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La cada del gobierno espaol en el Per. El dilema de la independencia de Timothy Anna.

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Daniel Morn 2 aedo27@hotmail.com UNMSM-UNSAM-IDAES Para el investigador canadiense Timothy Anna, un historiador sirve mejor a la nacin que es su objeto de estudio ayudando de alguna forma a aclarar su memoria histrica. Con ese fin, en esta oportunidad, nos presenta su texto publicado originalmente en ingls en 1979 y traducido hoy al castellano por Gabriela Ramos del IEP. Trata de la cada del gobierno espaol en el Per. Aclara el autor que para llegar a una explicacin verdaderamente satisfactoria del proceso de la independencia hispanoamericana es necesaria una comprensin ms completa de cmo fue derrotado el rgimen imperial espaol. Por lo tanto, la investigacin gira en ese sentido, centrndose en el caso netamente peruano, sin olvidar el contexto internacional. Anna, especialista en la historia de Mxico, Per y Espaa en la poca de las guerras de independencia, analiza en su libro uno de los procesos histricos ms importantes y problemticos de la historiografa. Empieza su estudio con la realidad del Per. Resalta la caracterstica primordial del rgimen espaol en nuestro pas: la pobreza. Debemos dejar de lado, afirma, las historias sobre la increble riqueza del virreinato peruano, porque se ha demostrado la aguda crisis de la economa colonial en la etapa final de la dominacin peninsular. En ella jugaron un papel fundamental la escasez de la mano de obra, la ausencia de buenos caminos y comunicaciones, lo limitado del capital invertido y el estancamiento del comercio debido a las constantes guerras. Fue en ese mar de contradicciones en donde los protagonistas resolvieron el destino histrico nacional. La respuesta a semejante coyuntura no se hizo esperar. La competencia entre el absolutismo imperial y autonoma virreinal, plasmada en los reclamos peruanos sobre el comercio, las finanzas y los nombramientos, sustentara la tesis de que la primera etapa de la lucha habra comenzado aqu. En aquella misma lnea, la crisis de la corona espaola ante la invasin francesa en 1808, la posterior convocatoria a las Cortes de Cdiz y la promulgacin de la Constitucin Liberal en 1812, llev a que el conflicto cobrara sntomas alarmantes. Sin embargo, la eficiente labor del virrey Fernando de Abascal (1806-16) a favor de la autoridad real, en esos momentos de incertidumbres, permiti contener la difusin de las sublevaciones a travs de la mayor parte del continente. Esto fue posible gracias a que existi un segmento de la sociedad, bsicamente la elite activa polticamente, que viera en l a su salvador. Eran los que teman a la revolucin, a un total cambio social y al protagonismo de las clases populares en los acontecimientos. Pensaban todava en reformas dentro del mismo sistema, en otras palabras, buscaban solamente la recuperacin de sus privilegios perdidos y no la separacin definitiva de Espaa.
Timothy Anna, La cada del gobierno espaol en el Per. El dilema de la independencia, Lima, IEP, 2003, 324p. 2 Licenciado en Historia por la Universidad Nacional Marcos de San Marcos (Per, 2008), candidato a Magister en Historia por el IDAES de la Universidad Nacional de San Martn (Argentina) y Becario Roberto Carri (2009-2010). Actualmente, es codirector de Illapa. Revista Latinoamericana de Ciencias Sociales y del Boletn Digital El Investigador Latinoamericano.
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A pesar de todo, no le fue nada fcil a Abascal resistir los innumerables problemas en los cuales su gobierno estuvo comprometido. Las Cortes de Cdiz haban decretado una serie de amplias modificaciones que incluan la libertad de prensa, la abolicin del tributo indgena, la declaracin de la igualdad de los americanos y europeos, etc. Fueron reformas que iban en contra de los intereses del virrey para el mantenimiento del orden virreinal. Agreguemos, tambin, la difcil situacin econmica del Estado. Slo as podemos entender el extenso programa de impuestos de emergencia llevadas a cabo por Abascal con la finalidad de restablecer la economa y con ello el rgimen espaol en el Per. No obstante, los hechos siguieron su curso. Esta vez le tocara al nuevo virrey Joaqun de la Pezuela (1816-21), transitar hacia el agnico callejn sin salida de 1821. Recordemos que fueron dos los elementos que destruyeron su gobierno: el colapso financiero del rgimen y la brillante estrategia de San Martn de cruzar los Andes para atacar no el Alto Per sino Chile. Adems, su derrocamiento final, a cargo de sus propios oficiales principales, obedeci a sus ideas errneas de considerar a Lima como la clave para el control del Per y la supervivencia del ejrcito realista. Pezuela estuvo equivocado al pensar as. Lima, en esos momentos, ya no era esencial para la defensa del pas. La mejor manera de defender el virreinato era retirndose de la capital, pues era conocido el objetivo de San Martn de rodearla y apoderarse de ella. En conclusin, su abandono en Julio de 1821 al mando de La Serna, fue una decisin tctica para salvar al ejrcito del caos y la confusin. All radicara la gran facilidad que tuvo San Martn para ingresar y tomar la ciudad en forma pacfica e inmediatamente promulgar la declaracin simblica de la independencia peruana. Incluso, nos dice el autor, aquella declaracin no constituy, de hecho, una clara decisin por parte de los ciudadanos. Simplemente, Lima no tena otra opcin. Pero aquel acto, de ninguna manera, signific el paso final en el proceso de emancipacin. Porque gran parte del territorio an segua en poder de los espaoles (Cuzco, Arequipa, Huamanga, Puno y Huancavelica). En palabras de Anna, el Per no fue independiente propiamente hablando, hasta diciembre de 1824, cuando la batalla de Ayacucho expuls de manera permanente a las tropas realistas del pas. Desde fines de 1821 a las postrimeras de 1824, ingresamos en un inesperado impasse poltico y militar. Este se prolong durante tres aos y medio y constituye la prueba definitiva de que los peruanos no haban optado por ser independientes. San Martn no logr derrotar a los hombres de La Serna y fracas porque se equivoc al escoger a la Ciudad de Los Reyes como su centro de operaciones. Pero, lo ms importante, fue que el Per en general y Lima en particular no estaban convencidos de que la independencia era deseable. El Libertador no consigui el apoyo necesario, su inters de concientizar a los nuestros para que se decidan por su liberacin no dio resultados. Y, lo ms lamentable, es que su fracaso cre la anarqua de 1823 y 1824. Despus de su salida, la inestabilidad poltica lleg a tal extremo que se tuvo a dos presidentes, Riva Agero y Torre Tagle, en constante pugna por el poder. Asimismo, el Estado estaba daado por el divisionismo interno, la bancarrota y la traicin, adems de carecer de liderazgo. Slo quedaba, en esos instantes, una alternativa: la presencia de Simn Bolvar. El propio Bolvar estuvo en un principio preocupado y sin esperanzas por la crisis y el caos peruano. La capacidad, armamento y provisiones del ejrcito patriota eran pobres, peor an, la indecisin de la clase poltica, terrible. En consecuencia, la solucin militar era inminente e inevitable. En ella, Bolvar se concentr y dio todos sus esfuerzos. Decidi llevar adelante la guerra en la sierra donde estaba el bastin realista. Finalmente, en Ayacucho y en el Callao se decidi nuestro porvenir, el poder espaol fue destruido. 2

En suma, podemos terminar esta resea, anotando la importancia de la investigacin realizada por el historiador Timothy Anna que, a partir del estudio de los gobiernos de los ltimos virreyes (Abascal, Pezuela y La Serna), nos ofrece una nueva entrada para comprender la independencia del Per y la cada del rgimen espaol en Sudamrica. Se destaca el anlisis a los esfuerzos que realizaron estos gobernantes espaoles para mantener el orden y la estabilidad colonial. Tambin, se pone nfasis en el carcter dubitativo de la elite que era la clase poltica dominante. El autor concluye, sealando que el dilema peruano fue renunciar al viejo imperio y lanzarse a ciegas a un futuro que amenazaba con muchos males o seguir en el mismo sistema, en donde llevar a cabo algunas reformas era suficiente. Es necesario recordar que aquellas ideas y conclusiones haban sido ya expuestas, a partir de 1971, por Heraclio Bonilla, Karen Spalding y Pablo Macera, entre otros. Entonces, lo que hace Anna es volver a reafirmar la tesis de que los peruanos todava no haban decidido y que nunca haba existido un verdadero compromiso por la independencia nacional.