Você está na página 1de 7

Presena do antroplogo Carlo Castaldi no Brasil 1953 a 1958

Carlos Caroso

Carlo Castaldi um nome pouco presente e lembrado nas cincias sociais no Brasil; quando isto ocorre as referncias so sempre feitas a seu trabalho denominado A apario do demnio no Catul, que se tornou um clssico nos estudos de religiosidade popular. No sendo este seu nico trabalho publicado durante sua estadia no Brasil de 1953 a 1958, veio a ser o mais conhecido e importante. Considero que isto se deva no apenas a este ser um precursor dos estudos antropolgicos sistemticos sobre religiosidade popular realizado por um antroplogo com formao acadmica especfica, mas tambm por se tratar de um movimento messinico da Igreja Adventista da Promessa, que culminou na morte de quatro crianas acusadas de estarem possudas pelo demnio, e, por fim, pela parceria com estudiosos brasileiros que dariam significativas contribuies em suas reas de atuao. O primeiro contato que tivemos se deu em 1996, quando recebi uma mensagem atravs da internet, na qual ele dizia ter trabalhado na Bahia nos anos de 1950 e me indagava se eu poderia responder algumas perguntas sobre pessoas que conhecera. Respondi afirmativamente, tratando-o como professor Castaldi, j que o associei a alguma leitura feita ao longo de minha carreira de antroplogo e pesquisador, tendo ele respondido que infelizmente no se tornara professor, pois a vida o conduzira por outros caminhos e nunca terminara seu doutorado na Universidade de Columbia. Enviou-me um texto que h algum tempo disponibilizara na internet, em

Apresentao, pp. 297-303

que relatava seu trabalho de campo na Ilha de Itaparica entre 1953 e 1954, e solicitava informaes sobre alguns dos seus antigos interlocutores de pesquisa; finalizando ele declarava que se sentia como um naufragado que lana uma garrafa ao mar sem saber o que vir. Mantivemos contato assduo por correio eletrnico at que no ano seguinte nos encontramos em Roma. Nosso primeiro encontro deu-se no hotel em que eu me hospedava, tendo ele, aps nossa conversa sobre pessoas e fatos na Bahia, acompanhado-me estao ferroviria Termini, onde embarquei para Pergia para trabalhar num projeto de pesquisa com Tullio Seppilli, antroplogo italiano que residiu em So Paulo na dcada de 1940, onde sua famlia refugiou-se da perseguio fascista a judeus e comunistas; ele, em ambas as condies, sequer podia freqentar escola na Itlia. Seppilli conhecia Castaldi, com quem trabalhara em projetos de desenvolvimento. Nesta oportunidade restabeleceram o contato perdido h muitos anos. Ao retornar a Roma uma semana mais tarde, tivemos nosso segundo encontro, ocasio em que Castaldi, para minha total surpresa, ofereceu-me a verso original de sua tese, datilografada em lngua inglesa, solicitando-me que fizesse uso acadmico de seu material se este tivesse algum valor. Retornando Bahia li o texto cuidadosamente, achando-o de boa qualidade e sobretudo rico em informaes sobre um momento importante no cotidiano da Ilha de Itaparica no registrado por qualquer outro pesquisador. O texto foi escrito sob influncia dos estudos de comunidade, uma caracterstica comum aos participantes do programa Columbia-UFBA, com forte influncia funcionalista, de maneira, s vezes, preciosamente descritiva, carente de melhores contextualizaes e sobretudo de arcabouo terico e interpretaes mais slidas. Por outro lado, seus estudos guardam uma caracterstica diferenciada em relao tendncia presente na poca, da etnografia focalizada e orientada para a compreenso de problemas por meio de cuidadosas descries e interpretaes contextualizadas. O prximo passo foi solicitar-lhe que escrevesse uma apresentao de seu material na qual relatasse sua experincia pessoal no campo, com vistas a melhor detalhar o contexto e as circunstncias nas quais foram produzidos os dados do seu estudo. Em outubro de 1999, ele respondeu a meu pedido enviando-me um texto, escrito em bem cuidado portugus e autoreflexivo, cujo ttulo era Recordando Itaparica (1953/1954), no qual falava sobre seu trabalho de campo na Bahia, os resultados obtidos, a curta permanncia no Rio de Janeiro, o perodo em que residiu e trabalhou em So Paulo, as razes que o levaram a afastar-se da antropologia acadmica e
298

Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 20, n. 1

Carlos Caroso

sua viso crtica mais recente sobre as decises que tomou que o impediram de terminar o doutorado.

O demnio em Catul e o trabalho em So Paulo


Ao finalizar seu trabalho de campo na Bahia e enviar uma cpia para Charles Wagley na Universidade de Columbia, Castaldi atendeu ao convite para realizar um estudo com colegas brasileiros, Carolina Martuscelli e Eunice Todescan Ribeiro [Eunice Ribeiro Durhan] de So Paulo e Paul Galery da Universidade de Minas Gerais, sobre um episdio de fanatismo religioso, acontecido em abril de 1955 na fazenda de So Joo da Mata, municpio de Malacacheta (Minas Gerais), onde um grupo de camponeses, membros da Igreja Adventista da Promessa, tinha assassinado quatro crianas acusadas de estarem possudas pelo demnio (Castaldi, 1999). Este convite, assim como outro que recebeu ao fim de sua estadia no Brasil, alterou seu destino, visto que em vez de retornar para terminar e defender sua tese de doutorado, ele assumiu a responsabilidade de realizar novos estudos. A este fato ele se refere apenas discretamente em nota de p de pgina no escrito sobre Itaparica, dizendo: Para terminar a tese teria tido que, em vez de iniciar novos trabalhos, voltar Universidade de Columbia, discutir o material recolhido com o meu relator, Prof. Charles (Chuck) Wagley e ento voltar para Itaparica para remediar as lacunas do primeiro esboo. Castaldi relata que os estudos realizados em Minas Gerais lhe exigiram muito tempo na coleta das informaes e na redao dos textos finais. Os artigos resultantes do estudo foram publicados na revista Anhembi em 1955. Em 1957 foram republicados, desta vez como captulos num livro organizado por Maria Isaura Pereira de Queiroz, cujo ttulo Estudos de sociologia e histria, com apresentao de Paulo Duarte, pela mesma Editora Anhembi de So Paulo. Este livro contm dois Estudos de sociologia com uma nica introduo de Maria Isaura Pereira de Queiroz. Um A apario do demnio em Catul, em que quatro partes so de autoria de Castaldi: Introduo, Os fatos, O grupo e seus problemas scio-econmicos e Concluso, e duas partes so de Eunice Todeschan Ribeiro: A difuso do Adventismo da Promessa no Catul, e de Carolina Martuscelli: Estudo psicolgico do grupo. O outro estudo, de autoria de Maria Isaura Pereira de Queiroz, so os artigos Tamba, cidade dos milagres e Um estudo de histria: o mandonismo local na vida poltica brasileira.
junho 2008
299

Apresentao, pp. 297-303

Na apresentao geral escrita para o livro, Paulo Duarte comenta que Em agosto do mesmo ano [1955] publicou na mesma revista [Anhembi] um primeiro trabalho de Carlo Castaldi, sob cuja direo se fez a pesquisa, e que era organizada sob o patrocnio do Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos do Rio de Janeiro, do Departamento de Sociologia da Faculdade de Filosofia da Universidade de So Paulo e da Anhembi. Este prembulo foi includo como uma parte introdutria ao trabalho A apario do demnio em Catul. Os fatores que vieram a fazer com que um estudo de um antroplogo que no completou seu doutorado (tornou-se consultor em projetos de desenvolvimento em pases do Oriente Mdio, engajou-se ativamente na promoo de relaes polticas e comerciais entre empresas petrolferas italianas e produtores de petrleo de pases rabes e desapareceu para a antropologia por quase meio sculo) se tornasse um marco nos estudos de religiosidade popular no Brasil so, aparentemente, de pelo menos trs ordens. Primeiro, a emergente antropologia social no Brasil teve, nos participantes do Projeto Unesco, importantes acadmicos de diversos pases (Brasil, Frana e Estados Unidos), promovendo intenso intercmbio acadmico e cientfico. Este fato veio a ter significativas repercusses na formao de um novo campo da antropologia no Brasil sob a gide do funcionalismo norte-americano e dos estudos de comunidade, num momento em que a influncia da antropologia francesa, particularmente em So Paulo, era ainda muito intensa, devido importncia da presena de Claude LviStrauss e Roger Bastide como professores na USP nas dcadas anteriores. Apesar de no ser novidade, pois essa mesma proposta de abordagem j se encontrava em discusso desde os estudos de Donald Pierson. Contudo, desta vez o envolvimento e a formao de cientistas sociais brasileiros por intermdio do Projeto Unesco deu-se em maior dimenso de nmero de participantes e estudos realizados. Segundo, Castaldi foi um dos poucos pesquisadores deste grupo de norte-americanos, sendo ele italiano de origem mas estudante nos Estados Unidos, que desenvolveu trabalho em colaborao com estudiosos brasileiros e atendeu a uma demanda imediata de estudar um fenmeno que ocorrera naquele momento. Outros participantes do mesmo grupo limitaram-se a realizar seus estudos e retornar a suas instituies de origem, seus trabalhos permanecendo quase desconhecidos no Brasil, a exemplo de Marvin Harris e William Hutchinson, que nunca tiveram seus estudos traduzidos e disponibilizados para acadmicos brasileiros.
300

Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 20, n. 1

Carlos Caroso

Terceiro, na equipe liderada por Castaldi estavam duas jovens pesquisadoras brasileiras que contriburam com a elaborao de textos especficos. Eunice Todescan Ribeiro estudou como o Adventismo da Promessa preenchia uma lacuna nas demandas religiosas e ritualsticas da populao local, que se sentia descuidada pela Igreja Catlica devido pouca freqncia de padres em cerimnias catlicas no local. Carolina Matuscelli, com formao em psicologia, realizou um estudo de grande importncia, em que traou o perfil psicolgico daquela populao ao compreender as motivaes das pessoas para o desencadeamento do conjunto de aes que se seguiram, aplicando mtodos e protocolos de avaliao psicolgica bastante refinados para a poca. Por outro lado, pode-se notar em seus escritos que Castaldi no dialogava assiduamente com as tradies tericas da antropologia que orientavam seus trabalhos. Seu estudo em Itaparica no tem qualquer referncia de autores da poca. No estudo A apario do demnio no Catul so feitas raras referncias bibliogrficas, porm, importante notar que ele foi leitor de autores brasileiros como Antonio Candido, cuja tese de doutorado, denominada Parceiros de Rio Bonito, que s posteriormente veio a ser publicada, repetidamente citada ao longo de seu texto, apossando-se, particularmente, da noo do caipira como a utiliza Candido. Contudo, ele no faz qualquer referncia aos importantes estudos das dcadas de 1930 e 1950 e aos prprios participantes do projeto Unesco que o precederam, tanto na Bahia, onde teve incio, como em So Paulo. Sua etnografia sobre a apario do demnio em Catul preciosamente descritiva e factual, buscando explicaes lgicas para as ocorrncias que observa, porm ele, novamente, no dialoga teoricamente com as referncias da poca, nem com aquelas j clssicas nos estudos de religies, religiosidade e prticas de exorcismo em contextos religiosos comparados. Demonstra significativo cuidado na caracterizao dos personagens, tanto do ponto de vista de suas trajetrias migratrias, por exemplo, como do ponto de vista de suas caractersticas fsicas e perfis psicolgicos, concluindo por buscar nestes a explicao para o ocorrido. Entre as explicaes surge claramente a idia de conflito presente nos processos migratrios, assim como as dificuldades de adaptao ao ambiente social em decorrncia da converso religiosa. Bastante em sintonia com o pensamento vigente da poca, seu texto conclui que a crena religiosa criou condies, porm as caractersticas psicolgicas dos indivduos so outro importante ingrediente na explicao para os fatos ocorridos.
junho 2008
301

Apresentao, pp. 297-303

A importncia que ganhou o estudo de Carlo Castaldi e seus colaboradores, e sua grande repercusso, foi avaliada em 1995, quando Renato da Silva Queiroz fez sua reviso crtica, publicada sob ttulo O caminho do Paraso: o surto messinico-milenarista do Catul, no volume 6 da coleo Religio e Sociedade Brasileira, publicado pela FFLCH/USP-CER. Ao finalizar seu trabalho sobre as ocorrncias no Catul, logo em seguida, Castaldi participou de uma pesquisa sobre o tema Mobilidade e trabalho na cidade de So Paulo, financiada pela Unesco e pelo Ministrio da Educao do Brasil. Este estudo foi dirigido por Bertram Hutchinson, participando tambm Carolina Martuscelli, Juarez R. Brando Lopes, de quem ele omite o prenome em seu texto. Os resultados foram publicados pelo Inep em 1960, depois que ele j havia deixado o Brasil. Em julho de 1955, no momento em que realizava a pesquisa sobre os crimes no Catul, Castaldi participou da II Reunio Brasileira de Antropologia, que foi realizada em Salvador quando da fundao da Associao Brasileira de Antropologia-ABA. Na ocasio ele apresentou um trabalho com o ttulo Consideraes sobre o processo de ascenso social do imigrante italiano em So Paulo, que foi publicado nos Anais da Reunio em edio da Universidade Federal da Bahia em 1957, trabalho este citado por Octavio Ianni (1963) em seu livro sobre industrializao e desenvolvimento social. Naquele momento essas reunies refletiam a dimenso da antropologia no Brasil, sendo possvel ver todos os participantes, incluindo o jovem antroplogo Carlo Castaldi, na fotografia do evento, ocorrido no auditrio principal do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia-IGHBA. Nascido em 30 de outubro de 1924, Carlo Castaldi morreu em 23 de agosto de 2002 vtima de doena neoplsica. No deixou descendente, e logo aps sua morte, sua nica irm, que veio a falecer dois meses mais tarde, incinerou todos seus documentos, que ele tinha inteno de trazer para a Bahia, onde deixaria sob guarda da UFBA.

Trabalhos, publicaes e citaes de Carlo Castaldi


CASTALDI, Carlo. (1955), Um exemplo de catolicismo de folk na Bahia. Revista da Escola Livre de Sociologia e Poltica, So Paulo, 3 (XVII): 231-253. _____. (1957), Consideraes sabre o processo de ascenso social do imigrante italiano em So Paulo. Anais da II Reunio Brasileira de Antropologia, Edio da Universidade da Bahia, pp. 311-314. _____. (1999), Recordando Itaparica. Roma, manuscrito.

302

Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 20, n. 1

Carlos Caroso

_____. Songs and dances from Bahia. Ethnic Folkways. Long play, s/d. _____. et al. (1957), A apario de demnio em Catul. In: QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de et al. (1957). Estudos de sociologia e histria. So Paulo, Inep Anhembi, pp. 17-130. HUTCHINSON, Bertram A. (diretor da pesquisa). (1960), Mobilidade e trabalho: um estudo na cidade de So Paulo. Rio de Janeiro, Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais Inep. IANNI, Octavio. (1963), Industrializao e desenvolvimento social no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira. MARTUSCELLI, C. (1957), Estudo psicolgico do grupo. In: QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de et al. Estudos de sociologia e histria. So Paulo, Anhembi Inep. RIBEIRO, Eunice Todescan. (1957), A difuso do Adventismo da Promessa no Catul. In: QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de et al. Estudos de sociologia e histria. So Paulo, Anhembi Inep.

Carlos Caroso professor associado no Departamento de Antropologia e Etnologia da FFCH/UFBA e bolsista de produtividade em Pesquisa 1 D do CNPq. E-mail: caroso@ufba. br.

junho 2008

303