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IMPROVISAES/COLABORAES

Os Tuning Scores de Lisa Nelson


Dance is a question, its not a bunch of skills. Lisa Nelson (2009) A importncia crucial do Judson Dance Theatre de Nova Iorque (1962-64) assinala na histria, uma viragem na forma de fazer e de pensar a dana. Inaugurando a post modern dance para uns1, ou representando a ltima gerao da grande modernidade na dana, para outros2, a influncia e o processo que se tornou visvel nos anos do JDT prolonga-se at aos dias de hoje, sendo clara a relevncia de reactualizar este marco histrico. O mrito de tornar possvel a renovao do contacto com esta gerao , em si, um acontecimento que nos recorda da actualidade do pensamento sobre um corpo politizado e os seus projectos de liberdade3. Tal como o JDT foi, de certa forma, herdeiro dos estudos feitos no Black Mountain College4 e dos estudos feitos com Anna Halprin5, geraes inteiras beneficiaram com as experincias, as prticas, o ensino e a tica de trabalho do JDT e do momento de inspirao vivido na Nova Iorque dos anos 60. O JDT instaurou uma vertente de explorao da dana que aliava as responsabilidades do coregrafo s do intrprete. Dos fundamentos e manifestos feitos nesta poca ter emergido uma tica de trabalho e de transmisso de conhecimento que continua a influenciar geraes de coregrafos, bailarinos, performers, pedagogos e investigadores da rea da dana6. Lisa Nelson, cerca de dez anos mais nova do que a gerao do JDT recebeu directamente essa influncia. Nomeadamente, colaborando com Steve Paxton, j a partir de 1972, com a pea Format. No entanto, a gerao de artistas que se estreou no JDT beneficiou de apoios estatais que acabaram para a gerao que se lhe seguiu. A primeira ter nascido mesmo antes da II Guerra Mundial, cresceu acompanhando o desenrolar de vrias guerras e testemunhou os primeiros ensaios nucleares no incio da sua idade adulta. Nessa poca, a administrao Kennedy revelava interesse pela juventude, pela

Na dana foi Yvonne Rainer quem comeou a usar o termo ps-moderno para caracterizar o trabalho do Judson Dance Theatre. (Mira, Ana Fonseca [2008] ABCDEFG The Feet Understand, FCSH, Lisboa, p. 22) A grande modernidade reenvia a um quadro da criao onde o coregrafo, bailarino e pensador inventa, no s uma esttica espectacular, mas um corpo, uma prtica, uma teoria, uma linguagem motora. Trata-se da famlia dos fundadores (...), que comea com Isadora Duncan e cujos ltimos representantes poderiam ser os da gerao dos anos 60 nos Estados Unidos no contexto da clebre Judson Church. (Laurence Louppe citada por Fazenda, Maria Jos [2011] Ps Descontrados: Verses, Recriaes, Improvisaes no programa do ciclo Improvisaes/Colaboraes, Serralves 2011). No s Serralves, mas tambm o Forum Dana, o c.e.m. (ambas estruturas dedicadas investigao e ensino da dana sediadas em Lisboa), e algumas pessoas individualmente tm sabido fazer os convites e as colaboraes desejveis para que a herana deste conhecimento produzido na rea da dana no seja ignorado. Universidade que oferecia prticas transdisciplinares e experimentais (1993-1957) e por onde passaram artistas como Merce Cunningham, John Cage, ou Robert Rauschenberg. (Goldberg, Roselee, 1996 [1979], Performance Art, Barcelona, Ediciones Destino S.A.) O trabalho de Ann (mais tarde, Anna) Halprin foi, a partir dos anos 50, de grande importncia neste processo [de criao de um novo corpo na dana]. Na Califrnia, Halprin utiliza as ruas e os parques como ambientes da criao coreogrfica; (...) utiliza uma multiplicidade de tarefas task oriented movements -, em torno das quais conduz improvisaes e exploraes colectivas, em colaborao com artistas de vrias reas; dedica-se cinesiologia e ao trabalho vocal. (Fazenda, Maria Jos [2011] Ps Descontrados: Verses, Recriaes, Improvisaes no programa do ciclo Improvisaes/Colaboraes, Serralves, 2011). Em Portugal, essa influncia ser talvez mais visvel nos processos de trabalho de coregrafos como Vera Mantero e Joo Fiadeiro, ou nos projectos pedaggicos e de investigao do Forum Dana e do c.e.m.- Centro em Movimento, mas sempre complicado traar uma genealogia na rea do pensamento e do conhecimento sobre dana.

arte e pela cultura7, inclinao que mudou com a entrada da administrao Reagan e os cortes na rea das artes. Toda a gente da minha gerao parou, disse-me Nelson em conversa de caf (2009). A gerao do JDT partiu pedra e a gerao de Nelson esteve a fazer a investigao cientfica. Depois do fim do JDT, destaca-se o trabalho do Grand Union Group que agregava uma grande parte dos membros do JDT e que continuava a explorar prticas de improvisao. O trabalho deles era muito solicitado para as condies do momento altamente politizado que se vivia e um dos motivos para isso era o facto de trabalharem com a improvisao. A primeira apresentao de contact improvisation ter sido feita em 1972 com as pessoas do Grand Union, enquanto explorao pessoal. O que aconteceu a partir de ento muito importante, do ponto de vista de Nelson. Todas as anteriores explicaes sobre dana pareciam pedir emprestadas as linguagens da msica e de outras artes, como se no existisse uma linguagem da dana, ou do corpo. O contact improvisation foi a oportunidade de olhar para a dana em si, em movimento e no atravs da sua simbologia, ou de tradues estilsticas. Foi revolucionrio. Outra consequncia importante do contact improvisation foi o facto de as mulheres comearem a poder transportar os homens com alguma facilidade8. A primeira vez que entrei em contacto com Lisa Nelson, ela estava em Lisboa a convite do Forum Dana. Apenas conhecia os seus exerccios sobre a viso atravs de workshops feitos com Mark Tompkins e Emmanulle Huyn e tinha lido o seu texto - Before Your Eyes, Seeds of a Dance Practice9 (2003) - que me tocara pela forma como abordava o curso de um improviso, ou de uma dana que no est pr-definida. Depois de um workshop de dois dias com Nelson pude fazer-lhe uma srie de perguntas no caf sobre improvisao. Este texto uma amlgama de conversas e de textos escritos que fui coleccionando, desde Janeiro de 2009, sobre o pensamento e o trabalho de Lisa Nelson. Para alm de ser uma fazedora de dana (ver como ela evita a palavra choreographer em ingls) e de se considerar uma collaborative artist, Nelson tem uma capacidade enorme de estudar o que faz e de fazer o que estuda, proporcionando, a quem com ela se cruza, uma grande abertura ao jogo de flexibilizar perspectivas sobre as suas matrias10. Falar de improvisao, para alguns dos coregrafos que entrevistei como Lisa Nelson, um pouco absurdo, um anti-subject como ela referenciou numa palestra dada no Forum Dana (2009). Toda a gente acha que sabe o que improvisao, mas a palavra tem uma reputao pssima. Tem um pr-reputao. A pesquisa de Nelson no era sobre improvisao, ela usava-a como mtodo, mas no era importante o facto de o resultado ser improvisado, ou no. Era um filtro desnecessrio. Nelson no considera que danar possa ser s uma improvisao, h sempre qualquer coisa de estruturante envolvido numa dana, h escolhas. Se estivermos envolvidos num mar de sinais, h alguns que vemos e outros que ignoramos, h reflexos que inibimos e outros que escolhemos, ou no, usar. Se estivermos atentos a todas as condies podemos fazer escolhas, o que muito diferente de servir simplesmente de canalizador, de ressonncia das condies locais, o que diferente de no saber, de no fazer escolhas, de ler alto, de ser apenas uma impresso do ambiente que nos rodeia. Alguma coisa tem que importar, alguma tem que estar em jogo numa dana11. Attentiography (atenciografia) ser, para Nelson, um termo mais

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Mira, Ana Fonseca (2008) ABCDEFG The Feet Understand, Lisboa, FCSH, p. 152, 153. Nelson, Lisa (2009). Palestra dada no Forum Dana, Lisboa, 21/01/2009.

Nelson, Lisa (2003), Before your Eyes, Seeds of a Dance Practice in Contact Quaterly dance journal, vol. 29 #1, Winter/Spring. (uma verso deste texto foi publicada em francs in Vu du Corps: Lisa Nelson, Mouvement et Perception, Nouvelles de Danse #48-49, Brussels, Belgium 2001) Matrias como: o corpo, o movimento, a percepo, a viso, tuning (a afinao), o desejo, imagens, imaginrios, etc. Nelson, Lisa (2009) numa conversa com alunos e convidados do c.e.m., Lisboa.

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preciso do que Improvisao. A ateno nunca pra, a imaginao nunca pra. uma consequncia da ateno e vice-versa. A emoo nunca pra12. Houve uma fase em que se chamava contact-improvisation a tudo porque era a nica coisa que tinha um nome, agora parece que se chama improvisao a tudo, porque h uma expectativa de comunicao e tudo o que no est definido colocado neste campo indefinido da improvisao13. O contact improvisation de Steve Paxton surgiu num momento crucial na vida de Nelson, enquanto explorao extraordinria sobre o peso, e dando-lhe, pela primeira vez, a impresso de que uma tcnica de movimento podia ser interessante. Ainda hoje, Nelson guarda duas regras fundamentais do contact improvisation: a primeira que o corpo o professor, outra que h sempre reflexos de sobrevivncia subjacentes a todos os movimentos. E com uma questo que Paxton colocou ento, que Nelson continua a trabalhar, ainda hoje: What does a body to survive?. Lisa Nelson, apesar de ter tido formao em dana clssica e dana moderna, teoria da msica e composio at aos dezasseis anos, na Juilliard School de Nova Iorque, nunca teve uma prtica diria de tcnicas de dana, j que essa formao era dada apenas aos sbados. Considera que esse um dado importante na forma como olha para o que faz enquanto bailarina. There is always more going on in my life than just the practice14. Acha tambm importante o facto de ter sido deixada sozinha num meio onde havia msicos extraordinrios a trabalhar, como era a Juilliard School. Mais tarde, desapontada com a experincia no Bennington College (1971) onde ingressou com dezasseis anos, por ser a nica escola onde se coreografava na altura, abandonou o B.A. em Dana15 e, pouco depois, juntouse a um grupo de mmica que fazia teatro para crianas. A necessidade de comear a dar aulas para se sustentar, embora no se sentisse habilitada para tal, f-la aceitar dar aulas de tcnica de dana. Foi ento que comeou a organizar aquilo em que pensava. Durante dois anos ensinou a aprender e aprendeu a ensinar de uma forma muito improvisada, dando-se conta de que precisava de saber mais sobre anatomia. O estudo da anatomia experiencial do BodyMind Centering, que fez com Bonnie Bainbridge Cohen, a partir de 1977, foi uma das fontes de inspirao para o trabalho que Nelson desenvolve. Este estudo acrescentou a dimenso de sistemas de corpo dialogante, atravs de uma abordagem intuitiva a uma anlise da anatomia concreta inspirada em perspectivas mdicas, tanto ocidentais, como orientais. As novas tcnicas de body/mind para o treino fsico dos bailarinos conferiam-lhes poder enquanto indivduos e artistas, em lugar de terem de se resignar a estar ao servio de um estilo coreogrfico e, dentro dos princpios da sua prtica, contribuiram para trazer dignidade ao termo improvisao16. Bonnie Cohen trabalhava enquanto terapeuta do movimento com crianas com traumatismos cerebrais, e Nelson teve oportunidade de os filmar durante muito tempo. Foi nessa altura que comeou a interessar-se pelo momento que precede a aco. Cohen chamava-lhe pre-motor planning (planeamento pr-motor). Ao filmar as crianas podia observar as nfimas mudanas de ateno no foco dos seus olhos e no tnus da sua pele, como se entrasse no seu sistema nervoso, ou eles no dela. De certa forma, o facto de observar o planeamento pr-motor dos bebs durante tanto tempo, deu-lhe acesso ao seu prprio planeamento pr-motor. Em vrias experincias que fez para reverter os seus movimentos, Nelson foi percebendo que o seu corpo s reconhecia o seu prprio comportamento uma

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Nelson, Lisa (2009) numa conversa de caf que teve comigo, Lisboa. Idem.

Nelson, Lisa (1995). The Sensation is the Image. Its what dancing is to me. Writings on Dance #14, Summer 1995, p. 6. Que conclui posteriormente na mesma escola e onde chegou a dar aulas durante uns anos.

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Yet improvisational dance itself is an idea. It has no intrinsic substance, cannot put a picture in your head. It is descriptive of a methodology that has potentially as wide an application and manifestation as the word choreography. (Composition, Communication, and the Sense of Imagination: Lisa Nelson on her pre-technique of dance, the Tuning Scores, auto-entrevista de Lisa Nelson, Ballet Tanz, April 06)

fraco de segundo depois do comeo da aco. A partir da comeou a praticar o instante em que sentia organizar-se, no seu corpo, a formao da inteno de uma aco. O resultado foi absolutamente surpreendente, tornando-se numa tcnica pessoal para provocar novos padres de movimento e uma estratgia para reposicionar a sua imaginao17. The familiar principle that the act of observing changes the observed was evident, [and] the inverse was palpable what I observed changed me. Most compelling, as I came to see, was that how I observed changed both me and what I was looking at. (Nelson 2003) Da conversa que tive com Nelson, em Janeiro de 2009, retive ainda uma frase que me tem feito reflectir sobre a relao do uso da cmara de vdeo com o movimento do corpo: Working with the camera changed my nervous system and the way I moved. Sempre que agora pego numa cmara h uma memria que latentemente recupera esta frase. A forma como estamos no movimento vai, de facto, mudando com as experincias. Ainda antes de trabalhar com Cohen, Nelson ter danado cerca de um ano na companhia de improvisao de Daniel Nagrin, ao fim do qual se deu conta da dificuldade de funcionar em colaboraes improvisadas sempre que h um lder, ou sempre que, no formato de improvisao, as trocas no se fazem com base na igualdade18. Um ano aps ter deixado a companhia de Nagrin, sentia que os filtros da sua experincia em dana lhe tiravam clareza e, sem saber muito bem o que fazer, acabou por deixar de danar. Era a primeira vez que deixava mesmo de danar. Tinha vinte e quatro anos e, por acaso, pegou numa cmara de vdeo porttil. Comeou ento a filmar tudo o que via, mas o enorme entusiasmo com o vdeo tinha o contraponto do sofrimento que sentia por ter deixado de danar. Acompanhar uma tourne de contact-improvisation com Paxton, enquanto videasta, ter sido doloroso, segundo Nelson. Ao colocar-se do outro lado pela primeira vez, ganhou distncia sobre o que fazia e pde perguntar-se O que esta coisa, esta dana19. Descobriu, ento, que emocionalmente sofria por no ter esse modo de se expressar. Com a mudana de disciplina da dana para o vdeo porttil em 1974, descobriu o sentido da viso e o papel profundo que desempenha no acto de danar. Foi percebendo como ela prpria via, e como que a sua viso se compunha. O estudo do psiclogo americano J. J. Gibson e o seu livro, The Senses Considered as Perceptual Systems (1966)20 foi, tambm por isso, uma importante fonte de inspirao para Nelson. As observaes directas do comportamento fsico e o esprito aberto de pesquisa de Gibson levaram-na a olhar para o papel dos comportamentos exploratrios dos nossos sentidos na formao das nossas opinies, ou dos nossos apetites estticos, de acordo com a forma como nos movemos e aquilo que vemos quando olhamos para a dana. Isso estimulou a construo de um mirade de partituras (Scores) e de exploraes de comportamento danado, que Nelson incluiu no seu ensino e na construo de danas21. Passados dois anos descobriu o seu caminho de volta para a dana atravs dos seus olhos e recomeou a danar com a sensao de que finalmente comeava pelo princpio. Shooting and editing video placed me on both sides of the mirror at once. By making me a spectator to my own seeing, video was a catalyst for inverting the inner dance of seeing into the space. Eventually it became a model for exploring with others how we make meaning out of dance, from inside out. (Nelson, 2003) Desde os anos 70 que Nelson investiga vrias abordagens

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Nelson, Lisa (2003), Before your Eyes, Seeds of a Dance Practice in Contact Quaterly dance journal, vol. 29 #1, Winter/Spring. No caso de Nagrin, apesar da tentativa de estabelecer colaboraes com uma base de igualdade, a diferena de idades e de modos de abordagem complicava os processos. Nelson, Lisa (1995). The Sensation is the Image. Its what dancing is to me. Writings on Dance #14, Summer 1995, p. 8. Gibson, James J. (1966). The Senses Considered as Perceptual Systems, Boston, Houghton Mifflin Company.

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Nelson, Lisa (2006). Composition, Communication and the Sense of Imagination: Lisa Nelson on her pretechnique of dance, the Tuning Scores. Self-Interview. Ballet Tanz magazine critical correspondence, April 2006

improvisao na dana colaborando com artistas de diferentes reas, dos quais destaca Steve Paxton com quem ainda hoje colabora. Mas tambm com o grupo Image Lab (Scott Smith, K.J. Holmes e Karen Nelson) e Cathy Weis, Daniel Lepkopf, Julyen Hamilton, etc. A sua forma de trabalhar, que se desenvolveu lentamente a partir da actividade de ver, comea com um foco visual, mas depois envolve todos os sentidos, em dilogo consigo prpria, com o outro e com o que os rodeia (environment). Os tuning scores so ferramentas de comunicao que tornam explcito o dilogo do prprio para consigo mesmo e para com o que o rodeia. Cada um pode observar uma espcie de tomada de deciso. De certa forma, no h fronteiras entre a actividade de fazer e a de observar. Tornam-se conscientes os nveis e as mudanas de ateno nos nossos prprios corpos e na relao com os outros22. Nelson mantm-se implicada na forma como uma imagem construda atravs das aces de um grupo de pessoas e em ver quanto tempo leva at que uma imagem se torne visvel. Internally I feel in my body a moment in which an image crystallises, when enough of the elements I choose from my environment move into a sensible relationship with one another, It is a tiny place where one can act with clarity. This doesnt mean that I know what action Im going to make, it is just that the action is ready to happen. (Nelson, 1995) A prtica e o pensamento de Nelson acompanham, de certa forma, a cincia, no sentido em que esta investigadora pratica e observa, de forma atenta, o que, por exemplo, Gibson, enuncia. A secund-lo est o artigo de Alva No Tuning the Body23, que traa um paralelo entre os Tuning Scores de Nelson e os jogos de linguagem de Wittgenstein. Nelsons work thus complements and contributes to new developments in the science of consciousness and the theory of perception that emphasize that perceiving is active, in so far as we our active, and in so far as our ability to achieve perceptual contact with the world depends on our practical mastery of the ways what we do can open up the world for us. What do we see when we are looking at dance? It turns out that the answer to this question also gives us the answer to the more general, more fundamental question, what do we see?. (No, 2006) Nelson sente-se desencorajada quando um cientista, hoje em dia, descobre apenas aquilo que temos vindo a experienciar com os nossos corpos h tanto tempo. Parece que as pessoas s comeam a acreditar no que nos acontece porque os cientistas provam coisas e os meios de comunicao social publicam esses resultados, como se fossem uma novidade. A dana algo que est ligado a todas as partes da nossa vida. Ns danamos para fazer exploraes cientficas24. Criativo aquilo que fazemos o dia todo. Ns construmos imagens constantemente, uma experincia ininterrupta. A nossa pesquisa comparvel pesquisa da cincia, o problema que no registamos aquilo que fazemos. Temos que continuar a escrever. O Contact Quaterly tem agora mais de 30 anos25.

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Serreli, Violeta (2010). Entrevista feita a Lisa Nelson no contexto do NAO, Nuovi Autori Oggi Performing Festival, Speciale E20 webTV: http://www.youtube.com/watch?v=Um6WM8n3Bj8&feature=player_embedded No, Alva (2006). Tuning the Body, Ballet Tanz magazine #74, April 2006. Nelson, Lisa (2009), numa conversa com alunos e convidados do c.e.m.

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Nelson tem desempenhado um importantssimo papel de promoo e de divulgao de textos sobre dana e improvisao atravs da revista Contact Quaterly da qual editora desde 1975, juntamente com Nancy Stark Smith e Melinda Buckwalter, e da produtora de vdeos de dana improvisada Videoda. Contact Quaterly, journal of dance, improvisation, performance, and contemporary movement arts is the longest living, independent, artist-made, not-for-profit, reader-supported magazine devoted to the dancer's voice. Presenting materials that spring from the experience of doing, we exist to encourage articulation and dialogue, and to stimulate activity and exploration within the field of movement and its performance. CQ is unique among dance periodicals in presenting the artist's voice in the artist words. Founded in 1975, Contact Quarterly began as a forum for discussion of the emerging dance form contact improvisation. While serving as a meeting ground for a worldwide network of contact improvisers, from its earliest days, CQ has presented writings and interviews on postmodern and contemporary experimental dance, somatic movement practices, improvisational dance, mixed-abilities dance, teaching methods, creative process and performance. Providing a platform for seasoned and emerging artists and educators to communicate and dialogue about their work, CQ is a singular record of the developments over the last 35 years and plays an active role in

O que que vemos quando olhamos para a dana? a questo que Nelson deixa em aberto lanando sementes para colocar a viso em campo e na ordem do dia. Por tudo isto e tambm pelas suas apresentaes ao vivo, de que no cheguei a falar, Lisa Nelson algum a quem vale a pena estar atento e acompanhar nas suas Prticas de Ateno e Partituras de Afinao (Tuning Scores).

Slvia Pinto Coelho 9/01/2012

supporting the artists and creative forms that appear in (and reach beyond) its pages. in http://www.contactquarterly.com/cq/contactq.html Videoda archives, produces, and distributes videotapes concerning improvised dance and new dance forms. Included in the archives are performance and training documents of Contact Improvisation from its very beginning in 1972. in http://www.contactquarterly.com/vd/vd.html