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Captulo 1

Caractersticas da Adolescncia Breves Traos

Para conhecer melhor nosso jovem, convm relembrarmos as caractersticas principais dessa fase do desenvolvimento humano. Para um estudo a respeito existem inmeras boas publicaes disponveis. Autores nacionais e estrangeiros lotam as prateleiras das livrarias, de modo a fornecer excelente material para pais e professores aprofundarem, o quanto queiram ou necessitem, seus conhecimentos sobre o assunto. Devido a essa riqueza de material d i s p o n v e l , e por n o ser nosso objetivo escrever mais um livro sobre as caractersticas tericas da adolescncia, apresentaremos aqui uma sntese das principais modificaes pelas quais passa a c r i a n a ao entrar nessa etapa da vida (nas sociedades ocidentais e ditas c i v i l i z a das), apenas para que o leitor possa ter sempre em mente quem a pessoa com a qual est lidando, quais as suas dificuldades, o que esperado e o que n o de se esperar.

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A adolescncia caracteriza-se por ser uma fase de transio entre a infncia e a juventude. uma etapa extremamente importante do desenvolvimento, com caractersticas muito prprias, que levar a criana a tomar-se um ser adulto, acrescida da capacidade de reproduo. A s mudanas corporais que ocorrem nesta fase so universais, com algumas variaes, enquanto as psicolgicas e de relaes variam de cultura para cultura, de grupo para grupo e at entre indivduos de um mesmo grupo. Nesse trabalho enfocaremos o adolescente brasileiro estudante e/ou trabalhador A caracterstica mais visvel e clara o acentuado desenvolvimento fsico com fortes transformaes internas e externas. Ocorrem tambm mudanas marcantes nos campos intelectual e afetivo. Os pais que souberem aproveitar podero maravilhar-se, por exemplo, com o crescimento qualitativo do pensamento nesse momento da vida. Conversar com os filhos pode se tomar uma fonte de enorme prazer e at de surpresas instigantes. Claro, s vezes muito difcil conversar com um adolescente, porque eles parecem estar em permanente oposio a tudo que se diz (e, alm do mais, muitas vezes eles no querem conversar com a gente, s com os amigos...). Mas, se se consegue superar essa dificuldade, pode-se ter muitos bons momentos juntos. Outra importante mudana o amadurecimento sexual, o disparar do relgio biolgico, colocando em funcionamento glndulas que produziro hormnios importantssimos. H, portanto, uma grande atividade hormonal, glandular, que levar capacitao reprodutiva. E m geral, as meninas amadurecem sexualmente mais cedo (por volta de dez anos) do que os meninos (em torno dos treze anos). Nas meninas aparecem os seios, a cintura afina, enquanto alargam-se e arredondam-se os quadris e ocorre a primeira menstmao (menarca), seguida de um crescimento notvel. E m muitos casos, aos doze, treze anos, a menina pode j ter alcanado sua altura final ou quase isso, deixando os meninos bem para trs em estatura e compleio. Alguns pais, orgulhosos, dizem "como ela vai ser alta!", "olhem o comprimento das pernas, esta menina vai ser manequim...", "nossa, ela est mais
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alta que os amiguinhos, j passou todos eles...", "est uma mulher feita!!!". Para sua surpresa (por vezes decepo), elas podem, a partir da, nem crescer mais. No h uma idade "certa", determinada, para esse crescimento, que varia de indivduo para indivduo. E m geral, aps o estiro puberal, acrescentam algo em tomo de sete centmetros estatura dessa fase. U m pouco mais tarde, os meninos tm o seu estiro puberal: crescem como "movidos a fermento", ultrapassando ento as meninas. O crescimento estatural pode se prolongar, em ambos os sexos, at os dezenove, vinte anos. Ou mesmo, em alguns casos, at os 21. Mas torna-se mais lento: um ou poucos centmetros a cada ano, ao contrrio da fase da puberdade, em que o crescimento muito visvel. A s mes costumam dizer que os filhos dormem de um tamanho e acordam de outro... E no se est muito longe da verdade (sabe-se hoje que o hormnio do crescimento secretado principalmente noite)... Nos meninos, embora o pnis ainda mantenha o aspecto e tamanho infantis, os ombros alargam-se, crescem os testculos, podendo tambm ocorrer um certo aumento dos mamilos, que depois tende a regredir. Comeam a despontar os primeiros fios de barba e os plos corporais, comeando nas axilas, virilhas, e um incio de bigode (a ordenao do aparecimento dos plos tambm varia de indivduo para indivduo), enquanto, paulatinamente, a voz vai engrossando. Ocorre a primeira ejaculao (semenarca). A masturbao comum nessa fase, em ambos os sexos. Paralelamente ao desenvolvimento fsico interno e externo, ocorrem modificaes tambm a nvel social. O grupo de amigos tende a aumentar em importncia (para desespero de muitos pais) e a tendncia imitao acentua-se novamente (a mdia aproveita muito bem essas tendncias da idade...). Assim, a forma de vestir, de falar, de agir, at mesmo os gostos tendem a ser muito influenciados pelo grupo. Temem no serem aceitos e valorizados pelos amigos e, portanto, procuram agir de acordo com o que faz a maioria. Os meninos continuam a apresentar grande atividade fsica, o peito tende a alargar-se, cresce a musculatura em geral (lembro-me sempre de meu filho caula, que assistia T V plantando bananeira
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contra as injustias, pela labilidade emocional (chora com freqncia, fala muito). Devido ao rpido e intenso crescimento, h um grande aumento do apetite. Parece que tudo que comem pouco. A esse respeito lembro de uma vez em que, j na adolescncia, meu filho mais velho, que sempre foi muito, muito magro, principalmente na infncia, trouxe um amigo para fazerem um trabalho em dupla, que a escola pedira. Convidei-o para almoar Os dois sentaram-se e coloquei na mesa toda a refeio preparada para a famlia. Arroz, feijo, bifes, salada e batata frita. M e u marido, eu e o caula iramos comer mais tarde. Passados uns dez minutos, voltei sala e qual no foi minha surpresa ao ver todas as travessas completamente vazias... O almoo, que era para cinco, s dera para dois... E eles ainda estavam com fome. Lembro que, diante do olhar inteiTOgativo, porm educado, dos dois, voltei cozinha para fazer uns ovos fritos e pegar po. Assim, eles rebateram o finalzinho do apetite que restara... Para mim era inacreditvel, prazeroso (qual a me que no gosta de ver os filhos comendo bem?) e cmico assistir chegada dessa voracidade; ver meu filho, que mal comia duas colheradas e j estava muito, muito satisfeito, comendo daquele jeito, esfomeado mesmo... A sociabilidade tambm maior, embora a insegurana seja muito grande. H uma busca de identidade, para a qual o jovem precisa de um tempo, pois acarreta angstia, dificuldades de relacionamento, confuso e medo. Por isso alternam perodos em que parece que quanto mais amigos sua volta melhor com outros em que se enfurnam no quarto, pouco ou nada falando com n i n g u m durante dias e at semanas. H um crescente interesse pelas coisas que ocorrem no mundo, e comum o surgimento de preocupaes sociais. C o m e a m a perceber com acuidade s vezes com a n g s t i a as diferenas sociais, as carncias de determinados segmentos da populao. N o toa que um grande nmero de movimentos revolucionrios encontra nos jovens seus maiores defensores e at lderes. o momento do sonho, em que se acreditam verdadeiros "super-homens", capazes de corrigir as injustias, de endireitar o mundo. Esta fase incendiaria e romntica importante para que o adolescente e o jovem, mais tarde, quando h um equilbrio emocional

e que aprendeu a subir pelos batentes das portas at quase o teto da nossa casa era uma atrao parte para a famlia assisti-lo, tal a agilidade e constante atividade fsica que possua). A prtica de esportes uma excelente forma de extravasar a fora muscular que adquirem a cada dia. E m ambos os sexos, o desenvolvimento intelectual tambm notvel, com o surgimento do raciocnio hipottico-dedutivo, permitindo generalizaes mais rpidas, bem como compreenso de conceitos abstratos. E m decorrncia, a independncia intelectual surge com fora, muitas vezes apresentando-se como rebeldia em relao s autoridades em geral. Este fato est ligado a essa recmadquirida capacidade de abstrao, reflexo e generalizao a partir de hipteses. Essa nova habilidade leva os jovens a uma abordagem mais filosfica e independente sobre quaisquer conceitos que lhes sejam apresentados. Assim, se anteriormente tudo que lhes era dito principalmente pelos pais e professores era aceito como verdade absoluta, agora no mais. Comeam a questionar os princpios da sociedade, da religio, da poltica e at da famlia. T m tendncia a buscar novas alternativas, novas respostas. um exerccio intelectual a que se entregam de corpo e alma, passando alguns a participar de movimentos estudantis, agremiaes de carter poltico e outros, num envolvimento em que procuram mostrar e exercitar essa nova capacidade, recm-descoberta. D a o crescente e s vezes permanente questionamento com relao a tudo o que os pais colocam. Sob este aspecto, preciso muita tranqilidade, para que as coisas no se compliquem em termos da relao, porque os pais se sentem magoados com a sbita queda de ibope junto aos filhos. Acostumados a serem ouvidos e a terem sua opinio considerada, essa nova postura dos filhos freqentemente os choca. Esta caracterstica chamada de onipotncia pubertria. o aparecimento de uma nova identidade, oposta infantil, para a qual muitos pais no se encontram preparados. E que difcil mesmo... Nos meninos, ela se expressa por mau humor, agressividade, insatisfao, impulsividade. Nas mocinhas, caracteriza-se mais pela necessidade de expor e lutar pelos seus pontos de vista, pela defesa
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As emoes so contraditrias. Deprimem-se com facilidade, passando de um estado meditativo e infeliz para outro pleno de euforia e crena em suas possibilidades. Depois desse grande e aflitivo perodo de transformaes em que inicialmente se sentiam envergonhados do prprio corpo, emerge afinal o jovem na plenipotncia de sua energia vital e sexual. quando se tomam vaidosos e confiantes, voltando-se quase que exclusivamente para seus prprios interesses e necessidades. A turminha de amigos o centro de suas atenes. A famlia pelo menos aparentemente , apenas o fator que aborrece, enfada e limita.

UM ALERTA CRISE NO SINNIMO DE GROSSERIA OU DESRESPEITO


De uma maneira geral, essas so as principais caractersticas da fase. As dificuldades que os pais tm com os filhos nessa poca so maiores do que em outras, por toda a complexidade de fatos biopsicossociais que a envolve. Em alguns casos porm, essas dificuldades podero ser exacerbadas, porque, apesar de tudo o que foi apresentado aqui, se no se tiver estabelecido na famlia como um todo e na relao pais e filhos em particular uma relao de respeito, afeto e civilidade, as coisas podero tomar-se bem mais complicadas. Isso porque a relao

com o flho adolescente faz parte de um processo que se inicia


logo nos primeiros anos de vida da criana. A forma de relacionamento que se estabelece desde a mais tenra idade , provavelmente, a que vai predominar no futuro. As coisas no acontecem por acaso. Se desde pequena uma criana habituada a fazer tudo e to somente o que quer, se nunca aprendeu o sentido de ter um limite, se no se habituou a eventualmente suportar um "no", se se habituou a sempre fazerem o que ela quer, evidentemente no ser fcil, exatamente nessa fase atribulada, de necessidade de auto-afirmao e corte de vnculos, aprender a aceitar qualquer tipo de controle. Na adolescncia, a relao com os pais ter, de maneira geral, caractersticas e formato semelhantes aos que tomou a partir dos
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primeiros anos de vida. A tnica ser a mesma, porm sempre com algum tipo de exacerbao, devido crescente necessidade de autoafirmao e independncia. Se o adolescente foi acostumado a sempre lhe concederem tudo o que quer, se no aprendeu a aceitar que todos tm direitos mas tambm deveres, provavelmente essa ser sua forma de ver e viver o mundo tambm agora. S que acrescida dos problemas naturais da fase. Por outro lado, se, desde cedo, aprendeu a dividir, a pensar um pouquinho que seja nos outros, a respeitar os demais membros da famlia, o mais provvel que a fase transcorra sem maiores transtornos, desde que os pais compreendam e os auxiliem nas dificuldades pertinentes. Apesar de muito difcil, justamente nesse momento que eles mais precisam do apoio e compreenso da famlia (muito embora s vezes no parea, dada a onipotncia que costumam demonstrar). Conhecer portanto o pensamento dos jovens dos anos 90 certamente ir auxiliar muito nesse propsito de apoio e entendimento. o que vamos tentar fazer a partir de agora, ressaltando porm que a compreenso do processo visa a auxiliar pais e jovens a juntos atravessarem esse perodo conturbado e marcante nas relaes familiares. O que no significa passar a mo na cabea, apoiando tudo o que o jovem fizer, por conta da "crise". preciso compreender sim, mas tambm separar o joio do trigo. Estar em crise ou com problemas prprios da idade no d a ningum o direito de esquecer regras bsicas de convivncia e de educao. De respeito ao outro e, principalmente, de respeito a si prprio. Muitos pais, na tentativa de apoiar os filhos, dentro de uma viso moderna e talvez excessivamente psicologizada, terminam por conseguir apenas a infantilizao do jovem, o alongamento excessivo da adolescncia, que muitas vezes perdura at os 24, 25 anos. No devemos ignorar que, apesar das dificuldades, o nosso filho adolescente j est de posse de toda a sua capacidade cognitiva, de entendimento, passvel portanto de compreender e assumir responsabilidades. Quanto mais cedo desenvolvermos esse processo, melhor para eles e para n s . Compreender, apoiar, amar, dialogar sim. Sem dvida que sim. Mas sem confundir com acobertar, infantilizar, superproteger, no
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maior, se engajem socialmente num trabalho em que a preocupao social coexista com o desejo de realizao pessoal, tornando-os cidados conscientes, no apenas preocupados com o seu prprio bem-estar, mas com a melhoria e aperfeioamento da sociedade como um todo. Outro fator importante refere-se parte afetiva, que se apresenta muito contraditria. E comum perodos de serenidade sucederem-se a outros de extrema fragilidade emocional, com demonstraes freqentes de instabilidade. A insegurana que o adolescente sente apresentase ora sob a forma de uma aparente "superioridade" com relao aos adultos, ora por uma total dependncia. Essa ebulio interna pode expressar-se de vrias maneiras. Uma delas, por exemplo, a tendncia a deixar suas coisas desarrumadas, o quarto, os armrios, as roupas. As vezes at a aparncia toma-se desleixada. Isso quase sempre provoca infindveis conflitos com a me, principalmente se a criana costumava ser ordeira e organizada. Importante compreender que, por trs do aparente descaso, esto a insegurana, o medo interno, numa fase em que tudo se transforma com muita rapidez para eles. Mas passa. E s saber esperar Isso que o bom: saber que com o tempo passa... importante ressaltar o quanto essa fase , tambm para os pais, complicada e difcil. Porque s o fato de saber que o adolescente contraditrio, inseguro, s vezes agressivo, s vezes carente, no torna mais fcil o dia-a-dia de quem com eles convive. Os pais, mesmo movidos pelos melhores propsitos, so muitas vezes bruscamente afastados pelos filhos. Voc vai com aquela pacincia, com aquele jeitinho que aprendeu, lendo tudo que pode sobre psicologia e comportamento, e pergunta docemente: "Meu filho, que que voc tem? Algum problema, alguma coisa em que eu possa ajudar?" E, por vezes (freqentes vezes...), recebe por resposta no mnimo coisas como: "No tenho nada, p..", ou: "Num t afim de falar sobre isso", ou ainda: "Ser que voc poderia respeitar a minha privacidade?" Se, por outro lado, voc ento decide deixar correr frouxo, no levar tudo a ferro e fogo por compreender o que se passa com o
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j o v e m (afinal voc j leu e se informou o quanto pde sobre as diversas fases do desenvolvimento), poder ter a surpresa (quase com certeza o que acontecer) de ouvir queixas muito, muito sentidas, do tipo "se aqui em casa houvesse dilogo, se quisessem me ouvir como na da fulaninha, a sim, tudo seria diferente..." Difcil para eles, sem dvida, que no esto representando (eles se sentem realmente assim), mas para ns no menos... A ns, pais, parece-nos em dados momentos que a nossa casa sempre a pior de todas e que ns tambm somos os menos compreensivos, os piores pais do mundo... fcil compreender o quanto esses anos so difceis para os jovens. O difcil conviver com tanta contradio. Sentem-se imortais, fortes, capazes de tudo. Momentos depois acham-se feios, desengonados, deselegantes. Espinhas e cravos acabam com a pele, h pouco deliciosamente perfeita, suave, agradvel ao tato. E isso um captulo parte, um golpe fatal na sensibilidade e no orgulho deles. A beleza e a integridade fsica assumem aqui talvez seu momento mais proeminente. E m nenhuma outra fase da vida to importante ser forte, belo, desejvel. E a, justo neste momento, a carinha se apresenta cheia de protuberncias vermelhas, amarelas ou pretas... A h , que tragdia! Parece inclusive que elas teimam em aparecer mais ainda em dias de festas ou encontros importantes... Oh, Deus! E a, sobra mau humor para pai, me, irmos... M a s no acabam a as agruras da fase... A menina em poucos meses perde as caractersticas infantis, tomando formas femininas, quase que as definitivas de toda a juventude. Entretanto, ainda se sente e age como uma criana, aprisionada num corpo que, somente aos poucos, ir incorporando como seu de fato Os meninos, por seu turno, tambm passam por dificuldades. O engrossar da voz, por exemplo, os deixa em situaes difceis, porque ora ela soa aguda e desafinada, ora eles tm a sensao ntida de que seu prprio pai que lhes fala... A s erees e poluo noturna trazem embaraos adicionais, principalmente quando no tm, em casa, liberdade suficiente para tocar em tais assuntos.
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