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A slica ativa um p fino pulverizado, de efeito pozolnico, proveniente da produo de ligas de ferro-silcio e de silcio metlico em fornos eltricos de reduo,

, onde ocorre a formao de pequenas partculas de slica amorfa, contendo, na maioria das vezes, um teor de SiO 2 maior do que 80%. No Brasil, no ano de 1995, a captao potencial estimada de slica ativa foi aproximadamente 140.000 toneladas (KULAKOWSKI et al,1996). No processo de fabricao do silcio metlico, gerado um gs (SiO) que, ao sair do forno eltrico oxida-se formando a slica amorfa ( SiO2 ), que captada em filtros de manga, em seguida armazenada em silos adequados e embalada em big-bags e sacos de 15kg. As partculas de Slica Ativa so esfricas, vtreas e possuem um dimetro mdio menor do que 1 m, apresentando altssima superfcie especfica e uma massa especfica aparente baixa.

O alto teor de SiO2 no formato amorfo (No cristalino), aliado a uma elevada finura, proporciona altssima reatividade com os produtos decorrentes da hidratao cimento, conferindo melhor desempenho em concretos e argamassa. A utilizao de pozolanas como slica ativa nos concretos de cimento Portland tm apresentado inmeros benefcios s propriedades do concreto, tanto em relao sua reologia no estado fresco e, principalmente, ao comportamento mecnico e de durabilidade no estado endurecido. A incorporao de slica ativa promove uma diminuio da porosidade e torna a microestrutura do concreto mais densa e compacta, resultando em um material com desempenho superior ao concreto convencional. A realizao de estudos para desenvolver e aprimorar os materiais empregados em estruturas de concreto armado de grande importncia, melhorando a qualidade dos materiais constituintes, tanto sob o ponto de vista da durabilidade, prolongando a vida til das estruturas, como sob o ponto de vista do comportamento mecnico.

A slica ativa ao ser adicionada ao concreto atua de duas formas, em funo das suas propriedades qumicas e fsicas. Devido ao alto teor de slica com estrutura amorfa e 2 elevada superfcie especfica das partculas (~ 20.000 m /kg), a slica ativa possui efeito qumico como material pozolnico de alta reatividade, reagindo rapidamente com o hidrxido de clcio formado na hidratao do cimento. O composto resistente de silicato de clcio hidratado, gerado na reao pozolnica, semelhante ao formado pela reao do cimento, que o maior responsvel pela resistncia da pasta. O efeito fsico (efeito microfler) acontece pelo reduzido tamanho das partculas (~ 0,1 m), que se introduzem entre os gros de cimento e se alojam nos interstcios da pasta, reduzindo o espao disponvel para a gua e atuando como pontos de nucleao dos produtos de hidratao, o que proporciona um refinamento da estrutura de poros. A utilizao da slica ativa no concreto modifica suas propriedades tanto no estado fresco (trabalhabilidade, coeso, estabilidade, segregao, exsudao, etc.) como no estado endurecido (resistncia mecnica e durabilidade). O seu efeito microfler e pozolnico resulta em mudanas considerveis na microestrutura e nas propriedades macroscpicas do concreto. Segundo MONTEIRO e MEHTA (1986), o processo de refinamento dos poros e dos cristais presentes na pasta de cimento tem um papel fundamental no aumento das resistncias mecnicas, na medida que aumenta a resistncia da matriz na zona de transio. Os resultados do estudo de CARLES-GIBERGUES et al.(1989) indicam que o fator mais importante na determinao da resistncia compresso no o efeito pozolnico da slica ativa, mas sim o efeito fsico associado s adies ultrafinas. De acordo com MEHTA (1989), a slica ativa capaz de contribuir para a resistncia de um determinado concreto mesmo no perodo inicial da hidratao (1 a 3 dias), sendo que a contribuio mais significativa ocorre at os 28 dias de idade. Aps este perodo, a contribuio da slica ativa para a resistncia final relativamente pequena. Os problemas mais comuns de durabilidade de concretos esto diretamente ligados porosidade e aos mecanismos de penetrao de agentes agressivos. Em geral, quanto maiores forem os fatores que facilitem o ingresso de agentes agressivos na massa de concreto, maior ser a deteriorao do material. Assim, a porosidade (tamanho e distribuio dos poros) um fator que muito influi na capacidade do concreto em suportar o efeito destrutivo de agentes agressivos (gua, oxignio, dixido de carbono, cloretos e solues agressivas) na massa de concreto. Concretos com adio de slica ativa apresentam maior resistncia e melhor desempenho frente aos ataques agressivos em funo de uma menor permeabilidade. De acordo com WOLF (1991), o refinamento da estrutura porosa do concreto com slica ativa e a consequente reduo da taxa de transferncia de ons agressivos ao concreto, a reduo do teor de hidrxido de clcio e a menor relao CaO/SiO 2 dos produtos da reao pozolnica (o que elevaria a incorporao de ons agressivos ao concreto) so fatores determinantes do melhor desempenho quanto durabilidade dos concretos com slica ativa.

MALHOTRA (1993) relata que a adio de slica ativa no concreto proporciona um refinamento da estrutura porosa, com diminuio e descontinuidade dos poros. O uso da slica ativa como adio sobre a massa e cimento ao concreto pode diminuir a relao vazios/volume, o que diminui a porosidade e, consequentemente, a penetrao e deslocamento de agentes agressivos no concreto.