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UNIVERSIDADE LUTERANA DO BRASIL CINCIAS DA SADE PSICOLOGIA

O PROCESSO DO ENVELHECER

IARA FAGUNDES E GLADIS MARIA

Psicologia da Adultez e do Idoso

So Jernimo, novembro de 2003

INTRODUO

A vida um ciclo Nascer Crescer Amadurecer Envelhecer Morrer e porque o tempo passa independentemente da nossa vontade, devemos aprender a conviver bem com as mudanas impostas por ele. Difcil definir-se a terceira idade, mas de acordo com a Lei Federal n 8.842/94 a pessoa de mais de 60 anos. J no Rio Grande do Sul considera-se idoso o indivduo com mais de 65 anos de idade. A terceira idade uma nova realidade que no deve estar associada a doena e a morte, na verdade um perodo em que devemos aproveitar a liberdade e a sabedoria adquiridas com o tempo. importante distinguir os efeitos da idade de patologia. Algumas pessoas mostram declnio no estado de sade e nas competncias cognitivas precoces, enquanto outras vivem saudveis at aos 80 anos e mesmo 90 anos. Comea a ser aceito que qualquer declnio precoce provavelmente reflete patologia e no os efeitos da idade. A aposentadoria e a sada dos filhos da casa proporcionam ao casal, que antes estava to ocupado, mais tempo para si. O importante aprender a usar este tempo para fazer o que tiver vontade. O desejo da eterna juventude sempre acompanhou a humanidade. Os que temem e negam o envelhecimento buscam, a possibilidade de, se no permanecer jovem, ao menos aparentar uma eterna e falsa juventude. Entretanto no esta a prioridade de sade daqueles que convivem com a realidade da velhice. que deve ser encarada como fase natural do desenvolvimento humano e no como doena ou castigo. A exaltao da juventude, com notvel predomnio dos valores estticos sobre tantos outros valores, revela o velho como o grande vilo do mundo moderno e muitas vezes como um objeto de repulsa e rejeio social.

Os valores estticos esto to enraizados culturalmente no comportamento das pessoas que um ato de afeto e carinho entre dois idosos, como por exemplo, o caso de um beijo, capaz de provocar atitudes de evitao, jocosidade e at reprovao, o mesmo ato, tendo adolescentes como protagonistas, encontra receptividade social muito maior, na propaganda ento nem se fala. Os idosos, quando aparecem, s o fazem quando necessrio um clima cmico ou caricatural. Viver e no ter vergonha de ser feliz, a imagem da vovozinha sentada na cadeira de balano no condiz com a realidade atual dos idosos, danando em bailes, frequentando grupos de convivncia, participando de viagens tursticas, colaborando com entidades filantrpicas, lutando por seus direitos. As caractersticas trazidas pelo indivduo vida (sua constituio) se tornaro mais exuberantes com o envelhecimento e, se o indivduo viveu desadaptadamente durante fases mais prematuras de sua existncia, certamente envelhecer mais desadaptadamente ainda. A literatura mdica trata no somente do aspecto biolgico referente velhice, mas do seu aspecto scio-cultural, e ao aumento da durao da vida humana, evitando que a velhice, fenmeno fisiolgico, se transforme em velhice-enfermidade, o que caracteriza a velhice no a quantidade dos anos vividos, o que caracteriza a velhice a perda dos ideais da juventude, dessintonia com a mentalidade do seu tempo. A situao das pessoas idosas passou a despertar o interesse de diferentes reas da sociedade brasileira h muito tempo. A preocupao da ONU grande diante do crescimento do nmero de idosos, sendo que a Educao para a Velhice, uma das suas orientaes. A populao de + de 60 anos no sculo XXI crescer 107%. De 1950 a 2025 o nmero de pessoas com + de 60 anos aumentar 15 vezes. Isto se deve pelas melhores condies sanitrias de vida, pelas prevenes de doenas realizadas pelos governos e pela descoberta de novos medicamentos , entre outros fatores. Desta forma cresce a cada dia a populao idosa, tambm no Brasil , e a sexualidade destes que foi sempre abolida e colocada em segundo plano deve agora ser cada vez mais presente e praticada.

O PROCESSO DO ENVELHECER

ntido que a maioria das pessoas tem medo de envelhecer, rugas, cabelos brancos, idias antiquadas so grandes fantasmas de nossa era. Num mundo onde juventude se traduz em beleza, energia, prazer e seduo, o passar dos anos motivo de ansiedade e aflio, e por isso que as pessoas permanecem constantemente inquietas em tentar conter os efeitos do tempo. As mulheres, principalmente, gastam fortunas em cosmticos, dietas e roupas da moda. Os homens, primeira vista, parecem menos preocupados, apesar de investirem pesado em demonstraes de virilidade e poder. Todos correm desesperadamente contra o tempo, numa tentativa de camuflar as esperadas conseqncias de idade avanada: queda do vigor fsico, incapacidade, apatia. claro que uma certa vaidade pessoal faz bem ao esprito, cuidar bem do corpo e da mente indispensvel a uma vida equilibrada, fluir e se adaptar aos acontecimentos tambm de essencial importncia, principalmente nos novos tempos, onde a rapidez das modificaes culturais e tecnolgicas exigem ateno e flexibilidade, mas, tornarse infeliz com a chegada dos anos, tentando obsessivamente camuflar as marcas do tempo render-se a uma iluso. No adianta tentar frear os acontecimentos, evitar a transformao de um processo de amadurecimento o que se pretende mostrar no relato da entrevistada. A nossa entrevista aconteceu com a senhora Ondina de Souza Brinques que se encontra-se hoje com 66 anos de idade, nascida na Quitria distrito de So Jernimo, onde viveu toda a sua juventude e casou aos 20 anos de idade com o agricultor Francisco do qual teve cinco filhos, sendo uma menina e quatro meninos, durante a gravidez do quinto filho o marido cometeu suicdio, fato que nos ocultou e sempre desviava do assunto quando o mesmo era abordado, soubemos do episdio de outras fontes. No estudou mais do que a 4 srie do ensino fundamental. Diz ser catlica no praticante, mas que gosta muito da religio evanglica a qual no segue pois alega gostar de festa e bailes. uma pessoa aparentemente bem humorada, mas que em situaes em que se depara com contrariedades mostra-se bastante nervosa e ansiosa, deixando os filhos bem preocupados, pois a mesma faz uso de medicao para o controle da presso arterial.

Vive com um salrio mnimo (CR$ 250,00), em casa prpria de seis cmodos na qual morava com os filhos antes que estes casassem, conta sempre com ajuda dos filhos quando necessrio, pois moram prximo a sua residncia, participa sempre das festa e reunies da famlia e procura estar sempre presente em acontecimentos que envolvam os familiares. Gosta de ver os filhos sempre reunidos e adora curtir os netos, se relaciona bem com as noras e o genro. Gosta de opinar na educao dos netos, tentando educa-los a sua maneira. Ao falar sobre a sada dos filhos de casa, disse que sentiu muito a sada da filha, porque esta participava do servio domstico e lhe fazia companhia, diz que sentiu mais a sada do filho que casou anterior ao ltimo e que chorou bastante. Relata sentir por vezes solido, sua ocupao para passar o tempo na confeco de calados com os quais consegue um lucro aproximado de meio salrio mnimo, no tem o hbito da leitura , preferindo assistir televiso, tomar chimarro e jogar conversa fora, isto quando no esta cuidando das galinha ou das flores das quais gosta muito, cuida da casa sozinha s pede ajuda quando pretende fazer alguma faxina, sai fazer suas compras e receber o pagamento, procura fazer sozinha todas as atividades compatveis com a idade. No relatou mas sente-se controlada nas suas vontades, atitude que se percebeu nos comentrios da filha que demonstra mais preconceito com a idade do que a prpria idosa. Nunca teve nenhum relacionamento sentimental ou mesmo sexual com quem quer que fosse aps a sua viuvez, alegou no ter tido tempo para se quer pensar em tais possibilidades pois tinha os cinco filhos pequenos para criar e sozinha, precisava educ-los e trabalhar na lavoura de onde tirava o sustento da famlia com a ajuda das prprias crianas. Nos disse nunca ter sentido algum tipo de preconceito ou excluso social pelo fato de estar em idade avanada, encara o processo de envelhecer com bastante naturalidade, diz no ser vaidosa e que no teve nenhum problema com o aparecimento de rugas ou de cabelos brancos, comeou a sentir as conseqncias do avanar da idade aproximadamente aos 50 anos quando percebeu que no conseguia colocar linha na agulha e a perder a fora fsica para fazer as coisas que antes fazia com facilidade. A nica coisa ruim da qual reclamou foi a perda da capacidade fsica, pois gostaria de fazer muitas coisas e que nem tudo possvel. No gosta de pensar em morte, mas quando surge o assunto ri bastante e diz ser a coisa inevitvel, mas o que realmente tem medo de temporal e de ficar invlida. Embora muitos ainda associem o passar do anos ao acmulo de doenas, entendendo que invariavelmente teremos que conviver com inmeros problemas de sade e limitaes com o avanar da idade, os atuais conceitos cientficos demonstram que o processo natural de envelhecimento no um fator impeditivo para a maioria das atividades cotidianas de um adulto em qualquer idade, e que as verdadeiras responsveis pelas deficincias e disfunes atribudas velhice so as doenas, que podem ser prevenidas e/ou tratadas eficientemente na maior parte das vezes. O conhecimento desta realidade pode mudar completamente nossa atitude. O objetivo bsico melhorar a qualidade de vida dos idosos e no apenas acrescentar anos vida. A juventude no est ligada puramente ao tempo. Ela est ligada maneira como vivemos e desfrutamos o cotidiano. No h como simular juventude fsica se j estivermos velhos por dentro. A nica diferena entre o idoso e as outras pessoas que ele j viveu mais,

o que poder se caracterizar como um privilgio; procurar fazer tudo com entusiasmo, ocupando o tempo com algo que seja agradvel e til; planejar o futuro, ter objetivos, nunca viver do passado; nunca viver de acordo com os anos que tem, viver o presente; estar sempre bem consigo mesmo e com os outros; valorizar a companhia de outras pessoas, principalmente o convvio familiar; cuidar sempre da sade, fazendo exames mdico regulares, alimentar-se e exercer algum tipo de atividade fsica. H vrios aspectos quanto s alteraes do prprio envelhecimento. Nossa sociedade alm de no valorizar os idosos, ainda impe muitos mitos que dificultam a realizao pessoal. Est na hora de romper estes mitos de que velho no deve namorar, no deve se divertir, no precisa se enfeitar. Se hoje se vive mais tempo, deve ser tambm com mais sade e qualidade de vida. O importante que a pessoa tenha ocupaes de preferncia prazerosas. Nossa sociedade no foi ensinada a valorizar o idoso e a conviver com eles de forma que tudo o que est relacionado a velhice est esteriotipado como sem valor. A sociedade moderna exclusivamente alicerada na produtividade, atual, no lucro imediato e na utilidade da pessoa. Cada um de ns foi reduzido a uma mera funo social e, dentro desta conjuntura das funes sociais, no restou sequer um espao social para o velho. E assim que o idoso, considerado um peso social, frustra-se com a subtrao de seu espao existencial, anteriormente vivido com plenitude e sucesso. Experimenta uma profunda reao de perda sem nada a substituir o objeto perdido: o seu valor como pessoa. Desta forma, mesmo indivduos relativamente equilibrados emocionalmente durante a vida pregressa, com a velhice tendem a descompensar.

CONCLUSO

O processo de envelhecimento comporta muitas dimenses. A manuteno da sade na populao idosa, alm do aspecto mdico, abrange aspecto nutricionais, psicolgicos e social. necessrio conhecimento multidimensional para adequada ateno ao idoso. Devese atender a todas as recomendaes necessrias para o envelhecimento saudvel, como por exemplo: em primeiro lugar ter vivido bem todas as fases anteriores da vida, ento para se envelhecer bem a pessoa tem que comear a se cuidar desde cedo, se alimentando bem, fazendo exerccios fsicos, no fumando, no abusando do lcool, ter um bom relacionamento social, evitar o stress, ou seja "envelhece-se como se vive". Alm da necessidade de seguir as seguintes recomendaes: no encarar a velhice como algo negativo, porm considera-la como uma fase de grande realizaes, fazendo uso da experincia acumulada durante anos. Ser difcil envelhecer serenamente quando a vida pregressa foi ponteada pelos mais variados traumatismos, frustraes e dessabores. As vivncias traumticas pregressas so sempre mculas indelveis da existncia e, com o esvaziamento progressivo da energia vital, se tornaro feridas emocionais abertas. No se pretende, com isso, convocar os idosos para um acomodamento aptico. Antes disso, pretende-se mostrar que no deve haver constrangimento ou vergonha na adaptao sadia idade madura, na aceitao sem frustrao das naturais limitaes determinadas pela idade e no descobrimento de tantas outras e novas aptides. O entusiasmo no velho deve ser sempre estimulado, porm, estimulado para atividades compatveis com sua real situao e no para atividades extemporneas foradas para o simples atendimento de valores culturais distorcidos. As polticas sociais e os programas de apoio aos idosos, perante o fato de tantos idosos se manterem plenamente capazes, tero de enfatizar no s a vertente assistncial, mas tambm valorizar a ocupao, o voluntariado, a educao, ou seja, a autonomia. Compete s geraes mais jovens, no s se educarem para a velhice, como tambm facilitar aos velhos atuais os meios para que os

ltimos anos de suas vidas sejam teis e felizes, s assim poderemos utilizar as virtudes supremas da velhice: Experincia e Sabedoria. Sugere-se que as medidas de orientao contra aspectos negativos da velhice sejam adotados com muita antecedncia, na adolescncia, na juventude, na adultez, atravs de trabalho educativo, minimizando assim problemas de sade fsica e mental que podem surgir no futuro do indivduo. O carter preventivo no devem objetivar tanto a prolongao da vida, como, principalmente, a melhoria da qualidade de vida quando se envelhece, preservando-se ao mximo a capacidade individual da auto-suficincia, decncia e dignidade. A falta de informao ou mesmo informaes distorcidas pelos meios de comunicao faz com que uma parcela significativa de pessoa vivencie essa etapa da vida como doena, independente de qualquer sintoma que apresente. E nesse sentido muitos idosos acabam sendo deixados por seus familiares em instituies como os asilos. Em relao aos aspectos psicosocioculturais, notamos que em um movimento crescente as pessoas que atravessam a fase de senescncia, esto tomando posies melhores a cada dia, ou seja , as pessoas (ou pelo menos uma grande parte delas) esto deixando de lado velhas ideologias, como - "Velhice o fim da vida, por isso foi feita para descansar ...", o que torna a classe de pessoas idosas de hoje em dia, um tanto quanto mais evoludas em relao a velhos preconceitos e vivendo cada vez mais e melhor. claro que existe ainda uma parte de pessoas que vive no modelo mais conservador onde a pobre velhinha quase sem nenhuma utilidade para a sociedade tenta ajudar no que for possvel. No entanto, essa tendncia vem se modificando e cada vez mais as pessoas vm melhorando sua autoimagem, conscientizando-se que pode ser til para a sociedade, dessa forma ela passa a fazer parte de uma classe de idosos diferente; uma classe de pessoas que consegue compreender melhor a fase da vida que est atravessando, e assim consegue ser feliz, vivendo conforme suas possibilidades, mas tendo uma vida cotidiana totalmente comum como a vida de um adulto jovem, podendo fazer praticamente tudo que ele faz, com moderao. Cabe a ns, idosos do presente ou do futuro, acreditar e trabalhar por isso. As maneiras de se alcanar a longevidade esto ao nosso alcance. O que importa viver intensamente todo este processo, utilizando o tempo como meio de aprendizagem e crescimento, descobrindo na felicidade e paz de esprito o verdadeiro segredo da eterna juventude. Enfim, redescobrir nas pequenas coisas o entusiasmo e a alegria de viver para poder viver melhor e com mais qualidade de vida.

NOTAS BIBLIOGRFICAS

PAPALIA, Diani E. OLDS, Sally W. Desenvolvimento Humano, pag, 435 a 443, 511 a 531, 535 a 545

WASLH, Froma, MCGOLDRICK, Monica. A Perda e a Famlia, cap. Morte na Famlia.

As Mudanas no Ciclo de Vida Familiar, cap. 09, 13, 14.