz-lo. Digamos que eu o deixei como responsvel pela loja e explicou sobre as chaves. Entendo. Olhe, o carro est logo ali indicou um carro imundo do outro lado da rua. Olvia seguiu-o um tanto apreensiva, lembrando-se de que ele no era mais um cliente e sim seu patro e que isso, provavelmente, mudaria o relacionamento deles. Ross deve ter adivinhado o que se passava na mente dela, pois assim que colocou a mala no Land Rover, fitou-a com intensidade. No se preocupe depois, indicando o que mais parecia um monte de lama,
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acrescentou: Tenho algo mais limpo para Londres. Por aqui, contudo, esse o melhor meio de conduo. Num gesto tranqilo, abriu a porta para Olvia, sem fazer segredo de sua admirao pelas longas pernas delineadas pela cala justa. Ela no disse nada, mas ficou contente por ter resistido ao impulso de usar saia. O caminho para a granja no durou mais que vinte minutos, embora o ltimo trecho fosse repleto de buracos, o que explicava o estado do Land Rover. Seu tio no encorajava visitantes, no ? perguntou, bem-humorada. As mos morenas apertavam a direo, enquanto o carro pulava sem parar. J removemos os perigos mais srios, mas ainda vai lcvur um ms ou dois para o asfalto ficar pronto. Olvia no sabia o que esperar da casa de Ross Courtenay, mas sem dvida no estava preparada para o que encontrou. A construo do sculo XVIII, que deveria ser de uma simetria perfeita, tinha sido completamente modificada. Duas novas ##erro haviam sido incorporadas ao prdio original, transformando um lado num castelo fantstico e o outro numa torre circular. O efeito era absurdo, porm adorvel, e as trepadeiras que subiam por toda a construo davam-lhe uma unidade incomum. Quando se deu conta, Olvia comeou a rir. Pelo canto do olho viu que Ross no a fitava, embora seus lbios se curvassem na sombra de um sorriso. Era chamada de monstruosidade ele comentou, quando subiam os degraus da porta principal. maravilhosa protestou Olvia. Tem personalidade e, por alguma razo absurda, completamente adequada paisagem. A velha casa parecia fazer parte dos contornos da natureza, mesclando-se com perfeio s rvores e montanhas ao redor. mesmo, no? Eu lhe disse que voc iria ador-la. Venha, entre e encontre quem quer que esteja por a. Voc no tem nenhuma obrigao de simpatizar com todos eles como aconteceu com a casa piscou, enquanto abria a porta. No vestbulo estava uma figura que ela no teve dificuldade de identificar com a srta. Johnson, mesmo antes de ser apresentada. A mulher grisalha, vestida de maneira clssica, cumprimentou-a cheia de formalidades, e Olvia teve a ntida sensao de que a secretria estava reservando seu veredito para mais tarde. um prazer conhec-la, srta. Morris. Atrs de Olvia, Ross depositou a mala. Vou arranjar algum para lev-la para cima. Antes vamos para a sala de estar
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ver quem est por l. Ele indicou o caminho, atravs de um largo corredor que devia fazer parte da construo original. Na frente da espaosa lareira, num antigo sof de linhas clssicas, havia um casal. Esta Olvia. Ela tem tendncia a cair, mas bem treinada nos afazeres domsticos e no quebra coisas. Ela tambm ... uma especialista em livros... antigos. mo. O homem sentado no sof deu um suspiro de alvio e apressou-se em apertar-lhe a

Graas a Deus! sorriu de forma encorajadora para ela. Sou Patrick Sayers e estou tentando, entre um milho de outras coisas, pr um pouco de ordem no caos que est a biblioteca, com dois livros de referncia e pulmes cheios de poeira. O lugar est uma baguna, e se eu no fosse quase to egosta quanto Ross eu a avisaria para cair fora. Mas voc , portanto no vai fazer isso interrompeu Ross. Olvia, esta Theresa Stanley, que parece ser a outra nica moradora at o momento. a especialista em tecidos. Olvia aceitou a mo que lhe era oferecida, mas pde sentir a frieza nos olhos de um azul-plido da mulher. Ao se virar para o patro, contudo, a loira mudou de atitude. Ross... chamou suave, a mo delicada tocando a manga do casaco dele. Ser que no pode me reservar algumas horas esta tarde? Preciso desesperadamente de conselhos para as cortinas de lady Rushton. Lamento, mas isso vai ter de esperar disse sem remorso aparente. Agora que Olvia j est segura aqui, tenho de voltar para Londres. Creio que estarei aqui amanh tarde e a poderemos resolver esses detalhes. Virou-se para Olvia. Me desculpe por ter de partir to cedo. A verdade, claro, que no vou suportar observar sua reao quando vir o que a espera. Vou deix-la aos cuidados de Patrick. No o provoque, e tente no cair das escadas, est bem? tomara as mos longas e finas entre as suas, tocando-as lentamente com os lbios, num gesto que a deixou sem ao. No parecia esperar uma resposta, e acenou para os outros dois antes de sair da sala com a segurana habitual. Ela voltou-se para o casal, sentindo-se subitamente abandonada. Theresa olhava-a de maneira cortante, e Patrick tinha um brilho especulativo no olhar. O silncio incmodo foi quebrado pelo rapaz, que sorriu polidamente. Bem-vinda granja. Sente-se forte o suficiente para explor-la? Eu adoraria respondeu, pensando apenas em se afastar de Theresa. Uma hora depois ela se perguntava como andaria pela casa sem um mapa. A remodelao transformara o lugar num labirinto, embora Patrck j parecesse acostumado infindvel quantidade de portas e corredores.
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Olvia pegou-se analisando o rapaz. Era apenas alguns anos mais velho que ela, e as maneiras que adotava s vezes, quase inconscientemente, eram uma imitao de Ross. Apesar disso, ele parecia disposto a ser amigvel. Eu me juntei a ele quando deixei a faculdade de Belas-Artes Patrick contou, enquanto zanzavam pela granja. Acho que Ross admirou minha audcia de pedir um emprego ou algo assim. De qualquer modo, ainda estou aqui. Ele diz que est me treinando para ser um concorrente decente para a Design House, mas eu prefiro trabalhar para o melhor do que ser o segundo por conta prpria. Pararam em frente a uma larga porta de carvalho, de duas folhas, que haviam evitado no comeo da visita. Eu estava guardando o melhor para o final ele anunciou, ao girar as maanetas de bronze. Ela olhou em volta. J os contou? perguntou, aturdida. Do cho ao teto do imenso aposento havia prateleiras forradas de livros. Trs paredes estavam quase tomadas, e os espaos vazios haviam sido pintados de verde-escuro. No havia uma seqncia visvel por assunto, e Olvia notou a pilha de exemplares espalhados pelo cho, onde com certeza Patrick deveria estar tentando colocar alguma ordem. Fizemos uma estimativa ele respondeu, ao observar a reao dela. Deve ter entre quatro e cinco mil livros... eu acho. E eu pensei que esse era um trabalho temporrio caminhou pelo aposento, tocando os exemplares, at que fitou-o novamente, com um sorriso infantil. Mal posso esperar para comear. O alvio de Patrick era evidente. Bem, creio que melhor aproveitar o resto do dia para se adaptar, e conhecer melhor o local. Ningum liga para relgio aqui. Saram da biblioteca. Antes que pudesse indicar o quarto de Olvia, ela perguntou: Voc quer que eu os recoloque, ou pretende redecorar a sala? Redecorar respondeu, firme. Vamos usar o mesmo tom de verde nas paredes das prateleiras, mas o verniz vai ser substitudo por mogno encerado para suavizar o impacto dos livros. A parede livre ser empapelada, de forma que no se tire a atmosfera original da biblioteca. Tudo bem respondeu, satisfeita com a explicao. Fez uma pausa e continuou. Olhe, eu vou precisar de todas as caixas de papelo que voc conseguir. Pequenas, de preferncia. Vou separar as coisas e etiquet-las de acordo. Certo?

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Ele concordou com um gesto de cabea. Ser arranjado. Acredite-me, vou encontrar o que voc pedir, se me deixar voltar para coisas como pintura e moblia ou qualquer coisa longe desses livros. Agora eu vou pegar sua mala e lev-la at o quarto, e ento poderemos tomar algo gelado l fora e voc poder me perguntar o que quiser. Parece timo ela estava cansada e suada da viagem. Inclinou-se sobre a mala, abriu-a e retirou trs volumes de dentro. Isso no precisa subir, vou deix-los na biblioteca. Ross me disse para coloc-la aqui Patrick falou, depois de subirem a escada e atravessar um longo corredor. Espero que goste abriu a porta. O quarto era adorvel. Cheio de luz e arejado, parecia ter sido decorado especialmente para ela. Todo em tons de verde, tinha uma gostosa varanda e a escrivaninha de nogueira! Olvia riu. Ross nos disse de onde ela veio o rapaz indicou a escrivaninha com o olhar. Espero que tenha gostado da surpresa. Eu adorei. Deu uma girada sobre os calcanhares, e depois voltou a encar-lo. Tenho de admitir que os quartos so bem grandes para empregados. No se preocupe. Todos ns estamos bem instalados, embora eu sempre tenha achado esse o mais bonito de todos. Depois, acrescentou inesperadamente, parecendo mais jovem: Combina com voc. Ela sorriu. S que no momento creio que no estou lhe fazendo justia. Me d uma hora e tentarei parecer mais civilizada. Vir me guiar ou terei de gritar quando chegar escada? Eu venho salv-la riu, novamente. Te vejo em uma hora. Olvia terminava de sair do banho, quando finalmente admitiu que estava desapontada com a partida de Ross. Enfim, tinha de se lembrar que estava ali para trabalhar. Deu um suspiro, e retirou da mala um bonito vestido de desenhos geomtricos que, juntamente com a sandlia branca, dava-lhe um ar primaveril. Aplicou uma maquilagem leve e um batom rosado e estava penteando os longos cabelos quando algum bateu porta. Pronta? era Patrick. Ela deixou-o entrar e com um sorriso comentou: Deixe-me apenas dar um jeito no meu cabelo e estarei pronta. Pegou duas fivelas de tartaruga prendendo-as acima de cada orelha. Vitorianas? ele observou com interesse. Olvia riu.

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Vocs especialistas! fingiu exasperao. Todo mundo iria notar meus longos cabelos, voc nota as fivelas. Riu, outra vez. Sim, so vitorianas. Eu jamais deixaria de notar seus cabelos. Estava apenas tentando impression-la com meu profissionalismo. falou? Considere-me impressionada. Agora, que tal arranjarmos aquela bebida de que Ele a levou para o jardim, onde a fragrncia das rosas enchia o ar. Que coisa linda! Diga a Joe, o jardineiro. Ele no de falar muito, mas ama suas rosas mais do que tudo. A mulher dele a cozinheira acrescentou, casual. Fala menos ainda, mas a comida deliciosa terminou, estalando a lngua. Agora, vamos s perguntas, o que quer saber? Tudo, eu acho. Pensei que essa casa fosse um lar para Ross, mas me parece que um quartel-general, tambm? Patrick riu. No exatamente. Para falar a verdade, a maior parte da equipe e as decises principais so tomadas em Londres, onde ele passa dois ou trs dias da semana. Ento ele traz dezenas de projetos para c. por isso que a srta. Johnson fica aqui. Aquilo fazia sentido, mas ela ficou pensando no resto do pessoal. E onde voc e Theresa se encaixam nesse esquema? Theresa eu no sei. Riu, maroto. Acho que sei onde ela gostaria de estar, mas Ross parece gostar desse jogo de pacincia. Quanto a mim, sou uma espcie de curinga. Fico aqui para supervisionar os detalhes da redecorao quando ele est ausente. E Theresa? Olvia insistiu. Ele sorriu malicioso. Ela veio para refazer a decorao dos jogos de sof de lady Rushton, que vive a cerca de dez quilmetros daqui, e lhe d a desculpa ideal para viver aqui. O nico problema que o trabalho a aborrece, e Ross no fica o tempo suficiente para que ela possa fisg-lo. E agora... voc chegou comentou perspicaz. Ela ia comear a protestar quando a loira chegou. Ol. Pelo que vejo, mal o gato sai, os ratos fazem a festa? sua voz soou cheia de ironia. Patrick no pareceu embaraado, portanto Olvia no se incomodou. Exato ele depositou o copo numa mesinha de ferro. Theresa sentou-se graciosamente, embora sua expresso fosse de enfado. Isso est comeando a me dar nos nervos. O que h de errado com o apartamento de Londres? No acredito que Ross pretenda morar nessa... monstruosidade.
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Aposto que mais um de seus caprichos. No h nada que a impea de trabalhar em Londres, como voc sempre fez, minha cara Patrick ponderou, se divertindo com a irritao dela. O que est bebendo? pegou o copo dele, e tomou um gole. Creio que vou precisar de algo mais forte para suportar outra noite aqui. Sem mencionar essa ltima idia de Ross olhou significativamente para Olvia, e caminhou para dentro da casa. Patrick mostrou-lhe a lngua e Olvia sorriu. Por que a provoca? perguntou, intrigada. Porque no resisto tentao. Embora o que eu disse seja verdade. Ela pode trabalhar em Londres. Ficaram em silncio por alguns instantes, at que ela perguntou, hesitante: Voc acha que apenas capricho? O rapaz balanou a cabea. No. Ele remoeu essa idia de mudar para c durante muito tempo. Olvia deu-se conta de quo pouco conhecia Ross. Talvez ele apenas goste da possibilidade de privacidade comentou, por fim. Sabe, algo como espao e paz para recarregar as baterias. Ele pareceu surpreso, e ento comentou. Acho que voc pode estar certa. O jantar no foi uma experincia agradvel. Quando Theresa no reclamava da ausncia de Ross, concentrava-se em hostilizar Olvia. A srta. Johnson quase no falava e Patrick apenas respondia com farpas aos comentrios mal-humorados da loira. No dia seguinte, Olvia estava na escada, tomando notas, quando a porta da biblioteca se abriu. Sem se dar conta, ela desceu da escada pensando em arranjar algo para matar a sede. Estava to distrada que no percebeu que tinha mais algum ali. Atrs de uma bandeja com dois copos estava Ross, sorrindo para ela. Olvia piscou, retirou os culos, limpou-os com a ponta da camisa e recolocou-os. Ele ainda continuava l. Oi! Oi. Patrick me falou que os livros do muita sede. E voc parece estar precisando de uma bebida. Eu lhe trouxe uma. Ela precisava mesmo era de um banho, roupas limpas e um pente, mas sabia que ele era educado demais para diz-lo. Obrigada. Tossiu e perguntou marota. Para quem o outro copo?
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Para mim, claro. Uma recompensa pelo esforo de trazer o seu drinque. Ser que sobrou algum lugar para sentar? Ela puxou uma das escadas para que ele sentasse nos degraus, e ajeitou-se sobre a ponta da mesa. Sade. Voc sempre serve sua equipe? Sade. S aqueles que somem na hora do coquetel. Tem idia de que horas so? No ela quase nunca usava relgios, e os dias de primavera eram longos. So sete horas. Eu odiaria que voc perdesse o jantar. Uau! Creio que melhor eu tomar um banho. Calma. Tome sua bebida e me diga se est gostando. Ela fez um gesto vago com as mos. Como no iria? o mesmo que dar a uma criana um balde de areia e dizer-lhe para construir um castelo. Ele olhou em volta significativamente. Creio que um castelo de poeira seria mais parecido franziu a testa. Voc sempre usa aranhas mortas no cabelo? Freqentemente ela ergueu a mo e retirou a teia e o minsculo inseto. Provavelmente uma antigidade. E a maioria dos livros est decorada da mesma forma fez uma careta. Ele sorriu antes de comentar, satisfeito: Estou contente que tenha se adaptado. Observou-a tomar um longo gole e perguntou bem-humorado: Patrick j lhe informou de todas as fofocas? Acho que sim fitou-o, cautelosa. No das orgias, dos ritos satnicos, nem dos cadveres mutilados seu rosto tinha uma expresso maliciosa , apenas das fofocas comuns, domsticas? Olvia lembrou-se dos comentrios do rapaz sobre Theresa e respondeu: Acho que sim. Por qu, h mais? Isso depende do quanto voc j sabe. Ser que meu secretrio ter de ser o mensageiro ou eu posso lhe confidenciar meus casinhos srdidos? Ela percebeu subitamente o quanto ele parecia abatido. Com certeza, aquilo explicava os comentrios to cidos. S se eu puder lhe confessar os meus piscou, marota. D-me seis meses e eu terei algo que valha a pena para lhe contar. Principalmente entre quatro mil livros pouco respeitveis acrescentou, pondo-se de p. Ross cruzou o espao que havia entre eles e fitou-a em silncio por um momento,
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antes de segurar-lhe o rosto com as mos e dizer: Se eu no tivesse to cansado, e voc to suja, e a sra. Joe no fosse aparecer para soar o gongo do jantar, eu lhe proporcionaria um bom comeo. Ento inclinou a cabea e deixou que sua boca tocasse a dela. Foi um beijo delicado, suave, que a fez abrir os lbios e por um segundo ela sentiu o toque da lngua atrevida na sua. No momento seguinte ele se afastou, fitando-a como se quisesse afogar-se nos imensos olhos cor de mel. melhor voc ir tomar um banho e tirar o resto das aranhas, ou Patrick vai pensar que eu a estou aborrecendo. De algum modo Olvia conseguiu sair da biblioteca e chegar a seu quarto. Por um instante permaneceu imvel, relembrando a doce sensao do toque de Ross. Ento lembrou-se do jantar. Abriu o chuveiro e deixou que o jato de gua quente a reanimasse. Aquele beijo no significava nada e ainda havia a Theresa.

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CAPTULO IV

Olvia quase no viu Ross nas duas semanas seguintes, a no ser na hora das refeies ou quando saa para suas caminhadas. Mas quando ele no estava na granja, a casa parecia vazia, sem energia. Seu interesse pelo trabalho, porm, compensava um pouco aquela ausncia. Num desses dias, quando todos relaxavam aps a refeio, ela ficara meio parte da conversa, apenas observando-o; Ross descrevia algo com as mos, e sem que pudesse evitar, Olvia sentiu novamente o toque suave em seu rosto e a boca atrevida sobre a sua. Corou e, para disfarar, tirou os culos e fingiu limp-los. Quando ergueu o rosto deu de cara com o olhar azul e o sorriso maroto de Ross. Desviou o olhar, incapaz de aceitar um jogo de que nem mesmo conhecia as regras. Percebeu que ele a fitava de tempos em tempos, mas no estava disposta a aceitar o desafio. Mais tarde, sozinha em seu quarto, ponderava que no tinha experincia nem malcia para enfrent-lo. Escovou os cabelos com mais vigor do que o necessrio, se perguntando como ele reagiria se soubesse que ela nunca tivera um amante. Curvou os lbios num sorriso amargo, censurando-se; afinal, no havia nenhum motivo para ele saber. Deitou-se, permanecendo acordada por um longo tempo. Quanto mais pensava, menos sabia o que fazer com Ross Courtenay. Na manh seguinte, Olvia foi ao jardim para sua caminhada habitual. Acostumarase a passear por entre as flores antes de enfrentar o longo dia de trabalho, e sempre que o fazia, encontrava-se com Joe que lhe sorria. J era um progresso. Estava saindo da biblioteca, horas depois, quando viu a secretria, normalmente to eficiente e formal, apoiada contra a parede, no meio da escadaria. A senhora se endireitou assim que avistou Olvia, que j se dirigia para ela. Srta. Johnson? Est bem? Perfeitamente, obrigada, srta. Morris foi a resposta um tanto fraca. Tem certeza? Olvia insistiu. apenas uma dor de cabea a mulher mais velha admitiu por fim. Olvia fitou-a de forma penetrante. A palidez e a expresso de dor no rosto envelhecido contavam uma histria diferente. enxaqueca? perguntou, sria. A secretria concordou com um gesto de cabea.
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Eu estarei bem num instante tentou fingir. No, no estar. A senhora deveria estar na cama. Deixe-me lhe dar uma mozinha at seu quarto e arranjar-lhe um analgsico. Tem algum em seu quarto? S-sim. Eu estava indo busc-lo. Mas no posso deixar meu trabalho... comeou a protestar. Isso bobagem Olvia argumentou. Vou contatar o telefone na biblioteca, e tomar nota das chamadas. A papelada vai ter de esperar por enquanto. A senhora no conseguiria lidar com ela nesse estado. A srta. Johnson cedeu. A senhorita muito gentil. Talvez e possa me deitar por uma ou duas horas. Um tanto preocupada com a fraqueza bvia da secretria, Olvia acompanhou-a at o quarto, certificando-se de que tomaria o remdio e descansaria. Vou deix-la agora. No se preocupe com o telefone e no se levante at estar bem. Vou cuidar para que no seja incomodada. Fechou a porta suavemente ao ouvir o fraco agradecimento da mulher. As chamadas ocasionais do telefone no chegaram a se mostrar um problema. Olvia anotou os recados, divertindo-se ao imaginar a cara dos clientes se soubessem que tinham sido atendidos por uma pessoa cheia de teias de aranha no cabelo e empoeirada da cabea aos ps. O telefone tocou novamente. Escritrio do sr. Courtenay respondeu, Posso ajud-lo? Promessas, promessas. Por que nunca me faz ofcriuN como essa quando estamos juntos? a risada divertida de Ron surpreendeu-a. E desde quando voc trabalha como minha secretria? No trabalho sem saber bem por qu, ela achou melhor no mencionar a doena da srta. Johnson. que a sua secretria teve de sair por um momento e eu disse que atenderia o telefone. Ele no fez nenhum comentrio, mas a pausa que se seguiu explicao de Olvia deixou claro que ele no acreditara. Entendo Ross disse por fim. Bem, diga a ela que vou ficar por aqui esta noite. Devo voltar amanh com alguma sorte... Tudo bem. Houve um silncio. Ela estava relutante em desligar. Tenha uma boa-noite falou, afinal. Obrigado. Voc deveria vir a Londres comigo um dia desses o comentrio foi inesperado. Poderia se interessar pelo estdio riu. E se for boazinha, poderia lev-la ao apartamento e mostrar-lhe minhas gravuras provocou-a.
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Gravuras... ela falou to friamente quanto pde. So sempre muito chatas. Corou furiosamente. At logo bateu o telefone, escutando a risada dele antes de colocar o fone no gancho. Naquela noite uma tempestade iluminou o cu sem estrelas. Quando saiu para o passeio matinal, a grama estava mida sob suas botas e as rvores molhadas. Mas achou delicioso sentir o ar fresco contra o rosto. Ao se aproximar do canteiro das rosas, viu a fisionomia sria de Joe. Bom dia cumprimentou-o sorrindo. Bom dia, senhorita ele respondeu desgostoso. O que foi? Ele fez um gesto em direo s flores. Toda aquela gua e olhe para elas. Muitas das ptalas haviam se despedaado, e alguns galhos se quebraram com a violncia da chuva. Vou levar o dia todo para dar um jeito nisso o jardineiro murmurou sem nimo. E algumas nunca se recuperaro olhou para o jardim, desconsolado. Naquele instante, Olvia decidiu que Joe precisava ser encorajado. Ento melhor eu te dar uma mozinha comeou a arregaar as mangas da camisa. Pelo menos vai ser o jeito mais fcil de descobrir o tamanho do estrago. Eu calculo que esteja bastante ruim levantava um galho enquanto falava. Sabe o que fazer senhorita? No, mas voc pode me ensinar. Ele a olhou em dvida, mas ela j estava a seu lado observando-lhe os movimentos. Quando Ross chegou uma hora depois, e saiu para esticar as pernas, encontrou-a no meio das rosas. Sorriu ao v-la coberta de lama, embora os olhos cor de mel brilhassem como pedras preciosas. Caminhou naquela direo. Olvia ergueu o rosto, chupando o dedo que espetara num espinho. Deu com um par de olhos azuis fitando-a intensamente, e se perguntou por que ele sempre conseguia peg-la em desvantagem. Bom dia a voz grave parecia bem-humorada. Quantos empregos voc tem aqui? Ela est sendo uma mo na roda Joe respondeu sem levantar os olhos de sua tarefa. Que bom Ross assentiu. Na defensiva, ela ergueu o queixo. Eu sempre dou uma caminhada antes do trabalho... e depois da chuva da noite

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passada... indicou o estrago. No est to ruim quanto eu pensei, a princpio, senhorita o jardineiro comentou. Pode ir agora que eu termino por aqui. Estou muito agradecido por sua ajuda. Tudo bem. Era necessrio. Os livros podem esperar, as rosas no falou mais para Ross do que para o jardineiro, embora percebesse a sombra de um sorriso no rosto moreno. Caminharam juntos em direo a casa. Creio que eles podem esperar um pouco mais. Venha tomar um caf comigo. Ela deu uma olhada nas prprias roupas. Tenho de me limpar primeiro. Me d vinte minutos? Tudo bem. Olvia tomou um banho e se trocou. Estava a caminho do terrao quando a srta. Johnson chamou-a do escritrio. Parou, satisfeita por ver a secretria j recuperada. Bom dia, como est se sentindo? O rosto srio da mulher suavizou-se. Completamente recuperada. Acabei de ver o sr. Courtenay e queria lhe agradecer por no ter dito nada. E tambm por sua gentileza ontem. Embaraada, Olvia sentiu que a secretria ressentia-se da prpria fraqueza. No se preocupe. Eu tambm j tive enxaqueca e sei o quanto terrvel sorriu com simpatia. Bem, voc foi muito prestativa uma ponta de amizade brilhou nos olhos negros. Farei o mesmo por voc quando precisar. Obrigada afastou-se, satisfeita por ter conseguido atingir a formal srta. Johnson. Ross estava sentado num sof de chintz florido no terrao, e indicou o bule de caf numa mesa ao lado. Sirva-se a voz grave soou amigvel. Ela o fez, escolhendo uma poltrona no muito prxima dele. Os olhos azuis no perdiam uma nica reao dela. Deve ter sado muito cedo de Londres Olvia comeou a dizer, tentando evitar o silncio. a melhor hora para viajar ele falou preguiosamente. Alm disso, como voc, eu gosto das manhs. Tomou um gole do lquido fumegante. Conte-me como vai indo o trabalho. Ela suspirou aliviada. Pelo menos aquele era um assunto seguro.
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Lento, mas bem. Ainda vou levar uns quinze dias para terminar, mas creio que ficar satisfeito com alguns dos meus achados. Nada muito valioso, claro, mas h algumas coisas fascinantes. Combina com o resto da casa ele a viu sorrir. Concordo. tudo obra do seu tio ou ele teve algum antes dele? Voc quer saber se a insanidade um mal de famlia? Bem, ? Ross riu. Digamos que o pai dele, meu av, tinha uma reputao um tanto fora do comum por aqui. Nada violento, claro fez um trejeito -, apenas estranho. Isso explica muita coisa comentou. Ento contou-lhe alguns dos temas que encontrara: desde antigos livros de medicina at romance do incio do sculo XX. Deve ser coisa da segunda mulher do meu av ele explicou, referindo-se aos romances. No era a minha av... Vai se livrar deles? perguntou, intrigada. claro que no. Eu j lhe disse. Gosto de bibliotecas cheias de livros, mesmo que sejam lidos furtivamente riu, ao v-la ajustar os culos na defensiva, como se tivesse sido pega em flagrante. De qualquer modo, depois de coisas como antiga anatomia, armas de guerra e prticas religiosas sul-americanas, creio que um pouco de romance luz do dia seja bem-vindo. E para a maioria das pessoas completou, significativamente. Olvia riu do modo como ele falava, mas o ltimo comentrio a irritara. Gostaria que parasse de fazer isso falou, direta. Ele no fingiu incompreenso, mas apenas riu da irritao dela. Por qu? Voc no pode dizer que no a avisei acrescentou antes que ela tivesse chance de falar alguma coisa. A sensao de estar sendo perseguida, caada, comeou a enerv-la. No pretendia ser um trofu na cama de Ross, e refletiu amarga se Theresa j no exercera esse papel. Os olhos cor de mel perderam-se cortantes nos azuis, mas antes que tivesse chance de dar uma resposta altura, Patrick se aproximou. Ol! cumprimentou os dois, e virou-se para Ross. A srta. Johnson disse que voc estava de volta e eu preciso da sua opinio quando tiver um tempinho. Falando nisso, voc trouxe Theresa com voc? Lady Rushton est irritada, j ligou vrias vezes e est ameaando vir pessoalmente. Tenho certeza de que Olvia pode cuidar dela. E no, eu no a trouxe. Ela detesta acordar cedo.
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Mordendo o lbio, Olvia se deu conta de que aquela era a resposta mais bvia para a pergunta que vinha se fazendo ultimamente. Aquele dia, pela primeira vez, no conseguiu se concentrar no trabalho. Suspirou aliviada quando o carrilho bateu cinco horas, e decidiu que terminaria mais cedo. Saiu para o terrao e encontrou Patrick. Junte-se a mim numa xcara de ch. Ross est envolvido numa discusso com os marceneiros, e no tenho nada para fazer at que ele coloque um pouco de bom senso na cabea deles. Olvia riu, aceitando a oferta. J tive o suficiente por hoje. Pra mim, chega. Boa idia. Porm creio que serei apenas eu a lhe fazer companhia. Quer dizer que Theresa ainda no voltou? Oh, voltou sim falou, perdido na paisagem, sem notar a sombra de desapontamento que toldou os olhos cor de mel. Veio de trem, e Ross foi busc-la na estao. No sei o que est havendo entre eles, mas ela est com um pssimo humor. No demorou muito e eles logo tiveram de suportar o gnio da decoradora. J terminou por hoje? a loira deu a entender que Olvia estava negligenciando suas responsabilidades. Ou o servio est se provando mais difcil do que parece? Sem disposio para um confronto verbal, Olvia disse apenas: Aceita um ch? Com toneladas de acar dentro. Patrick interferiu. E voc pode parar de andar por a como se fosse o senhor de tudo aqui. Atacou-o, sem se incomodar por ser rude. Bem, pelo menos eu trabalho ele retrucou, em bvia referncia redecorao de lady Rushton. A loira corou e virou-se para Olvia. Ao contrrio de outras pessoas soltou, cida. Inesperadamente, Patrick estava furioso. Voc no poderia estar mais errada comeou muito quieto. Ela trabalha to duro quanto qualquer outra pessoa por aqui. E boa no que faz. Voc pode achar que Ross impulsivo, mas ele no emprega incompetentes. Por que acha que ainda est com ele? sua voz se elevava, e seu rosto estava vermelho. Ross sabia exatamente o que estava fazendo quando contratou Olvia. Ela pode no ter a experincia convencional, mas e da? Tem conhecimento. E sabe do que mais? Se voc no estivesse to envolvida com seu prprio umbigo j teria percebido isso completou, subitamente consciente de sua exploso.
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Theresa fitava-o muda, o rosto vermelho. Colocou a xcara com fora sobre a mesa e deixou o terrao pisando duro. Olvia estava envergonhada. No sabia como reagir a uma defesa to veemente. Ele fitou-a e sorriu sem jeito. Me desculpe. No pretendia ser to agressivo, mas que ela me d nos nervos de vez em quando. Tudo bem. Obrigada. Agora se no quer que eu core e fuja, vamos, por favor, mudar de assunto? Ele riu, relaxado. Tudo bem. Meu cavalheirismo j foi suficiente por hoje. Creio que capaz de lutar suas prprias batalhas. Acho que prefiro fugir levantou-se, depositando a xcara na mesa. Para falar a verdade, no creio que queira enfrentar a lngua de Theresa novamente. Sinto-me cansada e vou ver se janto em meu quarto e desapareo pelo resto da noite. Me desculpe, sei que no sua culpa. No se preocupe. A bruxa vai estar doce como mel na hora do jantar, desde que Ross esteja por perto. Te vejo amanh. Se voc sobreviver falou, sombria. Quer apostar? Sozinha no quarto, Olvia tomou um banho e colocou uma enorme camiseta que usava para dormir, deixando os cabelos soltos sobre os ombros. Sentia-se vulnervel e cansada. Afundou na poltrona da varanda deixando que a saudade e a tristeza a invadissem. Fazia dois meses que seu pai havia morrido, e desde aquele dia no tivera com quem falar sobre ele, ou compartilhar de suas lembranas. Ento vislumbrou a pequena escrivaninha de nogueira e deixou que as lgrimas cassem livremente. Muito tempo se passou, a noite j comeava a cair, quando se deitou na cama, mais calma. Devia ter cochilado porque acordou com algum batendo na porta. Deu uma olhada no relgio. J passava das oito e meia. Com toda certeza era a sra. Joe com o jantar. Saiu da cama, tratando de ir abrir a porta. Era o jantar, sem dvida, porm quem o trazia era Ross. Ganhei meus primeiros trocados trabalhando como garom ele falou calmamente, enquanto entrava no quarto. Depositou a bandeja no criado-mudo ao lado da cama antes de se virar para encar-la. Feche a porta e volte aqui ordenou, vendo a tristeza nos olhos cor de mel, continuou quase terno: No se preocupe. No vou provoc-la esta noite. S quero conversar. Ela caminhou incerta em direo a ele. Ross indicou-lhe a cama, e sem resistir, Olvia se deitou novamente e deixou que ele ajeitasse as cobertas.
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Quer conversar sobre o que est errado? sentou-se na beirada do colcho. No... eu nem mesmo estou doente ou qualquer coisa assim, s que... baixou os olhos para as prprias mos. Sentia-se infantil, mas precisava dividir sua tristeza com algum, e Ross conhecera seu pai. Faz dois meses desde que... Ela sentiu os olhos marejados, mas no precisou terminar. Braos fortes a envolveram e fizeram-na descansar a cabea sobre o peito largo. Quase no havia lgrimas, mas a mo morena movendo-se de forma reconfortante sobre os longos cabelos fizeram-na baixar a guarda e se apoiar emocionalmente nele. Bem mais tarde, ela se afastou, fitando-o com um sorriso triste. Os olhos azuis fitaram-na com intensidade, e ele lhe ofereceu um leno. Olvia secou o rosto e recolocou os culos. Por fim, encarou-o, sentindo-se uma completa idiota. Obrigada. No deixe que se torne um hbito eu encharc-lo de lgrimas. Se voc vai chorar, melhor que seja num ombro a que j est acostumada sorriu, carinhoso. Agora, ser que j d para encarar um prato de comida, ou vou ter de jogar tudo isso fora para no magoar a sra. Joe? Ela j se sentia muito melhor e olhou para o prato animada. Parece delicioso... Provavelmente vou comer tudo. Bom. Vou deix-la, mas tomei a liberdade de trazer dois copos para que voc pudesse me oferecer um pouco de vinho. Vamos l, sirva-se sorriu, j sem vestgio das lgrimas. Aps tomar o vinho, Ross se levantou. No se apresse para voltar ao trabalho amanh. Descanse o quanto quiser, ou saia e ajude Joe com as rosas. Sorriu. Durma bem. Precisa de mais alguma coisa? O vinho a relaxara, e com as emoes fora de controle, Olvia quase admitiu a verdade. Queria Ross a seu lado. Mas um sbito lampejo de conscincia a fez recuar, e com um sorriso triste, e parecendo muito frgil, entre as cobertas, respondeu apenas: No, obrigada. Estou bem, apesar de me sentir uma fraude. Bobagem ele respondeu, e antes de sair virou-se novamente: Durma bem repetiu, fechando a porta atrs de si. Na manh seguinte, Olvia sentia-se revigorada. Perguntou-se por um instante como iria encarar Ross, depois decidiu que o que acontecera fora muito natural. Ela precisara de conforto e ele lhe oferecera isso. Toda aquela brincadeira sobre seduo e sua insegurana a respeito do relacionamento dele com Theresa nada tinham a ver com a noite anterior. Apenas Patrick estava na sala de refeies quando desceu. Sentindo-se melhor? ele perguntou, solcito.
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Muito. Me desculpe o pssimo humor de ontem. Deixa pra l. Alis, voc fez a coisa mais sbia. Theresa continuou com seu adorvel humor e no fez questo de escond-lo, apesar da desaprovao da srta. Johnson, principalmente depois que Ross saiu da mesa antes de terminar o jantar e desapareceu pelo resto da noite. No preciso lhe dizer como foi, no ? Parece uma pera ruim. Estava muito melhor onde eu estava especialmente com Ross a seu lado, pensou encantada. Serviu-se de caf e comeu uma torrada. Bem Patrick comeou bem-humorado -, creio que voc no est seriamente doente. Pelo menos seu apetite no foi afetado. No estou. Olvia serviu-se de uma segunda torrada. Apenas tirei um dia de folga. Todo mundo merece de vez em quando. At eu? ele perguntou esperanoso. At voc. Mas melhor checar com o patro primeiro. Checar o qu? a voz de Ross a fez sentir um frio na barriga. Se eu posso ter um dia de folga Patrick respondeu, deliberadamente, deturpando as palavras dela. No. Ross sorriu. Algum outro problema? Eu odiaria ter de lhe contar. Bom. Sobrou caf? Ross parecia muito satisfeito consigo mesmo. Olvia arriscou um olhar e quase suspirou ao v-lo to atraente. O jeans desbotado e a camisa aberta no peito dava-lhe um ar selvagem. Percebeu que ele era um perigo para sua segurana emocional. Vocs esto muito quietos. Que conversinha ntima eu acabei de interromper? Eu estava apenas concluindo que Olvia no est doente. Patrick fitou a torrada pela metade nas mos magras. Eu no estou doente empurrou a cadeira, sem querer corar. Se vocs vo ficar me amolando, vou embora falar com Joe e suas rosas. A conversa deles muito mais interessante. Cabea-quente Patrick fez um gesto de rendio. Creio que est trabalhando demais. Eu concordo Ross surpreendeu-a. por isso que ela est tirando o dia de folga. Theresa est ocupada com as cortinas, voc apontou para o secretrio vai tratar do revestimento dos degraus da torre... e eu e Olvia vamos fazer um piquenique. Vamos? ela repetiu, atordoada. Vamos. V se trocar enquanto eu dou uma palavrinha com a sra. Joe. Eu a

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encontro l fora em meia hora saiu antes que ela tivesse chance de protestar. Olvia olhou impotente para Patrick. Bem, voc ouviu o homem: v se trocar ele sorria. Derrotada, mas exultante, ela obedeceu. Subiu correndo a escada, e chegou ofegante ao quarto. Soltou os cabelos, e escolheu uma saia rodada preta, e um conjunto de top amarelo. A sapatilha preta e uma maquagem bem suave completaram o traje. Caminhou apressada pelo longo corredor, e quase desceu as escadas pelo corrimo. Quando chegou ao vestbulo, Ross j a esperava. Pronta? ele sorria satisfeito. Ela concordou, em silncio. Bom. A cesta est no Land Rover e o sol est brilhando. Vamos pegou-a pela mo e puxou-a, com um sorriso irresistvel, para a porta.

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CAPTULO V

Ser que eu posso perguntar onde estamos indo? Olvia comeou quando desciam a alameda em direo estrada. Acho que vamos comear com um giro por Wiltshire para abrir o apetite, e ento encontrar algum lugar simptico para almoar. Ser que muito montono para voc? Ela estava exultante. Acho que posso suportar provocou-o, embora a alegria em sua voz fosse indisfarvel. Levaram quase uma hora para chegarem cidade da velha catedral. Rodaram pelas ruas apinhadas, caminharam pelas lojas apreciando vitrinas e pequenas galerias de arte. Desceram a rua principal que levava igreja, s que antes Ross teve de praticamente arrastar Olvia para fora de uma loja de livros antigos que ficava no meio do caminho. um lugar excelente para um dia de chuva. Vou traz-la aqui quando o tempo mudar, mas no momento voc deve aproveitar o sol. Andaram em silncio pela velha catedral e, sem que se desse conta, ele pegou-a pela mo, permanecendo assim at voltarem para o carro. Saram da cidade, dirigindo-se para o interior. Tudo era novo para ela, e Ross parecia contente em deix-la apreciar a paisagem, escolhendo uma rota que serpenteava por um sem-nmero de vilarejos, de casas caiadas de branco e brilhantes ao sol. De repente, Olvia percebeu que ele tinha um destino certo em mente. Chegaram a uma pequena cidade, um pouco diferente das outras, e o Rover saiu da estrada principal, seguindo por uma via secundria que terminava numa porteira, ladeada por uma igrejinha e uma fazenda. Bom, daqui para frente, teremos de andar ele sorriu, saindo do carro, para pegar a cesta de piquenique no porta-malas. Ela desceu, e juntou-se a ele que a esperava junto porteira. Uma trilha estreita levava a outra que se inclinava esquerda, passando ao lado de uma estrada de ferro. Moures pintados de branco delimitavam as propriedades e ela os pulou com facilidade, feliz pela amplido da saia rodada. Alm dos trilhos nada havia para ver, exceto enormes plancies, o brilho de um rio e algumas rvores. Na Unha do horizonte, a silhueta do vilarejo se delineava em tons de
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azul. Por aqui ele chamou, suave, estendendo a mo para ela. aqui? Como que voc descobriu esse lugar? perguntou, intrigada. J viveu por

Para falar a verdade, no. Ns crescemos em Londres, mas passamos algumas frias naquela fazenda em frente igreja, quando eu ainda era menino. Suponho que deve ter sido quando foi obrigado a visitar o tio Hubert fez uma careta. Ross sorriu. Eu preferia ficar por aqui. Costumava pescar, sem sucesso, claro, mas ficava por horas no rio. Aprendi a nadar aqui. No importava que o gado viesse ao mesmo lugar beber gua, embora minha me reclamasse s vezes da lama relembrou, com ar saudoso. Estamos quase l disse, ao abrir a ltima porteira. Caminharam at algumas rvores beira do rio. Gosta? Olvia olhou em volta. Pareciam estar sozinhos no campo, completamente fora do mundo moderno. No ouvia nada alm de alguns pssaros e a distncia o murmrio do rio ao se formar a correnteza. Adorei fitou-o. Obrigada por me trazer aqui. Estou sempre pronto a agradar retirou um cobertor da cesta e estendeu sobre a grama. Vou colocar o vinho no rio para gelar, se voc no se importar com o toque primitivo. Boa idia deitou-se sobre o cobertor, observando as nuvens brancas contra o cu muito azul. Podia ouvir Ross se movendo por ali, mas no havia necessidade de palavras. Fechou os olhos. Hora do lanche, bela-adormecida ele acordou-a com um toque suave. Estava inclinado sobre um cotovelo a seu lado, sorrindo com uma expresso que ela no foi capaz de decifrar. Confusa, sentou-se e endireitou os culos, escondendo as pernas por sobre as dobras da saia. A comida simples estava deliciosa. O po crocante e fresquinho vinha acompanhado de um saboroso pat de galinha, fatias de tomate e um delicado queijo francs. Os copos brilhavam ao sol e a garrafa de vinho parecia forrada de gotculas prateadas. Ele sentouse preguiosamente. Coma vontade disse, enquanto servia o vinho. Subitamente faminta, Olvia pegou um sanduche e o copo que lhe foi oferecido. Isso maravilhoso! sorriu, encantada. No posso imaginar um lugar melhor para um piquenique.

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No fica to bonito quando o rio sobe ele avisou -, mas admito que tem seu charme. Parecia satisfeito com o entusiasmo dela. Vai, minha irm, costumava se convencer de que eu ia me afogar ou coisa assim. Eu sumia o dia inteiro, e acho que ela se preocupava mais que meus pais. Olvia fitou-o sob um novo ngulo. Ross parecia muito ligado famlia, e isso tornava mais compreensvel seu desejo de fazer da granja seu lar. Voc ainda no conhece Vai, no ? continuou, tranqilo. Ela e o marido saram de frias, seno tenho certeza de que j teria descoberto tudo sobre voc. Ela parecida com voc? perguntou, curiosa. Como que devo entender a pergunta? sorriu, perspicaz. Creio que em muitos pontos, . Tem cinco anos mais do que eu, e mesmo quando meus pais eram vivos sempre me tratava como se fosse seu filho piscou, maroto. Creio que nunca cooperei muito. No, Olvia no conseguia imagin-lo deixando que algum, mesmo muito prximo, dirigisse sua vida. Voc vai conhec-la no fim da semana, de qualquer modo a voz grave tirou-a de suas reflexes. Vou? Hum, hum. Eu esqueci de lhe contar sobre o baile anual que ela costuma oferecer. Acho que lhe contei que mora perto da granja, no? ela concordou com um gesto de cabea, enquanto dava outra mordida no sanduche. Bem, eles costumam resolver a falta de diverso por aqui, com uma enorme festa na primavera. Invariavelmente eu sou obrigado a sair se no dou um jeito de sumir da cidade a tempo, e esse ano no tive opo uma vez que somos praticamente vizinhos. E concluiu, com um olhar diablico -, se eu estou sofrendo, pode apostar que minha equipe no vai escapar. Todos vocs vo. Mas, Cinderela Olvia provocou-o -, voc que tem de ir ao baile... gostando ou no, certo? por a. Quer mais queijo? No, obrigada. No cabe mais nada ps a mo sobre o estmago, feliz. Nunca participei de um piquenique to bom... e acrescentou casual: no que tivesse ido a muitos, claro. Havia tirado a sapatilha, e recostara-se confortavelmente sobre um tronco largo. Ross a observava com um sorriso indulgente no rosto, mas franziu o cenho. No tem irmo ou irm? No. Sempre fomos eu e papai. Havia um trao de tristeza em sua voz, mas a saudade angustiante da noite anterior se fora. Suspirou, respondendo pergunta
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silenciosa que havia nos olhos azuis. Minha me morreu quando eu tinha trs anos, portanto no me lembro muito bem dela. Voc e seu pai deviam ser muito chegados a voz grave era gentil, quase terna. Muito. Oh, houve uma sucesso de governantas que cuidaram de mim, quando menina, mas papai sempre dava um jeito de perturb-las at que partissem. Na maior parte do tempo, ramos apenas os dois. Ele me atazanava freqentemente, tambm sorriu, triste -, mas eu no me livrava assim to facilmente. Nem mesmo quando foi para a faculdade? Nem assim. A universidade no ficava to longe, e eu sempre dava um jeito de ir para casa nos fins de semana. Sempre soube que ele no sabia se cuidar sozinho explicou sem ressentimento. Ross parecia curioso. Voc nunca foi rebelde? Ansiando por se afastar, viajar, ou fazer algo diferente ou tolo? claro que sim suspirou, divertida. No sou a caipira idiota que pareo. Alm disso, o que estou fazendo aqui seno uma tolice? as palavras escaparam de seus lbios. Algo entre eles mudou. Ross no se moveu, mas seus olhos fitavam-na intensamente. No estou bem certo a voz grave soou devagar. At onde iria? Olvia sentiu o pulso acelerar e respirou ofegante. Sentia-se insegura, mas fascinada. No tentou det-lo quando a puxou para o crculo forte de seus braos. Era como se tudo que estivesse acontecendo fosse inevitvel, como um filme em cmera lenta em que ela captava todos os detalhes. Ross no se apressou em beij-la. Segurou-a apertada na curva de um brao e com a mo livre retirou-lhe as presilhas do cabelo, mergulhando os dedos nos fios sedosos. Ento retirou-lhe os culos. Olvia fitava-o com intensidade, sabendo que podia e devia par-lo. Porm no fez nenhuma tentativa. Sentia os lbios secos, mas eles se entreabriram quando os dedos morenos refizeram seu traado. Ento se inclinou e a boca atrevida desceu sobre a dela. Nada em sua vida fora parecido com aquele beijo. A lngua ousada tocava delicadamente a dela, provocando, experimentando o sabor da cavidade macia, e ento ao sentir a reao espontnea e imediata de Olvia, Ross deixou que ela sentisse a fora de seu desejo. Viu-a ofegar sensao do corpo poderoso sobre o dela, e beijou-a ainda mais sfrego ao ser abraado. Dedos longos mergulharam nos cabelos negros, mas ela se retesou um pouco num sbito momento de pnico. Ele deve ter notado, pois capturou os olhos cor de mel com os seus, sorrindo terno.
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E o que Olvia viu foi apenas uma atrao sincera e irresistvel. Hesitante, ergueu a mo e tocou o rosto moreno, sentindo a dureza do queixo reto e a maciez da pele bem barbeada. Estava intensamente consciente de cada detalhe, como se quisesse grav-los na memria. Quando tocou-lhe os lbios, a mo de Ross segurou a dela, para que pudesse beijar a palma macia. A lngua mida brincou com a pele macia, e ento ele mordiscou-lhe a ponta do dedo. Sem se conter, Olvia gemeu baixinho, arquejante. Voc muito doce... a voz grave soou rouca. Deveramos ter feito isso na primeira vez que nos encontramos. Havia muita neve no cho ela tentou brincar, mas suas palavras no eram mais que um sussurro sensual. Teramos congelado. Acho que no. Voc sabe como acender o fogo riu, fitando as pernas longas e bem-feitas, descobertas pela saia um tanto levantada. Ao lado de Ross, ela no se sentia desajeitada ou alta demais, como se fosse perfeita para ele. Ns nos encaixamos bem ele pareceu fazer eco a seus pensamentos. E ento suas mos estavam se movendo lentamente, traando a linha do pescoo esguio, at alcanar o top, enquanto a boca macia depositava-lhe beijos alucinantes sobre o rosto. Ela quase no sentiu a prpria nudez, at que a mo ousada contra sua pele quente a fez gemer alto de puro prazer. Psiu... Ross capturou-lhe os lbios, ao mesmo tempo que afagava o seio pequeno e intumescido, brincando e provocando-o, at que ela quase desmaiasse de prazer. Tremendo, ela se afastou, mas no tentou se esconder. demais para mim conseguiu dizer, sem flego. Mas nem comeou a voz grave a fez estremecer. Ele puxou-a para si, at que se acalmasse, acarinhando os longos cabelos numa doce tortura. Olvia percebeu que o queria bem perto, e quando o brao forte a fez moldar-se ao corpo poderoso, sentindo toda sua fora, ela quase gritou. A mo que antes a acariciara, mergulhou ansiosa nas mechas acobreadas, forando-lhe a cabea para trs, beijando-a furiosamente, com um desejo ardente. Ela correspondeu sem fora ou vontade de se conter. Saber que Ross a queria com a mesma urgncia que ela prpria fez com que algo primitivo e selvagem se libertasse carregando-os para muito longe da razo. Algum tempo depois, ele se afastou. Olvia fitou-o com uma pergunta no olhar. O que foi? Ross afastou as mechas rebeldes do rosto delicado, o dedo indicador brincando com os lbios inchados, descendo at os seios nus que no escondiam o desejo que tomara conta dela.
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Nada... s que eu acho que estou apressando voc. Mas no foi para isso que me trouxe aqui? perguntou, confusa e frustrada, temendo a resposta que viria. Ele tocou-lhe a face suavemente, abraando-a protetoramente. Estranhamente, no a voz rouca pareceu um tanto cida. Embora voc tenha todas as razes para no me acreditar riu, sem muita segurana. Eu achei que estava lhe oferecendo um dia de calma e tranqilidade. Deveria saber que voc muito perigosa soltou-a, levantando-se. No instante seguinte, estendeu-lhe a mo. Venha, vamos para casa. Temos muito cho para rodar acrescentou por fim, e ela soube que no se referia ao caminho de volta. Por um segundo, Olvia fitou a mo que lhe era estendida. Tudo que tinha de fazer era pux-lo para si novamente. Ele no se deteria uma segunda vez, sabia disso por instinto, e parte dela ansiava por isso. Mas a razo se interpunha entre eles, fazendo-a lembrar-se de Theresa, do futuro incerto, das dvidas, quanto aos prprios sentimentos. Deu-lhe a mo, e levantou-se. Arrumou as roupas enquanto ele recolhia os culos e a fivela do cabelo. Deixou-o guardando as coisas e caminhou descala at a margem do rio. Segurava as sapatilhas na mo, com o olhar perdido nas guas cristalinas. Observou o prprio reflexo, fragmentado, sabendo que era como se sentia, mas no estava pronta para refletir sobre o que acontecera. O que eu realmente deveria fazer a voz grave soou atrs dela, com um trao de divertimento era dar um longo e... gelado mergulho. Mas no tenho a menor inteno, e se voc no quiser que isso lhe acontea, melhor sair da antes que eu a empurre. Virando-se, Olvia sorriu. J estou indo. E sou perfeitamente capaz de cair sem sua ajuda, obrigada. Os olhos dela brilharam, enquanto uma pedrinha deslizava para baixo de seus ps, e quase a fez perder o equilbrio. Depois de calar as sapatilhas, entrelaou os dedos nos de Ross, e caminharam devagar, separando-se apenas para pular as porteiras. Consciente do modo como os olhos azuis escureciam ao fitar as suas pernas, ela no fez nenhum esforo de escond-las, pelo contrrio, deixava que as dobras da saia rodada mostrassem bem mais do que seria seguro. Voc est procurando encrenca ele avisou num tom falsamente casual, quando pularam a ltima porteira. Estou? ela no se importava. Iria aproveitar aqueles minutos de loucura at o fim. Em casa deixaria que a cautela e as dvidas emergissem novamente.

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Est haviam atingido o Land Rover, e ele mal colocou a cesta no porta-malas, voltou para o lado dela, prensando-a contra a porta. Tente se comportar assim, quando eu no tiver uma igreja minha frente, e vai descobrir por qu. Inclinou a cabea, beijando-a sem delicadeza, rpido e sensual, e afastando-se em seguida, antes de perder o controle. Fitou-a por um longo tempo, com um brilho estranho no olhar, mas no disse nada. melhor partirmos, antes que mandem um esquadro de resgate. Olvia sentiu-se inquieta, seus medos e anseios se misturavam, e afundou num mutismo confuso enquanto ele voltava para a estrada principal. Ross dirigia sem pressa, embora o caminho dessa vez fosse mais direto que o da ida. Estava insegura, no sabia o que se passava com ele, e Ross deve ter pressentido o que lhe ia na alma, porque a fitou e sorriu ternamente. No se preocupe foi tudo o que disse, mas serviu para acalm-la. Era quase noite quando chegaram em casa, e logo encontraram Patrick. Tiveram um bom dia? Maravilhoso admitiu, honesta. Sabia que no havia meios de esconder o brilho em seus olhos e sua aparncia descuidada. Suportvel Ross concordou, provocando-a. Vou levar a cesta para a sra. Joe e depois tomar um banho. O brilho indisfarvel dos olhos azuis mexiam com ela, como se dissessem: "Um banho frio". Olvia sentiu o rosto quente. melhor eu ir me trocar, tambm falou rpida, antes que Patrick tivesse chance de fazer algum comentrio. Desceu cerca de uma hora depois, Theresa, Patrick e a srta. Johnson j estavam l, assim como Ross. Sentiu-se absurdamente tmida quando ele lhe sorriu, oferecendo um coquetel. Agradeceu a bebida, sentando-se em silncio enquanto os outros faziam um relatrio sobre o que havia sido feito. Com uma percepo acurada, percebeu que apesar de casual, Ross no perdia um detalhe sequer, mantendo absoluto controle de tudo. Voc recebeu um telefonema hoje. Eu estava esperando por uma chamada, por isso atendi Theresa falou para Olvia, assegurando-se de causar impacto. Os olhos cor de mel fitaram os da secretria. Ambas sabiam que aquilo no era verdade. A mulher mais velha sorriu, gentil, voltando a seu bordado. mesmo? perguntou, sem muito interesse. Era importante? Como que eu posso saber? os olhos azuis eram maliciosos. Um homem chamado Jeremy Barker queria falar com voc. Em frente ao bar, Olvia viu Ross hesitar enquanto enchia seu copo. Ele pareceu muito gentil, ento eu lhe disse que voc
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tinha sido seqestrada pelo nosso respeitvel patro, e ele no pareceu gostar nada, nada. Aquilo no se parecia nem um pouco com o ex-namorado. To paciente quanto pde, perguntou: Isso tudo? No, exatamente. Ele est vindo de Gloucestershire e amanh pretende passar por aqui para v-la concluiu a loira. , vai ser bom rev-lo comentou, tranqila. Gostarei de saber das novidades da cidade riu para si mesma. O mal de morar no campo que quando se sai de l, sempre resta a curiosidade. como assistir novela e perder um captulo? sugeriu Ross, num tom que demonstrava o quanto aquilo o entediava. Os olhos cor de mel fitaram-no penetrantes. No pde decifrar-lhe a expresso, mas foi ao lado de Theresa que ele preferiu se sentar, embora houvesse uma poltrona vazia ao lado de Olvia. No havia nenhum indcio, mas apenas algo velado, como se seu instinto a avisasse de que Ross a alertava, possessivo. A provocao e as brincadeiras usuais permaneceram durante o jantar, Patrick cutucou-a com a perspectiva de mais um dia livre. Ross, porm, no fez o menor comentrio. No final da refeio ela estava decidida a passar o dia com Jeremy. Ross fora mais que atencioso com Theresa, totalmente esquecido das horas e da paixo que haviam compartilhado durante o dia. Sabia que no devia, mas estava magoada, enciumada e irritada com a idia de que ele no tivesse dado importncia para o que acontecera beira do rio. Imaginou que ele tentaria falar-lhe a ss, mas no foi o que aconteceu. Ressentida e confusa, Olvia recolheu-se mais cedo, sentindo-se rejeitada. J na cama, lembrou-se dos momentos em que estivera nos braos de Ross, e uma lgrima furtiva escorreu-lhe pela face. Sabia que jamais esqueceria aquele dia, e censurou-se, amarga, por no ter fugido da atrao que ele exercia, pois no havia futuro com aquele homem. Rolou durante horas, sem conseguir dormir. Finalmente descobria o que significava amar. E no gostou. Ansiava por uma famlia, segurana, permanncia: coisas que nunca tivera com seu pai, e que esperara encontrar em Jeremy. Falhara com o ex-namorado, e no se permitiria ser enganada por Ross. No, nunca poderia esperar essas coisas com ele. Afinal, j no lhe dissera suas intenes. As coisas comearam mal na manh seguinte. Por alguma estranha razo, Ross, que deveria partir logo cedo, adiou a viagem, zanzando pela granja, como uma fera enjaulada. Sem saber a que horas Jeremy pretendia chegar, Olvia comeou a trabalhar,
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tentando ficar longe do patro. Jeremy chegou pouco depois das onze. Entretida em suas anotaes, no ouviu a campainha, s se dando conta de que ele chegara quando as portas se abriram, e uma voz familiar falou: Ela est aqui em algum lugar. Procure no topo das escadas. Olvia olhou para baixo. Ross fitava-a diretamente, como se soubesse com exatido onde encontr-la. Estava todo de preto, e seu corpo musculoso parecia ainda mais perigoso que o normal. Ao lado dele, a figura de Jeremy parecia frgil. Devagar, como se fosse atrada por im, desceu as escadas sem deixar de fitar os olhos muito azuis. p. O ex-namorado custou a enxerg-la e franziu o cenho ao v-la vontade e cheia de Olvia... aproximou-se, beijando-a no rosto. bom v-la outra vez. Estou muito contente tambm concordou com um lindo sorriso, mais satisfeita ao ver Ross ficar tenso e sair pisando duro. Lamento no estar pronta, mas vou tomar um banho rpido e me aprontar. Ele deu uma olhada em torno e fitou-a em dvida. Tem certeza de que no seria melhor uma ou duas faxineiras? Tenho. Elas apenas destruiriam todas as obras. Sei o que estou fazendo assegurou-lhe, firme. claro que sim. O sr. Courtenay disse que voc tem trabalhado duro. Eu tenho algum tempo livre lembrou-se do dia anterior, e uma pontada de dor toldou seus olhos. Quanto tempo pretende ficar? No sei. Estou a caminho de Southampton, mas s preciso estar l noite, portanto tirei o dia de folga para vir v-la. Tudo bem. Venha e tome um caf, enquanto eu me troco sugeriu, encaminhando-o para a porta. Levou-o copa, deixando-o aos cuidados da governanta. Quando voltou, meia hora depois, viu que a srta. Johnson e Ross se juntaram a ele. Os olhos azuis escureceram ao v-la muito feminina num vestido justo, tomara-que-caia, branco, completado por um spencer florido e sandlias de salto baixo, mas ele no disse nada. O que vo fazer hoje? a secretria perguntou. Acho que vou mostrar os arredores para Jeremy, ento poderemos ir almoar em algum lugar e mais tarde tenho de fazer algumas compras. No ponha na minha conta disse Ross. A propsito, onde pretende ir?

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Olvia no tinha feito planos, mas respondeu num impulso: Salisbury, eu acho. E depois vai lev-lo para o campo? a voz grave soou como uma farpa, e o rubor cobriu as faces rosadas. Tomada pela mgoa e pela dor da rejeio da noite anterior, respondeu rspida: Faremos o que tivermos vontade. Ele olhou para Jeremy que conversava entretido com a srta. Johnson e voltou a fit-la. Levantou-se, ento tocou-a de leve no rosto. Sinto muito se pareo to ruim. No dormi bem essa noite. Saiu, deixando-a mais confusa e inquieta, fazendo-a recordar de coisas que trancara em sua mente desde a noite anterior. Jeremy dirigiu calmamente para Salisbury, reclamando do estado da estrada. Est gostando do seu trabalho? perguntou, curioso. Adorando respondeu sincera, embora soubesse que ele jamais compreenderia. E Courtenay? O que tem ele? ficou na defensiva. Ele parecia muito desligado enquanto voc se trocava. O sujeito mesmo bom no que faz, ou apenas encenao? Ela se controlou para no responder rudemente. Ele muito bom e mudou de assunto. Que tal irmos almoar? Tudo bem. Assim creio que terei foras para acompanh-la nas compras. Afinal, o que pretende comprar? A irm de Ross vai dar um baile no fim da semana, e pelo que disse a festa muito formal. Por isso, como eu no trouxe nada apropriado, tenho de encontrar algo que sirva. Depois do almoo, Jeremy contou-lhe as novidades de Cotswold, e ela surpreendeuse por no sentir saudade. Parecia que sua vida tomara um caminho completamente diferente e em to pouco tempo, que a pequena cidade ficara para trs. E como est Sue? perguntou, intrigada com o silncio de Jeremy. Ele pareceu embaraado. Bem... eu gosto muito dela, claro, mas s vezes, me pergunto se combinamos realmente. Sempre achei que fosse a garota ideal para voc. Talvez... mas s vezes eu penso... hesitou, inseguro. Vai voltar para casa quando esse trabalho terminar?
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Ento era por isso que ele fora procur-la. Ou ficara sabendo do dinheiro que recebera pela venda das peas ou ainda nutria alguma idia romntica de que pudessem retomar o relacionamento. Fitou-o sem ressentimento ou irritao, e respondeu tranqila: No mais minha casa. No voltarei. Ele pareceu desapontado, e Olvia teve certeza de que logo saberia do casamento dele com Sue Turner. Deu de ombros e puxou-o pela mo. Vamos andar e ver se eu acho algo. Caminharam pelas lojas, olhando vitrinas e ela experimentou um sem-nmero de peas. Estava quase desistindo, censurando-se pela idia de t-lo levado junto, quando passaram por uma pequena butique, que parecia ter roupas bastante selecionadas. Mais uma tentativa? perguntou, entusiasmada. Jeremy gemeu. S se for a ltima. No sei como vocs mulheres tm nimo para isso. Olvia entrou, olhando de relance as roupas nos cabides, e sorriu em aprovao. Conversou alguns momentos com a vendedora que desapareceu no fundo da loja. Instantes depois, admirada, ela se olhava no espelho. Experimentava um vestido cor de cobre, que parecia ter sido feito para seu corpo. O tecido macio e brilhante caa em ondas suaves, at o tornozelo, amoldando-se como uma segunda pele silhueta esguia. Sem mangas, e com uma fenda profunda na frente que deixava as pernas mostra quando andava, era um modelo sensual e que lhe valorizava as formas e os longos cabelos acobreados. Sandlias douradas de salto alto completavam o traje, causando uma transformao completa da mulher simples em sofisticada. Satisfeita, retirou o vestido, as sandlias e trocou-se novamente. Momentos depois saa da loja, cheia de pacotes e com um estranho sorriso nos lbios. Jeremy que assistira a tudo em silncio, dirigiu um tanto amuado para a granja. melhor eu seguir viagem ele falou, sem descer do carro, quando chegaram entrada principal. No vou entrar. Fico feliz em ver que est bem acomodada. Cuide-se, est bem? Pode deixar beijou-o no rosto. Obrigada por ter vindo. Foi um dia delicioso. No esquea de mandar lembranas para Sue. claro respondeu, incerto. Te vejo qualquer hora. Olvia acenou um adeus, despedindo-se de uma parte de sua vida. Ento pegou os pacotes e caminhou para dentro da casa.

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CAPTULO VI

Depois daquele dia, Olvia quase no viu Ross. As constantes idas a Londres, e a conversa superficial na presena dos outros tornou a situao mais fcil. "Tudo muito civilizado, mas frustrante", pensou angustiada. A princpio havia imaginado que ele estivesse tentando evit-la deliberadamente; mas j deveria saber que um homem como aquele no deixaria que um simples caso mal resolvido o perturbasse. Quando, por fim, a srta. Johnson viajou para a capital, teve certeza de que o assunto era mesmo srio. No se preocupe... Patrick lhe disse. Um decorador contratado andou pondo as manguinhas de fora, e Ross teve de retomar a forma original do projeto, recuperando o tempo perdido sorriu, maroto. Ele estar de volta antes do baile. A ira de Valerie pior que a do cliente e eu creio que ele prefira no se arriscar... no que se importe muito. "E no se importa mesmo", pensou amarga, "tudo que conta o trabalho." Comeava a perceber que a coisa mais importante na vida dele era a Design House, cabendo s mulheres um msero segundo lugar. E jamais aceitaria isso. Jurou a si mesma que jamais se transformaria em outra Theresa, mendigando-lhe ateno. Como Patrick previra, Ross retornou na noite anterior ao baile. Seu humor cido e perigoso levou-a a recolher-se mais cedo, pois sentia-se incapaz de suportar a tortura de v-lo flertar com Theresa. Na manh seguinte, ele entrou na biblioteca poucos minutos depois de Olvia. Parecia mais tranqilo, e ela teve vontade de lhe contar sobre as novas descobertas. Deixe para me contar as maluquices de tio Hubert mais tarde ele falou srio. Primeiro h algo que quero falar com voc. Nada pessoal acrescentou com um sorriso frio ao perceber-lhe a reao. Ela sentiu-se uma tola e irritou-se em seguida. J deveria saber que Ross costumava deixar as pessoas na defensiva para que pudesse controlar a situao. Sentouse, limpando os culos, aproveitando para recuperar o controle. Segundos depois, encarou-o. O que ? Ele fez um gesto vago, indicando a biblioteca, as prateleiras vazias e o arquivo
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sobre a mesa. Voc est indo bem aqui. Gosta do que faz? bvio. Voc sabe que sim respondeu desconfiada, pois ele no costumava perguntar o Vai terminar em poucas semanas continuou, num tom casual. J fez planos? "Ser que ele est tentando descobrir se pretendo me encontrar por aqui, vivendo como um parasita?", pensou furiosa. Ergueu o queixo, cheia de orgulho. No. Mas graas compra das peas mais a venda da loja e do apartamento... sem mencionar o excelente salrio que recebia dele poderei me sustentar por alguns meses, at encontrar algo. J andei dando um olhada nos classificados. No vai se casar com Jeremy, ento? perguntou, brando. claro que no! retrucou, firme. Se ele queria alguma coisa, era certeza de que escolhera a mulher adequada. E isso completou, cada vez mais desconfiada eu lhe dei. Eu me pergunto se ele acreditou em voc Ross falou mais para si mesmo. De qualquer modo, tenho uma outra alternativa para voc. Qual ? perguntou, cautelosa, e viu-o sorrir. No precisa ficar to desconfiada. Estou apenas sugerindo que talvez pudesse aceitar um emprego permanente na Design House. Aquilo era a ltima coisa que esperava. O qu? Voc trabalharia para mim, mas em uma variedade de projetos. Como Theresa, Patrick e os outros. Voc tem capacidade, e eu daria firma o elemento que est faltando. Mas no com tanta urgncia, ou voc j teria preenchido a vaga comentou, direta, sem dar uma resposta concreta. Ele ergueu a sobrancelha, parecendo satisfeito e muito seguro. Est tentando se safar do emprego? No. Estou tentando descobrir por que voc o criou replicou, perspicaz, relembrando o comentrio dele sobre seduzi-la. Uma sombra toldou os olhos azuis, como se ele tambm se lembrasse da cena. Em parte pelo que voc est conseguindo aqui sua voz era sria e em parte pela confuso que est em Londres. Tivemos de refazer o projeto, desde os esboos, e eu percebi, de repente, que ficaria muito melhor se incorporssemos uma biblioteca, em vez de apenas um nicho para livros. No que eu pretenda vender livros comentou apressado

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ao ver o ceticismo estampado nos olhos cor de mel. Mas no h dvida de que eles refletem o carter das pessoas melhor que qualquer coisa. E h tambm muita renovao nas tarefas, claro. Voc descobriria rapidamente que h muitas coisas para fazer. Olvia permaneceu em silncio por algum tempo. Por um instante brincou com a idia de aceitar a oferta e toda a tenso emocional que seria trabalhar para ele. Ento seu senso de autopreservao a fez encarar a realidade. No acho que seria eu falou, por fim. Pense um pouco falou, persuasivo. Poderia ser um modo fascinante de usar suas habilidades. Olvia franziu o cenho, contrariada. O problema era que ele estava certo. Podia sentir todas as possibilidades que se abriam para ela. Balanou a cabea, teimosa. No, eu no acho. Prefiro ter um tempo livre e dar uma boa olhada por a. Mas agradeo muito a oportunidade. Mal terminou de falar e pde sentir a tenso que emanava do corpo forte. Sabia que ele estava furioso. Os olhos azuis tinham o brilho metlico do ao, e o silncio imvel indicava perigo. No estar disponvel indefinidamente Ross avisou, apenas. Nem eu esperava que estivesse. No o coloquei como mais um na minha lista de possibilidades. Por que no o aceita? ele insistiu. Quero olhar por a era uma resposta vaga, mas ela jamais lhe diria que no podia aceitar o emprego porque apaixonara-se e no pretendia ser mais uma na cama dele. Voc pode procurar enquanto trabalha para mim. Ter uma ] variedade muito maior de trabalho que jamais conseguiria num museu ou biblioteca. Ou loja acrescentou deliberadamente, relembrando-a das prateleiras empoeiradas na loja do pai. Isso fez com que reforasse sua deciso. No seria capaz de resistir a ele, e no podia permitir que a magoasse com tanta facilidade. Tem certeza de que a deciso minha? ergueu o queixo, desafiando. A voz grave, suave, escondia palavras speras. No acha que uns poucos anos comigo lhe dariam melhores qualificaes e experincia do que viajar pelo mundo? Era precisamente disso que Olvia estava fugindo, da experincia e do inevitvel sofrimento que se seguiria. No respondeu, teimosa. No est nem tentada a pensar um pouco e em vez de lutar sozinha, fazer algo de til e proveitoso?
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No repetiu, determinada. E se est to interessado nesse elemento, para os servios da sua firma, eu posso lhe indicar umas trs ou quatro pessoas que estudaram comigo e que ficariam encantadas de trabalhar para Ross Courtenay. Eu deveria deix-la fazer isso, sua teimosa Ross gritou, perdendo o controle,) Alm do mais, voc precisa amadurecer se quer lidar com o mundo real. Virou-se e saiu da sala, batendo a porta. "E voc, Ross? Est sendo maduro?", perguntou-se sentindo-se subitamente cansada. Sabia que ele tomara aquela rejeio como algo pessoal, e estava certo. Evitava a chance de ficar por perto, causando uma situao intolervel ou tendo um desastroso caso com ele afinal. Riu, amarga. O que faria se soubesse que ela o amava? Desejo era uma coisa, mas amor era algo completamente diferente, e Olvia tinha certeza de que isso nem passava pela cabea dele. Havia um constrangimento evidente quando eles se encontraram mesa do almoo. Ross estava muito atencioso com Theresa, bastante rido com Patrick e ignorava-a totalmente. Depois da refeio Olvia sentou-se ao lado da srta. Johnson, <iuc bordava uma tapearia. Vai ao baile? perguntou, puxando conversa, para no prestar ateno a Theresa e Ross do outro lado da sala. A secretria balanou a cabea. No. Um dos privilgios da minha idade que h coisas que nem o sr. Courtenay pode me convencer a fazer sorriu amigvel e perguntou: Tem um vestido bem bonito? Bem, eu gosto dele respondeu, sincera. Comprei h alguns dias, porque me caiu muito bem. S estou pensando em como vou aboto-lo riu. Eu fao isso para voc a mulher mais velha a surpreendeu. Sempre gostei de ver as pessoas se arrumarem para sair. Ross estava distante para ouvir a conversa, mas observava-a e Olvia achou melhor fugir daquele olhar, quase desejando poder se trancar na biblioteca e esquec-lo. Olvia saiu do banho, vestiu um roupo atoalhado verde-garrafa, e tratou de secar os cabelos. As mechas acobreadas caram suaves, e depois de aplicar uma maquilagem suave, em tons de marrom e dourado, ouviu uma batida na porta. Deu uma olhada no relgio. A srta. Johnson devia estar ansiosa, pensou divertida. Abriu a porta, mas viu foi a cozinheira. Trazia um pequeno embrulho nas mos. Me pediram para lhe entregar isto, senhorita depositou o pacote nas mos de Olvia e saiu antes que qualquer pergunta fosse feita.
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Intrigada, Olvia fechou a porta e caminhou at a cama. Sentou-se, e abriu-o relutante. Era muito leve, e no pde evitar de sorrir ao descobrir seu contedo. Dentro de uma caixa de celofane estava uma orqudea branca. Havia uma nota junto flor e ela sabia de quem era, mesmo antes de reconhecer a letra decidida; leu em voz alta: "Minha doce Cinderela, podemos fazer uma trgua? Lamento meu pssimo humor de hoje cedo, embora ainda ache que est errada. Vai danar comigo se eu prometer me comportar? Ross". O homem era ainda mais perigoso do que ela imaginava. Se tivesse algum juzo deixaria a granja naquele minuto, mas sabia que no o faria. E mais, usaria a flor no baile. Novas batidas na porta indicavam a chegada da secretria. No sabia que voc usava lentes de contato, Olvia. a srta Johnson comentou, ao ver a caixa sobre a penteadeira. No sempre; s quando tenho vontade... E no creio que meu vestido ficasse bem com os culos. Apontou para a cama, onde estava estendido. compreensvel a senhora respondeu bem-humorada, depois de v-lo. Ficam bem com jeans e camisas, mas no com tafet cor de bronze. O que vai por baixo? perguntou num impulso, e ento pareceu embaraada. Olvia riu. Eu.e pouco mais. No havia como usar suti com aquele traje, e por um instante agradeceu o busto pequeno. Quinze minutos depois estava pronta. Faltava apenas decidir o que fazer com os longos cabelos. Creio que deva prend-los, o que acha? virou-se para a secretria, segurandoos no alto da cabea. Se eu fosse voc, os deixaria soltos. No vai parecer muito informal? Com esse vestido? a srta. Johnson riu. Creio que sua aparncia sofisticada, com esse toque selvagem apontou para os cabelos revoltos vai despedaar alguns coraes. Notou a orqudea sobre o criado-mudo. Que linda! Vai us-la? No pulso, se me ajudar. Ficar perfeita. Calou as sandlias douradas e recuou um pouco para se ver no espelho. Quase no foi capaz de se reconhecer. A imagem que danava diante de seus olhos era a de uma
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mulher exuberante, sofisticada, mas o brilho quase infantil em seu olhar desmentiam as promessas do corpo sinuoso, numa combinao irresistvel. Apanhou a bolsa dourada, e saiu do quarto pouco depois da secretria. Encontrou Patrick ao p da escada. Ele parecia fascinado demais para falar. Quando conseguiu no tentou esconder a admirao: Meu Deus! Voc est deslumbrante! e fez uma reverncia engraada. Obrigada, meu galante cavalheiro! retrucou, sorrindo. Voc tambm no est nada mal. O smoking preto caa-lhe bem, deixando-o ainda mais atraente e jovem. Com certeza iria fazer sucesso na festa. Sou a ltima a descer? Cus, no! fez uma careta. Theresa jamais deixaria que isso acontecesse. Ela ainda est l em cima, esperando a volta de Ross. Volta? Ele foi buscar um carro mais respeitvel. E como s cabem duas pessoas em cada carro... fez um ar de sofrimento eu gostaria de tirar a sorte com a minha moedinha duas caras. Ela riu. Voc mesmo uma graa, sabia? riu gostoso, ao v-lo enrubescer. Antes que pudesse fazer qualquer comentrio, Ross chegou e, quase a contragosto, Olvia pegou-se imaginando se ele teria enviado uma flor loira. Prendeu a respirao ao v-lo no traje de noite. Parecia ainda mais atraente... e mais perigoso. Os olhos azuis brilharam indecifrveis, ao v-la com a orqudea. Boa noite, Cinderela. Acabo de trazer a carruagem estendeu-lhe o brao. De forma automtica, Olvia viu-se ao lado dele, consciente de que mesmo de salto combinavam perfeitamente. Voc j percebeu que estragou minha noite? Patrick interrompeu o momento de fascinao, com seu lamento. Ross sorriu. So as vantagens do poder tornou o olhar para Olvia, e perguntou: Theresa j est pronta? Estou descendo veio uma voz l de cima, e ela correu pelos degraus enquanto todos se viravam para olh-la. Eu no disse? Patrick cochichou baixinho, no ouvido de Olvia, e ela viu os lbios de Ross se curvarem na sombra de um sorriso.
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A loira estava de azul-plido, envolta numa suave profuso de tecido, parecendo muito feminina. Olvia imaginou que Ross largaria seu brao para dar ateno outra, mas ele mais uma vez surpreendeu-a, comentando apenas: Muito bonito, Theresa depois virou-se para o secretrio e disse: Vou levar Olvia e voc, Theresa. Nos encontramos na casa de Vai. Sabe o caminho? Patrick concordou, enquanto observava a reao da loira. Se eu sobreviver murmurou para si mesmo. Quando chegou ao Porsche preto, Olvia no sabia se ria de prazer ou suspirava de alvio. Fitou Ross que a observava com um brilho desafiador no olhar. Bela jogada acrescentou, com uma ponta de ironia. Eu sempre me esqueo... o rato ou lagarto que dirige a abbora? Ele riu gostoso. Obrigado. Aquele que voc preferir, claro. Apenas cruze os dedos para que o carro no afunde no primeiro buraco. Seno ter de ser o Land Rover. Obrigada pela flor ela disse depois de algum tempo, quebrando o silncio. Obrigado por us-la a voz grave soou sria. Isso quer dizer que vai danar comigo? Eu decidi que o sacrifcio vale a pena. "Mantenha o tom casual", disse a si mesma, para quebrar a atmosfera to ntima. Estacionaram em frente a uma casa de estilo clssico, de onde a msica se espalhava pelas portas e janelas abertas. Havia luzes coloridas nas rvores e uma pista de dana no jardim. Ela caprichou esse ano Ross comentou. Tudo que temos de fazer agora encontr-la. Olvia estava insegura, mas com Ross a seu lado soube que poderia enfrentar qualquer coisa. Esperaram por alguns minutos no saguo, enquanto o outro carro estacionava. Ele riu ao ver a expresso de Patrick, e o desgosto de Theresa. Olvia divertiu-se intimamente. Sabia que pagaria por isso depois, mas naquele momento no importava. Procurou pelo apoio do brao de Ross, e a mo morena cobriu a sua dando-lhe segurana. Pronta? Pronta sorriu, um tanto encabulada com a percepo dele. A sala principal estava lotada, e por um segundo ele pareceu perdido. Porm sua altura lhe dava alguma vantagem, e momentos depois ele disse:

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Ali. A irm de Ross era sua verso feminina, embora os olhos fossem castanhos e sua presena um pouco intimidadora para uma mulher. Mas sem dvida, Vai Standish tinha presena. Ross! abraou o irmo com uma afeio evidente, e virou-se para Olvia com uma pergunta no olhar. Olvia Morris Ross apresentou-as. Eu j lhe falei sobre ela completou simplesmente, a mo morena segurando a dela possessivamente. Creio que voc esqueceu de dizer os detalhes mais importantes Vai falou devagar, fitando-o penetrante. E acrescentou: O que muito pouco comum em voc sorriu para Olvia, que percebeu-lhe o mesmo tipo de humor e autoridade do irmo. Estou encantada. O que eu realmente gostaria de um longo papo a ss. Mas no creio que seja o momento. No mesmo Ross interrompeu. Vou tirar Olvia daqui para danarmos, e no espero v-la novamente esta noite. Certo. Mas pode contar com minha visita em breve. Ns vamos fugir do pas esquivou-se brincando. Olhe, a vem Patrick e Theresa. Seja enrgica e separe-os. O garoto precisa se divertir. E Theresa? Ele deu de ombros. Olvia. Isso com voc beijou-a de leve no rosto. Te vejo qualquer hora. Venha Sim, mestre e senhor, mas se eu cair das sandlias a culpa sua. O olhar divertido e intrigado de Vai seguiu-os enquanto saam para a pista no jardim. Onde est o marido dela? Olvia perguntou, enquanto caminhavam. Charles? Escondido na sala de jogos, eu acho. Ele odeia essas ocasies, mas creio que acha mais fcil cuidar delas de uma vez. Sai de l de vez em quando, apenas para ser educado com alguns vizinhos. Vai gostar dele acrescentou, um tanto intrigado. Estranhamente Vai faz o que ele quer na maioria das vezes parecia no entender aquilo. E agora... vamos esquecer o mundo. Tomou-a nos braos, e as pessoas deixaram de existir. Refugiaram-se num osis particular, onde a msica a fazia amoldar-se a ele sem dvidas ou relutncia. As mos morenas apertavam-na contra o corpo msculo, tornando-a intensamente consciente do movimento de seus corpos, e das batidas ritmadas do corao dele sob suas mos. Tinham toda a noite pela frente, e nenhum dos dois queria precipitar as coisas.

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Permaneceram perdidos um no outro durante muito tempo, at que a orquestra comeou a tocar um ritmo mais quente. Por um instante, Olvia teve a impresso de que ele lhe beijara os cabelos, mas ele logo recuou um passo. Vamos dar uma volta? sugeriu, tomando-a pela mo. Caminharam pelo jardim enluarado, por sob as rvores que balanavam brisa suave. Olvia tropeou na grama fofa, e ouviu o riso suave de Ross ao ampar-la, e logo caminhavam por trilhas mais seguras. Ele passara o brao por sobre os ombros desnudos e ela se apoiara nele, contente. sem ? No estamos sendo muito sociveis, no ? perguntou, feliz, e acrescentou

Eu passo a maior parte do tempo com um bando de gente. J cumpri minha obrigao com Vai, agora quero desfrutar da sua companhia fitou-a sorrindo. Que bom concordou, muito quieta, se perguntando at onde aquilo os levaria. Chegaram a um pequeno roseiral. No to bom quanto o de Joe falou, tranqila. O jardineiro no tem voc. As rosas no tem Joe falou, crtica. Ento, pelo canto do olho avistou Patrick, a distncia. Espero que Patrick esteja se divertindo. Deve estar. Ele to agradvel que ser bem-vindo em qualquer lugar. Ross inclinou o rosto para fit-la. Ele est mais do que atrado por voc. Por mim? Isso bobagem, ele apenas um amigo quase riu, mas no o fez ao v-lo to srio. Ele vai superar claro, mas vejo o modo como olha para voc. Olvia entristeceu-se. Eu no sabia. Apenas pensei que estava sendo gentil... No tive inteno de encoraj-lo. Eu sei. Mas creio que inevitvel, se levarmos em conta a guerrinha particular que ele mantm com Theresa. J que voc a vtima, ele seu cavaleiro andante. No creio que tenha visto voc em minha defesa lembrou-o um tanto ressentida. No me pareceu necessrio. Creio que pode perfeitamente lidar com os problemas, alm disso, sempre h Patrick. Ross no precisava ponderar que sua interferncia tornaria as coisas piores. Eu ouvi a brilhante defesa dele outro dia.

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Ela relembrou a cena terrvel do terrao. Ouviu? Como? Estava saindo atrs de ch. Ento fiquei por perto. Para ouvir? claro. E concordo com ele. Voc de primeira em seu trabalho. Ela riu, trmula. A combinao do elogio com a tenso invisvel entre os dois era como um poderoso m. Tentando escapar daquele fascnio, Olvia sentou-se num banco de madeira. Ele tem talento, no ? perguntou, referindo-se ao secretrio. Precisava manter a conversa num terreno seguro. Sim. S precisa de mais confiana. Se no o convencer a abrir o prprio negcio, creio que vou oferecer-lhe sociedade. Patrick vai adorar. E assim eu no estaria to envolvido e poderia escolher os projetos em que realmente tenho interesse. Por que escolheu o desenho de interiores? Olvia perguntou, subitamente. Ele me escolheu. Estudei arquitetura, mas foi sempre o interior que me fascinou; o modo como as pessoas viviam, as formas no redor delas. muito revelador. E detesto ver um ambiente bonito estragado por falta de gosto. Ento todos tm de se curvar ao seu desejo? provocou-o. No. Se quiserem eu crio algo novo, se no trabalho em cima de um esboo que o cliente tem em mente. Era a primeira vez que Ross se abria com ela, e nunca haviam estado to prximos. Incapaz de se conter, provocou-o novamente. E o que acontece com quem no pode pagar? Viu-o sorrir meia-luz. mim... intrigante como as pessoas se viram bem sem nem mesmo ter ouvido falar de Mas uma vez que o descobrem... Ah... ento diferente. Uma vez que me experimentam, no aceitam menos. Um brilho diablico escureceu os olhos azuis, avisando-a de que a atmosfera mudara. Pareciam envoltos numa rede de desejos no revelados e, pela primeira vez, Olvia admitiu que ele estava certo. Se fizessem amor, ele seria o nico homem de sua vida. Era por isso que lutara tanto. Mas no naquela noite. Ross pressentiu seu desejo e disse apenas:
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Vamos para casa? e a voz soou um tanto rouca. Olvia assentiu em silncio, fitando-o sem esconder a paixo.

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CAPTULO VII

O carro deslizava suavemente pela estrada, embora Olvia estivesse tensa. Se Ross apenas a tivesse abraado, carregando-a na mesma onda de paixo que compartilharam beira do rio... mas ele no a tocara. E todas as dvidas e incertezas provocavam a mente entorpecida dela. Entraram na casa pouco iluminada e ele fechou a porta sem fazer rudo. Na escurido do hall, o carrilho bateu doze vezes. Meia-noite, Cinderela a voz grave soou muito prxima, e ela sorriu, nervosa, ante a intensidade dos olhos azuis. Venha a mo morena tomou a dela e subiram juntos a escada. Ela estremeceu quando pararam porta de seu quarto, e Ross ergueu-lhe o queixo, obrigando-a a encar-lo. Est com frio? perguntou, perspicaz, adivinhando-lhe os temores e aceitandoos. Um pouco Olvia admitiu. Mas... no sabia como se explicar, mas tambm no era necessrio. Ele tocou-lhe os lbios com a ponta do dedo. No se preocupe. V, tire as lentes se quiser, enquanto eu vou buscar algo para bebermos. Pelo menos podemos erguer um brinde a ns depositou um beijo suave nos lbios entreabertos e recuou. V abriu a porta e empurrou-a delicadamente. Sozinha no quarto, Olvia se perguntou o que fazer. Decidiu apenas tirar as sandlias. Sentou-se na cama. Ser que Ross esperava que ela fosse a seu quarto? Ou viria at ela? Hesitante, caminhou at a porta. Antes que pudesse alcan-la, uma batida suave a assustou. Ele entrou, sorrindo. A camisa branca estava aberta no peito, deixando entrever a penugem negra. Venha estendeu-lhe a mo. Voc ainda no tomou champanhe hoje, e certamente merece um ltimo drinque. Mereo? Por qu? Por deixar Patrick boquiaberto? Por usar minha flor? sorriu ao ver a orqudea ainda no pulso feminino. Para ter coragem? Caminharam de mos dadas at o quarto dele, iluminado apenas pela luz de um abajur. Olvia gostou da sobriedade dos tons de azul e marrom que deeoravam o aposento. Tentou no olhar para a imensa cama enquanto ele servia a bebida.
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A ns? sugeriu Ross, depois de lhe entregar a taa. Em silncio, observando-o atentamente, ela ergueu o prprio copo. Tomou apenas um gole ou dois quando ele retirou-lhe a bebida das mos. Vamos ver o que podemos fazer para afastar o frio a voz grave, meio rouca, meio divertida, acompanhou o abrao que a enlaou. Aquele era o lugar onde Olvia ansiara estar, por mais que o temesse. Suas dvidas desapareceram ao toque da boca atrevida contra a sua. Devagar, os lbios dele brincavam com os dela, beijando em seguida os olhos, descendo em direo ao lbulo da orelha. Ela respirou ofegante, quando Ross mordiscou-a suavemente, e ergueu os braos, enlaando-o pelo pescoo, descobrindo os ombros largos. Mos morenas viajavam pelas costas nuas, acariciando-a delicadamente. Ele ergueu o rosto, mantendo-a bem perto de si. Esse vestido maravilhoso comeou, muito quieto. Ento gostou? murmurou trmula. Adorei. to exuberante e individual quanto tudo mais em voc conteve um sorriso. E eu passei horas desta noite, me perguntando o que o mantinha preso, e como eu poderia tir-lo confessou, malicioso. A risada de Olvia se misturou dele, embora o movimento da mo mscula em seus cabelos, e os beijos suaves que se mesclavam s suas palavras tivessem um efeito devastador sobre ela. o seio que o mantm preso ela conseguiu dizer. Mas tive de pedir sua secretria que o abotoasse, portanto no tenho a menor idia de como resolver seu outro problema. Desta vez ele riu alto, girando-a nos braos, completamente fascinado. Voc maravilhosa, sabia? colocou-a no cho. Venha aqui abraou-a pela cintura com um brao, fazendo-a descansar a cabea sobre seu ombro. Agora vamos ver com a mo livre explorou at encontrar o zper. Bem, eu acho que encontrei murmurou ao vir-la de frente. Um homem poderia se afogar em seus cabelos brincou com as mechas acobreadas. Olyia sentiu o zper descer, feliz por estar com o rosto enterrado nos ombros fortes, e Ross no poder ver-lhe o rubor. Beijou-o no pescoo, sentindo as batidas rpidas sob seus lbios, e o tremor das mos, e soube que ele no estava to controlado quanto parecia. O tecido escorregou por seu corpo, e ele ergueu as mos. Deu um passo atrs, fitando-a com intensidade, admirando as formas nuas, exceto pela calcinha de renda, e a flor no pulso. Voc perfeita murmurou, enrouquecido, tomou-a nos braos, carregando-a para a cama. Ross espalhou os longos cabelos pelo travesseiro, enfeitiado pelo brilho dos olhos
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cor de mel. Quando se afastou, Olvia estendeu o brao, puxando-o de encontro a ela. Calma... Deixe eu me livrar das roupas no instante seguinte, ela ouvia o tecido escorregar para o cho e fitava, encabulada, o corpo nu e exuberante. Ento Ross j a abraava, e a proximidade e o calor dos msculos fortes contra sua pele ardente, a fizeram esquecer o medo. Sempre quisera saber como seria o contato dos corpos nus, e totalmente consciente das diferenas de textura, da suavidade contra a rigidez masculina, ofegou de puro prazer. Ross ergueu-a, afastando-a para poder redescobrir-lhe os seios com as mos, e ento com os lbios, numa carcia enlouquecedora que a fez puxar-lhe os cabelos, ansiosa por mais. Ficou imvel por um instante, a cabea descansando no vale entre os seios, a mo acariciando a pele lisa acima da calcinha. J fez amor com algum? perguntou, srio. Sem muita noo, alm do toque das mos morenas, Olvia respondeu: No e moveu o corpo contra o dele. Ross apoiou-se sobre o cotovelo, capturando os olhos cor de mel. Por que no? Ela fitou-o em silncio, e disse: No sei... continuou, insegura: Faz diferena? Alguma... os olhos azuis desmentiam a voz grave. Mas vou tentar superar meus preconceitos. S desta vez completou, sorrindo. tudo que preciso ela fez um ar de tdio e sentiu o riso macio contra seu pescoo. Descobriu que paixo e riso eram uma combinao intensa. Mas no instante seguinte, ele estava srio novamente. O problema murmurou, devagar que eu posso machucar voc. E no quero. Tudo que desejo agrad-la. Acariciava-lhe os cabelos, afastando-os do rosto, e nem a voz, e nem a mo eram muito firmes. Olvia abraou-o com fora. Teria de acontecer um dia, com algum fitou-o com intensidade. E eu quero que seja com voc. Agora. Apesar da inexperincia, ela reconheceu o tremor que correu pelo corpo poderoso ante suas palavras. Ento ele a beijou com urgncia. Ento que seja mordiscou-lhe o lbio. Venha para mim e vamos descobrir o que podemos fazer juntos puxou-a ainda mais para si, soltando a flor do pulso fino, e depositando um beijo em seu lugar. Quando Olvia perdeu a ltima pea de roupa pra os carinhos ousados das mos

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dele, j no pensava mais em nada. Tonta de desejo, ela sentia-se derreter sob seu toque e, meio instintivamente, percebeu que podia faz-lo sentir-se da mesma forma. Descobrir o corpo moreno, fazendo-o tremer de prazer. E Ross devolveu-lhe as carcias, brincando com o corpo suave, provocando-o, exigindo dele uma resposta at que Olvia quase implorou que a tomasse. Ross... venha... sussurrou, movendo-se inquieta sob ele. Os olhos azuis escurecidos pela paixo capturaram os dela, e ento os lbios ansiosos exigiram tudo que ela pudesse dar, enquanto ele se colocava entre suas coxas, abafando o gemido de dor com um beijo apaixonado. Por um instante ficaram imveis, at que ela se acostumasse s sensaes. Ento quando uma urgncia primitiva tomou conta dos corpos entrelaados, Ross comeou a se mover lentamente e ento, com mais mpeto, at que toda noo de individualidade desapareceu, ambos vagaram na mesma espiral de prazer, sem controle. Ross! Olvia gritou quando o mundo se transformou numa onda quente de sensualidade. Ela mal percebeu que ele tambm gritara seu nome, perdida numa calma imensa, consciente apenas de uma imensa satisfao fsica e emocional que jamais imaginara existir. No notou as lgrimas que escorreram por suas faces, at que dedos gentis as secassem. Ross fitava-a com uma preocupao terna e algo mais que ela estava cansada demais para tentar decifrar. Amor, voc est bem? Olvia sorriu, sentindo os olhos pesados. No sei... Nunca me senti assim antes. Acho que estou aninhou-se nos braos fortes, bocejando. Ele riu. Bom. melhor dormir agora. Conversaremos pela manh. Hum, num concordou e tentou sentar-se. Foi puxada de volta. Onde pensa que vai? Os olhos azuis brilhavam. Para a cama. Voc j est na cama ele murmurou, divertido. E se pensa que vai dormir em qualquer outro lugar, est enganada. Ajeitou-a contra seu corpo, curvando-se protetoramente. Eu lhe disse que encaixvamos direitinho, no disse? riu, satisfeito, ao v-la aninhar-se em seus braos. Beijou-lhe o ombro. Agora durma. Olvia acordou quando a luz que invadia o quarto a incomodou. No houve momento
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de irrealidade ou incerteza: as lembranas estavam com ela antes mesmo que seus olhos, inchados pelas lentes, reconhecessem as formas familiares a sua volta, e o calor do corpo entrelaado ao seu em forma de concha. Virou-se na cama larga e gemeu. Alguma coisa errada? Ross riu, lendo sua expresso. Ela recostou-se sobre o travesseiro, fitando a figura apoiada sobre um cotovelo a seu lado. Estou to dolorida que mal posso me mexer. Pobrezinha ele se inclinou e beijou-a suavemente, experimentando novamente o gosto dos lbios inchados. Ento admirou o corpo nu, satisfeito. Voc precisa ficar de cama. Como acha que fiquei nesse estado? fez uma careta, embora seu corpo j correspondesse aos carinhos da mo morena. Sozinha, eu acho. Que tal um banho, e cama outra vez? Parecia o paraso, mas ento todas as explicaes da realidade retornaram e ela sentou-se, tensa. No posso. Seria bvio demais... E voc no quer que as pessoas saibam? Tenho a impresso de que vo desconfiar franziu o cenho. Por que no vem para Londres comigo? Poderia ficar no apartamento. E no precisaria ver ningum... piscou, diablico exceto eu. Olvia no conseguiu sorrir. Ainda assim vo imaginar pensou no veneno de Theresa e sentiu-se subitamente fraca. Bom, eles tero de saber uma hora ou outra segurou-lhe o queixo, fazendo-a encar-lo. Seria melhor se eu a deixasse sozinha por um dia ou dois admitiu gentil, ciente de seu desconforto mas o que aconteceu conosco foi um comeo, no o fim falou, firme. "Do qu?", Olvia no ousou perguntar, porque j sabia a resposta. Ele seria um amante terno e carinhoso e mesmo quando tudo acabasse tentaria no mago-la; mas ela sabia que jamais o esqueceria. Vou ficar aqui decidiu. Era quase um tormento de dor e prazer estar to prxima de Ross, e ela no se sentia em condies de lidar com aquelas emoes. Ele franziu a testa, tentando ler o que se escondia por trs da relutncia de Olvia, mas no a pressionou. Tudo bem. Ser que devo esquecer Londres? No. Eu te vejo quando voltar. D a uma garota a chance de se recuperar, est bem? recusou, falando apenas meia-verdade.
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Ele riu para ela. Talvez voc esteja certa deu uma olhada no relgio de pulso sobre o criadomudo. Se pretende preservar sua reputao, melhor se apressar. Mas primeiro... inclinou-se sobre ela, fitando-a com intensidade por um momento antes de beij-la com ardor. Mais uma vez as emoes escaparam de controle e os corpos entrelaaram e se perderam na redescoberta da paixo. Muito mais tarde, Ross se afastou fascinado. Apenas para o caso de eu ter esquecido de dizer... a voz grave soou enrouquecida. Obrigado tocou-lhe de leve o rosto. E agora, se no quer que eu esquea todas as minhas resolues de no arrast-la para Londres, nem mant-la presa aqui o dia todo os olhos azuis escureceram de desejo ao admirar o corpo nu melhor correr. Mancar, voc quer dizer. Relutante, Olvia soltou-se dos braos dele e recolheu as peas de roupa espalhadas pelo cho. Tem um roupo de banho atrs da porta do banheiro ele ofereceu. Que bom. Eu detestaria chocar o resto dos moradores. E eu detestaria que a vissem assim ele admitiu, com uma possessividade inesperada. Enquanto vestia o robe, Ross abriu a porta e deu uma espiada no corredor. Tudo bem. A costa est livre. Olvia passou por ele, mas foi detida antes que se afastasse. Eu provavelmente j terei viajado quando voc aparecer novamente. No trabalhe demais. Faa uma barricada na porta da biblioteca e v dormir, e tenha certeza de sonhar comigo. Dormindo ou acordada, era tudo em que Olvia podia pensar. Ficou na ponta dos ps para beij-lo, e no pde deixar de provoc-lo. No mate o decorador, t bom? Se eu tiver compaixo, ele vai agradecer a voc. V. Ela caminhou rapidamente at o prprio quarto, entrou e fechou a porta atrs de si sem o menor rudo. Sentou-se na cama intocada, apertando o roupo contra o corpo. Lembranas do que aconteceu voltaram a sua mente, e ela reviveu todas as emoes. Como algo to maravilhoso poderia ser errado? Sentiu um gesto amargo na boca; pelo menos poderia viver com a esperana que significara algo para ele. Mas no pretendia pensar em nada. Queria apenas dormir... e sonhar. Horas depois, Olvia desceu as escadas, sabendo que era chegado o momento de enfrentar a realidade. Dirigiu-se ao escritrio da sta. Johnson, de onde vinha o som da mquina eltrica. Bateu na porta e entrou. A secretria ergueu os olhos.

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Bom dia, srta. Morris. Gostou do baile? Ela mal se lembrava de outra coisa que no de Ross, e o movimento do corpo contra o dele, mas sorriu e disse apenas: Foram momentos maravilhosos. No teve problemas para tirar o vestido? Nenhum afinal Ross no achara difcil. Riu consigo mesma. Havia um prazer secreto em manter aquela conversa ambgua. Mas era melhor ter cautela. Eu vim apenas para agradecer sua ajuda. s ordens a mulher mais velha sorriu. Estou surpresa por v-la de p esta hora franziu o cenho, desgostosa. A srta. Stephens ainda no se levantou. Bem, melhor eu ir trabalhar. Olvia sorriu, saindo da sala. Encaminhou-se para a biblioteca e, uma vez l, olhou para as prateleiras vazias, e a enorme quantidade de caixas de papelo etiquetadas e empilhadas num canto. Subitamente, deu-se conta de que seu trabalho estava quase acabado. Talvez devesse ter ido com Ross, afinal. Precisava fazer algumas consultas na Universidade... No, no adiantava se iludir. Se o tivesse acompanhado, seria por amor. Suspirou, olhando em torno novamente. Ser que aquelas prateleiras restantes representavam o limite de espao disponvel para ela e Ross? Ou ser que ele esperava que permanecesse na granja e ignorasse os comentrios e olhares dos outros quando tomassem conscincia de que o relacionamento patro-empregada mudara? Sentou-se no sof de couro e abraou as prprias pernas. As dvidas que tentara reprimir voltaram com fora redobrada. De repente, percebeu que no eram realmente dvidas, mas sim a certeza do que aconteceria quase a mortificava. Participaria de uma parte muito ntima da vida de Ross, mas seria uma intrusa em tudo mais. No, no poderia ficar naquela casa como sua amante, ou qualquer que fosse o nome. Tinha orgulho demais, amor demais, para representar to pouco na vida dele. Por um momento, deixou-se iludir pela idia de que talvez ele quisesse mais dela do que um caso... se no casamento, pelo menos uma vida em comum juntos. Mas o bom senso no a deixou sustentar esse sonho. Tinha de ser honesta e admitir que queria ter o direito de compartilhar dos sonhos daquele homem e dos filhos que um dia viessem. E isso nunca estivera nos planos dele. "Ser mais fcil seduzi-la se estivermos morando juntos", relembrou-se das palavras dele. Sabia que fora uma brincadeira, para choc-la, mas havia um fundo de verdade em tudo aquilo... um aviso claro das intenes de Ross, que ela aceitara desde o incio. No podia mudar as regras do jogo agora. Num esforo, tratou de voltar ao trabalho, embora as tarefas mais simples parecessem impossveis de se realizarem. Perdeu totalmente o nimo ao dar com Theresa poucas horas depois.
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Consciente de que a outra procurava sinais de paixo e culpa em seu rosto, endireitou o corpo e desceu os degraus de madeira. Colocou o caderno de anotaes sobre a mesa de mogno. Voc est quase acabando? havia uma ponta de satisfao na voz da loira. Quase Olvia respondeu cautelosa. Voc teve muita sorte em Ross aceit-la, no ? verdade concordou. Tem sido uma experincia maravilhosa e enriquecedora. O comentrio se referira ao trabalho, mas as malcias de Theresa no deixou passar em branco. Saiu do baile cedo, ontem comentou, desafiando-a. Pouco antes da meia-noite. Olvia quase riu ao ver como era fcil no responder ao ataque verbal. Voc se divertiu? perguntou, educada. No muito. No gosto desses encontros, mas voc tem de se misturar com essa gente quando se interessam por seu trabalho. Foi apenas profissional. Eu gostei. Tenho certeza de que sim desta vez o veneno foi indisfarvel. Venho observando-a desde que chegou, e sua estratgia excelente os olhos claros soltavam farpas. A pobre rf que apela para a generosidade de Ross. Muito inteligente. Ele um homem esperto, mas at ele pode ser enganado. Com toda certeza a viu como uma boa ao. Mediu Olvia de alto a baixo, deixando claro que a beleza incomum no era preo para o gosto dos homens. Apesar de estar controlada, Olvia no conseguiu deixar de corar. Fiz o trabalho que fui encarregada para fazer manteve o tom neutro. Meu passado no tem nada com minha habilidade. Mas um jeito muito eficaz de conquistar a simpatia das pessoas. Contudo, voc no permanecer aqui por muito tempo, no ? O desafio veio carregado de sarcasmo. No sei. Ross me ofereceu um emprego fixo na Design House. O qu? a loira perdeu a pose, e sua fria foi como um trofu para Olvia. Nunca houve necessidade de algum como voc na firma. Aparentemente, Ross no concorda com voc. Ele foi muito insistente. No acredito em voc mas havia incerteza na voz de Theresa, e ambas sabiam disso. Pergunte a ele cansada daquela guerra verbal, que seu orgulho obrigara a levar adiante, dispensou a outra agora se me d licena, eu tenho trabalho a fazer deu-lhe as costas, subindo os degraus.
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Curvou os ombros, cansada. A loira logo saberia que no havia motivos para temor. Teve, ento, a certeza de que fizera bem em recusar o emprego. Quando a paixo de Ross acabasse, ela pelo menos teria alguma dignidade, e o quanto antes partisse, melhor. Apertou os olhos para evitar as lgrimas. As palavras da outra tinham um fundo de verdade. A suspeita de que era considerada uma "boa ao" e de que a atrao de Ross era uma mistura de curiosidade e pena no era nova. Theresa apenas revivera dvidas que sempre estiveram encobertas em sua mente. Gostaria que Ross estivesse ali. Quando estava entre seus braos tudo parecia certo, perfeito; mas aquela distncia parecia destruir os tnues laos que os ligavam. Ansiava e temia pela sua volta, sabendo que ele no esconderia o que acontecera entre eles. O almoo foi horrvel, com Theresa soltando farpas e ela tendo de enfrentar o olhar especulativo de Patrick. A tarde se arrastou, e Olvia pensou em no comparecer ao jantar, mas no estava disposta a dar a ningum mais motivos para bisbilhotices. s sete e meia, juntou-se aos outros sem muito apetite. Quase no final da refeio o telefone tocou e a srta. Johnson foi atender. O sr. Courtenay gostaria de saber a relao dos livros que quer que ele cheque a secretria informou-lhe minutos depois. Mas no havia livro algum. Olvia se perguntou se os outros tambm sabiam que aquilo era apenas uma desculpa. Pediu licena, sem saber se ficava embaraada ou encantada com o telefonema. Pegou o fone com a mo ligeiramente trmula. Al? sentia-se absurdamente tmida. Ser que eu a comprometi? a risada suave transmitiu confiana a ela. Provavelmente. Bom havia uma satisfao muito masculina na voz grave. O jantar est muito ruim? No totalmente. Patrick parece sentir pena de mim, Theresa tenta me matar com seus olhares fulminantes e at mesmo a srta. Johnson est comeando a desconfiar. No vi Joe hoje, porque por alguma estranha razo, levantei tarde, mas ele provavelmente deve ter algumas idias a respeito de alguma forma, era mais fcil brincar pois no se sentia pronta para enfrent-lo. Estarei de volta amanh noite. Ser que capaz de agent-los at l, ou quer se juntar a mim? Olvia hesitou. J estava envolvida demais e a angstia que sentia com toda aquela insegurana no iria se resolver assim.

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Vou sobreviver. Tem certeza? Tenho. Ento v para a cama e coloque sua camisola azul em vez do meu roupo... e tente imaginar que eu a estou abraando. O corpo feminino estremeceu numa resposta inconsciente cena que Ross criara. Olvia ouviu-o rir, como se pudesse sentir sua reao. Tenho de desligar disse, rpida. Eu sei. Apenas no queria que tivesse de faz-lo. Eu... precisava ouvir sua voz. Aquela era a coisa mais importante que ele lhe dissera, e sem esconder a vulnerabilidade, murmurou rouca: Eu preciso de voc tambm. Ficaram em silncio como se a sbita conscincia da intensidade de suas emoes fosse reveladora demais. Vou dizer at logo. Se continuarmos com essa conversa vou acabar indo at a para rapt-la. Boa noite, meu bem, espero que durma to mal quanto eu. Boa noite. Ela permaneceu com o fone na mo um longo tempo, at que o sinal do aparelho a arrancou de seus devaneios. Caminhou lentamente para a sala de jantar, e parou de uma vez, ao escutar a acalorada discusso que acontecia l dentro. No vejo no que isso lhe diz respeito a voz da srta. Johnson soou glida. Mas ... se uma garota incompetente e diablica pretende conseguir um lugar na firma a voz de Theresa parecia esganiada, tamanha a sua indignao. J horrvel t-la aqui, mas deixar que comprometa a reputao de Ross inadmissvel. Ross no tolo, nem quanto ao trabalho nem em sua vida particular Patrick cortou, seco. Ento por que essa sbita "paixo" havia um sarcasmo evidente na ltima palavra por livros antigos? No creio que estejamos em posio de julgar as aes do sr. Courtenay a srta. Johnson cortou-a firme. Nem a senhorita tem provas de suas acusaes. Ela est com cime Patrick abriu o jogo. Se estou, porque tenho motivos. No suporto ver algum como Ross perdendo a dignidade e o bom senso por uma... Chega havia autoridade na voz da secretria. Isso no vai nos levar a lugar
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nenhum e Obvia logo estar de volta. Sugiro que mudemos de assunto e esqueamos o que foi dito aqui. Talvez eles pudessem esquecer, mas no Olvia. Plida, lutou contra a humilhao e a dor, e depois de um instante abriu a porta, com toda a dignidade que foi capaz.

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CAPTULO VIII

Olvia fingiu no ter ouvido nada; afinal o mal j estava feito, e qualquer indcio de que escutara a discusso s iria piorar as coisas. Agentou o quanto pde e, quando por fim, conseguiu refugiar-se em seu quarto deixou que uma lgrima furtiva escorregasse por sua face. Enxugou-a com raiva. Se Theresa estava certa, e pela reao dbia de Patrick e da srta. Johnson, ela estava, ento o melhor a fazer era acabar logo com tudo. No tinha a menor vontade de ser um peso na vida de Ross, vendo-o diminuir-se por causa daquela paixo que nem mesmo tinha futuro. Por um instante sentiu uma imensa mgoa. Ross no tinha o direito de deix-la merc da lngua ferina da loira, e mais que tudo sem se importar em definir as coisas. Mordeu os lbios, encolhendo-se em posio fetal. No adiantava, o erro fora dela, de se deixar levar pelo magnetismo daquele homem. Mais uma vez censurou-se, relembrando que ele jamais escondera suas intenes. Mais uma vez, a memria do que haviam compartilhado tomou conta de sua mente, e Olvia ansiou pelos braos fortes. "Amanh", disse a si mesma, "amanh" ele estar de volta e quem sabe se meus temores no so infundados..." Adormeceu agarrada ao roupo de banho. O dia seguinte transcorreu em relativa calma, a no ser por sua descoberta. Entre os livros de uma estante quase esquecida, ela encontrou um valioso exemplar de um antigo livro sobre mobilirio. Era um exemplar de Sheraton. Mas queria ter certeza e por isso pediu auxlio a um velho amigo da biblioteca da Universidade de Oxford. Porm teria de aguardar, e a ansiedade da descoberta somada expectativa de rever Ross, melhorou seu nimo. Aps o jantar, Olvia j no se sentia to tranqila. Ele no especificara a hora de sua chegada, e quando o relgio bateu onze horas comeou a perder as esperanas. Patrick venceu-a facilmente no xadrez, pela primeira vez desde que Olvia chegara granja. Voc no est se concentrando ele acusou. Me desculpe. O rapaz fitou a pequena rainha de marfim em sua mo e voltou a encar-la. Voc est triste? perguntou, quieto. Olvia fitou-a atnita. Pareo?
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No ele hesitou. Mas est distante e perdida. Pareceu procurar as palavras, consciente da presena de Theresa e da srta. Johnson. Por fim disse: Se alguma vez voc estiver triste, vai me tratar como um amigo, no vai? Tocada pela sensibilidade dele, falou sria. sala. Vou. Obrigada. Agora acho que vou subir despediu-se dos demais, e deixou a

Sozinha no quarto, Olvia despiu o jeans costumeiro e a camisa preta, e colocou o roupo. Estava frustrada e magoada com Ross. Ele no telefonara, nem dera nenhuma notcia. Cerca de duas horas depois, ainda acordada, ouviu uma batida leve na porta e o giro suave da maaneta. Deixou de lado o livro que tentava ler sem sucesso, e sentou-se na cama. Um par de olhos muito azuis a fitavam, sorrindo ao ver o robe que ela enrolara apertado em volta do corpo, embora a noite no estivesse fria. Ross ainda vestia a mesma jaqueta preta, sobre o jeans e a camisa escura, e o ar morno parecia envolv-lo. Ele sentou-se na beirada da cama, aceitando a boca que ela lhe oferecia. Puxou-a para seus braos, apertando-a de encontro ao corpo, tornando a beij-la, e desta vez com sofreguido. Olvia sorriu, feliz, quando ele se afastou, sabendo que a procurara antes de qualquer coisa. Acariciou o rosto moreno, percebendo as rugas de cansao e a barba que despontava. O dia foi muito duro? perguntou, baixinho. Ele riu, tirando a jaqueta. Um inferno. Ningum me entende acrescentou com um suspiro. No estou surpresa falou sem conseguir se conter. No pensei que voltaria esta noite. Enquanto falava, Ross brincava com uma mecha de cabelos longos, fascinado com o brilho acobreado que a luz do abajur refletia. E quase no voltei. Cada vez que eu pensava ter as coisas sob controle, algum encontrava um novo problema para me testar. Me senti como a mame ganso tentando ensinar os filhotes a andar. Voc teve sorte de eu chegar aqui grasnando. Voc que tem sorte por eu gostar de gansos. Estou contente por ter vindo. Ele tocou a gola do roupo. Eu tambm. Mas no vou ficar aqui, estou cansado demais e a casa parece um circo por alguma razo. Quero apenas alguns minutos de paz. Estive sonhando em segurla assim o dia todo, e foi isso que me manteve sbrio pelos ltimos cem quilmetros.
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Exasperao e algo muito mais se misturavam em sua voz. Ento por que no vem aqui? ela apontou a imensa cama de casal. Ele riu e se atirou ao lado dela, chutando os sapatos e espreguiando o corpo. Depois puxou-a para si, correndo os dedos pelas mechas acobreadas. Assim melhor beijou-a de leve. Sabe... comeou, enquanto encontrava o lao que mantinha o robe amarrado. Voc no precisa disso agora. Eu estou aqui. No, no preciso deixou que ele lhe tirasse o roupo. Estava completamente nua sob o tecido atoalhado. No acho Ross falou depois de um instante, os dedos correndo pela pele acetinada que consiga me sentir indiferente a essa roupa novamente. Bocejou, e puxou-a para cima de seu corpo, beijando-lhe os seios. Agora me conte sobre as horas terrveis que passou sem mim. Olvia tentou sorrir, mas no conseguiu. Lembrou-se de tudo que acontecera, mas decidiu que no iria estragar aquele breve momento de amor com suas dvidas, e no diria nada sobre a discusso. Afastou o cabelo negro da testa franzida e disse apenas: Lamento, mas creio que no h problemas. Ele a fez deitar a seu lado, consciente da sombra que toldou os olhos cor de mel. Mentirosa sua voz era serena, mas muito sria. No me deixe de fora, Olvia. Theresa ficou impossvel? Quer que eu me livre dela? No ela quase gritou. Se Ross fizesse isso, teria certeza de que a loira estava certa. Viu-o franzir o cenho, resposta brusca. No repetiu, mais calma. Nada aconteceu que eu no possa suportar. E voc est de volta no momento, era tudo que importava. , eu estou em casa bocejou outra vez. Mas no isso que devamos estar fazendo. Eu preferia estar dormindo com voc para depois acord-la com uma srie de sugestes imprprias riu, satisfeito, ao perceber o efeito que suas palavras tinham sobre ela. Em vez disso, vou beijar voc os lbios midos brincavam com os seios intumescidos, e depois tomaram-lhe a boca segur-la apertando. E depois vou deslizar pelo corredor como um garoto fazendo arte, em minha prpria casa terminou entre divertido e exasperado. Abraou-a com fora, deixando que Olvia sentisse sua excitao. Ela no se fez de rogada, e provocou-o sem piedade. Feiticeira... Ele gemeu, rouco. Eu desejo voc, mas quero mais que uma noite ou duas. Apesar da excitao, a voz grave era sria. To logo eu consiga resolver todos os problemas, voc e eu vamos sair por a, e eu duvido que saia da cama por uma semana. Ele sentou-se enquanto falava, no permitindo que ela se levantasse.
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No, fique deitada. essa imagem que eu quero guardar de voc quando for dormir inclinou-se e beijou-a com intensidade. Amanh ns vamos ter de conversar, Olvia. Agora preciso ver se Patrick ainda est acordado, pois tenho um monte de servio para ele. S depois que vou tentar dormir riu de si mesmo, fechando a porta em silncio. Ela gostaria que Ross tivesse ficado. Precisava dividir seus medos com ele, dizer que no se importava com a fofoca. De repente, se deu conta que seu tempo com ele era muito curto, e no queria perder um segundo. Abraou os prprios braos, e adormeceu pensando nele. O dia seguinte amanheceu claro e ensolarado. Bom dia, senhorita o jardineiro cumprimentou Olvia, afetuoso. Bom dia, Joe ela caminhava pensativa, aproveitando a calma da manh. Andou sem rumo at uma pequena clareira, e sentou-se no cho, inspirando profundamente. Foi assim que Ross a encontrou. Permaneceu quieto, observando a figura esbelta, solitria, delineada contra o sol. Sua expresso era indecifrvel, mas sorriu quando ela o avistou. Oi. Dormiu bem? Ele sentou-se a seu lado, sem toc-la. claro que no. E espero que voc tambm. Lamento, mas dormi maravilhosamente bem mentiu, de forma convincente, e riu ante o olhar indignado que ele lhe lanou. Espero que pelo menos tenha sonhado comigo ela estava para replicar quando ele ameaou-a suavemente: E se ousar dizer no, vou usar esta cama de folhas para persuadi-la e dar mais ateno ao assunto. Ela corou, um tanto sem jeito. Nesse caso, estou tentada a dizer no provocou-o. Mentirosa a risada grave ecoou na clareira vazia. Aqui pblico demais para o que eu tenho em mente... e se eu a tocar no serei capaz de parar completou, surpreso com os prprios sentimentos. Ento melhor eu voltar a trabalhar, e salv-lo de voc mesmo ergueu-se, limpando o jeans. Espere um momento Ross a deteve. Quanto tempo ainda vai levar para esvaziar as prateleiras, para eu poder entrar com os pintores? Olvia pensou por um momento.

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Que tal trs dias? timo. Isso me d tempo de unir as pontas quebradas no caos que est Londres e delegar servio para Patrick. Depois poderei tirar umas frias. Ento teremos tempo para ns dois, onde voc quiser. Podemos mandar todo mundo embora e ficar aqui, ou posso lhe mostrar minhas gravuras no apartamento piscou, maroto. Ou podemos fugir para algum canto escondido do globo, se que globos tm cantos. Parece maravilhoso ela conseguiu controlar o tremor na voz. Mas Ross a observava intensamente. Voc decide. Tem trs dias para pensar. Isso vai lhe dar algum nimo quando Theresa... parece um osso duro demais para roer. Estudou-lhe a reao, percebendo ter tomado uma deciso. E eu vou procurar por a um projeto onde possamos trabalhar juntos, quando e se decidirmos voltar terra. No, Ross a voz de Olvia soou firme. Que quer dizer com no? Apenas isso. J lhe disse antes que no iria aceitar um emprego fixo com voc, e no mudei de idia. Havia um brilho metlico nos olhos azuis, embora estivessem muito quietos. Olvia queria fugir, esquecer, mas no se moveu. Por qu? uma veia pulsava forte na tmpora de Ross. Ela tomou flego e respondeu to fria quanto pde, mesmo que isso a dilacerasse: Porque o que quer que esteja acontecendo entre ns sua voz tremeu, e ela fez uma pausa para se controlar no afeta minhas idias sobre o trabalho. Sabia que ele no acreditava em suas palavras, j que ela rejeitara a oferta da primeira vez exatamente pelo oposto. Ento voc pretende desaparecer pelo mundo ou aceitar qualquer empreguinho de frias que surgir to logo for possvel? ele parecia uma fera enjaulada. No estou me apressando tentou protestar. Sabe que ainda tenho um ms ou dois para tomar uma deciso, antes de terminar aqui. Ento isso que est nos dando? Um ms ou dois? O que tem em mente? Um apartamento em algum lugar onde eu possa ir v-la quando lhe for conveniente? Ou est pensando em permanecer aqui como um tipo de amante a domiclio? Eu no sei! ela explodiu, insegura. No pensei sobre isso. Ns s... ...fizemos amor duas vezes ele a interrompeu, a fria transformando suas palavras em farpas cruis. E voc j est planejando o fim de tudo. Parece que pensou sobre isso mais do que eu. Talvez me deixe saber o que exatamente espera que acontea. Ross levantou-se, enquanto Olvia recuava um passo, branca como cera. Entendia
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claramente as implicaes daquelas palavras, e jamais usaria seu amor para obrig-lo a um compromisso. Olvia... ele estendeu a mo, quando notou-lhe a reao. Mas parou, quando uma figura alta apareceu a meia distncia, acenando. Era Vai Standish. Ross! Ele se retesou, praguejando baixinho, enquanto se interpunha no campo de viso da irm, escondendo Olvia, que por sua vez enterrou o rosto nas mos, completamente arrasada. Ol, Vai! ele a cumprimentou, resignado. O que voc quer? Ela beijou o irmo no rosto, olhando especulativamente dele para Olvia. Bater um papo. E queria encontrar Olvia outra vez. Os olhos cor de mel escureceram, cansados. Ela esperava escapar depois dos cumprimentos, e quando recuou, sentiu a mo gelada de Ross apertando-lhe o pulso, como se pressentisse sua vontade de fugir. uma pena disse com voz controlada -, mas tenho de voltar ao trabalho. Ela pode Ross cortou autoritrio. Vai lhe fazer bem. Precisa de algo para clarear os pensamentos a respeito do seu trabalho sorriu, tenso. Caminharam lentamente de volta manso, num silncio quebrado apenas pela conversa leve de Vai. Ross serviu o caf, e esquivou-se das perguntas da irm, embora ela no desistisse facilmente. Voc gostou do baile? perguntou a Olvia. azedo. Voc sabe o que eu acho dessas suas reunies em massa? Ross respondeu, por isso que no estou perguntando a voc. Olvia brincou com a xcara. Por que todo mundo parecia disposto a fazer-lhe aquela pergunta, ressuscitando lembranas proibidas? Gostei muito evitou o olhar zombeteiro de Ross. Foi gentileza sua me convidar. Bobagem. Fiquei contente por ter ido. J tinha ouvido falar a nova descoberta de Ross, e no apenas por ele completou firme. E queria conhecer voc. Curiosidade algo bem vulgar ele ponderou. Foi o que sempre me disseram a irm replicou sem se abater. Virou-se para Olvia. Suponho que esse seja seu primeiro emprego temporrio? Quem seria a outra fonte de informao de Vai? Theresa? Provavelmente.
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. Eu costumava trabalhar com meu pai explicou sobre a loja. Deve ser um contraste fazer esse tipo de servio. E , mas eu gosto. No ousou olhar para Ross, desejando que o assunto mudasse, mas a irm dele era Persistente. No sei se eu o teria aceitado Vai comentou, fitando o irmo. Pelo menos no antiqurio voc sua prpria patroa. No deve ser to satisfatrio quanto ser empregada de outra pessoa. No acha que perdeu sua independncia? S emocionalmente, Olvia teve vontade de desaparecer. Mas respondeu apenas: muito diferente. No tenho certeza se comParao esvaziou a xcara e levantou-se antes que outra tivesse chance de continuar o interrogatrio. Agora eu realmente enho de ir. Me do licena? Ross levantou-se ao mesmo tempo que ela, e por um nu n pensou que fosse segui-la, mas Vai o impediu. Quero conversar com voc sobre Uma idia que tive de aumentar a sala de visitas forou-o a ficar. Vamos conversar mais tarde a voz grave continha determinao, ao murmurar aquelas palavras. Ele parecia ter controlado a fria, mas Olvia sabia que era apenas uma questo de tempo. Mesmo assim, fechou as portas da biblioteca com um suspiro de alvio. Sentou-se pesadamente no sof, fitando o exemplar de capa de couro sobre a mesa. Suspirou, angustiada. Quando estavam juntos, sem perspectiva de passado ou futuro, tudo parecia perfeito. Mas a vida no era assim, e j era muito tarde para recuperar aqueles momentos. O que deveria fazer? Desistir de Ross e do emprego? Pelo menos no trairia seus sentimentos... poderia aceitar o emprego at que a paixo dele acabasse. Porm no tinha certeza de querer, ou poder fingir que no importava. Sua ltima opo era falar a verdade. Mas confessar seu amor e ser rejeitada era algo que no iria suportar, e piedade no aceitaria. Encostou a cabea numa almofada. Gostaria que o tempo tivesse parado na noite do baile... Balanou a cabea. O que queria mesmo era ir embora; talvez, no para sempre, mas apenas pelo tempo necessrio para saber o que fazer. No estava preparada para a avalanche de emoes que a invadira. Ainda olhava o livro com um olhar vago, quando uma batida forte a fez voltar realidade. Ela quase no tivera tempo de pensar no que diria para Ross, mas foi Vai quem entrou. Olvia ergueu os olhos sem disfarar o desagrado. A outra puxou uma cadeira e postou-se bem em frente ao sof, com o mesmo sorriso perturbador do irmo.

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Voc parece ter desejado que o dia de hoje no tivesse comeado. Apesar de tudo? Olvia riu. As primeiras horas foram bastante agradveis admitiu, gentil. Se pelo conforto, Ross est no mesmo estado depois continuou, perspicaz. Ser que ajudaria se eu conseguisse tir-lo daqui? E poderia? Olvia ansiava desesperadamente por alguns momentos de solido. Possivelmente no, se ele no quiser. Mas ele pode aproveitar a desculpa se eu a oferecer. Aquilo no resolveria nada, claro, mas ela estava num estado em que uma trgua temporria seria uma bno. No precisou responder. Vai ps-se de p em seguida. Tudo bem. Meu irmo est prestes a me dar conselhos profissionais gratuitos por uma reforma que no tenho a menor inteno de fazer. Charles vai faz-lo ficar para o almoo, mas no posso prometer mais do que isso. Te vejo depois saiu da sala com passos decididos. Olvia teve a impresso de que tinha uma nova amiga. Gostaria de ter conversado com Vai e perguntar-lhe por que queria ajudar, mas preferiu concentrar-se naquelas poucas horas de paz, antes de ter de enfrentar Ross outra vez. Fechou os olhos e suspirou, exausta.

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CAPTULO IX

Cochilar no ajudou em nada. Olvia acordou com o pescoo duro e uma leve dor de cabea, e a suspeita de que teria sido melhor enfrentar Ross de uma vez. Afinal, a interrupo de Vai apenas adiara, mas no resolvera o problema. O gongo soou no vestbulo. Franziu o cenho, sem disposio para o almoo. J enfrentara refeies demais, horas demais de conversa educada e cheia de meias verdades, mas se esconder daria margem a mais especulao. Reuniu-se aos demais, evitando o olhar ferino de Theresa e a preocupao de Patrick. Apenas a srta. Johnson pareceu neutra. Estou esperando um telefonema hoje. Ser que poderia me chamar? perguntou secretria. claro a mulher concordou. Do namorado de Cotswold? a voz de Theresa veio carregada de sarcasmo. Fico contente de ver que mantm suas opes sob perspectiva. Afinal, voc deveria reconhecer suas limitaes. Aquilo era demais! Olvia empurrou o prato intocado e levantou-se, antecipando-se furiosa defesa de Patrick. J tempo de voc reconhecer as suas, no , Theresa? Pelo menos parece que eu fiz muito mais progresso que voc em algumas semanas do que em todos esses meses que vem tentando gritou cansada das agresses da outra. Saiu da sala, sem tempo de ver a expresso desfigurada e cheia de espanto da decoradora. Tomara uma deciso. No permaneceria mais naquela casa, nem que tivesse de ir a p estao. Trancou-se no quarto, e jogou uma muda de roupa, alguns objetos pessoais e uma toalha numa valise. Ouviu uma batida na porta. Era Patrick. Olvia? Voc est bem? Estou. Apenas me deixe sozinha por algum tempo falou, um anto spera. Por favor! deu um jeito de dizer mais gentil. Tudo bem ouviu a voz relutante. Mas no estarei longe se precisar de mim. Respirou aliviada, quando percebeu que ele se afastava. Terminou de arrumar as coisas, e decidiu que era melhor deixar um bilhete para Ross. Pegou um papel e uma caneta e hesitou antes de comear:
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"Ross, Preciso de tempo para pensar. Entrarei em contato com voc em alguns dias, e voltarei se ainda me quiser. J no h tanto trabalho a fazer e tenho certeza de que pode encontrar algum mais competente que eu para termin-lo. A nica coisa importante o exemplar sobre a mesa da biblioteca. Lamento se pareo estar fugindo. Talvez no seja madura suficiente para lidar com o que aconteceu, afinal. Obrigada por tudo, Olvia". Antes que mudasse de idia, colocou o papel dentro do envelope, selou-o e escreveu o nome dele de forma legvel. Deixou-o sobre o criado-mudo, calculando que levaria algumas horas at que Ross o encontrasse. Saiu pra o corredor vazio, carregando a pequena mala. Pensou em sair pelo porto dos fundos, e rezou para conseguir uma carona. Pensou em Patrick... talvez ele pudesse ajud-la. Estava na sala de jantar quando ouviu um carro chegando, e em seguida reconheceu a voz grave que sempre a fazia estremecer. Ento Vai no conseguira mant-lo longe por tanto tempo. A porta da frente se abriu e passos decididos se encaminharam at a biblioteca. As portas se abriram e fecharam com um estrondo. Olvia sabia que o prximo lugar onde ele a procuraria seria a sala de jantar. Decidiu ir pelo terrao. Estava prestes a sair quando a voz de Theresa se fez ouvir. Ross? chamou-o, sedutora. Sim, o que ? Viu Olvia? ele parecia impaciente. No, ela deve estar l em cima Olvia quase podia ver a outra dar de ombros. Sem outro pensamento, saiu para o terrao e alcanou o jardim a tempo de ver o carro de Vai. Acenou freneticamente, e deve ter sido vista pelo espelho retrovisor, porque o automvel parou. Entrou em silncio, enquanto a outra olhava de relance para a valise. Para onde? a irm de Ross perguntou, pondo o Mercedes em movimento. Para a estao de trem, por favor. Atingiram a rodovia principal em silncio, e foi s a que Olvia comeou a relaxar. Obrigada olhou para a outra que parecia concentrada na estrada. Acrescentou, incerta: No entendo por que est fazendo isso por mim.

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Viu o brilho nos olhos castanhos. J tem passagem marcada, ou pode desperdiar uns minutos? H um desvio aqui perto no respondeu diretamente. Parecia um pedido inocente, e Olvia concordou. Talvez seja at bom Vai comentou. Para o caso de Ross agir mais rpido do que voc espera acrescentou, marota. Por que no tomamos a direo errada e assim se ele chegar estao antes de ns vai pensar que est na pista errada? Apesar da tristeza, Olvia pegou-se sorrindo. Voc parece algum num filme de espionagem. Mas tudo bem. O pequeno carro esporte fez uma curva acentuada esquerda e entrou por trilhas de que ela jamais se lembraria. Por que eu estou fazendo isso? Vai retomou a questo quando pararam algum tempo depois. No estou bem certa, embora acredite que teria agido da mesma forma com qualquer um com a sua expresso naquele momento. Mas no tudo Olvia insistiu. Voc foi gentil antes. Intrometida foi a palavra usada por Ross. Parecia mais divertida do que aborrecida com a ira do irmo. Suponho que j imaginou todos os detalhes srdidos que Theresa fez questo de me contar sobre sua estratgia para fisg-lo. Calculei que fosse ela. Bem, isso naturalmente me predisps a seu favor. Naturalmente? Exato. Ela se divorciou h cerca de um ano, e desde ento tem ficado pendurada sobre Ross como uma aranha. No creio que ele tivesse tomado uma deciso to drstica como casamento. Embora, por um instante, eu tivesse dvidas de que aceitaria o que lhe era oferecido de bandeja fez uma pausa. Ento, felizmente, tio Hubert morreu e deixou-lhe a granja, e isso lhe deu novo nimo. Fitou-a com o canto do olho. Creio que j percebeu que Ross nunca teve problema para arranjar companhia, no ? Creio que qualquer coisa diferente me surpreenderia admitiu, amarga. uma das razes... Por que tem tantas dvidas no momento? Vai completou por ela. No se preocupe. Se for srio, ele no vai deixar que escape. Talvez essa fuga seja exatamente do que ele precise. Ainda no compreendo por que est me apoiando, contra ele. Olvia pressentiu uma razo, mas a outra percebeu seu olhar dbio e adiantou-se novamente. Talvez eu esteja sendo diablica e manipuladora, livrando-o de uma complicao que eu desaprovo? riu, verbalizando as dvidas que vira nos olhos cor de mel.
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Valorizo muito meu pescoo para isso. O fato de ser irm dele e cinco anos mais velha no teriam me ajudado... isso certo. No, no isso. s que acredito que ele a colocou numa situao insustentvel naquela casa, enquanto Theresa estiver l. Ross sabe que ela ciumenta e venenosa, mas no creio que tenha percebido o quanto ela pode ser desagradvel. Meu irmo no to esperto assim. Ela veio me ver alguns dias atrs relembrou, desgostosa. Sobre mim? Exato. Apenas para me dizer que voc era uma influncia indesejvel que estava corrompendo o julgamento dele. E eu simplesmente no acreditei. Creio que o conheo muito mais do que ela. Ento me deu um estalo e eu me lembrei do que ele falou sobre voc. Pelo menos eu acho que era sobre voc. Um brilho de curiosidade e algo mais que Olvia no quis identificar apareceu naqueles olhos. Foi logo depois que ele voltou de uma viagem com trs lindas peas antigas e um humor bastante estranho balanou a cabea. Ele nunca foi dado depresso, mas algo o incomodava, deixando-o amargo. Deixou o trabalho de lado e esqueceu a granja. Finalmente, deixei a discrio de lado e lhe perguntei o que estava acontecendo. Ele me olhou como se fosse me mandar calar a boca, mas no o fez. Qual foi a reao dele? Aquele no era o Ross que Olvia conhecia. No muita. Deu de ombros e disse apenas: "A velha histria de sempre. A mulher certa e o homem errado". Ento me ofereceu uma bebida e me calou com o olhar. Ele j superou foi o comentrio amargo de Olvia. Tambm achei, na poca. Mas a srta. Johnson tinha ordens estritas de passar qualquer coisa que viesse do seu pai. E ento voc chegou. Fui um pouco lenta, confesso, mas os comentrios de Theresa, mais a ausncia de Ross, me fizeram somar dois e dois. O total ainda cinco ela no ousava sonhar com outra chance. Vai parecia ctica, mas no disse nada a respeito. Em vez disso, perguntou: Tem algum lugar para ir? viu-a hesitar. Olhe, no estou querendo me intrometer... pelo menos desta vez, mas se quiser ficar conosco, nem eu nem Charles diremos uma palavra a Ross. Olvia duvidava de que a idia funcionasse, mas sentiu-se tocada pela preocupao da outra. No, mas obrigada. Tenho para onde ir no para algum, pensou, engolindo em seco para controlar a dor. Bem, no me diga para onde . Prefiro no ter de mentir para Ross, e certo que ele vai descobrir que a deixei na estao.

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Ento no fique por perto quando eu tomar o trem Olvia falou. No ficarei havia um trao de divertimento na voz. Eu provavelmente terei de me esconder. Ser que pode me telefonar para avisar se est tudo bem? perguntou, sria. Olvia hesitou. Vou tentar, mas pode ser que no esteja funcionando. Entendo. E agora creio que melhor comearmos a voltar para a estrada ligou o carro e fez meia-volta, retornando. Estacionou em frente estao, enquanto os olhos cor de mel procuravam por sinais de qualquer carro conhecido. ajuda. Creio que isso, ento ps a mo na maaneta. Muito obrigada por sua

Estou contente de ter estado por perto. Vou fazer um caminho bem longo de volta, apenas para o caso de Ross estar esperando por mim. Faa uma boa viagem inesperadamente Vai inclinou-se e depositou um beijo rpido no rosto de Olvia. Obrigada falou com voz embargada. Adeus. Acenou para o carro que se distanciava e caminhou decidida para o guich de passagens. Meia hora depois, observava a estao desaparecer numa curva, e disse a si mesma que fizera a coisa certa. Talvez no fosse, afinal, mas era a nica soluo possvel. Eram mais de dez horas quando um txi deixou-a em frente loja escura e vazia. Acima da porta uma placa de vende-se brilhava sob a luz da rua. Enfiou a chave na fechadura e girou a maaneta, ouvindo a campainha to familiar. Caminhou pela sala vazia, perdida em lembranas. Avistou o telefone no cho e verificou que no tinha sido cortado. Pensou em ligar para Vai, mas achou melhor no. J ia subir para o apartamento, quando lembrou-se de que avisara a imobiliria, mas no Jeremy. Praguejou baixinho e voltou at o aparelho, discando o nmero dele. Estava quase desistindo quando algum atendeu. Al, aqui Jeremy Barker. Ol, aqui Olvia. Olvia! Aconteceu alguma coisa? No, nada no pretendia tocar no assunto, muito menos com ele. Estou ligando apenas para avisar que voltei por alguns dias. No queria que se preocupasse se percebesse algum sinal de vida por aqui. Voc est na loja? Mas no pode ficar a... no tem moblia, nada...

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Est tudo bem. Tenho tudo que preciso para esta noite. Vou comprar um saco de dormir amanh, no se preocupe. Tem certeza? ele no parecia convencido. Tenho. Boa noite, Jeremy. Seu tom no admitia rplicas. Boa noite. Talvez eu passe por a amanh. Ela colocou o fone no gancho, e ficou parada no meio da imensa sala onde vivera a maior parte de seus vinte e trs anos de vida. Mas aquele j no era mais um lar; sem seu pai, tornara-se apenas um lugar agradvel. Sem nem mesmo fantasmas. Suspirou, cansada. Seus ps pesavam como chumbo quando dirigiu-se para a escada nos fundos da loja. Como no havia mais nada a fazer, lavou-se com gua fria, e ligou o aquecedor. Pelo menos no dia seguinte poderia tomar um banho quente. Descobriu um velho colchonete no depsito e depois de livr-lo da poeira colocou-o em seu antigo quarto. Cobriu-o com a toalha e deitou sem se incomodar com o desconforto. Pelas janelas sem cortina observou a noite quente e tentou esquecer tudo que acontecera. Mas no era nada fcil. Provavelmente nunca mais veria Ross, por causa de uma confuso de sentimentos que ela prpria no entendia. Ele no a amava. Isso sempre fora evidente. Falava em seduo, provocava-a com palavras, beijos e carcias, mas nunca mencionara a palavra amor. Olvia sentia que Ross gostava dela, afinal, era capaz de enfrent-lo e faz-lo rir. E ele a desejava. Mas no era amor. E, apesar de tudo, gostaria de poder acreditar nas palavras de Vai: "a mulher certa". No, a irm dele era apenas uma romntica incurvel, que quisera ver amor onde no existia nada. Enxugou uma lgrima furtiva, determinada a no chorar. Tinha de refazer sua vida e no pretendia deixar que a lembrana do que compartilhara com ele estragasse seu futuro. No sabia que tipo de consolo os prximos dias trariam, mas estava contente por ter fugido. Amava a velha casa que fora antes o tesouro do velho Hubert e que Ross transformara num lar, mas no suportava suas ausncias constantes e aquele batalho de gente sua volta. Theresa fora a gota d'gua, embora a gentileza da srta. Johnson e de Patrick, e sua compaixo no tivessem sido to ruins. Porm o que mais a magoara que todos eles viam o interesse de Ross por ela como uma paixo que estava comeando a afetar seu senso prtico, e aquilo era mais do que Olvia podia suportar. Fechou os olhos e tentou relaxar. Mergulhou numa espcie de semi-conscincia onde no precisava tomar decises e onde ningum podia mago-la. Apesar do velho colcho e da falta de conforto, sentiu-se quase feliz.

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CAPTULO X

Olvia acordou com a campainha da loja. Espreguiou-se irritada com o visitante indesejado. Tinha de ser Jeremy. Desceu as escadas rapidamente, pois como ele tinha chave acabaria entrando de qualquer jeito. Deu uma olhada pela janela lateral. Devia ser bem tarde, j que a rua parecia bastante povoada. Ele ia ficar embaraado ao v-la em sua camiseta de dormir, mas seria bem-feito. Por que ele no tirava o dedo da campainha? Entrou na loja pisando duro, e estancou. Delineado atravs do vidro fosco da porta estava uma silhueta inconfundvel. Pensou em recuar quando ouviu a voz grave. Eu sei que est a. Posso arrastar Jeremy, a polcia e quem mais que eu conseguir para fazer um escndalo, ou voc vai me deixar entrar? Ross parecia calmo, quase indiferente, mas Olvia sabia que ele no hesitaria em cumprir a ameaa. Suspirou, resignada. No tinha opo. Abriu a porta. Ele a fitou. Ainda prefiro meu roupo de banho a essa coisa falou desapaixonadamente, satisfeito ao v-la corar. Ser que posso entrar ou vamos conversar aqui na loja onde teremos audincia garantida? Consciente dos olhares dos passantes pelas vitrinas, ela deu-lhe as costas em silncio e caminhou de volta ao apartamento. O que voc quer? perguntou, seca, quando ele a alcanou ; na cozinha. Os olhos azuis fitaram-na penetrantes, como se a resposta fosse bvia, mas pareceram mudar de idia e replicou: Caf da manh. Estou viajando desde as sete da manh e levei mais de trs horas para chegar aqui. Ela fitou-o sem piedade e viu-o franzir o cenho ao registrar o estado da cozinha. Passou por ela abrindo um armrio, sem encontrar um gro de comida. Quando foi a ltima vez que comeu? Ela deu de ombros, indiferente, sentindo a fria reprimida no corpo forte. Ross suspirou, e em seguida puxou uma cadeira. Pegou-a pelos ombros, empurrando-a at sentar. Sente-se antes que caia ordenou, mal-humorado. Vou buscar algo para

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comermos. Virou-se em direo porta, parando antes de abri-la. E no me tranque do lado de fora. Sozinha, Olvia percebeu que no adiantaria. Chegara ao limite de suas foras e no queria mais fugir. Decidiu tomar um banho quente, e se preparar para enfrent-lo. Ross voltou cerca de meia hora depois. Ela acabara de sair do banho e os longos cabelos caam midos pelos ombros, dando-lhe um ar frgil. Venha, sente-se e coma alguma coisa convidou, ao v-la parada na soleira da porta da cozinha. Pelo menos a comida a reanimou e ajudou a ganhar tempo. Comeram em silncio, at que a tenso tornou-se insuportvel e ela comeou a recolher as sobras do caf improvisado. Acho que hora de conversarmos ele falou sereno, mas determinado. Olvia virou-se para encar-lo. No ela manteve a voz to controlada quanto a dele. Ser que no v? Foi por isso que parti, ns s conseguimos brigar. Ento vamos brigar. Pelo menos desse jeito estaremos nos comunicando Ross insistiu. No. Isso no o que eu chamo de comunicao. Existem outros jeitos os olhos azuis desafiavam-na a lembrar-se da comunicao sem palavras que encontraram um nos braos do outro, quando corpos e mentes estavam em harmonia. No! a voz de Olvia tremeu. Sabia que se ele a tocasse no seria capaz de resistir mesmo que isso a mortificasse depois. Mas viu-o negar com um gesto de cabea como se rejeitasse a prpria idia. No. Foi especial demais para ser usado como uma arma, no ? Ross usava as lembranas e a fraqueza de Olvia para influenci-la. Bem, ela pensou, amarga, eu tambm posso fazer o mesmo. Enfrentou-o. No sei. Como poderia? f-lo lembrar-se de sua inexperincia. Viu-o suspirar. Como? Mas pensei que pudesse pareceu procurar uma nova maneira de atravessar a barreira que ela erguera. Vamos comear outra vez. Pelo menos vai me prometer dizer a verdade se responder minhas perguntas? parecia ter sentido as dvidas de Olvia, como se soubesse que a verdade poderia derrubar-lhe as defesas. Controlou-se e, sem pression-la, comentou com um trao brincalho na voz. No quer nem mesmo saber o que aconteceu na granja depois que partiu? apertou os olhos ante o mutismo teimoso que ela insistia em manter. Nem mesmo o que fiz com Vai?
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No pode censur-la ela disse por fim, sem querer ser a causa de uma briga mais sria entre os irmos. Ele sorriu aliviado, ao v-la reagir. Bem, ela ainda est viva. Quando eu finalmente a encontrei, e, sabiamente, minha irmzinha s voltou para casa tarde da noite, eu j sabia que voc tinha tomado o trem para Londres. O que eu precisava descobrir era para onde voc tinha ido. Mas Vai no sabia ela protestou. No. Mas me deu a confirmao de que precisava. O que quer dizer? Desde o incio achei que tinha vindo para c deu uma olhada a sua volta e falou, terno. Parece o lugar mais bvio... as pessoas magoadas sempre correm para casa. Pena era a ltima coisa que Olvia queria dele. Ergueu o queixo, cheia de orgulho e fez um gesto vago com as mos. No mais um lar. Sei disso Ross observava-a atentamente, fascinado pela figura altiva e vulnervel a sua frente. Depois de algum tempo continuou: Eu achava que tinha vindo para c, mas ento imaginei que voc talvez calculasse o que eu tinha pensado e mudasse de idia. E ter de procurar voc em Londres ou em alguma cidade prxima, vasculhando hotis, me apavorava afastou uma mecha dos cabelos negros da testa. De repente, parecia muito cansado. Por sorte, Vai me disse, desafiadora, que no sabia onde voc estava, e nem esperava que telefonasse, pois talvez a linha no estivesse funcionando. Isso elevou muito as chances de que voc estivesse aqui, e me livrasse da humilhao final de ter de pedir notcias quele seu ex-namorado. Achei que valia a pena arriscar vir at aqui pela manh, sem avisar ningum. Para falar a verdade, eu quase vim at aqui de madrugada, mas calculei que estaria ainda menos receptiva que agora. O silncio era o ltimo refgio de Olvia, mas podia transformar-se numa armadilha. Temia que as palavras no ditas estivessem visveis no seu olhar e isso seria a humilhao final. Sentou-se. Voc no pode imaginar em que estado ficou a casa quando descobrimos sua partida a voz grave deixou transparecer o desespero que ele sentira. Porm, no instante seguinte, j estava controlada, e ela decidiu que fora apenas impresso. Joe cavocava o jardim com tanta fora que parecia querer destru-lo, a srta. Johnson estava prestes a pedir demisso, at a sra. Joe pareceu abalada... a comida estava horrvel, e Patrick, bem... ele quase me desafiou para um duelo completou, tentando parecer engraado. Sem conseguir se conter, ela perguntou:
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E Theresa? Ele ficou pensativo. Ah, Theresa... Ela estava to satisfeita com o rumo dos acontecimentos que eu comecei a pensar. Sugeri que ela ficasse em Londres terminou com voz suave, sem mencionar as palavras speras que trocara com ela, deixando bem claro o quanto a desprezava. Quer dizer que a despediu? claro que no! Ela pode sair da firma a hora que quiser, e creio que isso no vai demorar a acontecer, mas eu no a demitiria apenas porque ela tem o horrvel defeito de odiar voc. Por que dar-lhe outra arma contra voc? O rosto moreno estava srio. Lamento no t-la mandado embora antes. Tenho certeza de que as coisas seriam mais fceis entre ns. O problema que eu estava envolvido demais no que me pareceu importante. No fui capaz de enxergar um palmo diante do meu nariz. Foi preciso que Vai e Patrick me esfregassem na cara o que estava acontecendo... terminou, irritado consigo mesmo. Isso no importa Olvia estava contente com a partida da loira, mas no fazia diferena. Importa, sim. Eu a deixei sozinha para lidar com uma situao que, deveria saber, no estava preparada para enfrentar. Como o emprego murmurou, amarga, pois at mesmo aquilo deixara inacabado. isso que a est martirizando? Gostaria que confiasse em mim ele reclamou, aborrecido. Se tivesse me dito o quanto Theresa estava sendo cruel... deu de ombros. Mas no seria voc, no ? Luta suas prprias batalhas, mesmo quando as chances esto contra voc. Ou o inimigo apenas uma sombra em sua mente. Mas ela est certa balanou a cabea, cansada. Ela disse... Sei o que ela disse Ross interrompeu-a, brusco. Depois de me dizer o que pensava de mim, Patrick foi muito claro sobre Theresa. Contou-me sobre a discusso enquanto voc estava ao telefone, e deduzi que voc escutou tudo, certo? O silncio de Olvia deu-lhe a resposta que precisava. Como vou convenc-la de que no h nada errado com meu bom senso? perguntou, cansado. Pensou por um instante e continuou: Veja, Patrick, por exemplo, contratei-o sem nenhuma experincia. Mas Olvia no se convenceu. S que suas emoes no estavam envolvidas, no ? fitou-o penetrante, atravs das lentes de contato. Os lbios dele se contraram. Bem, e quando meus sentimentos esto envolvidos? ela franziu o cenho ao vlo sorrir. Theresa. Ross pareceu se arrepender no minuto em que falou, ao v-la
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fechar os olhos sem conseguir ocultar a dor. No, no foi isso que eu quis dizer. s que no gostei dela desde o comeo, mas mesmo assim eu a empreguei, e aps o divrcio, quando ela comeou a se comportar de maneira estpida, ainda a mantive com a firma. Ser que agora acredita em mim? Aquele argumento era estranhamente convincente. Mas voc nunca pareceu se irritar com ela falou, cautelosa. No, at que comeou a magoar voc. As tentativas ridculas de me conquistar no me incomodavam riu, um tanto vulnervel. Voc a nica que consegue me fazer perder a cabea e isso no tem nada a ver com trabalho. Mas ainda no acredita em mim, no ? Olvia j no confiava em si mesma. Queria tanto acreditar nele, mas os pensamentos estavam confusos. Por que fugiu? Ross fitou-a penetrante. Ela deu de ombros. Havia muita gente por perto, e eu precisava de um tempo. Ele ia dizer mais alguma coisa, mas foi interrompido pela campainha. Olvia acabou rindo da indignao dele. Olvia? Uma voz chamou da loja. Jeremy observou a expresso ameaadora dos olhos azuis, intrigada com aquela reao. Ele disse que ia aparecer. mesmo? ele se ergueu, sem esconder o cime. Aqui ela ergueu a voz. Na cozinha. O rapaz subiu as escadas, entrou no apartamento e recuou ao perceber que ela no estava sozinha. J conhece Ross Courtenay, no ? Olvia comentou, divertida com o antagonismo entre os homens. Pelo menos haveria uma trgua para se recuperar. Jeremy estendeu a mo a contragosto. Como tem passado? No sabia que Olvia tinha companhia. Cheguei esta manh. Jeremy estava pouco vontade, sentindo que interrompera alguma coisa. Mas Ross decidiu ser gentil, e ela quase pde adivinhar o que ele iria fazer. Ns estamos muito gratos pelo cuidado que teve nestas ltimas semanas. sempre bom saber que algum confivel est olhando por uma propriedade valiosa como esta. Olvia teve de morder a lngua para no gritar. Que direito ele tinha de usar a palavra "ns", dando a entender que estavam juntos?

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Era a nica coisa que um bom vizinho poderia fazer Jeremy respondeu pomposo. E justificou sua presena. Achei que devia ver se estava tudo bem com ela, j que chegou to inesperadamente. Foi uma atitude impulsiva Ross agia como um guardio, possessivo e indulgente. Ela sabe que o lugar vai ser logo vendido e quis dar uma olhada... Coisas de mulher tomou a mo de Olvia, apertando-a entre as suas. Jeremy percebeu o gesto e limpou a garganta. Fico contente em ver que est em boas mos. Vou deix-los agora despediu-se de Ross, que o acompanhou at a porta. Ela estava rindo quando ele voltou. Voc um demnio, Ross Couternay acusou-o. Por qu? Eu me livrei dele continuou, possessivo e ajudei-o a se decidir com quem vai se casar. Os olhos azuis estavam srios. Voc teria ido at o fim? Com o qu? O casamento com Jeremy? Ele meneou a cabea em silncio. Talvez. "Antes de encontrar voc", completou mentalmente. No sei. Acho que haveria algumas vantagens. Pelo amor de Deus... ele parecia subitamente nervoso. Quais? Papai teria aprovado, e eu teria segurana, um lar, minha prpria famlia mas no falou em amor, pois sabia que no seria verdade. isso que quer? ele comeou a pression-la. Olvia concordou em silncio. Ento por que embarcou nesse romance comigo? a voz grave perguntou suavemente. Era como se ele a estivesse encurralando. No foi isso que voc sempre pretendeu? respondeu com outra pergunta. Voc me avisou, verdade, mas no sua culpa se eu no acreditei. Ross parecia penetr-la com o olhar. Por que se deixou seduzir, ento? Me deixei? Voc no to ingnua assim ele falou muito quieto, seguro. Nem to inocente que no tenha percebido que deveria ter escapado antes que fosse tarde. Faria mais sentido. Ela olhou para as prprias mos, lutando contra a onda de rubor que lhe coloria as faces. Ele estava certo. Olvia sabia do risco que corria e mesmo assim no fugiu. Humilhada, encarou-o de queixo erguido.

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O que est tentando me fazer falar? Que no posso controlar minhas reaes no que diz respeito a voc? Sabe que verdade. Como acha que isso me faz sentir? disse, furiosa. o que eu quero saber continuou, estranhamente tocado. Eu sei como isso me faz sentir... Como algum tipo de sulto, muito satisfeito consigo mesmo interrompeu-o, vermelha, os olhos faiscando de dio. Ele deu uma gargalhada. Eu quis dizer a minha prpria reao descontrolada em relao a voc explicou ainda rindo. Pobre garotinha. No est entendendo nada, no ? ficou srio. Prometo que vou deix-la sozinha... ou na casa de Vai ou num hotel... mas ser que no podemos fazer uma ltima tentativa de consertar essa enorme confuso? O que quer dizer? perguntou desconfiada. Podemos voltar s razes de no querer aceitar o emprego? Eu j lhe disse. No a verdade. Voc j tinha recusado antes dos comentrios de Theresa. E eu lhe disse por qu. E mesmo quando recuperei a calma, no consegui acreditar. Ser que est com medo? Ou foi o que Vai falou sobre perder a independncia? No, isso nunca me passou pela cabea sabia que a verdade tinha de ser dita. Ento o que foi? Ross estava chegando a seu limite. Voc parece estar tomando conta da minha vida ela admitiu afinal. E o que h de errado com isso? Voc j tomou conta da minha confessou, com um sorriso gentil. Ento preferiu fugir? Me deixar sozinho, com nosso romance e o servio inacabados? Deixando que outro leve os crditos por sua descoberta? Olvia preferiu se concentrar nas ltimas palavras de Ross. Ento o livro verdadeiro? Apesar de toda a ansiedade, ele riu. , sim. Agora podemos voltar ao que interessa? Mas, ele ... Eu sei exatamente o que . Mas vivi sem esse livro antes, e posso muito bem continuar vivendo. Porm, no me sinto desse jeito em relao a voc. O qu? Se alguma vez falou cuidadoso eu tiver de me restringir por causa de sua experincia ou juventude, sem mencionar minhas prprias dvidas sobre seus
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sentimentos, lembre-me de conversar com Vai ou com Patrick aproximou-se, roando o queixo empinado com os dedos. Vamos l... continuou, percebendo a pacincia chegar ao fim. Eu te amo, sabe? Ser que pode me tirar desse inferno e me dizer o que sente realmente por mim? Voc... me ama? incredulidade e esperana se mesclavam nos olhos dela. Amo ele parecia olh-la como se fosse todo seu mundo, completamente vulnervel. Ela ficou sem saber o que fazer. Olvia? Ross queria uma resposta e, de repente, ela percebeu que estava inseguro. A razo pela qual eu no aceitei o emprego, a verdadeira razo falou baixinho, ainda sem encar-lo que eu no agentaria ficar a seu lado, a menos que pudesse fugir rapidamente, evitando a ns dois a dor e o embarao de voc saber que eu te amo mais do que tudo na vida. No instante seguinte ela estava entre os braos fortes, num abrao cheio de desespero. Ficara assim durante muito tempo, at que as emoes do amor recmdescoberto se acalmaram um pouco. Beijaram-se com ardor, as mos se tocando, os olhos brilhando. Sempre pensei que o auto-sacrifcio valesse para alguma coisa a voz grave estava trmula, mas o humor voltara aos olhos azuis. Temos sido dois idiotas. Ser que me perdoa, se eu perdoar voc? Voc tinha me avisado sobre a loucura na sua famlia... mas acho que j era tarde provocou-o, imensamente feliz. Bom ele ergueu o queixo delicado e beijou-a possessivo, sentindo o desejo que emanava dos corpos abraados. Voc dormiu numa cama ontem? Quase levou-o para o quarto, onde ele torceu o nariz para o colcho improvisado. Seu gosto parece ter se deteriorado abraou-a, deixando-a sentir a fora de sua masculinidade. Mas acho que podemos dar um jeito. Olvia arqueou o corpo contra o dele, sensual. Foi como atear fogo a um barril de plvora. Ross a fez deitar-se e as exigncias de seu corpo, mesclados reao ardente que ela no tentou frear, transportou-o para um mundo de sensaes muito alm da imaginao. Passaram o resto do dia se descobrindo, amando-se sem parar, com uma urgncia que parecia no ter fim. Muito mais tarde, dormiram abraados.

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feliz.

Olvia acordou pouco antes de escurecer, e moveu-se aconchegando-se mais a ele, Ross riu, satisfeito, abraando-a com fora. Est com os msculos duros? Ela se espreguiou, experimentando. No. Deve ter sido culpa da cama, da ltima vez concluiu, rindo.

Bem, por mais que eu ame voc as palavras ainda tinham o poder de faz-la tremer, e Olvia beijou-lhe o ombro nu, sentindo a reao dele a seu beijo ... por mais que eu ame voc ele repetiu, enquanto ela lhe explorava o corpo com a boca no tenho a inteno de levar esse colcho para nossa casa. Oh, pare com isso. Ergueu-lhe a cabea, beijando-a rapidamente e acrescentando: Pelo menos por enquanto fitou-a srio. Por que no acreditava em meu amor? Diga-me por que voc falou que pretendia me seduzir olhou-o sem defesas, deixando que visse o quanto aquilo a mogoara. Loucura familiar, eu acho. Bem, no comeo foi verdade, embora no fosse to simples. Isso ergueu suas defesas, e era parte do que eu queria. Voc era to vulnervel, e eu sabia o quanto a desejava. Algum tinha de avis-la sobre mim. Voc minava meu autocontrole, sabe? Talvez fosse um resqucio de autopreservao, estava com medo do que estava acontecendo comigo, e no tinha muita certeza de querer lidar com algo que sabia que ia ser pra valer. Theresa teria sido muito mais simples Olvia falou feliz, e consciente da paixo que havia por trs daquelas palavras. Theresa... comeou, cuidadoso tornou suas expectativas to bvias que eu j estava entediado antes que ela comeasse a tentar me conquistar. Voc... traou um caminho entre os seios com os dedos, observando-lhes as reaes nunca vai me entediar. Provavelmente me levar loucura, mas vou aceitar o risco. Que bom arqueou-se contra o corpo rijo, provocante. Sabe, poderia ter sido to fcil. Desde o instante que a ergui, na calada, quis lev-la para casa comigo. Mas ento descobri que j estava comprometida e tudo ficou difcil ela lembrou-se do comentrio de Vai. Ento a irm dele estava certa. E ento seu pai morreu e eu ainda no tinha certeza se voc estava de corao partido por causa de Jeremy. E eu pensei que voc estava me adotando como algum tipo de caridade que pareceu fascin-lo admitiu finalmente. Eu certamente fiquei fascinado por voc seu sorriso era cheio de promessas , mas no uma questo de caridade. Para falar a verdade eu comeava a pensar como que a firma e a casa viviam sem voc. A srta. Johnson me disse por que estava dando uma
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de secretria naquele dia, sabe. Ela gosta muito de voc. Acho que Joe vai comear a reclamar e cortar as rosas se voc no voltar. E Patrick provavelmente vai abrir a prpria firma, ter muito sucesso e eu vou falncia. Portanto, ser que pode entender o quanto preciso de voc? terminou, sem brincar. Estou comeando Olvia parecia irradiar felicidade. Bom. Ento hora de levantar ele se ps de p e os olhos cor de mel apreciaram a viso do corpo forte, nu, sem disfarar. No me olhe desse jeito ou nunca chegaremos onde estamos indo, e no pretendo passar a noite nisso a tomou-lhe a mo, fazendo-a erguer-se. E onde estamos indo? abraou-o, sem realmente se importar. Para o hotel mais prximo. No o Crown acrescentou, rindo. E depois para o apartamento em Londres para aquela semana que merecemos. Eu no tenho roupa reclamou Olvia, sem convico. No vai precisar de nenhuma. Agora, vir comigo? Para qualquer lugar e era uma promessa para a vida inteira.

Uma histria inesquecvel de amor! Edio 543 Patrida Wilson "Voc me atrai ainda mais quando est zangada, senorita Lawrence." Sara no imaginava que por trs dessas palavras se escondia uma velada ameaa. Jaime Carreras, um poderoso mexicano, podia tornar-se grosseiro e arrogante, quando contrariado. Mas tambm era o nico que poderia ajud-la a encontrar seu pai, perdido em escavaes arqueolgicas no Mxico. Sara, porm, aceitou esse desafio, mesmo sabendo que Jaime Carreras no hesitaria em faz-la escrava de seus encantos!

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Uma histria inesquecvel de amor! Edio 544 Legado de Esperana Margaret Mayo Alice no conhecera o av que expulsou sua me de casa ao saber que ela se tornaria me solteira. Ao morrer, ele lhe deixou uma herana, com a condio de que fosse viver por trs meses no Caribe. Praias de areias brancas, muito sol e o mar de um azul profundo. Um verdadeiro paraso! Tudo perfeito, no fosse a presena de Jared Duvall, que a abandonara no passado e agora ressurgia exigindo direitos inexistentes, querendo tomar conta de sua vida. Ou ser que queria apenas seu dinheiro?

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