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Batalla de Austerlitz

Batalla de Austerlitz

Parte de las Guerras Napolenicas

Napolen en la Batalla de Austerlitz, leo de Franois Grard.

Fecha Lugar Resultado

2 de diciembre de 1805 Austerlitz, Repblica Checa

Decisiva victoria francesa

Austria firma la paz con Napolen Disolucin de la Tercera Coalicin Disolucin del Sacro Imperio

Beligerantes I Imperio Francs Imperio austraco Imperio ruso Comandantes Napolen Bonaparte Francisco I Von Weyrother Alejandro I Mijal Kutzov Fuerzas en combate

72.000 hombres1

85.000 hombres2 Bajas

1.305 muertos, 6.940 heridos, 573 capturados, 1 estandarte perdido3

15.000 muertos o heridos, 12.000 capturados, 180 caones y 50 estandartes perdidos3


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Guerra de la Tercera Coalicin Cabo Finisterre Wertingen Haslach-Jungingen Elchingen Ulm Trafalgar Caldiero Amstetten Cabo Ortegal Drenstein Schngrabern Austerlitz

La Batalla de Austerlitz, tambin conocida como la Batalla de los Tres Emperadores, fue una de las mayores victorias de Napolen y en ella el Imperio Francs aplast definitivamente a la Tercera Coalicin. El 2 de diciembre de 1805 (11 deFrimario del ao XIV segn el calendario republicano francs) un ejrcito francs comandado por el emperador Napolen I derrot decisivamente a un ejrcito ruso-austraco bajo mando del Zar Alejandro I de Rusia y del emperador Francisco II del Sacro Imperio Romano Germnico tras casi nueve horas de difcil combate. La batalla tuvo lugar cerca de Austerlitz (Slavkov u Brna), a unos 10 km al sureste de Brno, en Moravia, entonces parte del Imperio austraco y hoy en la Repblica Checa. La batalla es a menudo recordada como una obra maestra tctica. La victoria francesa en Austerlitz signific el final de la Tercera Coalicin. El 26 de diciembre de 1805, Austria y Francia firmaron el Tratado de Presburgo que signific la salida de Austria de la guerra, reforzando los anteriores tratados deCampo Formio y Lunville y obligando a los austracos a ceder tierras a los aliados alemanes de Napolen e imponiendo a los derrotados Habsburgo una indemnizacin de 40 millones de francos. A las tropas rusas se les permiti volver a su pas. La victoria en Austerlitz tambin permiti la creacin de la Confederacin del Rin, una unin de estados alemanes que pretenda ser una zona de separacin entre Francia y Europa Central. En 1806 el Sacro Imperio Romano Germnico dej de existir cuando el emperador Francisco II mantuvo el de Francisco I de Austria como su nico ttulo oficial. Sin embargo, estos logros no aseguraron una paz duradera en el continente. La preocupacin prusiana por la creciente influencia francesa en Europa Central desat la Guerra de la Cuarta Coalicin en 1806.
Contenido
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1 Prlogo

1.1 La Tercera Coalicin

o o o o

1.2 Ejrcito Imperial francs 1.3 Ejrcito ruso 1.4 Ejrcito austraco 1.5 Movimientos preliminares

2 La batalla

o o o o o o

2.1 El campo de batalla 2.2 Planes y disposiciones de los aliados 2.3 Planes y disposiciones de los franceses 2.4 Comienzo de los combates 2.5 Un ataque rpido y la guerra habr terminado 2.6 Final

3 Consecuencias

o o

3.1 Resultados militares y polticos 3.2 Recompensas

4 Repercusin popular

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4.1 Guerra y paz 4.2 Visin histrica

5 Referencias 6 Bibliografa 7 Enlaces externos

[editar]Prlogo
Europa haba estado en crisis desde el inicio de las Guerras revolucionarias francesas en 1792. En 1797, tras cinco aos de conflicto, la Primera Repblica Francesa someti a laPrimera Coalicin. Se form una Segunda Coalicin en 1798 que tambin result derrotada en 1801 y dej a Gran Bretaa como el nico oponente del Consulado francs. En marzo de 1802 Francia y el Reino Unido acordaron poner fin a las hostilidades con la Paz de Amiens, con la que por primera vez en diez aos toda Europa estaba en paz. Sin embargo, persistieron numerosos problemas entre ambas partes que hicieron cada vez ms difcil la implementacin del tratado. El gobierno britnico estaba resentido por tener que entregar la mayora de sus conquistas coloniales desde 1793 y Napolen se enfureci porque los ingleses no haban evacuado sus tropas de la isla de Malta.4 La tensa situacin no hizo sino empeorar cuando Napolen envi una fuerza expedicionaria para aplastar la Revolucin haitiana.5 En mayo de 1803 el Reino Unido le declar la guerra a Francia.

[editar]La

Tercera Coalicin

En diciembre de 1804 un acuerdo anglo-sueco llev a la creacin de la Tercera Coalicin. El primer ministro britnico William Pitt emple 1804 y 1805 en una intensa actividad diplomtica orientada a formar una nueva coalicin contra Francia y, en abril de 1805, Gran Bretaa y Rusia firmaron una alianza.6 Habiendo sido derrotados dos veces en tiempos recientes por Francia, Austria se uni a la coalicin unos meses despus en busca de venganza.7

[editar]Ejrcito

Imperial francs

Antes de la formacin de la Tercera Coalicin, Napolen haba reunido una fuerza de invasin llamada el Ejrcito de Inglaterra en seis campos alrededor deBoulogne, en el norte de Francia, con la intencin de utilizarla para atacar las islas britnicas. Aunque nunca pusieron pie en suelo ingls, las tropas de Napolen recibieron una cuidadosa y muy valiosa formacin para cualquier operacin militar. A pesar de que el aburrimiento hizo mella en las tropas, Napolen las visit en varias ocasiones y realiz varias vistosas paradas militares para levantar su moral.8 Los hombres de Boulogne formaron el ncleo de lo que Napolen ms tarde llamara La Grande Arme. Al principio, este ejrcito francs contaba con unos 200 000 hombres organizados en siete cuerpos, que fueron grandes unidades de campo que contaban con entre 36 y 40 caones cada uno y eran capaces de acciones independientes hasta que otros cuerpos acudieran a su rescate.9 Un solo cuerpo bien situado en una fuerte posicin defensiva poda sobrevivir al menos un da sin apoyo, dando as a la Grande Arme un sinnmero de opciones estratgicas y tcticas en cada campaa. Como corolario a estas fuerzas, Napolen cre una reserva de caballera de 22 000 unidades organizada en dos divisiones de coraceros, cuatro de dragones montados, una de dragones desmontados y una de caballera ligera, todos con el apoyo de 24 piezas de artillera.9 Para 1805 la Grande Arme haba aumentado hasta los 350 000 hombres,10 en general bien equipados, entrenados y dirigidos por oficiales competentes.

[editar]Ejrcito

ruso

El ejrcito ruso en 1805 conservaba muchas caractersticas de la organizacin del Antiguo Rgimen: no tena formacin permanente por encima del nivel de unregimiento, los oficiales de alto rango procedan en su mayora de los crculos aristocrticos y las comisiones eran generalmente vendidas al mejor postor, independientemente de la competencia. El soldado ruso, en lnea con la prctica del siglo XVIII, era regularmente maltratado y castigado para inculcarle disciplina. Adems, muchos oficiales de bajo rango estaban pobremente entrenados y tenan dificultades para lograr que sus hombres realizaran las maniobras a veces complejas requeridas en una batalla. Por el contrario, los rusos tenan una buena artillera a cargo de soldados que luchaban muy duro para evitar que sus piezas de artillera cayeran en manos del enemigo.11 El sistema de suministro del ejrcito imperial ruso dependa de la poblacin local y de sus aliados austracos, que le provean de hasta el setenta por ciento de sus necesidades. Sin un sistema de abastecimiento eficaz y organizado y sin extensas lneas de suministro los soldados rusos encontraron dificultades para mantenerse listos para el combate y con buena salud.

[editar]Ejrcito

austraco

El archiduque Carlos, hermano del emperador de Austria, haba empezado a reformar el ejrcito austraco en 1801 mediante la retirada de poder alHofkriegsrat, el consejo militar y poltico responsable de la toma de decisiones en las fuerzas armadas de Austria.12 Carlos era el mejor comandante de campo de Austria,13 pero era impopular en la corte real y perdi mucha influencia cuando, en contra de su consejo, decidi ir a la guerra contra Francia. Karl Mack se convirti en el nuevo comandante principal del ejrcito austraco e introdujo reformas en la infantera en vsperas de la guerra que llevaron a que un regimiento estuviera compuesto por cuatro batallones de cuatro compaas, en lugar de los anteriores tres batallones de seis compaas. Este cambio sbito no se acompa del correspondiente entrenamiento de oficiales, por lo que estas nuevas unidades no fueran tan bien dirigidas como lo podran haber sido.14 15La caballera austraca era considerada la mejor de Europa, pero la disgregacin de sus unidades entre varias formaciones de infantera redujo su efectividad contra sus agrupadas contrapartes francesas.14

[editar]Movimientos

preliminares

Napolen acepta la rendicin del General Mack y del ejrcito austraco en Ulm. Pintura de Charles Thvenin.

En agosto de 1805 Napolen, emperador de los franceses desde diciembre del ao anterior, volvi las miras de su ejrcito del Canal de la Mancha al ro Rin con el fin de hacer frente a las amenazas austracas y rusas. El 25 de diciembre, despus de una frentica y secreta marcha, 200 000 soldados franceses16 comenzaron a cruzar el Rin en un frente de 260 km.17 Mack haba reunido la mayor parte de las tropas austracas en la fortaleza de Ulm en Suabia (hoy en da el sur de Alemania). Napolen movi sus fuerzas al norte y realiz un movimiento de rodeo que los puso a retaguardia de los austracos. La maniobra fue bien ejecutada y el 20 de octubre Mack y 23 000 soldados austracos se rindieron en Ulm, haciendo ascender la cifra total de prisioneros austracos en la campaa a 60 000.17 A pesar de que esta espectacular victoria se vio ensombrecida por la derrota de la escuadra franco-espaola en la Batalla de Trafalgar al da siguiente, los xitos franceses en tierra continuaron con la cada de Viena en noviembre, donde fueron capturados 100 000 mosquetes, 500 caones y varios puentes intactos a lo largo del Danubio.18 Mientras tanto, el retraso en la llegada de las tropas rusas les impidi auxiliar a las tropas de campo austracas, por lo que estos se retiraron al noreste para esperar refuerzos y enlazar con las unidades austracas supervivientes. El zar Alejandro Idesign entonces al general Mijal Kutzov como comandante en jefe de las tropas rusas y austracas, quien lleg al campo de batalla el 9 de septiembre de 1805 para recoger informacin. Se puso rpidamente en contacto con el emperador austraco y sus cortesanos para discutir los planes y las cuestiones logsticas. Bajo la presin de Kutzov, los austracos acordaron suministrar municiones y armas de una manera oportuna y suficiente. Kutzov tambin observ deficiencias en el plan de defensa de Austria, que calific de muy dogmtico. Adems, se opuso a la anexin de las tierras recientemente cadas bajo control de Napolen, porque esto hara que la poblacin local desconfiara de los aliados. Sin embargo, muchas de las propuestas de Kutzov fueron rechazadas.19 Los franceses continuaron avanzando, pero pronto se encontraron en una posicin poco envidiable: las intenciones prusianas eran desconocidas y podan ser hostiles, los ejrcitos rusos y austracos se

haban unido y las lneas de comunicacin francesas eran ya extremadamente largas y requeran de fuertes guarniciones para seguir abiertas. Napolen se dio cuenta de que la nica manera lgica de conseguir el xito en Ulm era forzar a los aliados a combatir y derrotarlos.20 En el lado ruso, el comandante en jefe Kutzov tambin se dio cuenta de ello, por lo que en lugar de aferrarse al plan suicida de defensa austraco, decidi retirarse. Envi a Piotr Bagration con 600 hombres a contener a los franceses en Viena y dio instrucciones al ejrcito aliado para aceptar la propuesta de alto el fuego de Murat y as tener ms tiempo para la retirada. Napolen pronto se dio cuenta de los errores de Murat y le orden perseguirlos, pero para entonces los aliados ya se haban retirado a Olmutz.19 De acuerdo al plan de Kutzov, los aliados se retiraran ms, hasta la regin de los Crpatos21 y, segn sus palabras, en Galitzia, enterrar a los franceses.19

Napolen Bonaparte, retrato de Andrea Appiani (1805).

Sin embargo, Napolen no se qued quieto. El emperador francs decidi montar una trampa psicolgica con el fin de atraer a los aliados. Das antes de cualquier combate, Napolen haba dado la impresin a los aliados de que su ejrcito se encontraba en un estado dbil y que deseaba una paz negociada.22 Slo unos 53 000 soldados, incluidas las fuerzas de Soult, Lannes y Murat, tomaran posesin del camino de Austerlitz y Olmutz, atrayendo la atencin del enemigo. Las fuerzas aliadas, con 89 000 hombres, pareceran ser muy superiores y podran intentar el ataque. Sin embargo, los aliados no saban que los refuerzos de Bernadotte, Mortier y Davout ya estaban a distancia de dar apoyo y podran ser llamadas desde Iglau y Viena, respectivamente, aumentando las fuerzas francesas a 75 000 soldados y reduciendo la desigualdad numrica.23 El plan de atraccin no se detuvo ah. El 25 de noviembre el general francs Savary fue enviado al cuartel general aliado en Olmutz con el fin de examinar en secreto la situacin de las fuerzas aliadas y entregar un mensaje que expresaba el deseo de Napolen de evitar una batalla. Como era de esperar, ello fue visto como un signo inequvoco de debilidad. Cuando Francisco I ofreci un armisticio el 27,

Napolen expres un gran entusiasmo en la aceptacin del mismo. El mismo da, Napolen orden a Soult abandonar tanto Austerlitz como los Altos de Pratzen y tambin crear una imagen de caos durante la retirada, lo que hara que los aliados ocuparan los altos. Al da siguiente, 28 de noviembre, el emperador francs solicit una entrevista personal con Alejandro I, tras lo que recibi la visita del ayudante ms impetuoso del zar, el conde Dolgorouki. La reunin fue parte del engao, pues Napolen expres intencionadamente ansiedad y duda a sus adversarios y Dolgorouki inform de todo al zar como una indicacin adicional de la debilidad francesa.23 24 El plan tuvo xito. Muchos de los oficiales aliados, incluidos los ayudantes del zar y el jefe del estado mayor austraco, Franz von Weyrother, apoyaron firmemente la idea de atacar inmediatamente y, aparentemente, influyeron en la opinin del zar.24 La idea de Kutzov fue rechazada y las fuerzas aliadas cayeron en la trampa que Napolen haba creado.

[editar]La

batalla

Napolen con sus tropas en vsperas de la batalla. Pintura de Louis-Franois Lejeune.

Napolen pudo reunir unos 72 000 hombres y 157 caones para la inminente batalla, aunque cerca de 7000 soldados bajo mando deDavout estaban todava muy lejos hacia el sur en direccin a Viena.25 Los aliados contaban con alrededor de 85 000 soldados, el setenta por ciento de ellos rusos, y 318 caones.25 El ejrcito francs era inferior en nmero26 y al principio Napolen no estaba seguro de su victoria. En una carta al Ministro de Asuntos Exteriores, Talleyrand, Napolen le pidi que no le dijera nada a nadie de la prxima batalla, pues no quera molestar a la emperatriz Josefina. De acuerdo con Frederick C. Schneid, la principal preocupacin de Napolen no era la tranquilidad de Josefina, sino cmo explicarle una derrota del ejrcito francs.27

[editar]El

campo de batalla

La batalla tuvo lugar a unos 10 km al sureste de la ciudad de Brno, entre esa ciudad y Austerlitz (en checo: Slavkov u Brna) en lo que hoy es la Repblica Checa. La parte norte del campo de batalla estaba dominada por los 210 m de la colina Santon y los 260 m de la colina Zuran, ambas con vistas

sobre el vital camino Olomouc/Brno, en direccin este-oeste. Al oeste de las dos colinas se encontraba el pueblo de Bellowitz (Bedichovice), y entre ellos el arroyo Bosenitz (Roketnice) que corra al sur para enlazar con el arroyo Goldbach (Ricka), que fluye entre los pueblos de Kobelnitz (Kobylnice), Sokolnitz (Sokolnice) y Telnitz (Telnice). El centro de toda el rea eran los Altos Pratzen (Prace), una colina de suave pendiente de unos 11 o 12 m de altura. Un asesor afirm que Napolen dijo en repetidas ocasiones a sus mariscales: Caballeros, examinad cuidadosamente este terreno, ser un campo de batalla; ustedes jugarn un papel en l.28

Campo de batalla de Austerlitz visto desde Prace

[editar]Planes

y disposiciones de los aliados

Un consejo aliado se reuni el 1 de diciembre para discutir propuestas para la batalla. La mayora de estrategas aliados tena dos ideas fundamentales en mente: contactar con el enemigo y asegurar el flanco sur que mantena la lnea de comunicacin a Viena. Aunque el zar y su entorno inmediato presionaron para una batalla, el emperador Francisco de Austria era ms cauteloso y como se ha mencionado, era secundado por Kutzov, el comandante en jefe de las tropas aliadas.29 Sin embargo, la presin para luchar de los nobles rusos y de los comandantes austracos fue muy fuerte, por lo que los aliados adoptaron el plan del jefe del estado mayor austraco Franz von Weyrother.29 Este plane un ataque principal contra el flanco derecho francs, que los aliados pensaban ms dbil, y ataques de distraccin contra su flanco izquierdo. Los aliados desplegaron la mayora de sus tropas en cuatro columnas que atacaran la derecha francesa. La Guardia Imperial rusa se mantuvo en la reserva mientras las tropas rusas bajo mando de Piotr Bagrationprotegieron el flanco derecho de los aliados. Por otra parte, el zar Alejandro retir bruscamente su autoridad al comandante en jefe Kutzov y se la dio a Franz von Weyrother. En la batalla Kutzov slo pudo comandar el IV Cuerpo del ejrcito aliado, a pesar de que todava era el comandante de jure porque el zar tena miedo de asumir la responsabilidad en caso de que su plan fallase.19

[editar]Planes

y disposiciones de los franceses

Despliegues aliado (rojo) y francs (azul) a las 18:00 horas del 1 de diciembre de 1805, el da anterior a la batalla.

Napolen tena la esperanza de que las fuerzas aliadas atacaran y, para forzarlos a ello, debilit deliberadamente su propio flanco derecho.30 El 28 de noviembre Napolen se reuni con sus mariscales en el Cuartel Imperial y estos le informaron de sus dudas sobre la inminente batalla. Incluso sugirieron una retirada, pero el emperador rest importancia a sus quejas.31 El plan de Napolen prevea que los aliados lanzaran numerosas tropas para envolver su flanco derecho con el fin de cortar la lnea de comunicacin francesa con Viena.19 Como resultado, los flancos central y derecho de los aliados quedaran ms expuestos y seran ms vulnerables.32 Con el fin de que as lo hicieran, Napolen incluso abandon la estratgica posicin de los Altos Pratzen, fingiendo debilidad y nerviosismo.31 32 Mientras tanto, la fuerza principal de Napolen se escondera frente a los Altos33 y, de acuerdo al plan, atacara y recapturara la loma para a continuacin lanzar un ataque decisivo al centro de la lnea aliada, paralizarla y rodearla por la retaguardia.19 32
Si la fuerza rusa abandona los Altos Pratzen para ir al flanco derecho, ser derrotada sin duda. Napolen
19

El empuje masivo a travs del centro aliado fue conducido por los 16 000 hombres del IV Cuerpo del mariscal Soult. La posicin de este cuerpo fue envuelta por una densa niebla durante los compases iniciales de la batalla; de hecho, el tiempo que dur esa niebla fue vital para el plan de Napolen. Las tropas de Soult seran descubiertas si la niebla se disipaba muy pronto pero, si permaneca demasiado tiempo, Napolen no podra saber si los aliados haban abandonado los Altos Pratzen y le impedira lanzar su ataque en el momento justo.34 Mientras tanto, para dar soporte a su dbil flanco derecho, Napolen orden al III Cuerpo de Davout marchar desde Viena para unirse a los hombres del general Legrand, que ocup el flanco del extremo sur pues iba a soportar la mayor parte del ataque aliado. Los soldados de Davout tenan 48 horas para

recorrer 110 km. Su llegada fue crucial para el xito del plan francs, pues la disposicin de Napolen en su flanco derecho era muy arriesgada por la debilidad de las tropas all guarnecidas. Sin embargo, la razn por la que Napolen pudo usar un plan arriesgado fue porque Davout, comandante del III Cuerpo, era uno de sus mejores mariscales, porque la posicin de su flanco derecho estaba protegida por un complicado sistema de arroyos y lagos19 y porque los franceses ya se haban establecido en una lnea secundaria de retirada a travs de Brunn (Brno).35 La Guardia Imperial y el I Cuerpo de Bernadotte se mantuvieron en la reserva mientras el V Cuerpo bajo mando de Lannes guardaba el sector norte del campo de batalla, donde se encontraba la nueva lnea de comunicacin.19 El 1 de diciembre las tropas francesas se haban desplazado de acuerdo con el movimiento de los aliados hacia el sur, tal como esperaba Napolen.32

[editar]Comienzo

de los combates

Recreacin histrica de una batera francesa durante la batalla de Austerlitz.

Las acciones de combate dieron comienzo sobre las 8 de la maana del 2 de diciembre de 1805 cuando la primera columna aliada atac la villa de Telnitz, que era defendida por el 3er Regimiento de Lnea. Este sector del campo de batalla fue escenario de numerosos combates en los momentos posteriores con varias cargas aliadas que expulsaron a los franceses de la localidad y los obligaron a retroceder a la otra orilla del arroyo Goldbach. Los primeros hombres de los cuerpos de Davout llegaron en ese momento e hicieron salir a los aliados de Telnitz, pero a continuacin fueron atacados por hsares y nuevamente arrojados de la localidad. Otros ataques aliados en Telnitz fueron detenidos por la artillera francesa.36 Las columnas aliadas comenzaron a embestir la derecha francesa, pero no a la velocidad deseada pues los franceses les pusieron freno con xito. En realidad, los ataques de los aliados estaban equivocados y llegaban a destiempo: los destacamentos de caballera deLiechtenstein en el flanco izquierdo aliado tuvieron que ser colocados en el derecho y, en el traslado, se encontraron y retrasaron a parte de la segunda columna de infantera que avanzaba contra la derecha francesa.31 Los planificadores pensaron en ese momento que era un desastre, pero luego resultara una ayuda. Mientras tanto, la vanguardia de

la segunda columna estaba atacando el pueblo de Sokolnitz, defendida por el 26 Regimiento Ligero y tirailleurs, hostigadores franceses. Los asaltos aliados iniciales no tuvieron xito y el general Langeron orden el bombardeo de la villa, lo que expuls a los franceses. Al tiempo la tercera columna acometa el castillo de Sokolnitz. Los franceses contratacaron y retomaron el pueblo para ser expulsados de nuevo. Los combates en el sector cesaron temporalmente cuando la divisin de Friant, parte del III Cuerpo, se hizo con la localidad. Sokolnitz fue quiz la ms disputada del campo de batalla y cambi de manos varias veces a lo largo del da.37 Mientras las tropas aliadas atacaban el flanco derecho de los franceses, el IV Cuerpo de Kutzov se detuvo en los Altos Pratzen y se qued all. Al igual que Napolen, Kutzov se dio cuenta de la importancia de Pratzen y decidi proteger la posicin, pero el zar no lo entendi as y expuls al IV Cuerpo de los Altos, empujando al ejrcito aliado a su tumba.19

[editar]Un

ataque rpido y la guerra habr terminado

Situacin de la batalla a las 09:00 de la maana del 2 de diciembre de 1805. Los ataques decisivos en el centro aliado de St. Hilaire y Vandamme dividieron al ejrcito enemigo en dos y dejaron a los franceses en una posicin inmejorable para ganar la batalla.

Sobre las 8:45 de la maana, satisfecho por la debilidad del centro enemigo, Napolen pregunt a Soult cunto tiempo tardaran sus hombres en llegar a los Altos Pratzen, a lo que el mariscal respondi: Menos de veinte minutos, sire. Aproximadamente un cuarto de hora despus el emperador francs orden el ataque, aadiendo: Un ataque rpido y la guerra habr terminado.38 Una densa niebla ayud a cubrir el avance de la divisin de Saint-Hilaire, pero, a medida que ascendan, el legendario Sol de Austerlitz disip la niebla y les infundi coraje.37 Los soldados rusos y comandantes que se encontraban en la parte superior quedaron sorprendidos al ver la cantidad de soldados enemigos que avanzaban hacia ellos.39 Tras una hora de lucha, la cuarta columna aliada qued casi completamente destruida, aunque otros soldados de la segunda, en su mayora austracos

sin experiencia, tambin participaron e igualaron fuerzas en la refriega contra una de las mejores fuerzas de combate del ejrcito francs, a la que expulsaron momentneamente del alto. Sin embargo, presa de la desesperacin, los hombres de Saint-Hilaire cargaron de nuevo a la bayoneta contra los aliados de Pratzen y ganaron la posicin. Al norte, la divisin del general Vandamme atac en un rea llamada Star Vinohrady (Viejos viedos) y gracias a sus hbiles tirailleurs y sus mortales descargas de fusilera acabaron con varios batallones enemigos.40 La batalla se haba vuelto claramente a favor del bando francs, pero estaba lejos de terminar. Napolen orden al I Cuerpo de Bernadotte dar soporte a la izquierda de Vandamme y traslad su propio centro de mando desde la colina Zuran a la capilla de San Antonio en los Altos Pratzen. La difcil situacin de los aliados fue confirmada por su decisin de enviar a la Guardia Imperial rusa, bajo mando del Gran Duque Constantino, hermano del zar Alejandro, a contratacar en la seccin del campo de Vandamme, forzando sangrientos combates y la nica prdida de una unidad francesa en la batalla, un batalln del 4 Regimiento de Lnea. Previendo problemas, Napolen orden avanzar a su guardia de caballera pesada, que aniquil a sus contrapartes rusas pero no consigui decantar la batalla por la gran cantidad de unidades montadas de ambos bandos implicadas en la lucha. Los rusos tenan ventaja numrica aqu, pero la intervencin de la divisin Drouet, segunda del I Cuerpo de Bernadotte, permiti a la caballera francesa buscar refugio tras sus lneas. La artillera a caballo de la guardia de Napolen tambin caus numerosas bajas a la caballera y los fusileros rusos, que abortaron la accin y cayeron en gran nmero perseguidos durante casi medio kilmetro por la fortalecida caballera gala.41 Las vctimas rusas en Pratzen incluyeron a Kutzov, gravemente herido, y a su hijastro Ferdinand von Tiesenhausen, muerto en combate.19

[editar]Final
Estaba bajo un feroz y continuo fuego de artillera Muchos soldados, inmersos en intensos combates desde las 7 de la maana a las 4 de la tarde, se haban quedado sin municin. Yo no poda hacer otra cosa que retirarme Teniente general Przhebishevsky
42

Hacia las 14:00 el ejrcito aliado haba sido peligrosamente separado. Napolen tena entonces la opcin de atacar una de las alas, y eligi la izquierda ya que otros sectores haban sido ganados o estaban luchando para retirarse.

Mientras tanto, la parte norte del campo de batalla tambin era testigo de intensos combates. La caballera pesada del prncipe de Liechtenstein comenz a asaltar a las fuerzas de caballera ligera francesa de Kellerman tras haber alcanzado su posicin correcta en el campo. El combate comenz favorable a los franceses, pero los efectivos de Kellerman se cubrieron tras la divisin de infantera del general Caffarelli una vez que qued claro que el nmero de rusos era demasiado elevado. Los hombres de Caffarelli detuvieron los asaltos de los rusos y permitieron a Murat enviar a la lucha a dos divisiones de coraceros, comandadas por d'Hautpoul y Nansouty, para acabar de forma definitiva con la caballera zarista. La refriega fue encarnizada y larga, pero se impusieron los franceses. Entonces Lannes lanz su V Cuerpo contra los efectivos de Bagration y, tras duros combates, consigui expulsar al experto comandante ruso del campo de batalla. Lannes quera perseguirlo, pero Murat, a cargo de ese sector, estuvo en contra de la idea.43 La atencin de Napolen se desplaz entonces hacia el extremo sur del campo de batalla, donde sus tropas y los aliados continuaban luchando por Sokolnitz y Telnitz. En un doble ataque, la divisin de St. Hilaire y parte del III cuerpo de Davout arremetieron contra el enemigo en Sokolnitz y persuadieron a los comandantes de las dos columnas, los generales Kienmayer y Langeron, para huir rpidamente. Buxhowden, comandante ruso del ala izquierda de los aliados y hombre responsable de liderar el ataque, estaba completamente borracho y tambin emprendi la huida. Kienmayer cubri su retirada con la caballera ligera de O'Reilly, quien adems derrot valientemente a cinco de los seis regimientos de caballera francesa antes de tener que retirarse tambin.43 Entonces se apoder del ejrcito aliado un pnico general y comenz a abandonar el campo de batalla en todas las direcciones posibles. Durante esta retirada se produjo un famoso y terrible episodio: las fuerzas rusas derrotadas por los galos se retiraban al sur, hacia Viena, a travs de los estanques

helados Satschan. La artillera francesa los atac y rompi el hielo, provocando que muchos hombres se ahogaran en las aguas heladas y se hundieran decenas de piezas de artillera. Las estimaciones de las fuentes sobre cuntos caones fueron capturados en esta accin difieren, pues pueden ser desde 38 a ms de 100, as como el nmero de bajas, que oscila entre 200 y ms de 2000. Debido a que Napolen exager este incidente en su informe sobre la batalla y a que el zar lo acept tcitamente como excusa a tan catastrfica derrota, las cifras ms comedidas deben acercarse ms a la realidad. Muchos rusos ahogados fueron rescatados por los franceses.3 44 Sin embargo, las evidencias locales, hechas pblicas mucho despus, sugieren que el relato de Napolen es totalmente ficticio, pues por instrucciones del emperador los lagos fueron drenados unos pocos das despus de la batalla y slo fueron encontrados los cuerpos de dos o tres hombres y unos 150 caballos.45

[editar]Consecuencias

La columna de laPlaza Vendme enPars fue hecha con los caones capturados en Austerlitz.

Austerlitz y la campaa previa alteraron profundamente la naturaleza de la poltica europea. En tres meses los franceses haban ocupado Viena, destrozado dos ejrcitos y humillado al Imperio austraco. Estos hechos contrastan con las rgidas estructuras de poder del siglo XVIII. Austerlitz sent las bases para casi una dcada de dominacin francesa del continente europeo, pero otro de sus efectos inminentes fue provocar la guerra con Prusia en 1806.

[editar]Resultados

militares y polticos

Las bajas aliadas se situaron alrededor de 27 000 en un ejrcito de 73 000 hombres, un 37% de sus efectivos. Los franceses perdieron unos 9000 de una fuerza de 67 000, un 13%. Los aliados tambin perdieron 180 caones y 50 estandartes. La gran victoria se recibi con asombro y delirio en Pars, pues pocos das antes la nacin estaba al borde de un colapso financiero. Napolen escribi a Josefina: He vencido al ejrcito austro-ruso comandado por dos emperadores. Estoy un poco cansado Un abrazo.46 Quiz el mejor resumen de los tiempos duros para los aliados lo hizo el zar Alejandro: Somos bebs en las manos de un gigante.47 Francia y Austria firmaron una tregua el 4 de diciembre y firmaron el Tratado de Presburgo 22 das despus. Austria accedi a reconocer el territorio francs capturado por los tratados de Campo Formio (1797) y Lunville (1801), ceder tierra a Baviera, Wurtemberg y Baden, que eran aliados alemanes de Napolen, pagar 40 millones de francos en indemnizaciones de guerra y entregar Venecia al Reino de Italia. Fue un final duro para Austria, sin duda, pero no una paz catastrfica. Al ejrcito ruso se le permiti retirarse a su patria y los franceses acamparon en el sur de Alemania. El Sacro Imperio Romano desapareci y 1806 fue su ltimo ao. Napolen cre la Confederacin del Rin, una serie de estados alemanes destinados a actuar de frontera entre Francia y Prusia. Prusia vio estos movimientos como una afrenta a su condicin de principal potencia de Europa Central y fue a la guerra contra Francia en 1806.

[editar]Recompensas
Las palabras de Napolen a sus tropas tras la batalla fueron muy elogiosas: Soldats! Je suis content de vous (En espaol: Soldados! Estoy muy orgulloso de vosotros.).48 El emperador aport dos millones de francos para los altos oficiales y 200 francos para cada soldado, as como generosas pensiones para las viudas de los cados. Los nios hurfanos fueron adoptados por Napolen personalmente y se les permiti aadir Napolon a sus nombres bautismales y familiares.49 El emperador francs nunca otorg ttulos nobiliarios a ninguno de sus comandantes, como era costumbre despus de una gran victoria. Es probable que no elevara significativamente a nadie porque consideraba Austerlitz como un triunfo personal.50

[editar]Repercusin [editar]Guerra

popular

y paz

La batalla de Austerlitz es un acontecimiento crucial de la novela Guerra y paz de Len Tolsti. A punto de comenzar la batalla el prncipe Andrei, uno de los personajes principales, piensa que el cercano da [ser] su Toln, o su Arcole,51 referencias a las ltimas victorias de Napolen. Andrei espera la gloria, siempre pensando en l, Voy a marchar hacia adelante y barrer todo lo que me encuentre. 51 Sin embargo, ms tarde en la batalla, Andrei cae en manos del enemigo e incluso conoce a su hroe, Napolen. Tolstoi retrata Austerlitz como una prueba temprana de Rusia, una que acab mal, porque los

soldados lucharon por cosas irrelevantes, como la gloria o la fama, en lugar de las virtudes que permitirn, por ejemplo, la victoria en Borodino en la invasin de 1812.

[editar]Visin

histrica

Monumento a la Paz en Prace. Diseado y construido por Josef Fanta entre 1910 y 1912, tiene cuatro esculturas alegricas femeninas de Francia, Austria, Rusia y Moravia. Dentro hay una capilla y un osario.

La victoria de Napolen sobre los aliados no fue tan exitosa como l quera,50 pero los historiadores y aficionados reconocen que el plan original le report una victoria significativa. Por esa razn, Austerlitz es a veces comparada con otras grandes batallas tcticas, comoCannas o Hchstdt. Algunos historiadores sugieren que Napolen tuvo tanto xito en Austerlitz que perdi contacto con la realidad, y lo que sola ser la poltica exterior francesa pas a ser tras la batalla algo personal de Napolen. 52 En la historia de Francia, Austerlitz es reconocida como una impresionante victoria militar, y en el siglo XIX, cuando la fascinacin por el Primer Imperio estaba en su apogeo, la batalla fue venerada por Vctor Hugo que, en el fondo de [su] pensamiento, estaba oyendo el sonido de los caones pesados rodando hacia Austerlitz.53 Sin embargo, en el reciente bicentenario estall la controversia cuando los entonces presidente y primer ministro de Francia, Jacques Chirac y Dominique de Villepin respectivamente, no acudieron a ningn acto de conmemoracin de la batalla.54 Por el contrario, algunos ciudadanos de los departamentos de ultramar del pas galo protestaron contra lo que ellos vean como la conmemoracin oficial de Napolen, argumentando que Austerlitz no deba ser celebrada porque crean que Napolen haba cometidogenocidio contra los pueblos coloniales.54 Despus de la batalla, el zar Alejandro I culp de todo a Kutzov, comandante en jefe del ejrcito aliado.55 Sin embargo, est claro que el plan de Kutzov era retroceder a la retaguardia, donde el ejrcito aliado tena una ventaja logstica. En ese caso, los aliados podran haber sido reforzados por las tropas del archiduque Carlos en Italia y los prusianos se podran haber unido a la coalicin contra Napolen. Un ejrcito francs en el lmite de sus lneas de suministro, en un lugar sin abastecimientos, podra haber tenido un final muy diferente al que tuvo en Austerlitz.56

Antecedentes de la batalla de Austerlitz


Ante la imposibilidad de un ataque directo sobre los ingleses en las propias islas, Napolen decide centrarse en el dominio del continente ante la creciente amenza que representan los imperios centrales y orientales como Prusia, Austria y Rusia. Napoeln ordena el inmediato traslado de sus tropas, acuarteladas en previsin a una posible invasin sobre Inglaterra ,en los campos de Boulogne , ldichos movimientos se realizan con un absoluto secretismo y con una velocidad inusitada para sorprender a los rusos y austriacos, al tiempo que evitar la unin de Prusia a la coalicin. De este modo el 25 de septiembre , 200.000 soldados de las fuerzas napolenicas comenzarn a cruzar el Rinh a lo largo de un frente de ms de 160 millas. Ante la sorpresa de tan eficaz movimiento estratgico, el general asutrico Mack, el cual pasar a la historia como el infortunado general Mack, reune a la mayor parte de su ejrcito en la ciudad fortificada de Ulm. El ya emprerador el ya por entonces proclamado emperador de los franceses, Napolen, en una de sus ams recordadas maniobras gir al norte con sus tropas situando de este en la retaguardia del general austriaco El Mack y prcticamente todo su ejercito se ven obligados a rendirse a los franceses en Ulm, tras el humallante desfile de los vencidos sumando en total ms de 60.000 hombres rendidos a los franceses desde que estos haban salido de los campos de Boulogne Gracias a tan audaz estrategia Napolen toma Viena sin demasiada oposicin en noviembre del mismo ao.

El ejercito ruso que hasta el momento no haba sido capaz de hacer nada para ayudar a sus aliados austriacos, no tiene ms remedio que replegarse hacia el noreste para no romper sus lineas de abastecimiento y reunirse con los restos del ejercito austriaco. El emperador francs es consciente de que no puede alargar ns la situacin y que necesita infligir una derrota definitiva a los ejercitos aliados. En aquel momento Napolen tena bajo su mando a unos 73.000 y 139 piezas de artillera, mientras que los aliados con sus dos emperadores al frante, contaban con 85.400 hombres y 278 piezas de artillera.

Batalla de Austerlitz Movimientos previos

El 1 de diciembre, en el bando aliado haba disparidad de opiniones por un lado el emperador austriaco Francisco II y el general ruso Kutzov eran partidarios de esperar y asegurar su posicin, mientras el Zar ruso Alejandro I estaba ansioso por atacar. Finalmente se impuso el criterio del Zar apoyado por gran parte de los estados mayores de ambos ejrcitos. Napolen asegur su flanco izquierdo con Lannes sobre la colina Santon. Soult con el IV Cuerpo tom los pueblos cercanos de la Bosenitz Goldbach . Davout, recin llegado se situ para apoyar el flanco derecho. El frente era de casi cinco kilmetros de largo. La caballera de Napolen, la Guardia, y las reservas se haban refugiado en el ala izquierda francesa detrs de una colina. El General de Aaliado Buxhwden avanz 60.000 hombres al sur y al oeste de las Alturas de Pratzen, abandonadas previamente por los franceses, con 17600 hombres, mientras atacaron a la colina Santon en el norte. La Guardia Imperial de Rusia, con 8.500 hombres de reserva, se celebr en el centro.

El Campo de batalla de Austerlitz

La parte norte de lo que ser el campo de batalla de Austerlitz se encontraban las colinas de Santon, de una altura aproximada de 210 metros, y de Zuran, de 260 metros. Al oeste de stas dos colinas se encontraba la villa de Bellowitz (Bedichovice), y entre las dos corra un arroyo, de nombre Bosenitz, cuya corriente se diriga al sur, para encontrarse con el arroyo Goldbach (Zlat potok). Al centro de toda esa rea se encontraba la colina de Pratzen que ser el gran centro de las operaciones,(Prateck vina), de alrededor de 40 metros de altura y la cual tendr una importancia vital en el desarrollo de la batalla.

La batalla de Austerlitz
La batalla de Austerlitz a pesar de su importancia y magnitud fue una batalla muy corta ya que la clave estuvo en los movimientos previos realizados por los contendientes y en los posicionamientos resultantes, durante los cuales Napolen manipul perfectamente al ejrcito aliado mostrando una falsa debilidad y colocando el campo de batalla a su antojo para que como el mismo dira: "Un ataque rpido y la guerra habr terminado".Alrededor de las 8:00 AM el 2 de diciembre, la primera de columnas aliadas comenz a golpear a la derecha francesa cerca de la aldea de Telnitz. Teniendo en el pueblo, el francs se lanz de nuevo a travs de Goldbach Stream. Reagrupacin, el francs esfuerzo renovado por la llegada del cuerpo de Davout. Pasando a la ataque, y vueltos a Telnitz, pero fueron expulsados por Allied caballera. Ligeramente hacia el norte, la prxima columna de Allied Sokonitz xito y fue rechazado. Con lo que en la artillera, el general Luis Conde Langron de los hombres de xito en la toma de la aldea, mientras que una tercera columna asaltado el castillo.

La batalla de Austerlitz a las 9:00 AM

Napolen orden a Soult tomar el Alto de Pratzen con dos divisiones de caballera; las cuales estaban bajo control francs media hora despus. Los aliados sorprendidos por este temprano movimiento intentan reforzar la posicin ya sin xito. Inmediatamente el emperador francs ordena al cuerpo de Bernardotte adelantarse hasta Blaswitz y proteger as el ala izquierda de Soult. Al tiempo se estaba produciendo un violento asalto aliado a la colina de Santon protegida valerosamente por las tropas de Lannes. Esta ofensiva aliada es desmantelada por una carga masiva de caballera a cargo del mariscal Murat.

La batalla de Austerlitz a las 10:30 AM

Kutusov que pronto empieza a notar lo desesperado de la situacin, contraataca a Soult con dos divisiones por tres partes diferentes de la meseta de Pratzen pero el mariscal francs resiste valerosamente y rechaza el ataque del general ruso. Al tiempo la guardia imperial que permaneca en la reserva avanza hacia la zona de combate pero es un movimiento tctico para reforzar la posicin y a pesar de las quejas de estos valientes veteranos no llegan a trabar combate.

La batalla de Austerlitz a las 1:00 PM

La guardia imperial rusa desencadena un fuerte contra ataque de nuevo sobre la meseta de Pratzen y las lineas de Soult empiezan a flaquear. Afortunadamente para los franceses la caballera de la Guardia con Bessires al frente interviene y evita que los rusos retomen la meseta. Con el centro asegurado la batalla est virtualmente ganada el resto del da ser una autentica pesadilla. Rpidamente la Guardia imperial francesa asciende la colina de Pratzen dejando libre a las tropas supervivientes de Soult para dirigirse hacia el sur y envolver a las tropas de Buxhowden. La toma definitiva de los altos de Pratzen son el golpe definitivo sobre los ejercitos de la coalicin

La batalla de Austerlitz a las 3:30 PM

Los caones franceses sobre la meseta de Pratzen y la infantera disparan a placer sobre las masas desordenadas del ejrcito aliado. Buxhowden ,al sur, y sus hombres ,intentan escapar sobre un lago helado pero el bombardeo francs quiebra este producindose un gran desastre entre las tropas que huyen aterrorizadas, aunque siempre se la ha dado mucha relevancia a este hecho, no deja de ser algo ancdotico en cuanto al nmero de bajas causadas. Ante tal situacin los emperadores de los pases coaligados y sus respectivos estados mayores abandonan el campo de batalla. Al norte los combates en las poblaciones tambin se decantan del lado frances aunque el general ruso Bagration seguramente es el general aliado que mejor aguanta el tipo en la batalla de Austerlitz.

La batalla de Austerlitz a las 4:00 PM

Se silencian los ltimos caones, la batalla de Austerlitz ha terminado con un bao de sangre para los ejrcitos aliados y una victoria histrica para los franceses mientras los aliados se retiran en mejor orden del que se poda esperar pero absolutamente desmoralizados, por la enorme leccin de estrategia que les ha dado Napolen.

Consecuencias de la batalla de Austerlitz

Austerlitz fue una de las mayores y mas rotundas victorias de Napolen, con la batalla de Austerlitz Napolen termin de un plumazo con la Guerra de la Tercera Coalicin. Dos das ms tarde, con sus territorios invadidos y sus ejrcitos destruidos, Austria corri a firmar la paz mediante el Tratado de Presburgo. Adems de las concesiones territoriales, los austriacos fueron obligados a pagar una indemnizacin de guerra de 40 millones de francos. Los restos del ejrcito del zar, se retiraron al este, mientras que las fuerzas de Napolen acamparon en el sur de Alemania. Habiendo tomado gran parte de Alemania, Napolen aboli el Sacro Imperio Romano y estableci la Confederacin del Rinh como estado tapn entre Francia y Prusia. Las prdidas francesas de Austerlitz fueron 1305 muertos, 6.940 heridos y 573 prisioneros. Las bajas aliadas fueron tremendas unos 15.000 muertos y heridos, as como 12.000 prisioneros adems los franceses capturaron 180 caones y 45 banderas.