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Como funciona a radiao

Radiao ionizante

A radiao pode ser caracterizada como ionizante e no-ionizante, sendo a principal diferena entre elas a energia e portanto a freqncia ou, se voc preferir, o comprimento de onda. A radiao no-ionizante (parte da eletromagntica) caracterizada por no possuir energia suficiente para arrancar eltrons dos tomos do meio por onde est se deslocando, mas tem o poder de quebrar molculas e ligaes qumicas. Dessa radiao fazem parte os tipos: radiofreqncia, infravermelho e luz visvel. A radiao ionizante definida como aquela que tem energia suficiente para interagir com os tomos neutros do meio por onde ela se propaga. Em outras palavras: essa radiao tem energia para arrancar pelo menos um eltron de um dos nveis de energia de um tomo do meio, por onde ela est se deslocando. Assim esse tomo deixa de ser neutro e passa a ter uma carga positiva, devido ao fato de que o nmero de prtons se torna maior que o de eltrons. O tomo neutro se torna um on positivo. A radiao ionizante pode ser classificada em dois grupos: aquela que tem carga eltrica associada e a neutra. Alguns tipos de radiao corpuscular como partculas alfa e beta, eltrons e prtons possuem carga, assim se referem ao primeiro grupo, j o nutron uma partcula sem carga e por este motivo se enquadra no segundo. Alguns tipos de radiao eletromagntica tambm so ionizantes, como os raios UV, X e gama, mas como no possuem carga tambm fazem parte da segunda categoria. As diferenas entre cada tipo esto no mtodo de produo, no poder de penetrao e na interao com a matria. Com relao a este ltimo item podemos afirmar que as partculas eletricamente carregadas interagem diretamente com a matria, produzindo ionizao direta, j as partculas neutras e os ftons (no possuem carga e tm massa de repouso nula) das ondas eletromagnticas provocam ionizao indireta. Por exemplo, um nutron, com uma determinada quantidade de energia, interage com o ncleo de um tomo do meio por onde passa, transferindo toda ou parte de sua energia. O ncleo em recuo, por ser carregado, vai provocar os efeitos. Assim, o nutron indiretamente provoca a ionizao do material. Dessa forma ele pode ser considerado uma partcula ionizante. Pode acontecer de partculas no carregadas e ondas eletromagnticas no interagirem com nenhum tomo do meio por onde se propagam. As partculas carregadas sempre vo interagir e perder energia gradativamente. O poder de penetrao da radiao ionizante est diretamente relacionado com a energia inicial que ela tem e com a interao que ela sofre durante seu movimento. Por exemplo, a partcula alfa possui duas cargas positivas, dessa forma ela perde energia para os tomos do meio muito rapidamente e isto implica em um alcance bem pequeno (no ar no ultrapassa alguns centmetros e no corpo humano chega somente superfcie da pele). Essa partcula tambm pode ser considerada pesada em comparao s demais, assim se movimenta em linha reta, e tem alto poder de ionizao, ou seja, ela deposita grande quantidade de energia por centmetro que percorre (grande densidade de ionizao). A partcula beta tem apenas uma carga positiva e massa pequena, assim no se movimenta em linha reta e sua interao com a matria menor que a da alfa, resultando num alcance de aproximadamente 1 metro no ar. O poder de ionizao da partcula beta mais baixo do que o da alfa e sua densidade de ionizao baixa.

Como mencionado anteriormente os nutrons so partculas eletricamente neutras, com isso seu poder de ionizao pequeno e mesmo ionizando o meio por onde esto se propagando seu poder de penetrao muito grande. Materiais ricos em hidrognio como a gua e a parafina servem como blindagem para os nutrons.

Neste ponto voc pode estar se perguntando: Se os nutrons so freados por um elemento to leve como o hidrognio, por que eles tm alto poder de penetrao? Isto ocorre porque o poder de penetrao de uma partcula (ou radiao) est diretamente relacionado com a energia que ela perde quando se propaga por um material.

Atravs da fora eltrica isso pode ocorrer mais facilmente, mas no caso dos nutrons esta fora no age, pois eles so neutros. Nesse caso a nica forma de transmitirem sua energia atravs de colises. Se a coliso for elstica um nutron consegue transferir parte de (ou toda) sua energia para um tomo e assim diminuir seu alcance.

Como a coliso elstica favorecida quando os dois integrantes possuem massas muito parecidas, o tomo com melhor possibilidade de parar o nutron ser o hidrognio (possui apenas um prton em seu ncleo). Dados da literatura mostram que so necessrias 18 colises elsticas em um material composto de hidrognio para diminuir significativamente a energia de um nutron, j se o material for composto de oxignio este nmero aumenta para 152, enquanto que podem ocorrer at 2.172 colises se o material for composto de urnio.

A ionizao que os ftons dos raios X e gama provoca na matria indireta, pois primeiro eles promovem a criao ou a aniquilao de eltrons ou de psitrons, que por sua vez ionizam a matria. Essa interao ocorre atravs de diferentes mecanismos, entre eles os efeitos fotoeltrico e Compton e a produo de pares.

A radiao eletromagntica constituda por ondas que se auto-propagam pelo espao. Parte de todo o espectro consegue ser interpretada atravs do olho dos diversos animais e, para cada espcie, denomina-se essa faixa de radiao de luz visvel. A radiao eletromagntica compe-se de um campo eltrico e um magntico, que oscilam perpendicularmente um ao outro e direo da propagao de energia. A radiao eletromagntica classificada de acordo com a frequncia da onda, que em ordem decrescente da durao (perodo T) da onda so: ondas de rdio, micro-ondas, radiao terahertz(Raios T), radiao infravermelha, luz visvel, radiao ultravioleta, Raios-X e Radiao Gama.

Ondas Eletromagnticas

Representao esquemtica de uma onda eletromagntica linearmente polarizada produzida por um dipolo eltrico oscilante ( esquerda). A onda se propaga ao longo do eixo horizontal com comprimento de onda (ao centro). Ocampo eltrico, o campo magntico e o vetor de onda so representados, respectivamente, em azul, vermelho e preto ( direita).

As ondas eletromagnticas primeiramente foram previstas teoricamente por James Clerk Maxwell e depois confirmadas experimentalmente por Heinrich Hertz. Maxwell notou as ondas a partir de equaes de electricidade e magnetismo, revelando sua natureza e sua simetria. Faraday mostrou que um campo magntico varivel no tempo gera um campo elctrico. Maxwell mostrou que um campo elctrico varivel com o tempo gera um campo magntico, com isso h uma auto-sustentao entre os campos elctrico e magntico. Em seu trabalho de 1862, Maxwell escreveu: "A velocidade das ondas transversais em nosso meio hipottico, calculada a partir dos experimentos electromagnticos dos Srs. Kohrausch e Weber, concorda to exactamente com a velocidade da luz, calculada pelos experimentos ticos do Sr. Fizeau, que difcil evitar a inferncia de que a luz consiste nas ondulaes transversais do mesmo meio que a causa [carece de fontes] dos fenmenos elctricos e magnticos."

Propriedades
Os campos elctrico e magntico obedecem aos princpios da superposio de ondas, de [carece de modo que seus vectores se cruzam e criam os fenmenos da refraco e da difraco. fontes] Uma onda electromagntica pode interagir com a matria e, em particular, perturbar tomos e molculas que as absorvem, podendo os mesmos emitir ondas em outra parte do espectro. Como qualquer fenmeno ondulatrio, as ondas electromagnticas podem interferir entre si. Sendo a luz uma oscilao, ela no afectada pela esttica elctrica ou por campos magnticos de uma outra onda electromagntica no vcuo. Em um meio no linear, como um cristal, por exemplo, interferncias podem acontecer e causar o efeito Faraday, em que a onda [carece de fontes] pode ser dividida em duas partes com velocidades diferentes.

Na refraco, uma onda, transitando de um meio para outro de densidade diferente, tem alteradas sua velocidade e sua direco (caso esta no seja perpendicular superfcie) ao entrar no novo meio. A relao entre os ndices de refraco dos dois meios determina a escala de refrao medida pela lei de Snell:

Nesta equao, i o ngulo de incidncia, N 1 o ndice de refrao do meio 1, r o ngulo de refrao, e N2 o ndice de refrao do meio 2. A luz se dispersa em um espectro visvel porque reflectida por um prisma, devido ao fenmeno da refrao. As caractersticas das ondas electromagnticas demonstram as propriedades de partculas e do onda ao mesmo tempo, e se destacam mais quando a onda mais prolongada.