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ANTOINE COMPAGNON

0 DEMNIO DA TEORIA
LITERATURA E SENSO COMUM

Traduo de
UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS REITOR Cllio C a m p o l i n a D i n i z Rocksane de Carvalho Norton VICE-REITORA

CLEONICE PAES BARRETO MOURO CONSUELO FORTES SANTIAGO

EDITORA UFMG DIRETOR Wander Melo Miranda Silvana Coser VICE-DIRETORA

2- edio

CONSELHO EDITORIAL W a n d e r M e l o M i r a n d a (PRESIDENTE) Carlos A n t n i o Leite B r a n d o Juarez Rocha Guimares Mrcio Gomes Soares e Silva Megale M a r i a d a s G r a a s Santa B r b a r a Maria Helena Damasceno Paulo Srgio Lacerda Silvana Coser Beiro

Belo Horizonte Editora UFMG 2010

C A P T U L O

A LITERATURA
Os estudos literrios falam da literatura das mais diferentes maneiras. Concordam, entretanto, n u m ponto: diante de todo estudo literrio, qualquer que seja seu objetivo, a primeira questo a ser colocada, embora pouco terica, a da definio que ele fornece (ou no) de seu objeto: o texto literrio. O que torna esse estudo literrio? Ou como ele define as qualidades literrias d o texto literrio? Numa palavra, o que para ele, explcita ou implicitamente, a literatura? Certamente, essa primeira questo no independente das que se seguiro. Indagaremos sobre seis outros termos o u noes, ou, mais exatamente, sobre a relao do texto literrio com seis outras noes: a inteno, a realidade, a recepo, a lngua, a histria e o valor. Essas seis questes poderiam, portanto, ser reformuladas, acrescentando-se a cada uma o epteto literrio, o que, infelizmente, as complica mais d o que as simplifica: O O O O O O que que que que que que inteno literria? realidade literria? recepo literria? lngua literria? histria literria? valor literrio?

Ora, emprega-se, frequentemente, o adjetivo literrio, assim como o substantivo literatura, c o m o se ele no levantasse problemas, como se se acreditasse haver u m consenso sobre o que literrio e o que no o . Aristteles, entretanto, j observava, no incio de sua Potica, a inexistncia de u m termo genrico para designar ao mesmo tempo os dilogos socrticos, os textos em prosa e o verso: "A arte que usa apenas a linguagem em prosa ou versos [...] ainda no recebeu u m nome at o presente" (1447a 28-b9). H o nome e a coisa. O nome literatura , certamente,

novo (data do incio do sculo XIX; anteriormente, a literatura, conforme a etimologia, eram as inscries, a escritura, a erudio, ou o conhecimento das letras; ainda se diz " literatura"), mas isso no resolveu o enigma, como prova a existncia de numerosos textos intitulados Qu'Est-ce que VArt? [O que a Arte?] (Tolstoi, 1898), "Qu'Est-ce que la Posie?" [O que a Poesia?] (Jakobson, 1933-1934), Qu'Est-ce que la Littrature? [O que Literatura?] Charles D u Bos, 1938; Jean-Paul Sartre, 1947). A tal ponto que Barthes renunciou a uma definio, contentando-se com esta brincadeira: "A literatura aquilo que se ensina, e ponto final." Foi uma bela tautologia. Mas pode-se dizer outra coisa que no "Literatura literatura?", ou seja, "Literatura o que se chama aqui e agora de literatura?" O filsofo Nelson Goodman (1977) props substituir a pergunta "O que arte?" (What is art?) pela pergunta "Quando arte?" (When is art?) No seria necessrio fazer o mesmo c o m a literatura? Afinal de contas, existem muitas lnguas nas quais o termo literatura intraduzvel, ou no existe uma palavra que lhe seja equivalente.
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dois regimes literrios complementares: u m regime constitutivo, garantido pelas convenes, logo fechado u m soneto, u m i c >mance pertencem de direito literatura, mesmo que ningum <> s leia , e u m regime condicional, logo aberto, dependente de uma apreciao revogvel a incluso, na literatura, dos Penses [Pensamentos] de Pascal ou de La Sorcire[A Feiticeira] de Michelet depende dos indivduos e das pocas.
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Descrevamos a literatura sucessivamente: do ponto de vista

da extenso e da compreenso, depois da funo e da forma, cm seguida, da forma do contedo e da forma da expresso.
Avancemos dissociando, seguindo o mtodo familiar da dicotomia platnica, mas sem demasiadas iluses sobre nossas chances de sucesso. Como a questo "O que literatura?" insolvel dessa maneira, o primeiro captulo ser o mais curto deste livro, mas lodos os captulos seguintes continuaro a busca de uma definio satisfatria de literatura.

Qual esse campo? Essa categoria, esse objeto? Qual a sua "diferena especfica?" Qual a sua natureza? Qual a sua funo? Qual sua extenso? Qual sua compreenso? necessrio definir literatura para definir o estudo literrio, mas qualquer definio de literatura no se torna o enunciado de uma norma extraliterria? Nas livrarias britnicas encontra-se, de u m lado, a estante Literatura e, de outro, a estante Fico; de u m lado, livros para a escola e, de outro, livros para o lazer, c o m o se a Literatura fosse a fico entediante, e a Fico, a literatura divertida. Seria possvel ultrapassar essa classificao comercial e prtica? A aporia resulta, sem dvida, da contradio entre dois pontos de vista possveis e igualmente legtimos; ponto de vista contextual (histrico, psicolgico, sociolgico, institucional) e ponto de vista textual (lingustico). A literatura, o u o estudo literrio, est sempre imprensada entre duas abordagens irredutveis: uma abordagem histrica, n o sentido amplo (o texto como documento), e uma abordagem lingustica (o texto como fato da lngua, a literatura como arte da linguagem). Nos anos sessenta, uma nova querela entre antigos e modernos despertou a velha guerra de trincheiras entre partidrios de uma definio externa e partidrios de uma definio interna de literatura, aceitveis as duas, mas ambas limitadas. Genette, que julga "tola" a pergunta "O que literatura?" ela mal colocada , sugeriu, entretanto, distinguir
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A EXTENSO D A LITERATURA
No sentido mais amplo, literatura tudo o que impresso (ou mesmo manuscrito), so todos os livros que a biblioteca contm (incluindo-se a o que se chama literatura oral, doravante consignada). Essa acepo corresponde noo clssica de "belas-letras" as quais compreendiam tudo o que a retrica e a potica podiam produzir, no somente a fico, mas tambm a histria, a filosofia e a cincia, e, ainda, toda a eloquncia. Contudo, assim entendida, como equivalente cultura, no sentido que essa palavra adquiriu desde o sculo XIX, a literatura perde sua "especificidade": sua qualidade propriamente literria lhe negada. Entretanto, a filologia do sculo XIX ambicionava ser, na realidade, o estudo de toda uma cultura, da qual a literatura, na acepo mais restrita, era o testemunho mais acessvel. N o c o n j u n t o orgnico assim constitudo, segundo a filologia, pela lngua, pela literatura e pela cultura, unidade identificada a uma nao, ou a uma raa, no sentido filolgico, no biolgico do termo, a literatura reinava absoluta, e o estudo da literatura era a via rgia para a compreenso de uma nao, estudo que os gnios no s perceberam, mas no qual tambm forjaram o esprito. o
IKIO

No sentido restrito, a literatura (fronteira entre o literrio e literrio) varia consideravelmente segundo as pocas e

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as culturas. Separada o u extrada das belas-letras, a literatura ocidental, na acepo moderna, aparece n o sculo XIX, com o declnio do tradicional sistema de gneros poticos, perpetuado desde Aristteles. Para ele, a arte potica a arte dessa coisa sem nome, descrita na Potica compreendia, essencialmente, o gnero pico e o gnero dramtico, com excluso d o gnero lrico, que no era fictcio nem imitativo uma vez que, nele, o poeta se expressava na primeira pessoa vindo a ser, consequentemente, e por muito tempo, julgado u m gnero menor. A epopeia e o drama constituam ainda os dois grandes gneros da idade clssica, isto , a narrao e a representao, o u as duas formas maiores da poesia, entendida como fico o u imitao (Genette, 1979; Combe). At ento, a literatura, no sentido restrito (a arte potica), era o verso. Mas u m deslocamento capital ocorreu ao longo do sculo XIX: os dois grandes gneros, a narrao e o drama, abandonavam cada vez mais o verso para adotar a prosa. Com o nome de poesia, muito em breve no se conheceu seno, ironia da histria, o gnero que Aristteles exclua da potica, ou seja, a poesia lrica a qual, em revanche, tornou-se sinnimo de toda poesia. Desde ento, por literatura compreendeu-se o romance, o teatro e a poesia, retomando-se trade ps-aristotlica dos gneros pico, dramtico e lrico, mas, doravante, os dois primeiros seriam identificados com a prosa, e o terceiro apenas com o verso, antes que o verso livre e o poema em prosa dissolvessem ainda mais o velho sistema de gneros. O sentido moderno de literatura (romance, teatro e poesia) inseparvel d o romantismo, isto , da afirmao da relatividade histrica e geogrfica d o b o m gosto, e m oposio doutrina clssica da eternidade e da universalidade d o cnone esttico. Restrita prosa romanesca e dramtica, e poesia lrica, a literatura concebida, alm disso, e m suas relaes com a nao e com sua histria. A literatura, o u melhor, as literaturas so, antes de tudo, nacionais. Mais restritamente ainda: literatura so os grandes escritores. Tambm essa noo romntica: Thomas Carlyle via neles os heris d o m u n d o moderno. O cnone clssico eram obras-modelo, destinadas a serem imitadas de maneira fecunda; o panteo moderno constitudo pelos escritores que melhor encarnam o esprito de uma nao. Passa-se, assim, de uma definio de literatura d o ponto de vista dos escritores (as obras a imitar) a uma definio de literatura d o ponto de vista dos professores 52

UFSC
OS homens dignos de admirao). Alguns rormincut), d i m u j . i u u I x umas pertencem literatura porque foram escritos por grandes escritores, segundo este corolrio irnico: tudo o que foi escrito I x u grandes escritores pertence literatura, inclusive a correspondncia e as anotaes irrisrias pelas quais os professores se interessam. Nova tautologia: a literatura tudo o que os escritores escrevem. Voltarei, n o ltimo captulo, ao valor ou hierarquia literria, .i<) cnone como patrimnio de uma nao. No momento, notemos apenas este paradoxo: o cnone composto de u m conjunto de i il >i as valorizadas ao mesmo tempo e m razo da unicidade da lua forma e da universalidade (pelo menos em escala nacional) do seu contedo; a grande obra reputada simultaneamente iinica euniversal. O critrio (romntico) da relatividade histrica < imediatamente contraposto vontade de unidade nacional. I )< mde a zombaria irnica de Barthes: "A literatura aquilo que e ensina", variao da falsa etimologia consagrada pelo uso: < )s clssicos so aqueles que lemos e m classe." Evidentemente, identificar a literatura c o m o valor literrio (< > s grandes escritores) , ao mesmo tempo, negar (de fato e de direito) o valor do resto dos romances, dramas e poemas, e, de modo mais geral, de outros gneros de verso e de prosa. Todo jiligamento de valor repousa n u m atestado de excluso. Dizer que um texto literrio subentende sempre que u m outro no . O estreitamento institucional da literatura no sculo XIX ignora que, para aquele que l, o que ele l sempre literatura, seja Proust ou uma fotonovela, e negligencia a complexidade dos nveis de literatura ( c o m o h nveis de lngua) numa sociedade. A literatura, n o sentido restrito, seria somente a literatura culta, no a literatura p o p u l a r (a Fiction das livrarias britnicas). Por outro lado, o prprio cnone dos grandes escritores no e estvel, mas conhece entradas (e sadas): a poesia barroca, S;ide, Lautramont, os romancistas d o sculo X V I I I so bons exemplos de redescobertas que modificaram nossa definio de literatura. Segundo T. S. Eliot, que pensava como u m estruturalista em seu artigo "La Tradition et le Talent Individuei" [A Tradio e o Talento Individual] (1919), u m novo escritor altera toda a paisagem da literatura, o conjunto d o sistema, suas hierarquias e suas filiaes:

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Os monumentos existentes formam entre si uma ordem ideal que modificada pela introduo, entre eles, da nova (da verdadeiramente nova) obra de arte. A ordem existente completa antes da chegada da nova obra; para que a ordem subsista, depois da interveno da novidade, o conjunto da ordem existente deve ser alterado, ainda que ligeiramente; e assim as relaes, as propores, os valores de todas as obras de arte em relao ao conjunto so reajustados.
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mas ela diz respeito a uma experincia especial das paixes ligada arte potica. Aristteles, alm disso, colocava o prazer de aprender na origem da arte potica (1448b 13): instruir ou agradar (prodesse aut delectar), ou ainda instruir agradando, sero as duas finalidades, ou a dupla finalidade, que tambm Horcio reconhecer na poesia, qualificada de dulce et utile. (Ars Potica [Arte Potica] v.333 e 343). Essa a mais corrente definio humanista de literatura, enquanto conhecimento especial, diferente do conhecimento filosfico ou cientfico. Mas qual esse conhecimento literrio, esse conhecimento que s a literatura d ao homem? Segundo Aristteles, Horcio e toda a tradio clssica, tal conhecimento tem por objeto o que geral, provvel ou verossmil, a dxa, as sentenas e mximas que permitem compreender e regular o comportamento humano e a vida social. Segundo a viso romntica, esse conhecimento diz respeito sobretudo ao que individual e singular. A continuidade permanece, no entanto, profunda: de Paolo e Francesca que, n'^4 Divina Comdia, descobrem estar apaixonados lendo juntos os romances da Table Ronde a D o n Quichote que pe em prtica os romances de cavalaria e Madame Bovary intoxicada pelos romances sentimentais que devora. Essas obras, claramente pardicas, so prova da funo de aprendizagem atribuda literatura. Segundo o modelo humanista, h u m c o n h e c i m e n t o d o m u n d o e dos homens p r o p i c i a d o pela experincia literria (talvez no apenas por ela, mas principalmente por ela), u m conhecimento que s (ou quase s) a experincia literria nos proporciona. Seramos capazes de paixo se nunca tivssemos lido uma histria de amor, se nunca nos houvessem contado uma nica histria de amor? O romance europeu em particular, cuja glria coincidiu com a expanso do capitalismo, prope, desde Cervantes, uma aprendizagem do indivduo burgus. No poderamos avanar, mesmo que o modelo de indivduo, que surgiu no f i m da Idade Mdia, fosse o leitor traando seu caminho no livro, e que o desenvolvimento da leitura fosse o meio de aquisio da subjetividade moderna? O indivduo u m leitor solitrio, u m intrprete de signos, u m caador o u u m a d i v i n h o , poderamos dizer c o m Carlo Ginzburg o qual, por deduo lgico-matemtica, identificou esse outro modelo de conhecimento c o m a caa (deciframento dos vestgios d o passado) e a adivinhao (deciframento dos signos do futuro).

A tradio literria o sistema sincrnico dos textos literrios, sistema sempre em movimento, recompondo-se medida que surgem novas obras. Cada obra n o v a p r o v o c a u m rearranjo da tradio como totalidade (e modifica, ao mesmo tempo, o sentido e o valor de cada obra pertencente tradio). Aps o estreitamento que sofreu no sculo XIX, a literatura reconquistou desse modo, no sculo XX, uma parte dos territrios perdidos: ao lado do romance, do drama e da poesia lrica, o poema em prosa ganhou seu ttulo de nobreza, a autobiografia e o relato de viagem foram reabilitados, e assim por diante. Sob a etiqueta de pamliteratura, os livros para crianas, o romance policial, a histria em quadrinhos foram assimilados. s vsperas do sculo X X I , a literatura novamente quase to liberal quanto as belas-letras antes da profissionalizao da sociedade. O termo literatura tem, pois, uma extenso mais ou menos vasta segundo os autores, dos clssicos escolares histria em quadrinhos, e difcil justificar sua ampliao contempornea. O critrio de valor que inclui tal texto no , em si mesmo, literrio n e m terico, mas tico, social e ideolgico, de qualquer forma extraliterrio. Pode-se, entretanto, definir literariamente a literatura?

COMPREENSO DA LITERATURA: A FUNO


Continuemos a proceder, imitando Plato, por dicotomia, e distingamos funo e forma, atravs de duas questes: O que a literatura faz? Qual o seu trao distintivo? As definies de literatura segundo sua funo parecem relativamente estveis, quer essa funo seja compreendida como individual o u social, privada ou pblica. Aristteles falava de katharsis, de purgao, o u de purificao de emoes como o temor e a piedade (1449b 28). uma noo difcil de determinar,

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"Cada h o m e m traz e m si a forma completa da condio humana", escreve Montaigne no livro I I I dos [Ensaios]. Sua experincia, tal como a interpretamos, parece exemplar quanto ao que chamamos de conhecimento literrio. Depois de ter acreditado na verdade dos livros, em seguida ter duvidado dela a ponto de quase negar a individualidade, ele teria, ao final d o seu percurso dialtico, voltado a encontrar em si a totalidade d o H o m e m . A subjetividade moderna desenvolveu-se com a ajuda da experincia literria, e o leitor o modelo de homem livre. Atravessando o outro, ele atinge o universal: na experincia d o leitor, "a barreira do eu individual, na qual ele era u m homem como os outros, ruiu" (Proust), "eu u m outro" (Rimbaud), ou "sou agora impessoal"(Mallarm). Evidentemente, essa concepo humanista de conhecimento literrio foi denunciada, por seu idealismo, como viso de m u n d o de uma classe particular. Ligada privatizao da cena da leitura, depois do nascimento da imprensa, ela estaria comprometida com valores dos quais seria ao mesmo tempo causa e consequncia, sendo o primeiro deles o indivduo burgus. Essa , sobretudo, a crtica marxista, que vincula literatura e ideologia. A literatura serve para produzir u m consenso social; ela acompanha, depois substitui a religio como pio do povo. Os literatos, principalmente Matthew A r n o l d , na Inglaterra vitoriana, p o r sua obra fundadora, CultureandAnarchy [Cultura e Anarquia] (1869), mas tambm Ferdinand Brunetire e Lanson, na Frana, adotaram esse ponto de vista no final d o sculo XIX, julgando que seu tempo chegara: depois da decadncia da religio, e antes da apoteose da cincia, no intenegno, literatura seria atribuda, ainda que provisoriamente, e graas ao estudo literrio, a tarefa de fornecer uma moral social. N u m m u n d o cada vez mais materialista ou anarquista, a literatura aparecia como a ltima fortaleza contra a barbrie, o p o n t o fixo do final d o sculo: chega-se assim, a partir da perspectiva da funo, definio cannica de literatura. Mas, se a literatura pode ser vista como contribuio ideologia dominante, "aparelho ideolgico do Estado", ou mesmo propaganda, pode-se, ao contrrio, acentuar sua funo subversiva, sobretudo depois da metade do sculo XLX e da voga da figura d o artista maldito. difcil identificar Baudelaire, Rimbaud ou Lautramont com os cmplices da ordem estabelecida. A literatura confirma u m consenso, mas produz tambm a dissenso, o novo, a ruptura. Segundo o m o d e l o militar da vanguarda, ela precede o m o v i m e n t o , esclarece o p o v o . Trata-se d o par imitao e
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inovao, dos antigos e dos modernos, ao qual voltaremos. A literatura precederia tambm outros saberes e prticas: os grandes escritores (os visionrios) viram, antes dos demais, particularmente antes dos filsofos, para onde caminhava o mundo: "O mundo vai acabar" anunciava Baudelaire em Fuses [Lampejos], no incio da idade d o progresso e, realmente, o m u n d o no cessou de acabar. A imagem do visionrio f o i revalorizada no sculo XX, n u m sentido poltico, atribuindo-se literatura uma perspiccia poltica e social que faltaria a todas as outras prticas. D o p o n t o de vista da funo, chega-se tambm a uma aporia: a literatura p o d e estar de acordo c o m a sociedade, mas tambm em desacordo; pode acompanhar o movimento, mas tambm preced-lo. A pesquisa da literatura por parte da instituio leva a u m relativismo sociohistrico herdeiro d o romantismo. Prosseguindo na dicotomia, examinando agora o lado da f o r m a , das constantes, dos universais, procurando uma definio formal, depois de uma definio f u n c i o n a l de literatura, voltamos aos antigos e clssicos, passamos tambm da teoria da literatura teoria literria, segundo a distino que fiz anteriormente.

COMPREENSO D A LITERATURA: A FORMA D O CONTEDO


Da Antiguidade metade do sculo XVIII, a literatura sei que a palavra anacrnica, mas suponhamos que ela designe o objeto da arte potica f o i geralmente definida como imitao ou representao (mimsis) de aes humanas pela linguagem. como tal que ela constitui uma fbula ou uma histria (muthus). Os dois termos {mimsis e muthos) aparecem desde a primeira pgina da Potica de Aristteles e fazem da literatura uma fico traduo de mimsis s vezes adotada, por exemplo, por Kate llamburger e Genette ou," ainda, uma mentira, n e m verdadeira n e m falsa, mas verossmil: u m "mentir-verdadeiro", como dizia Aragon. "O poeta", escrevia Aristteles, "deve ser poeta de histrias mais que de metros, pois que em razo da mimsis que ele poeta, e o que ele representa o u imita (mimeisthai) So aes" (1451b 27).

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Em nome dessa definio de poesia atravs da fico, Aristteles exclua da potica no apenas a poesia didtica ou satrica, mas tambm a poesia lrica, que pe em cena o eu do poeta, e no preservava seno os gneros pico (narrativo) e trgico (dramtico). Genette fala de uma "potica essencialistd' ou, ainda, constitutivista "na sua verso temtica". Segundo essa potica, "a maneira mais segura para a poesia escapar do risco de dissoluo, n o emprego corrente da linguagem, e se fazer obra de arte a fico narrativa ou dramtica". O qualificativo temtico parece-me que deve ser evitado, pois no h temas (contedos) constitutivamente literrios: o que Aristteles e Genette visam ao estatuto ontolgico, ou pragmtico, constitutivo dos contedos literrios, , pois, a fico como conceito o u modelo, no como tema (ou como vazio, no como pleno); e Genette, alm disso, prefere cham-la ficcionalidade. Referindo-me s distines d o linguista Louis Hjelmslev entre substncia do contedo (as ideias), forma do contedo (a organizao dos significados), substncia da expresso (os sons) e forma da expresso (a organizao dos significantes), direi que, para a potica clssica, a literatura caracterizada pela fico enquanto forma do contedo, isto , enquanto conceito ou modelo.
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que utilitria e instrumental, afirma-se que a literatura encontra seu f i m em si mesma. Segundo o Tesouro da Lngua Francesa, herdeiro dessa concepo, a literatura simplesmente "o uso esttico da linguagem escrita". A vertente romntica dessa ideia foi, durante muito tempo, a mais valorizada, separando a literatura da vida, considerando a literatura uma redeno da vida ou, desde o final do sculo XIX, a nica experincia autntica do absoluto e do nada. Essa tradio ps-romntica e essa concepo de literatura como redeno manifestam-se ainda em Proust, que afirma, em O Tempo Redescoberto, que "a verdadeira vida, a vida enfim descoberta e esclarecida, logo a nica vida plenamente vivida, a literatura", ou em Sartre, antes da guerra, no final de LaNause[A Nusea], quando uma msica de jazz salva Roquetin da contingncia. A forma, a metfora, "os elos necessrios do belo estilo" em Proust, permite escapar deste m u n d o , apreender " u m pouco do tempo em estado p u r o " .
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Mas trata-se de uma definio ou de uma propriedade da literatura? No sculo XLX, medida que a poesia lrica ocupava o centro da poesia, representando-a, finalmente, na sua totalidade, essa definio devia desaparecer. A fico como conceito vazio no era mais uma condio necessria e suficiente da literatura (veremos tudo isso detalhadamente no Captulo I I I , sobre a mimsis), embora, sem dvida alguma, seja sempre como fico que a opinio corrente considera globalmente a literatura.

COMPREENSO D A LITERATURA: A FORMA DA EXPRESSO


A partir da metade do sculo XVIII, uma outra definio de literatura se ops cada vez mais fico, acentuando o belo, concebido doravante por exemplo, na Crtica da Faculdade dofuzo (1790), de Kant, e na tradio romntica como tendo u m f i m em si mesma. A partir de ento, a arte e a literatura no remetem seno a si mesmas. Em oposio linguagem cotidiana, N

Mas tal ideia tem tambm u m lado formalista, mais familiar hoje, que separa a linguagem literria da linguagem cotidiana, ou singulariza o uso literrio em relao linguagem comum. Qualquer signo, qualquer linguagem fatalmente transparncia e obstculo. O uso cotidiano da linguagem procura fazer-se esquecer to logo se faz compreender ( transitivo, imperceptvel), enquanto a linguagem literria cultiva sua prpria opacidade ( intransitiva, perceptvel). Numerosas so as maneiras de apreender essa polaridade. A linguagem cotidiana mais denotativa, a linguagem literria mais conotativa (ambgua, expressiva, perlocutria, autorreferencial): "Significam mais do que dizem", observava Montaigne, referindo-se s.palavras poticas. A linguagem cotidiana mais espontnea, a linguagem literria mais sistemtica (organizada, coerente, densa, complexa). O uso cotidiano da linguagem referencial e pragmtico, o uso literrio da lngua imaginrio e esttico. A literatura explora, sem fim prtico, o material lingustico. Assim se enuncia a definio formalista de literatura. D o r o m a n t i s m o a Mallarm, a literatura, c o m o resumia Foucault, "encerra-se numa intransitividade radical", ela "se torna pura e simples afirmao de uma linguagem que s tem como lei afirmar [...] sua rdua existncia; no faz mais que se curvar, n u m eterno retorno, sobre si mesma, como se seu discurso no pudesse ter como contedo seno sua prpria f o r m a " . Valry
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chegava a essa concluso no seu "Cours de potique": "a Litera-

tura , e no pode ser outra coisa seno uma espcie de extenso e de aplicao de certas propriedades da Linguagem" . Eis, portanto,
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nessa volta aos antigos contra os modernos, aos clssicos contra os romnticos, uma tentativa de definio universal da literatura, ou da poesia, como arte verbal. Genette falaria de "uma potica essencialista na sua verso formal", mas eu diria que se trata, dessa vez, da forma da expresso, porque a definio de literatura atravs da fico era tambm ela formal, mas recaa sobre a forma do contedo. De Aristteles a Valry, passando por Kant e Mallarm, a definio de literatura atravs da fico cedeu, pois, lugar, pelo menos junto aos especialistas, sua definio atravs da poesia (da dico, segundo Genette). A menos que as duas definies no partilhem o mesmo campo literrio. Os formalistas russos deram ao uso propriamente literrio da lngua, logo propriedade distintiva do texto literrio, o nome de literariedade. Jakobson escrevia e m 1919: " O objeto da cincia literria no a literatura, mas a literariedade, ou seja, o que faz de uma determinada obra uma obra literria"; ou, muito tempo depois, em 1960: "o que faz de uma mensagem verbal uma obra de arte". A teoria da literatura, n o sentido de crtica da crtica, e a teoria literria, n o sentido de formalismo, parecem se encontrar nesse conceito, que tambm ttico e polmico. Os formalistas tentavam, graas a ele, tornar o estudo literrio autnomo sobretudo em relao ao historicismo e ao psicologismo vulgares aplicados literatura atravs da definio da especificidade de seu objeto. Eles se o p u n h a m abertamente definio de literatura como documento, o u sua definio atravs da funo de representao (do real) ou de expresso (do autor) e acentuavam os aspectos da obra literria considerados especificamente literrios e d i s t i n g u i a m , assim, a l i n g u a g e m literria da linguagem no literria o u cotidiana. A linguagem literria motivada (e no arbitrria), autotlica (e no linear), autorreferencial (e no utilitria).
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atravs de procedimentos que desarranjam as formas habituais e automticas da sua percepo. Jakobson explicar, em seguida, que o efeito de desfamiliarizao resulta d o domnio de certos procedimentos (Jakobson, 1935) que, t o m a d o s d o c o n j u n t o das invariveis formais o u traos lingusticos, caracterizam a literatura como experimentao dos "possveis da linguagem", segundo expresso de Valry. Mas certos procedimentos, o u o domnio de procedimentos, tornam-se tambm eles familiares: o formalismo desemboca (ver Captulo V I ) n u m a histria da literariedade c o m o renovao d o estranhamento por meio da redistribuio dos procedimentos literrios. A essncia da literatura estaria, assim, fundamentada e m invariantes formais passveis de anlise. O formalismo, apoiado pela lingustica e revigorado pelo estruturalismo, libera o estudo literrio dos pontos de vista estranhos condio verbal d o texto. Quais so os invariantes que ele explora? Os gneros, os tipos, as figuras. O pressuposto que uma cincia da literatura em geral possvel, em oposio a uma estilstica das diferenas individuais.

LITERARIEDADE O U PRECONCEITO
Em busca da " b o a " definio de literatura, procedemos segundo o mtodo platnico, pela dicotomia, deixando sempre de lado a via da esquerda (a extenso, a funo, a representao), para seguir a via da direita (a compreenso, a forma, a desfamiliarizao). Tendo chegado a esse ponto, finalmente, alcanamos xito? Encontramos na literariedade uma condio necessria e suficiente da literatura? Podemos nos deter aqui? Afastemos, antes de tudo, esta primeira objeo: como n o existem elementos lingusticos exclusivamente literrios, a literariedade no pode distinguir u m uso literrio de u m uso no literrio da linguagem. O mal-entendido vem, em grande parte, do novo nome que Jakobson, bem mais tarde, no seu clebre artigo "Linguistique et Potique" [Lingustica e potica] (1960), deu literariedade. Ele, ento, denominou "potica" uma das seis funes que distinguia no ato de comunicao (funes expresliva, potica, conativa, referencial, metalingustica e ftica), Como se a literatura (o texto potico) abolisse as cinco outras it

Qual , entretanto, essa propriedade essa essncia que torna literrios certos textos? Os formalistas, segundo Viktor Chklovski, e m "L'Art comme Procede" [A Arte como Procedimento] (1917), tomavam como critrio de literariedade a desfamiliarizao, o u estranhamento (ostrannie): a literatura, o u a arte e m geral, renova a sensibilidade lingustica dos leitores
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funes, e deixou fora do jogo os cinco elementos aos quais elas eram geralmente ligadas (o locutor, o destinatrio, o referente, o cdigo e o contato), para insistir unicamente na mensagem em si mesma. Tal como em seus artigos mais antigos, "La Nouvelle Posie Russe" [A Nova Poesia Russa] (1919) e "La Dominante" [A dominante] (1935), Jakobson esclarecia, entretanto, que, se a funo potica dominante n o texto literrio, as outras funes no so, contudo, eliminadas. Mas, desde 1919, Jakobson afirmava ao mesmo tempo que, em poesia, "a funo comunicativa [...] reduzida ao mnimo", e que "a poesia a linguagem na sua funo esttica", como se as outras funes pudessem ser esquecidas. A literariedade (a desfamiliarizao) no resulta da utilizao de elementos lingusticos prprios, mas de uma organizao diferente (por exemplo, mais densa, mais coerente, mais complexa) dos mesmos materiais lingusticos cotidianos. Em outras palavras, no a metfora e m si que faria a literariedade de u m texto, mas uma rede metafrica mais cerrada, a qual relegaria a segundo plano as outras funes lingusticas. As formas literrias no so diferentes das formas lingusticas, mas sua organizao as torna ( p e l o menos algumas delas) mais visveis. Enfim, a literariedade no questo de presena o u de ausncia, de tudo ou nada, mas de mais e de menos (mais tropos, por exemplo): a dosagem que produz o interesse do leitor.
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de seu ponto de vista, isto , a poesia, e ainda no toda poesia, mas somente a poesia moderna, de vanguarda, obscura, difcil, desfamiliarizante? A literariedade definiu o que se chamava outrora licena potica, no a literatura. A menos que Jakobson, quando descreveu a funo potica como nfase na mensagem, tenha pensado no somente na forma da mensagem, como de um modo geral compreendemos , mas tambm no seu contedo. O texto de Jakobson sobre "A Dominante" deixava bastante claro, entretanto, que a ideia da desfamiliarizao era sria, que suas implicaes eram tambm ticas e polticas. Sem isso, a literariedade parece gratuita, decorativa, ldica. A literariedade, como toda definio de literatura, compromete-se, na realidade, com uma preferncia extraliterria. Uma avaliao ( u m valor, uma norma) est inevitavelmente includa em toda definio de literatura e, consequentemente, em todo estudo literrio. Os formalistas russos preferiam, evidentemente, os textos aos quais melhor se adequava sua noo de literariedade, pois essa noo resultava de u m raciocnio indutivo: eles estavam ligados vanguarda da poesia futurista. Uma definio de literatura sempre uma preferncia ( u m preconceito) erigido em universal (por exemplo, a desfamiliarizao). Mais tarde, o estruturalismo em geral, a potica e a narratologia, inspirados no formalismo, deviam valorizar do mesmo m o d o o desvio e a autoconscincia literria, em oposio conveno e ao realismo. A distino proposta por Barthes, em S/Z, entre o legvel (realista) e o escriptvel (desfamiliarizante), tambm abertamente valorativa, mas toda teoria repousa n u m sistema de preferncias, consciente ou no. Mesmo Genette devia finalmente reconhecer que a literariedade, segundo a acepo de Jakobson, no recobria seno uma parte da literatura, seu regime constitutivo, no seu regime condicional, e,*alm disso, do lado da literatura dita constitutiva, S < >mente a dico (a poesia), no a fico (narrativa ou dramtica). Da inferia, renunciando s pretenses do formalismo e do estruturalismo, que "a literariedade, sendo u m fato plural, exige uma teoria pluralista". literatura constitutiva ela prpria heterognea e justaposta poesia (em nome de u m critrio relativo forma da expresso) fico (em nome de u m critrio relativo forma do contedo) , acrescenta-se ainda, desde o sculo XIX, o domnio vasto e impreciso da prosa no ficcional,
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Infelizmente, mesmo esse critrio flexvel e moderado de literariedade refutvel. Mostrar contraexemplos fcil. Por u m lado, certos textos literrios no se afastam da linguagem cotidiana (como a escritura branca, ou behaviorista, a de Hemingway, a de Carnus). Sem dvida, possvel reintegr-los, acrescentando que a ausncia de marca , ela mesma, uma marca, que o cmulo da desfamiliarizao a familiaridade absoluta (ou o cmulo da obscuridade, a insignificncia), mas a definio de literariedade no sentido restrito, como traos especficos ou flexveis, como organizao especfica, no menos contraditria. Por outro lado, no somente os traos considerados mais literrios se encontram tambm na linguagem no literria, mas ainda, s vezes, so nela mais visveis, mais densos que na linguagem literria, como o caso da publicidade. A publicidade seria ento o mximo da literatura, o que no , entretanto, satisfatrio. Seria, pois, toda a literatura o que a literariedade dos formalistas caracterizou, ou somente u m certo tipo de literatura; a literatura por excelncia,

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condicionalmente literria (autobiografia, memrias, ensaios, histria, at o Cdigo Civil), anexada o u no literatura, ao sabor dos gostos individuais e das modas coletivas. "O mais prudente", conclua Genette, ", pois, aparente e provisoriamente, atribuir a cada u m sua parte de verdade, isto , uma poro do campo literrio". Ora, esse provisrio tem tudo para durar, porque no h essncia da literatura, ela uma realidade complexa, heterognea, mutvel.
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Tudo o que se pode dizer de u m texto literrio no pertence, pois, ao estudo literrio. O contexto pertinente para o estudo literrio de u m texto literrio no o contexto de origem desse texto, mas a sociedade que faz dele u m uso literrio, separando-o de seu contexto de origem. Assim, a crtica biogrfica ou sociolgica, o u a que explica a obra pela tradio literria (Sainte-Beuve, Taine, Brunetire), todas elas variantes da crtica histrica, podem ser consideradas exteriores literatura. Mas se a contextualizao histrica no pertinente, o estudo lingustico ou estilstico o seria mais? A noo de estilo pertence linguagem corrente e preciso primeiro refin-la (ver Captulo V). Ora, a busca de uma definio de estilo, tanto quanto de literatura, inevitavelmente polmica. Ela repousa sempre sobre u m invariante da oposio popular entre a norma e o desvio, ou da forma e do contedo, ou seja, ainda dicotomias que visam a destruir (desacreditar, eliminar) mais o adversrio do que os conceitos. As variaes estilsticas no so descritveis seno como diferenas de significao: sua pertinncia lingustica, no propriamente literria. Nenhuma diferena de natureza entre u m "slogan" publicitrio e u m soneto de Shakespeare, a no ser a complexidade. Retenhamos disso t u d o o seguinte: a literatura uma inevitvel petio de princpio. Literatura literatura, aquilo que as autoridades (os professores, os editores) incluem na literatura. Seus limites, s vezes se alteram, lentamente, moderadamente (ver Captulo V I I sobre o v a l o r ) , mas impossvel passar de sua extenso sua compreenso, d o cnone essncia. No digamos, entretanto, que no progredimos, porque o prazer da caa, como lembrava Montaigne, no a captura, e o modelo de leitor, como vimos, o caador.

LITERATURA LITERATURA
Ao procurar u m critrio de literariedade, camos numa aporia a que a filosofia da linguagem nos habituou. A definio de u m termo c o m o literatura no oferecer mais que o conjunto das circunstncias em que os usurios de uma lngua aceitam empregar esse termo. possvel ultrapassar essa formulao de aparncia circular? U m pouco, porque os textos literrios so justamente aqueles que uma sociedade utiliza, sem remet-los necessariamente a seu contexto de origem. Presume-se que sua significao (sua aplicao, sua pertinncia) no se reduz ao contexto de sua enunciao inicial. uma sociedade que, pelo uso que faz dos textos, decide se certos textos so literrios fora de seus contextos originais. Uma consequncia dessa definio mnima , no entanto, incmoda. Na verdade, se nos contentarmos com essa caracterizao da literatura, o estudo literrio no poderia ser qualquer discurso sobre esses textos, mas dever ser aquele cuja finalidade atestar, o u contestar, sua incluso na literatura. E se a literatura e o estudo literrio se definem solidariamente pela deliberao de que, para certos textos, o contexto de origem no t e m a mesma pertinncia que para outros, resulta da que toda anlise que tem por objeto reconstruir as circunstncias originais da composio de u m texto literrio, a situao histrica e m que o autor escreveu esse texto e a recepo do primeiro pblico pode ser interessante, mas no pertence ao estudo literrio. O contexto de origem restitui o texto no literatura, revertendo o processo que fez dele u m texto literrio (relativamente independente de seu contexto de origem).

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