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Noo de epopeia Uma epopeia a narrativa dos feitos grandiosos de um indivduo ou de um povo.

. Nesta definio encontramos os elementos essenciais de qualquer texto pico. Enquadra-se no gnero narrativo - sempre um relato de acontecimentos: o sujeito da enunciao assume-se como narrador e dispe-se a fazer o relato de um acontecimento ou conjunto de acontecimentos a um determinado pblico; a dimenso e a natureza do pblico depende do assunto objeto do relato, presumindose que ser sempre constitudo pelas pessoas nele interessadas; se o assunto disser respeito a uma determinada comunidade o pblico ser mais restrito; se o assunto tiver um interesse mais vasto, o pblico ser mais alargado, podendo abranger potencialmente toda a humanidade. O assunto dever ter um carcter excecional. Nem todas as aes so suscetveis de serem tratadas de forma pica; necessrio que, no entendimento do narrador (e do seu pblico), essas aes se distanciem dos acontecimentos vulgares, assumam um carcter de excecionalidade. Nas epopeias primitivas os feitos narrados so de carcter lendrio, embora essas fices tenham sempre um fundo histrico. Em algumas epopeias de imitao, no entanto, o assunto histrico. Os eventos exigem um agente e, tratando-se de eventos excecionais, o agente dever ser igualmente um ser de exceo, um ser que, pela sua origem, pelas suas caractersticas, se distancie, se imponha aos seus semelhantes (heri), pouco importando que se trate de um indivduo ou de uma coletividade (heri individual ou heri coletivo). Na Ilada e na Odisseia, escritas no sculo VI a.C., o heri individual: num caso, Aquiles; no outro, Ulisses. N' Os Lusadas o heri , como o ttulo indica, coletivo - o povo portugus. J na Eneida de Virglio h uma certa ambiguidade: o heri parece ser individual, Eneias, mas na realidade o objetivo do poema exaltar o povo romano. Caracterstica de todas as epopeias a utilizao de um estilo elevado, correspondente grandiosidade do assunto, e que se traduz na seleo vocabular, na construo frsica extremamente elaborada e na abundante utilizao de recursos estilsticos.

Estrutura externa

Os Lusadas esto divididos em dez cantos, cada um deles com um nmero varivel de estrofes, que, no total, somam 1102. Essas estrofes so todas oitavas de decasslabos heroicos, obedecendo ao esquema rimtico "abababcc" (rimas cruzadas, nos seis primeiros versos, e emparelhada, nos dois ltimos).

Estrutura interna Cames respeitou com bastante fidelidade a estrutura clssica da epopeia. N' Os Lusadas so claramente identificveis quatro partes.

Proposio - O poeta comea por declarar aquilo que se prope fazer, indicando de forma sucinta o assunto da sua narrativa; prope-se, afinal, tornar conhecidos os navegadores que tornaram possvel o imprio portugus no oriente, os reis que promoveram a expanso da f e do imprio, bem como todos aqueles que se tornam dignos de admirao pelos seus feitos.

Invocao - O poeta dirige-se s Tgides (ninfas do Tejo), para lhes pedir o estilo e eloquncia necessrios execuo da sua obra; um assunto to grandioso exigia um estilo elevado, uma eloquncia superior; da a necessidade de solicitar o auxlio das entidades protetoras dos artistas.

Dedicatria - a parte em que o poeta oferece a sua obra ao rei D. Sebastio. A dedicatria no fazia parte da estrutura das epopeias primitivas; trata-se de uma inovao posterior, que reflete o estatuto do artista, intelectualmente superior, mas social e economicamente dependente de um mecenas, um protetor.

Narrao - Constitui o ncleo fundamental da epopeia. Aqui, o poeta procura concretizar aquilo que se props fazer na "proposio".

Estrutura da narrao

A narrao d' Os Lusadas tem uma estrutura muito complexa, o que decorre dos objetivos que o poeta se props. Desenvolve-se em quatro planos diferentes, mas estreitamente articulados entre si.

Plano da viagem - A ao central do poema a viagem de Vasco da Gama. Escrevendo mais de meio sculo depois, Lus de Cames tinha j o distanciamento

suficiente para perceber a importncia histrica desse acontecimento, devido s alteraes que provocou, tanto em Portugal, como na Europa. Por essa razo considerou a primeira viagem martima ndia como o episdio mais significativo da histria de Portugal. No entanto, tratava-se de um acontecimento relativamente recente e

historicamente documentado. Para manter a verosimilhana, o poeta estava obrigado a fazer um relato relativamente objetivo e potencialmente montono, o que constitua um perigo fatal para o seu projeto pico. Da que Cames tenha sentido a necessidade de introduzir um segundo nvel narrativo.

Plano mitolgico (conflito entre os deuses pagos) - Cames imaginou um conflito entre os deuses pagos: Baco ope-se chegada dos portugueses ndia, pois receia que o seu prestgio seja colocado em segundo plano pela glria dos portugueses, enquanto Vnus, apoiada por Marte, os protege. Pode parecer estranho que Cames inclusse num poema destinado a exaltar um povo cristo os deuses pagos, mas algumas razes permitem compreender essa atitude:

1)

Como vimos, a simples narrativa da viagem seria algo montona, tanto

mais que Vasco da Gama e os seus marinheiros tm um carcter rgido, quase inumano: so determinados e inflexveis, imunes s hesitaes, dvida, s angstias. No h ao nvel da viagem qualquer conflito. Para introduzir o necessrio dramatismo na narrativa, Cames teve que imaginar um conflito externo, o conflito entre Vnus e Baco.

2)

Os poemas picos renascentistas so epopeias de imitao e como tal

sujeitas a regras estritas. Uma dessas regras impunha ao poeta a introduo de episdios maravilhosos, envolvendo quase sempre deuses da mitologia greco-latina, semelhana do que acontecia nos poemas homricos ou na Eneida.

3)

Finalmente, o recurso aos deuses pagos mais uma forma de o poeta

engrandecer os feitos dos portugueses. Nas suas intervenes, os deuses frequentemente referem-se-lhe de forma elogiosa. Alm disso, o simples facto de a disputa entre os deuses ter como objecto os portugueses j uma forma indirecta de os exaltar.

Plano da Histria de Portugal - O objetivo de Cames era enaltecer o povo portugus e no apenas um ou alguns dos seus representantes mais ilustres. No podia por isso limitar a matria pica viagem de Vasco da Gama. Tinha que introduzir na narrativa todas aquelas figuras e acontecimentos que, no seu conjunto, afirmavam o valor dos portugueses ao longo dos tempos. E f-lo, recorrendo a duas narrativas secundrias, inseridas na narrativa da viagem, cujo narrador o poeta.

1)

Narrativa de Vasco da Gama ao rei de Melinde - Ao chegar a este porto

indiano, o rei recebe-o e procura saber quem ele e donde vem. Para lhe responder, Vasco da Gama localiza o reino de Portugal na Europa e conta-lhe a Histria de Portugal at ao reinado de D. Manuel. Ao chegar a este ponto, conta inclusivamente a sua prpria viagem desde a sada de Lisboa at chegarem ao Oceano ndico, visto que a narrativa principal iniciara-se in media res, isto quando a armada j se encontrava em frente s costas de Moambique.

2)

Narrativa de Paulo da Gama ao Catual - Mais tarde surge outra narrativa

secundria. Em Calecut, uma personalidade hindu (Catual) visita o navio de Paulo da Gama, que se encontra enfeitado com bandeiras alusivas a figuras histricas portuguesas. O visitante pergunta-lhe o significado daquelas bandeiras, o que d a Paulo da Gama o pretexto para narrar vrios episdios da Histria de Portugal.

3)

Profecias - Os acontecimentos posteriores viagem de Vasco da Gama

no podiam ser introduzidos na narrativa como factos histricos. Para isso, Cames recorreu a profecias colocadas na boca de Jpiter, Adamastor e Thtis, principalmente.

Plano das consideraes do poeta - Por vezes, normalmente em final de canto, a narrao interrompida para o poeta apresentar reflexes de carcter pessoal sobre assuntos diversos, a propsito dos factos narrados.

Anlise da Proposio Como vimos, a finalidade da proposio, em qualquer epopeia, a enunciao do assunto que o poeta se prope tratar. Assim , tambm, n' Os Lusadas: Cames est decidido a tornar conhecido em todo o mundo o valor do povo portugus ("o

peito ilustre lusitano"). E para isso estrutura a sua proposio em duas partes: nas duas estncias iniciais, enuncia os heris que vai cantar; na segunda parte, constituda pela terceira estrofe, estabelece um confronto entre os portugueses e os grandes heris da Antiguidade, afirmando a superioridade dos primeiros sobre os segundos. Que o heri desta epopeia coletivo, um facto incontestvel. Quanto a isso, o prprio ttulo inequvoco: os "lusadas" so, afinal, os portugueses - todos, no apenas os passados, mas at os presentes e futuros, na medida em que assumam as virtudes que caracterizam, no entendimento do poeta, o povo portugus e que ele sintetiza, na dedicatria a D. Sebastio, desta forma: amor da ptria, no movido De prmio vil, mas alto e quase eterno O facto de o seu heri ser coletivo e a sua ao se estender por um intervalo de tempo muito vasto permite-lhe desdobr-lo em subgrupos, conforme verificaremos a seguir. O plural utilizado para designar cada um deles confirma o carcter coletivo do heri: "bares assinalados", "Reis", "aqueles". A inverso da ordem sinttica nessa primeira frase, que engloba as duas estncias iniciais, pode tornar difcil, primeira leitura, a compreenso do texto. A ordem normal seria esta: Cantando, espalharei por toda a parte as armas e os bares... Pode esquematizar-se o contedo dessas duas estrofes da seguinte maneira: Atravs da poesia, se tiver talento para isso, tornarei conhecidos em todo o mundo os homens ilustres que fundaram o imprio portugus do Oriente os reis, de D. Joo I a D. Manuel, que expandiram a f crist e o imprio portugus todos os portugueses dignos de admirao pelos seus feitos. Pelo esquema, vemos que Cames apresenta trs grupos de agentes ("agentes" e no heris, porque heri "o peito ilustre lusitano").

O primeiro constitudo pelos "bares assinalados", responsveis pela criao do imprio portugus na sia. evidente que o poeta destaca principalmente a atividade martima, a gesta dos descobrimentos ("Por mares nunca dantes navegados,/ Passaram ainda alm da Taprobana").

O segundo grupo inclui os reis que contriburam diretamente para a expanso do cristianismo e do imprio portugus ("foram dilatando / A F o Imprio"). Aqui sobretudo o esforo militar que se evidencia ("andaram devastando"). No terceiro grupo incluem-se todos os demais, todos os que se tornem dignos de admirao pelos seus feitos, quaisquer que eles sejam. A enumerao apresentada em gradao descendente: em primeiro lugar, os envolvidos na expanso martima; depois, os reis envolvidos na expanso militar; finalmente, todos os outros. Essa valorizao relativa confirmada pelo espao textual: oito versos, para o primeiro grupo; quatro, para o segundo; dois apenas, para o terceiro. No entanto, este terceiro aparece como um grupo aberto: nele se incluem no apenas heris passados, mas todos aqueles que se venham a evidenciar no futuro. Note-se que, para os dois primeiros grupos, o poeta utiliza o pretrito perfeito, enquanto aqui recorre ao presente perifrstico - "vo libertando" . Ao contrrio das epopeias primitivas, aqui o heri coletivo, o que o prprio ttulo logo indica - Os Lusadas. Por outro lado, na proposio, como vimos, a indicao dos heris, alm de ser desdobrada em grupos diferenciados, em cada um deles utilizado o plural. A proposio no uma simples indicao dos seus heris, mas obedece j a uma estratgia de engrandecimento dos portugueses. A expresso "por mares nunca dantes navegados" evidencia o carcter indito das navegaes portuguesas; observe-se o destaque dado palavra "nunca". A exaltao continua com a referncia ao esforo desenvolvido, considerado sobre-humano ("esforados / Mais do que prometia a fora humana"). Na segunda parte, esse esforo de engrandecimento continua, desta vez atravs de um paralelo com os grandes heris da Antiguidade. O confronto estabelecido com marinheiros famosos (Ulisses e Eneias), eles prprios heris de duas epopeias clssicas, e conquistadores ilustres (os imperadores Alexandre Magno e Trajano). A escolha de navegadores e guerreiros no inocente, visto que exactamente nessas duas reas que os portugueses se destacam. E quase a concluir, uma nota final, na mesma linha: "... eu canto o peito ilustre lusitano, / A quem Neptuno e Marte obedeceram". A submisso do deus do mar e do deus da guerra aos portugueses ("o peito ilustre lusitano") uma forma concisa e muito expressiva de exaltar o valor do seu heri.

Anlise da Invocao

Invocar significa "chamar em seu socorro ou auxlio, particularmente o poder divino ou sobrenatural" . Na proposio, o poeta apresentou o assunto que vai tratar e, dado o carcter excecional, a grandiosidade desse assunto, sente necessidade de pedir s entidades protetoras auxlio para a execuo de tarefa to grandiosa. Naturalmente, Cames, sendo um poeta cristo, no acreditava nas entidades mticas de que lanou mo. Utilizou-as sempre como um simples recurso potico. Isto , a Invocao, para Cames, mais um processo de engrandecimento do seu heri. De facto, a grandiosidade do assunto que se props tratar que exige um estilo e uma eloquncia superiores. Agora, precisa, no o "verso humilde", por ele tantas vezes utilizado, mas um "um som alto e sublimado". O carcter sublime do assunto justifica, portanto, a Invocao e afirmado ao longo do texto, em mais do que uma expresso: "famosa gente vossa", digna de apreo pelos seus mritos guerreiros ("que a Marte tanto ajuda") como o poeta se refere ao seu heri. E termina, insinuando que esses feitos so to espantosos que, possivelmente, nem com o auxlio das Tgides podero ser transpostos, com a devida dignidade, para a poesia ("Que se espalhe e se cante no Universo, / Se to sublime preo cabe em verso."). Desde j, registe-se que o nosso poeta no se limitou a invocar as ninfas ou musas conhecidas dos antigos gregos e romanos. Embora as "Tgides" no sejam criao sua, adotou-as como forma de sublinhar o carcter nacional do seu poema. Independentemente do interesse universal que possam ter, todos os feitos cantados, todos os agentes, so portugueses. Isso tinha j ficado claro na Proposio, mas refora-se essa ideia na Invocao. E, pela frmula utilizada ("Tgides minhas"), identifica-se pessoalmente com esse nacionalismo, estabelecendo, atravs do possessivo, uma espcie de relao afetiva com as ninfas do Tejo. A fora expressiva do possessivo reforada pela inverso e sua colocao em posio forte (coincidindo com a 6 slaba). Tratando-se de um pedido, a Invocao assume a forma de discurso persuasivo, onde predomina a funo apelativa da linguagem e as marcas caractersticas desse tipo de discurso - o vocativo e os verbos no modo imperativo - determinam a estrutura do texto: E vs, Tgides minhas, (...) Dai-me (...) Dai-me (...) Dai-me (...)

E este esquema revela imediatamente um dos recursos estilsticos utilizados pelo poeta: a repetio anafrica, que identifica claramente o pedido e evidencia o seu carcter reiterativo. Por outro lado, este tipo de discurso sempre acompanhado de argumentos, implcitos ou explcitos, de forma a mais facilmente persuadir o recetor. O primeiro deles antecede o prprio pedido ("pois criado / Tendes em mi um novo engenho ardente") e a sua fora evidente: j que as ninfas lhe concederam essa nova inspirao, o desejo de cantar os feitos dos portugueses, ento devem igualmente dar-lhe o estilo, a eloquncia necessrios. Este primeiro argumento tem como fundamento a obrigao moral: quem cria a necessidade, deve fornecer os meios. E logo aps a primeira formulao do pedido, surge o segundo argumento: "Por que de vossas guas Febo ordene / Que no tenham enveja s de Hipocrene." Agora, o fundamento psicolgico outro: o poeta procura despertar o sentimento de emulao nas Tgides, sugerindo que, ao atender o seu pedido, as guas do Tejo podero igualar ou at suplantar a fama da fonte de Hipocrene, como inspiradoras de grandes poetas. O terceiro argumento encerra o pedido: "Que se espalhe e se cante no Universo". Para que os feitos dos portugueses possam ser admirados no mundo inteiro, necessrio que as ninfas atendam o seu pedido. Neste caso, recorre a uma argumentao finalstica: pressupe-se que esses feitos so dignos de serem apreciados, mas para o serem necessrio um estilo extremamente elevado. Alis, o ltimo verso sugere a ideia de que os feitos dos portugueses so to grandiosos que dificilmente podero ser traduzidos em verso de forma adequada. Como se v, a estratgia de engrandecimento do povo portugus, iniciada na Proposio, retomada aqui, quase nos mesmos termos. Comparem-se estes dois ltimos versos com aqueles com que encerra a primeira parte da Proposio: Cantando, espalharei por toda a parte, Se a tanto me ajudar o engenho e arte. Que se espalhe e se cante no Universo, Se to sublime preo cabe em verso. Vimos j que o poeta pede s Tgides o estilo elevado que a epopeia e a grandiosidade do assunto requerem; o "som alto e sublimado", exigido pelo "novo engenho ardente" que as ninfas colocaram nele. Como poeta experiente que , sabe que a tarefa a que agora se props exige um estilo e uma linguagem de grau superior, por isso estabelece ao longo destas duas estncias um confronto entre a poesia lrica, h muito por ele cultivada, e a poesia pica, a que agora se abalana.

POESIA LRICA verso humilde agreste avena frauta ruda

POESIA PICA novo engenho ardente som alto e sublimado estilo grandloco e corrente fria grande e sonorosa tuba canora e belicosa Esse confronto serve-lhe para marcar a superioridade relativa da poesia pica sobre a lrica, o que uma anlise medianamente atenta comprova facilmente.

Nota-se, desde logo, a maior quantidade de expresses dedicadas poesia pica. Igualmente significativa a abundncia da adjetivao e, mais ainda, o recurso dupla adjetivao. Por outro lado, o valor semntico desses adjetivos merece tambm alguma ateno: alguns afirmam o carcter elevado dessa poesia e do estilo correspondente (alto, sublimado, grandloco, grande); outros, a musicalidade e sonoridade que os deve distinguir (corrente, sonorosa, canora); alguns, ainda, sugerem a exaltao tpica dos feitos picos (ardente, belicosa). O efeito dessas expresses , de certo modo, ampliado pelo recurso ao paralelismo sinttico (substantivo + adjetivo + adjetivo), que conduz imediata associao dessas expresses. At os instrumentos musicais associados a cada um dos tipos de poesia so significativos: simplicidade da flauta, que associa lrica, contrape a sonoridade guerreira da tuba, prpria da epopeia. E ao referir-se "tuba canora e belicosa", acrescenta: "que o peito acende e a cor ao gesto muda". Com esse verso pretende transmitir a ideia de que o estilo pico exerce sobre o leitor um intenso efeito emotivo, semelhante exaltao sentida pelos prprios heris que vai cantar. Note-se o recurso metfora "o peito acende", que sugere uma espcie de fogo interior avassalador, reforada pela inverso (colocao do complemento direto antes do verbo).

O Velho do Restelo Este episdio insere-se na narrativa feita por Vasco da Gama ao rei de Melinde. No momento em que a armada do Gama est prestes a largar de Lisboa para a grande viagem, uma figura destaca-se da multido e levanta a voz, para condenar a expedio. O texto constitudo por duas partes: a apresentao da personagem feita pelo narrador (est. 94) e o discurso do Velho do Restelo (est. 95 a 104). A caracterizao destaca a idade ("velho"), o aspeto respeitvel ("aspeito venerando"), a atitude de descontentamento ("meneando / Trs vezes a cabea, descontente"), a voz solene e audvel ("A voz pesada um pouco alevantando"), e a sabedoria resultante da experincia de vida ("Cum saber s de experincias feito"; "experto peito"). No foi certamente por acaso que Cames optou por esta figura e no outra. A figura do Velho do Restelo ressuma uma autoridade, uma respeitabilidade, que lhe permitem falar e ser ouvido sem contestao. As suas palavras tm o peso da idade e da experincia que da resulta. E a autoridade provm exatamente dessa vivida e longa experincia. No seu discurso possvel identificar trs partes. Na primeira (est. 95-97), condena o envolvimento do pas na aventura dos descobrimentos, a que se refere de forma claramente negativa ("v cobia", "vaidade", "fraudulento gosto", "dina de infames vituprios"). Denuncia de forma inequvoca o carcter ilusrio das justificaes de carcter herico que eram apresentadas para esse empreendimento ("Fama", "honra", "Chamam-te ilustre, chamam-te subida", "Chamam-te Fama e Glria soberana"), sendo certo que tudo isso so apenas "nomes com quem se o povo nscio engana". E apresenta um rol extenso de consequncias negativas dessa aventura: mortes, perigos tormentas, crueldades, desamparo das famlias, adultrios, empobrecimento material e destruio. Esta primeira parte introduzida por uma srie de apstrofes (" glria de mandar", " v cobia". " fraudulento gosto"), com as quais revela que o que ele condena de facto a ambio desmedida do ser humano, neste caso materializada na expanso ultramarina. O sentimento de exaltada indignao manifesta-se, sobretudo, pela utilizao insistente de exclamaes e interrogaes retricas.

A segunda parte abrande as estrofes 98 a 101. introduzida por uma nova apstrofe, desta vez dirigida, no a um sentimento, mas aos prprios seres humanos (" tu, grao daquele insano"). Se na primeira parte manifestou a sua oposio s aventuras insensatas que lanam o ser humano na inquietao e no sofrimento, agora prope uma alternativa menos m, sugerindo que a ambio seja canalizada para um objectivo mais prximo - o Norte de frica. A estncia 99 toda ela preenchida com oraes subordinadas concessivas, anaforicamente introduzidas por "j que", antecedendo a sua proposta de forma reiterada e cobrindo todas as variantes dessa ambio: religiosa ("Se tu pola [Lei] de Cristo s pelejas?"), material ("Se terras e riquezas mais desejas?"), militar ("Se queres por vitrias ser louvado?"). E aproveita para apresentar novas consequncias malficas da expanso martima: fortalecimento do inimigo tradicional ("Deixas criar s portas o inimigo"), despovoamento e enfraquecimento do reino. E mais uma vez recorre s interrogaes retricas como recurso estilstico dominante. Vem depois a terceira parte (est. 102-104). O poeta recorda figuras mticas do passado, que, de certo modo, representam casos paradigmticos de ambio, com consequncias dramticas. Comea por condenar o inventor da navegao vela "o primeiro que, no mundo, / Nas ondas vela ps em seco lenho!". Faz depois referncia a Prometeu, que, segundo a mitologia grega, teria criado a espcie humana, dando assim origem a todas as desgraas consequentes - "Fogo que o mundo em armas acendeu, / Em mortes, em desonras (grande engano!". Logo a seguir, narra os casos de Faetonte e caro, que, pela sua ambio, foram punidos. E os quatro versos finais da fala do Velho do Restelo sintetizam bem esse desejo desmedido de ultrapassar os limites: Nenhum cometimento alto e nefando Por fogo, ferro, gua, calma e frio, Deixa intentado a humana gerao. Msera sorte! Estranha condio!

Simbologia do episdio do "Velho do Restelo" Naturalmente, o "Velho do Restelo" no uma personagem histrica, mas uma criao de Cames com um profundo significado simblico. Por um lado, representa aquela corrente de opinio que via com desagrado o envolvimento de Portugal nos Descobrimentos, considerando que a tentativa de criao de um imprio colonial no Oriente era demasiado custosa e de resultados

duvidosos. Preferiam que a expanso do pas se fizesse pela ampliao das conquistas militares no Norte de frica. Essa ideia era, sobretudo, defendida pela nobreza, que assim encontravam possibilidades de mostrarem o seu valor no combate com os mouros e, ao mesmo tempo, encontravam nele justificao para as benesses que a Coroa lhes concedia. A burguesia, por seu lado, inclinava-se mais para a expanso martima, vendo a maiores oportunidades de comrcio frutuoso. Por outro lado, se ignorarmos o contexto histrico em que o episdio situado, podemos ver na figura do Velho o smbolo daqueles que, em nome do bom senso, recusam as aventuras incertas, defendendo que prefervel a tranquilidade duma vida mediana promessa de riquezas que, geralmente, se traduzem em desgraas. Encontramos aqui um eco de uma ideia cara aos humanistas: a nostalgia da idade de ouro, tempo de paz e tranquilidade, de que o homem se viu afastado e a que pode voltar, reduzindo as suas ambies a uma sbia mediania ("aurea mediocritas", na expresso dos latinos), j que foi a desmedida ambio que lanou o ser humano na idade de ferro, em que agora vive (cf. est. 98). Neste sentido o episdio pode ser entendido como a manifestao do esprito humanista, favorvel paz e tranquilidade, contrrio ao esprito guerreiro da Idade Mdia. Assim, o episdio do "Velho do Restelo" est de certo modo em contradio com aquilo mesmo que Os Lusadas, no seu conjunto, procuram exaltar - o esforo guerreiro e expansionista dos portugueses. Essa contradio real e traduz, de forma talvez inconsciente, as contradies da sociedade portuguesa da poca e do prprio poeta. De facto, Cames soube interpretar, melhor que ningum, o sentimento de orgulho nacional resultante da conscincia de que durante algum tempo Portugal foi capaz de se destacar das demais naes europeias. Mas Cames era tambm um homem de slida formao cultural, atento aos valores estticos do classicismo literrio e imbudo de ideais humanistas. Se, ao cantar os feitos dos portugueses, ele d voz a esse orgulho nacional, que sentia tambm como seu, na fala do "Velho do Restelo" e em outras intervenes disseminadas ao longo do poema, exprime as suas ideias de humanista.

Simbologia da "Ilha dos Amores" Terminada a viagem do Gama e antes de regressarem a Portugal, o poeta dirige os nautas para a Ilha dos Amores, onde, por ao de Vnus e Cupido, recebero o prmio do seu esforo.

Trata-se de uma ilha paradisaca, de uma beleza deslumbrante. A descrio do consrcio entre os portugueses e as ninfas est repassada de sensualidade. Os prazeres que lhes so oferecidos so o justo prmio por terem perseguido o seu objetivo sem hesitaes. Todo o episdio tem um carcter simblico. Em primeiro lugar, serve para desmitificar o recurso mitologia pag, apresentada aqui como simples fico, til para "fazer versos deleitosos". Em segundo lugar, representa a glorificao do povo portugus, a quem reconhecido um estatuto de excecionalidade. Pelo seu esforo continuado, pela sua persistncia, pela sua fidelidade tarefa de expanso da f crist, os portugueses como que se divinizam. Tornam-se assim dignos de ombrear com os deuses, adquirindo um estatuto de imortalidade que afinal o prmio mximo a que pode aspirar o ser humano. De certo modo, podemos dizer que o amor que conduz os portugueses imortalidade. No o amor no sentido vulgar da palavra, mas o amor num sentido mais amplo: o amor desinteressado, o amor da ptria, o amor ao dever, o empenhamento total nas tarefas coletivas, a capacidade de suportar todas as dificuldades, todos os sacrifcios. esse amor que manifestam Gama e os seus homens; ele que permite a tantos libertar-se da "lei da morte". tambm esse amor que conduz Cames a "espalhar" os feitos dos seus compatriotas por toda a parte e tornar-se, tambm ele, imortal. esse amor, comum a si prprio e aos seus heris, que o leva a dizer, na Dedicatria a D. Sebastio: Vereis amor da ptria, no movido De prmio vil, mas alto e quase eterno; Que no prmio vil ser conhecido Por um prego do ninho meu paterno. O mesmo amor que leva Vasco da Gama a dizer, logo no incio da narrao que faz ao rei de Melinde:

Esta a ditosa ptria minha amada, qual se o Cu me d, que eu sem perigo Torne, com esta empresa j acabada, Acabe-se esta luz ali comigo.