Você está na página 1de 3

Quem no tiver tradio que atire a primeira pedra...

WESLEY A LITERATURA CRIST ANTIGA


Jos Carlos de Souza

Tornou-se cada vez mais comum, em nosso tempo, apelar experincia religiosa como se fosse, na prtica, a nica fonte autorizada para a teologia crist. Nos crculos onde essa postura pressuposta, nada que no passe pelo crivo da vivncia admitido como teologicamente defensvel. Por sua vez, basta algum declarar que ouviu a voz de Deus em seu interior para que seja imediatamente reverenciado como mensageiro inspirado. Em casos extremos, a prpria Escritura encarada como mero recurso externo, invocado s para testificar o que foi apreendido no corao. Sob tais circunstncias, no causa estranheza que a tradio seja vista como um entrave no apenas para a reflexo teolgica, porm, muito mais, para a vida crist. A maior surpresa, nesse contexto, procede da constatao de que John Wesley, com sua nfase na dimenso emprica, freqentemente citado como um significativo precedente histrico dessa atitude. No difcil desfazer esse equvoco. Porm, antes de tudo, convm reconhecer que Wesley, de fato, valorizou tanto a experincia a ponto de incorpor-la sua argumentao teolgica. O impacto dessa inovao s pode ser apropriadamente avaliado quando o situamos em sua prpria poca. Ora, desde a publicao Das Leis de Estruturao Eclesistica (1595), obra em que Richard Hooker fazia a apologia da posio anglicana, tal como estabelecida por Elisabeth I, foi se generalizando o apelo constante a trs fontes de autoridade, a saber, a Bblia, a Tradio e a Razo. Wesley acolhia certamente esse padro, mas temia que ele pudesse transformar a adeso f crist em mera formalidade. Afinal, sem uma relao viva com Deus, a mera assimilao intelectual ou terica de verdades teolgicas incapaz de infundir f, amor ou esperana e, mais ainda, de fomentar a santidade de corao e de vida. Da a sua insistncia no valor central do que identificava como evidncia interna do cristianismo, o testemunho do Esprito de Deus junto de nosso esprito (cf. Rm 8.16). Essa foi uma das razes pelas quais o movimento metodista foi pejorativamente qualificado como entusiasta. O adjetivo, assim compreendido, no entanto, no se aplica nesse caso, pois Wesley estava consciente no apenas dos perigos como tambm da impossibilidade real de firmar o discurso teolgico exclusivamente no alicerce da experincia. Desvinculada das outras fontes, a experincia conduz, de forma inevitvel, ao subjetivismo e ao fanatismo. Na reali dade, dada a variabilidade irreconcilivel das aes do Esprito Santo, nenhuma experincia pode ser considerada normativa. Alm disso, descontextualizada da vida comunitria, histrica e culturalmente definida, a experincia fica desprovida de qualquer significao. absurdo imaginar que cada gerao principia a histria com seus prprios recursos, independentemente das convices, prticas, valores, ou mesmo da linguagem, herdadas do passado. Deste modo, embora insistisse na necessidade de reformar a nao e particularmente a Igreja, Wesley no recalcou a dimenso histrica. Antes, demonstrou elevada estima pela tradio mais antiga da Igreja, reconhecendo que Deus no deixara o seu povo sem testemunhas verdadeiras, sobretudo nos primeiros tempos. Alis, em diversas ocasies, ele concebeu o seu projeto, tanto pessoal como para as sociedades metodistas, em termos da restaurao do cristianismo primitivo. Uma comprovao irrefutvel da relevncia que Wesley atribua aos textos patrsticos transparece em seu Discurso aos Clrigos. Ao especificar os conhecimentos

necessrios para o bom exerccio do ministrio pastoral, ele indaga de forma apenas retrica, pressupondo como evidente a resposta negativa: Pode algum, que passou vrios anos estudando em colgios e universidades, ser escusado se no acrescentar ao conhecimento das lnguas e das cincias, o conhecimento dos pais, os mais autnticos comentaristas das Escrituras, por estarem mais perto da fonte e ungidos pelo Esprito que inspirou as Escrituras?1 No Prefcio s Epstolas dos Pais Apostlicos (11,12), a sua afirmao mais direta e categrica: Ns (...) temos de nos voltar para os seus escritos... porm, fiel ao princpio escriturstico da teologia evanglica, ele acrescenta embora no tenham a mesma autoridade das Sagradas Escrituras. De qualquer forma, prevalece o reconhecimento do seu valor: contudo merecem muito maior respeito do que quaisquer outras obras escritas desde ento...2. Wesley no esconde as razes que justificam a sua reverncia pela autoridade dos Pais da Igreja: (1) ele os considerava cristos autnticos; (2) que descrevem um cristianismo verdadeiro e genuno; (3) em conformidade com texto sagrado, vale lembrar, a norma decisiva; (4) enfim, reverencio muito estes antigos cristos com todas as suas falhas porque vejo to poucos cristos atualmente 3. Wesley, porm, no encara indiferentemente, isto , sem crtica ou critrios, tais escritores. O perodo que antecede a ascenso de Constantino, por exemplo, em geral, apreciado de modo bastante favorvel. Em especial, dos primeiros sculos, so mencionados, com relativa freqncia, Clemente Romano, Incio, Policarpo, Justino Mrtir, Irineu, Clemente de Alexandria, Orgenes, Tertuliano e Cipriano. No se pode dizer o mesmo quando o cristianismo foi reconhecido como religio lcita e, na seqncia, oficial do Imprio Romano. A prtica crist, que a perseguio no conseguira adulterar, distorcida no momento em que, principalmente, o clero, mas tambm a comunidade crist, como um todo, so cumulados de riquezas, honra e poder. O que, para muitos, ainda hoje, constituiu-se num sinal da vitria da f crist, para Wesley, foi expresso ativa do mistrio da iniqidade 4. Ainda assim, o fundador do metodismo identifica, nessa fase, indcios da verdadeira f que se conservaram em autores como Crisstomo, Baslio, frem, o Srio, e Macrio. Numa ocasio, pelo menos, Wesley acrescenta lista dos Pais, cujos escritos devem ser conhecidos, os nomes de Jernimo e Agostinho. Este ltimo, no entanto, apesar de ser o mais citado em suas obras, recebe, na maioria das vezes, comentrios predominantemente negativos. bom lembrar, a propsito, que Wesley ops-se, com firmeza, doutrina da predestinao que teve, no bispo de Hipona, um de seus mais ardorosos defensores. Em suma, constata-se a predileo de Wesley pelos autores gregos e certa inclinao pelos ascetas. Outro aspecto em que a interpretao de Wesley difere da viso histrica dominante a reabilitao que promove de movimentos que foram condenados como herticos ou cismticos pelo cristianismo oficial, tais como, os montanistas, novacianos e donatistas. Wesley os identificou como expresso da vida de santidade e do chamado responsabilidade humana contra aqueles que, em seu tempo, desprezavam a necessidade das obras. O comentrio precedente nos leva a assinalar, ainda, que o interesse de Wesley pela tradio crist ia alm do aspecto dogmtico ou doutrinrio, abrangendo a liturgia, a organizao eclesistica e, acima de tudo, a vida crist. A Igreja Antiga, na verdade, prov modelos de religio verdadeira e efetivo compromisso cristo que devem ser revividos em todas as pocas. Nesse sentido, Campbell chama a ateno para o fato de

que Wesley empregava a herana crist no somente de forma apologtica, ou seja, para defender as prticas vigentes na Igreja Anglicana; ou polmica, isto , para opor-se a ensinos e usos que supunha incorretos; mas, principalmente, de modo programtico, quer dizer, buscava-se restaurar virtudes, costumes e valores das origens crists que haviam se desfigurado ao longo dos sculos5. O apelo tradio, portanto, no significava defesa intransigente do atual estado de coisas, e sim firme convocao para mudana. Afinal, nenhuma experincia nasce do nada, nem o futuro construdo sem o passado.
1

In: GONZLEZ, Justo L. (ed.). Obras de Wesley. Franklin, TN: Providence House Publishers, 1998, v. IX, p. 200; Cf. tambm op. cit., p. 211. 2 In: BURTNER, R. W. & CHILES, R. E. Coletnea da Teologia de Joo Wesley. So Paulo: Junta Geral de Educao Crista da Igreja Metodista do Brasil, 1960, p. 36. 3 Carta ao Dr. Conyers Middleton. In: BURTNER, R. W. & CHILES, R. E. op. cit., p. 35. 4 Cf. Sermo 62: O mistrio da iniqidade, 22 -28. In: GONZLEZ, Justo L. (ed.). Obras de Wesley. Franklin, TN: Providence House Publishers, 1996, v. III, p. 370-74 5 Sobre o tema deste artigo, veja CAMPBELL, Ted A. John Wesley and Christian Antiquity: Religious Vision and Cultural Change. Nashville: Abingdon Press, 1991, o qual h de ser, durante muito tempo, o estudo clssico para compreender a interpretao de Wesley a respeito do cristianismo antigo. Cf. tambm do mesmo autor: The Interpretative Role of Tradition. In: VV. AA. Wesley and the Quadrilateral: Renewing the Conversation. Nashville: Abingdon Press, 1997, p. 63-75; MADDOX, Randy L. Responsible Grace: John Wesley's Practical Theology. Nashville: Abingdon Press, 1994, p. 42-44; e RUNYON, Theodore. A Nova Criao: a teologia de Joo Wesley Hoje. So Bernardo do Campo: Editeo, 2002, p. 63-4, 151, 260-1, 265-6 et passim.