Você está na página 1de 27

AGRADECIMIENTOS

Para este nmero han sido vitales las ilustraciones de Sergey Skachkov sobre suburbios coloniales. Helpless es una cancin escrita por Neil Young en 1969 y editada en el disco Deja Vu de Crosby, Still, Nash & Young en 1970.

http://www.facebook.com/noel.valle.750 http://www.pandolina@hotmail.es

na trmula mano humana sali de la penumbra para sumergirse en el plido haz de luz blanquecina que escudriaba por el depsito de cadveres.

All solo haba dos camillas, cada una de ellas ocupada por un cuerpo inerte cubierto con una vieja y sucia sbana. La mano descendi despacio sobre la camilla a cuyo pie asomaban, brillantes bajo el tenue resplandor que penetraba por el estrecho ventanuco, dos negras botas de largo tacn. Con un lento movimiento, unos delgados dedos alzaron la sbana para descubrir un cabello lacio y negro sujeto en largas trenzas, unos prpados serenos de extensas pestaas que se cerraban sobre unos ojos oblicuos y separados por una abovedada frente ancha, una pequea nariz cuyo puntiagudo extremo se curvaba delicadamente hacia arriba, una boca menuda de carnosos labios apretados que pareca un rojo capullo de rosa en medio de aquella tez lvida y sin vida, y, por fin, un profundo hoyuelo horadado en una barbilla redonda y afilada. Aquel era, sin duda, el perfil que Loreczka Beatriczka haba visto en la sala de calderas del laboratorio de Menguelczik y Orteczik, asociados, y, al reconocerlo, no pudo reprimir un sollozo. Hubiera deseado encontrarse a cualquier otro ser bajo aquella mugrienta mortaja pero, ahora, los rumores que la haban trado junto a Carczik Puczik a aquel ttrico lugar demostraban ser ciertos. Y lo que debera haberle aliviado le provoc, en cambio, una insufrible congoja. De pronto, un susurro arranc a Loreczka de sus pesares. Bienvenida dijo la voz en tono afable. No te asustes: en un sitio como este, lo que voy a hacer ahora puede resultar algo inquietante.

Pese a la advertencia, Loreczka dio un violento respingo al ver incorporarse al cuerpo de la otra camilla. Al deslizarse la sbana que lo cubra se dibuj entre las sombras un rostro anguloso de oscura melena que le llegaba por debajo del maxilar. Con una clida sonrisa inocente, el desconocido volvi hacia Loreczka una mirada gris y penetrante. La muchacha se la devolvi con sus verdes ojos abiertos como platos. Su sorpresa produjo un grito ahogado. Lorczka? Pregunt una voz gutural desde el otro lado del ventanuco que daba a la calle. Quin eres? Le pregunt Loreczka al desconocido. Este sac de debajo de la sbana un sombrero negro tan rado como su harapienta chaqueta oscura y su camiseta a rayas negras y naranjas. Procuraba mantener oculto su brazo derecho pero, por lo dems, su actitud era tan tranquila como si esperase un tranva en vez de estar tumbado en la camilla de una morgue. Mi nombre es Al Dovenciaux respondi, y digamos que soy un amigo de Eleutheczka Artemczka, de cuerpo aqu presente. Mientras hablaba seal al cuerpo que yaca en la otra camilla. La? La conocas? Dijo Loreczka con voz temblorosa. Ms o menos. Es Administradora de Voluntad Pblica, pero supongo que eso ya lo sabes, si no, no estaras en un lugar tan poco apropiado para pasar la noche. El haz de luz recorri la fra sala escrutando los rincones. Lorczka! Insisti la voz que vena del exterior Va todo bien? Ests hablando con alguien? Todo est bien, Carczik! Se apresur a responder ella No pasa nada! Tranquilo!

Se volvi hacia Al Dovenciaux con rostro severo. Mi amigo es un Teknoliczik con muy malas pulgas advirti , as que te sugiero que no intentes nada. Si quisiera hacerte dao no hubiera empezado esta conversacin replic Al, de hecho, te estaba esperando. Yo fui quien propag por las calles el rumor de que aqu est el cadver de una Administradora con mente humana. Por qu? Porque, como puedes ver, yo tambin soy humano. Solo quera hablar con alguien de mi especie. Loreczka retrocedi. Yo no soy humana! Exclam con rabia. Pelo rizado, ojos rasgados y verdes, nariz recta, cara alargada enumer Al despacio, y eso por no hablar de tu cuerpo Al decir esto, sus ojos grises emitieron un vivo resplandor que ocult con rapidez entornando los prpados. Quiz tu mente aun no lo sea prosigui, pero tu cuerpo s lo es, y pronto l te har pensar y actuar como una humana. As funcionan las cosas. Es algo muy natural, querida. Por cierto, cmo te llamas? Loreczka dud. No saba qu responder. Vamos! La anim Al Dovenciaux Por tu apariencia ya eres una proscrita, una aliengena ilegal, da igual que digas tu verdadero nombre o el de la antigua propietaria de ese cuerpo tuyo, cmo se llamaba? Hizo una pausa burlona Ah, s! Rita Maid.

Al or el nombre, la muchacha retrocedi. Nunca antes lo haba odo, pero, por algn motivo, su sola mencin le hizo estremecer. Qu pasa? Pregunt Al No te suena? Claro!, seguro que t no conoces toda la historia. Se puso el sombrero y ello le dio un aspecto aun ms siniestro. Vers continu, yo trabajaba para dos tipos llamados Menguelczik y Orteczik, asociados, eso fue hasta que se toparon con una barra de plomo que blanda nuestra amiga Eleutheczka. El caso es que esos dos fontaneros se dedicaban a replicar cuerpos humanos, y estaban muy entusiasmados por replicar uno en concreto, el cuerpo de una Diferente, sabes lo que es eso? Ella guard silencio. No estaba segura de querer escuchar lo que aquel desconocido le estaba contando. Se trata de un humano con caractersticas especiales, algn don que no es propio de su especie, pero desconocido hasta el momento en que su cuerpo sea replicado explic Al. Este ser humano en concreto se llamaba Rita Maid en la Tierra, y los doctores ya haban conseguido replicar su cuerpo y se disponan a meterlo en el agua para devolverle su mente. Al parecer, convertan las pautas cerebrales en impulsos elctricos con los que bombardeaban el cerebro hasta darle la forma original, algo as como moldear arcilla, me sigues? Esper un breve instante la respuesta y luego prosigui. Sin embargo, los dos doctores tenan un guardaespaldas que se trajeron de Zbreczik, un Teknoliczik gigante y violeta con un enorme ojo luminoso, quiz le conozcas. Loreczka se delat con una fugaz mirada hacia el ventanuco por el que penetraba el blanco haz de luz. Al fingi no darse cuenta.

Ese gigantn fue el que empez todo el lo, sabes? Sin que Menguelczik y Orteczik se enterasen cambi las pautas cerebrales de Rita Maid por las de algn otro, yo no s quin, y, en consecuencia, esa otra mente fue a parar al cuerpo de Rita. Un nudo de saliva se escurri con dificultad por la estrecha garganta de la muchacha. Ahora ya comprenda por qu aquel nombre le produca escalofros. Pero el rumor propagado por Al deca que en el depsito haba una Administradora con mente humana, y la nica Administradora all presente era Eleutheczka. Y ella? Se atrevi a preguntar dbilmente. Al se levant despacio de la camilla. Llevaba su mano derecha metida en una especie de gran estuche de guitarra. Oh, s, ella Se aproxim a Eleutheczka y la contempl pensativo. Con la yema del dedo corazn apart un lnguido cabello que caa sobre aquella frente abombada y limpia, despus, desliz su mano hasta dos pequeas heridas que la Administradora tena en su largo cuello, a la altura de la yugular Ella llevaba tiempo persiguiendo a los doctores, pero se decidi a actuar justo cuando ellos iban a sumergir de nuevo el cuerpo de Rita para bombardearlo con las pautas correctas. Hubo un forcejeo mientras el proceso estaba en marcha y Eleutheczka, por accidente, cay al estanque y no pudo salir de l antes de recibir la descarga de las pautas cerebrales de Rita. Esto provoc un cortocircuito, el laboratorio se fue a hacer grgaras y, entonces mir a Loreczka con fijeza t conseguiste huir. El relato tena sentido, pens ella, y adems coincida bastante con sus propios recuerdos. Baj su afligida mirada hacia el cuerpo inerte de Eleutheczka. Entonces dijo con un hilo de voz ella era Rita Maid?

Por lo que he podido comprobar, unas veces es Rita y otras Eleutheczka. Parece que, al menos por ahora, las dos comparten la misma cabeza, pero quiz ni siquiera se conozcan la una a la otra. Loreczka levant la cabeza. Por qu hablas en presente? No est? No ha muerto? Al rode despacio la camilla de la Administradora. Depende respondi con calma. Ahora mismo est o, mejor dicho, estn en coma inducido. El que sigan vivas o no depende de que se recuperen antes de que el forense entre por esa puerta y les abra el cuerpo en canal para extraerles los rganos. Como comprenders, una vez que suceda tal cosa podremos darlas definitivamente por muertas, pero hasta entonces quin sabe Ante su avance, la muchacha retrocedi por instinto. Qu es lo que quieres? Le pregunt con voz ronca. Te quiero a ti fue la lacnica respuesta. Loreczka intent huir, pero Al la agarr con fuerza por el brazo para atraerla hacia si. Te guste o no ahora eres humana le dijo, y tu sitio est con los humanos, conmigo! No con ese monstruo de ah fuera! No! Exigi Loreczka Sultame! Es un Fuerza Bruta! No lo comprendes? Odian a los humanos! Los matan! Eso es lo que te har cuando se d cuenta de en qu te ha convertido! No tienes dnde huir, ni dnde esconderte! Yo soy el nico que te puede proteger!

Los horrorizados ojos verdes de Loreczka se clavaron en los grises y crueles de Al Dovenciaux. Muy a pesar suyo, cada palabra que l deca la golpeaba con la fuerza de un martillo. Y qu hay de ellas? Prosigui Al en tono cada vez ms fiero al tiempo que sealaba a Eleutheczka Si yo las dejo vivir no tardarn en saber lo que pasa y se unirn contra ti para recuperar lo que les pertenece! Una Administradora y una Diferente! De verdad crees que tendrs alguna oportunidad contra ellas? Loreczka no pudo soportarlo ms. Sultame! Grit T no sabes nada de m! Sultame! La luz blanca inund deslumbrante toda la sala. Lorczka! Exclam la voz gutural Qu sucede? Aquella voz amenazaba con una drstica intervencin de Carczik Puczik. Al, que ya le haba visto actuar en la sala de calderas del laboratorio de Menguelczik y Orteczik, asociados, consider que con semejante demostracin ya haba tenido ms que suficiente. Solt a Loreczka y la dej correr y escabullirse por el mismo ventanuco que haba usado para entrar en el depsito de cadveres. Al momento, la luz se desvaneci y el humano qued a solas en la penumbra, sumido en un repentino silencio. Aquel primer encuentro, sin duda, no haba respondido del todo a las expectativas del Chico Malo, pero saba que las relaciones sociales no solan drsele bien. Regres despacio a su camilla. La chica volvera, desde luego, porque l tena la vida de Eleutheczka en sus manos y ella y Rita Maid eran un nico ser, indivisible. Donde una estuviera, siempre estara la otra.

Eleutheczka Artemczka abri los ojos para ver dnde estaba. Sin embargo, por la fuerte conmocin tard un buen rato en situarse. Rita! Rita! Oy llamar en la distancia, como si aquella voz le llegase desde el extremo lejano de un tnel Ests bien, hija? Nos has dado un susto de muerte! Eleutheczka intent moverse, pero algo sujetaba con fuerza sus miembros a los brazos de una silla. Al mirar a su alrededor, lo primero que vislumbr fueron un par de desencajados rostros humanos, uno de un hombre y el otro de una mujer, tan prximos a ella que poda sentir sus alientos saturados de ansiedad. Y, entonces, no alcanz a decir ms que: Mam? Pap? La mujer aplast su cara contra el pecho del hombre mientras l trataba sin xito conservar una expresin de calma. Sabes que hacemos esto porque es necesario, Rita le dijo l con un temblor en la voz, lo hemos hablado, no es verdad? No hay otra solucin. De nuevo, Eleutheczka habl sin pretenderlo. No quiero morir! Pareca una splica, pero el rostro del hombre se endureci mientras el llanto de la mujer arreciaba. Cmo puedes decirnos eso? Bram indignado Sabes que no es culpa nuestra! Ya no se puede vivir en la Tierra! Te damos la oportunidad de empezar de nuevo en otro mundo! Y as nos lo agradeces? Tpico de la juventud, seores Maid dijo alguien con desdn, nunca reconocen que hacemos esto por su propio bien.

Tras aquellos que Eleutheczka tena tan cerca apareci, con un inhalador de gas sujeto en sus manos enguantadas, un hombre gordo con bata azul y mascarilla de cirujano. El seor Maid se apart. La seora Maid, en cambio, se qued mirando a Eleutheczka con lgrimas en los ojos. Lo siento, lo siento mucho, cario solloz. Ojal te hubiramos dado un mundo mejor. Sabes que Te quiero La emocin le impidi seguir. Intent besar a Eleutheczka en su frente cubierta por ventosas y cables, pero ms manos enguantadas acudieron raudas a apartarla. No haga eso! Exclamaron varias voces al unsono Si arranca algn sensor no podremos extraerle las pautas cerebrales! Lograron hacer a un lado a la mujer a pesar de su resistencia. Te quiero, hija! Te quiero mucho! Repeta sin cesar entre lgrimas Acurdate de mam, y de pap, y de Niki! Te queremos! Eleutheczka respondi con un dbil hilo de voz: Yo tambin te quiero. El hombre gordo se agach delante de ella y le puso el inhalador en la cara. Esto no te doler, y ser rpido le dijo. Cuando todo termine extraeremos tus pautas y tu mapa gentico y los enviaremos al espacio. Alguien os recoger y os replicar all arriba, ya lo vers. Hablaba con el tono vaco de un mdico habituado a recetar pastillas contra el cncer terminal. Ser una nueva vida maravillosa, te lo prometo, Rita.

Se oy el siseo de un gas al circular por las tuberas y un fuerte olor cido satur las vas nasales de Eleutheczka. Quiso decir algo ms, protestar, pero el efecto de aquel veneno embotellado en pequeas cpsulas con la retorcida cruz de la corporacin Yerba era inmediato. Sinti un profundo mareo antes de desvanecerse. La ltima imagen que pudo percibir fue la del seor y la seora Maid, abrazados y mirndola con una mezcla de impotencia y desconsuelo; luego, ellos mismos se transformaron en sombras disueltas en medio de un cegador resplandor blanco. Y aquella fue su ltima sensacin en cientos de miles de aos.

El azul tapiz de estrellas se iba oscureciendo a medida que Neptunczik se precipitaba en su ocaso y los grandes cuerpos escamosos de las manczek raczek abandonaban los cielos para ir a enterrarse bajo la fra arena de Felguerczka. Al desaparecer, concluan la jornada de pesca para los pequeos barcos de chapa mal remachados, los cuales ya regresaban del glido desierto a sus elevados muelles suspendidos en el vaco. Gran parte de estos muelles haban sido abandonados, como restos de pocas mejores en las que las capturas eran ms abundantes. Ahora, sobre la oscilante superficie invadida por la herrumbre de uno de ellos, se hallaba sentado un gigante violeta sumido en sombros pensamientos. Por qu no me lo dijiste, Carczik? Le preguntaba una pequea figura que se encontraba de pie a su espalda Por qu no me hablaste de Rita Maid? Por qu no me dijiste que era Diferente? Porque yo no lo saba, Lorczka respondi l. Suspir con su gran ojo blanco luminoso clavado en los tejados de las chabolas que se extendan a sus pies.

Menguelczik y Orteczik solo me encargaron hacerme con las pautas cerebrales y el mapa gentico de una humana que un par de estpidos gokuczek haban encontrado en el desierto de Zbreczik continu. Era la oportunidad que yo estaba esperando para conseguirte un cuerpo. Pens que te sera ms fcil ocupar el de una humana, pero ellos siempre replicaban cuerpos de hombres, decan que eran mejores para los combates. Y a eso te dedicabas? Repuso ella en tono de reproche A qu combates te refieres, Carczik? Peleas en las que los humanos tienen que enfrentarse a muerte para divertir a Altos Directivos de la Corporacin? Les suministrabas material para sus carniceras? Carczik se puso en pie con impaciencia. Y eso qu importa? Bram Tena que devolverte la vida, y al fin y al cabo solo eran humanos, menos que animales! Pero yo ahora tambin soy una humana! Entonces, tambin soy menos que un animal? Irritado, Carczik avanz hacia Loreczka, que dio un paso atrs. No digas eso! Exclam l T no eres humana! No importa que lo parezcas, t y yo sabemos que no lo eres! No lo dijiste t misma? No dijiste que no importaba en qu nos hubiramos convertido? No importar si nos aceptamos el uno al otro tal y como somos, cario respondi ella. Eso es lo que quise decir. Carczik dud un momento, confuso ante la humedad que afloraba a aquellos ojos verdes, y al final se llev su enorme mano a la cabeza. Tras tantas esperanzas y esfuerzos sospechaba haber acabado cometiendo un gran error.

No balbuce, no es cierto. Por dentro seguimos siendo los mismos. Unos dedos grciles, demasiado delgados, se posaron sobre su hombro fornido, sobre el tatuaje insignia de Fuerza Bruta. Este cuerpo nuevo me hace sentir cosas nuevas dijo Loreczka, no puedo evitarlo. Los sonidos, los colores, todo es distinto incluso mis sentimientos Es como si viviera en un mundo extrao, como t ahora. Por qu te hiciste Teknoliczik? No haba otra opcin, los Fuerza Bruta eran los nicos que podan extraer tus pautas cerebrales antes de que la voz se le quebr antes de que te fueras. Pero a cambio de que t fueses uno de ellos, verdad? El ojo blanco de Carczik brill con frialdad. S respondi, soy uno de ellos. Pero ellos odian a los humanos dijo Loreczka con un temblor en la voz Qu vas a sentir hacia m si resulta que me he vuelto humana? l dud un instante y acab apartando a Loreczka con un violento empujn. No! Sentenci T nunca sers humana! Eres mi esposa, la de siempre, y se acab! Eso replic Loreczka con una mezcla de inquietud y de orgullo ya no depende ni de ti ni de m. Y, dicho esto, se dio la vuelta y emprendi un gil descenso hacia las sucias calles cubiertas de arena y deshechos mientras Carczik recuperaba el control de si mismo con demasiada lentitud.

Lorczka! Grit al darse cuenta de que ella se marchaba No! Esprame! Se dej caer del muelle con un salto e hizo estremecerse al suelo al impactar contra l. Luego ech a correr entre los destartalados edificios que, poco a poco, iban volviendo a la vida, pero la muchacha ya se haba fundido con las sombras an ms tenebrosas que las de la misma noche en Felguerczka.

Cunto llevo esperando? pensaba el Chico Malo tumbado en su camilla del depsito de cadveres. Quiz estaba equivocado sobre ella y no va a volver. Ms all del ventanuco del depsito, la tenue luz azulada de la noche era engullida por las negras tinieblas del da. Estaba amaneciendo, y ello implicaba que se acababa el tiempo para tomar decisiones. El Chico Malo se incorpor, abri el estuche que envolva su brazo derecho y extrajo de l la imponente pistola de cincuenta milmetros que llevaba implantada. Bien, si el cuerpo de Rita Maid no haba mordido el anzuelo, siempre le quedaba la mente de Rita Maid, tumbada all mismo, a su lado, en la otra camilla del depsito. Conect el largo cable de la pistola a la toma de corriente de la morgue. De inmediato, los adormilados funcionarios que iban ocupando sus puestos dentro de la Central de Administracin de Voluntad Pblica notaron parpadear las luces de sus despachos. Lo atribuyeron a un simple descenso de tensin en los generadores. La realidad, en cambio, era que un formidable can de plasma se recargaba en el stano bajo sus pies. Peor aun: el dueo de aquel can estaba deseando usarlo, y con l era todo un virtuoso. Acuclillado junto a la toma de corriente, el Chico Malo volvi a mirar a la yaciente Eleutheczka Artemczka y sonri con picarda.

Imagin que, sin duda, ella estara ahora soando con aquel guapo muchacho que haba conocido la pasada noche en la sala de calderas del laboratorio de Menguelczik y Orteczik, asociados.

Eleutheczka Artemczka abri los ojos para ver dnde estaba. Sin embargo, esta vez no pudo distinguir nada salvo una impenetrable oscuridad. Ya que la vista no le serva quiso or, oler, hablar, moverse pero fue incapaz de hacer ninguna de esas cosas. Su sensacin en aquel momento era de una inexistencia total. Algo parecido a la muerte, supuso, aunque sin la paz propia de tal estado. Al contrario, tena la agobiante impresin de estar encerrada en algn lugar muy reducido y senta la imperiosa necesidad de escapar de l como fuera. De pronto, se abri una grieta de luz. Su resplandor era leve, pero se iba agrandando con rapidez, como si algo afilado golpease desde el exterior una dura corteza. Por fin, hubo la suficiente abertura para dejar pasar seis dedos regordetes que se aferraron a los bordes con un decidido afn de abrirla del todo. Una vez consiguieron su propsito, apareci un enorme rostro verde de insecto. Los palpos maxilares de aquel ser se abran y cerraban movidos por la misma ansiedad que haca girar sus negras crneas redondas por las ovaladas cuencas de sus saltones ojos sin prpados. Tenemos algo aqu! S? Exclam mientras inspeccionaba las sombras Qu es? Qu es? Pas sus cortos dedos por la suave superficie gris y acolchada del interior de la esfera metlica que acababa de abrir. En sendas ranuras hall dos diminutas tarjetas azules con microcircuito insertado. Las alz para examinarlas.

Qu diras t, Zeppelinczik? Pregunt con su voz aguda y ronca Un humano quizs, puede ser? Otro ser igual de gordo y bajito, pero con el rostro menos prominente y los ojos ms grandes y amarillos, atisb por encima de la hombrera de un elegante traje morado. Humano, sin duda afirm. Humano cado jardn Jedenczik. Seal las tarjetas de memoria que sostena su amigo. Una pautas cerebrales, otra mapa gentico aadi. Jedenczik mucha suerte, s? Ahora qu? Pregunt Jedenczik Neuronczik Jedenczik no crditos rplica humano. Jedenczik problema. Nada problema! Replic Zeppelinczik Colesterolczik Pautas cerebrales insertan consola datos. Humano acceso Red Galctica para nada aburrir, no problema. Pero rplica cuerpo muy caro volvi a objetar Jedenczik. Jedenczik nada crditos, Zeppelinczik sabe. Humano vale muchos crditos dijo Zeppelinczik. Alguien muchos crditos encuentra humano Red Galctica, simple. Jedenczik muchos crditos, humano cuerpo, todo fcil, nada problema. Eleutheczka atraves un modesto jardn mal cuidado en medio de un rido desierto. A un lado de los retorcidos rboles estriles con aspecto enfermizo y las plantas de tallo leoso se alzaba una pequea casa de adobe como una minscula cpula plantada bajo un sol de un rojo intenso. A su puerta, apretujados bajo un toldo harapiento, los dos gokuczek, uno con su impecable traje morado y el otro con su flamante cazadora marrn de piloto, trasteaban ensimismados una vieja consola de datos. Hundiendo sus largos tacones de aguja en la arena, Eleutheczka se acerc a ellos.

Qu hacis? Les pregunt. Sin apartar sus grandes ojos de la tarea que realizaban, Jedenczik le hizo un nervioso ademn con la mano. Insertamos pautas cerebrales humano consola! Respondi, luego se ech hacia atrs en su taburete con la satisfaccin propia de quien se ha superado a si mismo. Alz su mirada hacia Eleutheczka Mira! Conoces ella? Lo que le mostr a Eleutheczka no fue una obsoleta consola de datos, sino un espejo de marco dorado en el que apareca una adolescente humana de revuelta melena roja y ojos verdes. Quin es? Inquiri Eleutheczka, aterrada, sin saber el motivo, por el reflejo que tena enfrente. Rita Maid Respondi Zeppelinczik, tan pletrico por su logro como su amigo Conoces t Rita Maid? Amiga nosotros, siempre, simptica, adorable Rita Maid. Y, aunque la queratina que acorazaba su cuerpo lo haca imposible, aquel ser pareci sonrojarse mientras hablaba. Eleutheczka se estremeci. De algn modo, tena la certeza de que la imagen del espejo era la suya y, sobretodo, que era una imagen real. Dame eso! Orden con vehemencia Es mo! Arrebat el espejo de las manos de Jedenczik y ech a correr con l bajo el brazo. Los dos gokuczek abandonaron sus taburetes gesticulando alarmados. No, Rita! Gritaban con sus estridentes voces Cuidado! l est esperando!

De repente, una formidable sombra se cerni sobre Eleutheczka y su desesperada carrera fue interrumpida por unos msculos ms duros que el cemento. Cay de espaldas entre una densa nube de polvo, pero antes de tocar el suelo vio ante s a un gigante violeta con un solo ojo luminoso. Aquel monstruo no dijo nada, se limit a aferrar con sus manos imponentes el espejo que, sin posibilidad alguna, trataba de retener consigo Eleutheczka. No! Chill ella Djalo! Es mo! Pero el gigante ni siquiera pareci escucharla. Le arranc de las manos aquel espejo que, de nuevo, volva a ser una msera consola de datos. Aquel nico ojo se clav en ella, y pareca expresar una especie de remordimiento o, ms bien, la confusin propia de un acto desesperado. Permaneci as un instante para, despus, alejarse con un formidable salto de ms de un kilmetro. Antes de que Eleutheczka pudiera reaccionar, el ladrn ya haba desaparecido tras el horizonte. Ella volvi a dejarse caer, abrumada por una sbita desesperanza. Presenta que lo perdido tena un valor incalculable y que aquella imagen pelirroja de ojos verdes era lo nico capaz de devolverle la vida.

Y una muchacha pelirroja de ojos verdes se agazapaba bajo un pequeo puente destartalado, a la vera de un ro negro y pestilente. Sobre su cabeza llovan gravilla y polvo mientras oa a la vieja estructura de madera crujir bajo el pesado cuerpo de Carczik Puczik. Su marido la estaba buscando con desesperacin, pero Loreczka no iba a hacer ningn ruido que pudiera revelar su escondite. No quera que l la confundiese aun ms con sus prejuicios implantados.

Pronto, cuando las callejuelas de la colonia se llenasen de mercaderes y transentes, el propio Teknoliczik tendra que buscar un refugio lejos de los Administradores de Voluntad Pblica o, peor aun, de los Sanitarios de la Corporacin armados con potentes caones de plasma. La misma muchacha debera andarse con gran cuidado a partir de entonces, pero pensaba deslizarse por las sombras hasta localizar, en medio de aquel intrincado laberinto de barracas maltrechas, las altas agujas de la Central de Administracin en cuyo stano aun deba de esperarla Al Dovenciaux con la inerte Eleutheczka Artemczka. Si a algo estaba decidida Loreczka tras huir de Carczik era a no permitir que Rita Maid fuera asesinada dentro de aquel cuerpo que no era el suyo. Si tal cosa llegara a suceder, sera incapaz de seguir viviendo bajo el peso de su conciencia. En tal caso, morir le hubiera parecido preferible. De hecho, Loreczka ya haba estado muerta una vez, y la nica sensacin que de ello recordaba, aunque indefinible, no le daba ningn miedo.

El miedo apenas se reflej un segundo en los ojos saltones del ayudante del forense; luego, un sbito fogonazo y un ruido atronador se los cerraron para siempre. Mejor dicho, los desintegraron junto con el resto de su expresin asombrada. El Chico Malo haba apretado el gatillo por primera vez aquel da y, como de costumbre, cuando empez a hacerlo ya no pudo parar. Carg sobre sus hombros el cuerpo inconsciente de Eleutheczka y con ella a cuestas se dirigi a la salida del depsito de cadveres. Podra haber huido por el mismo ventanuco que haba usado Loreczka, pero el escabullirse por un agujero como una vulgar rata le pareci indigno de alguien como l.

En cambio, salir por la puerta principal de una Central de Administracin Pblica, llevndose de paso a unos cuantos funcionarios por delante, eso s que dara que hablar. As que, con el can de su arma de calibre cincuenta aun humeante, se puso a subir las escaleras del stano hacia la primera planta del edificio. El siguiente en caer fue el forense, un anciano de pelo canoso y nariz larga y retorcida, que bajaba adormilado al depsito con la falsa certeza de que su ayudante ya haba desnudado y lavado al cadver que l deba examinar. Para su desgracia, su sorpresa al ver a un humano avanzar hacia l por la escalera fue tan grande que no tuvo tiempo a reaccionar. Los Administradores de la primera planta oyeron la tremenda detonacin que hizo temblar las paredes y, desconcertados, se miraron unos a otros. Todos ellos pensaron que haba reventado una caldera del stano, por lo que no se les ocurri acudir raudos a la armera a por algo que, al menos, les permitiera defenderse de un ataque. Por lo tanto, el Chico Malo pudo divertirse de lo lindo una vez lleg al vestbulo. Ya desde nio, armado con la escopeta de su padre, le encantaba jugar al tiro al blanco con las ratas de su barrio. Ahora las dianas eran extraterrestres de mltiples formas y colores aunque, eso si, todos con los rostros congestionados por el terror. Cada disparo de aquel pistoln haca saltar vsceras y sangre por los aires, mientras en las aniadas facciones del muchacho se dibujaba aquella seductora sonrisa de angelito que, all en la lejana e inhabitable Tierra, tanto haba encandilado a la Abuelita. Despus de la larga espera en aquella srdida morgue, tan sbita explosin de violencia le supuso un gran alivio.

Y es que, mientras le durasen las vctimas al Chico Malo, el Espantapjaros no pensara en Rita Maid.

Rita Maid abri los ojos para ver dnde estaba. En medio de una nada absoluta, sin escenario alguno, all fue donde se encontr. Aquel lugar le recordaba a los ltimos cien mil aos de su vida. Solo haba un cambio, aunque no estaba segura de si se encontraba fuera o dentro de su propia conciencia: Eleutheczka, con su vestido negro y sus medias a rayas, estaba tendida a sus pies, inmvil, como muerta. Curiosamente, Rita incluso tuvo la impresin de que ambas se parecan al menos un poco. Un agnico ataque de paramnesia la asalt al momento. No estaba dispuesta a quedar reducida de nuevo a la soledad y al olvido, pero saba que Eleutheczka era la nica que poda evitarlo. Ahora bien, para ello la necesitaba viva, no siendo un cadver que debiera acarrear a sus espaldas all a donde fuera. Se arrodill junto a la Administradora, grit su nombre sin preguntarse cmo lo saba, la sacudi con rabia e incluso lleg a golpearla con sus puos apretados, pero no obtuvo ninguna respuesta. Eleutheczka respiraba, su pecho plano suba y bajaba con un ritmo demasiado mecnico, y, sin embargo, al abrirle con los dedos sus prpados de largas pestaas negras, los ojos aparecan vacos, sin iris ni pupila, cubiertos por un velo opaco, cristalino y lechoso. Su corazn aun lata, s, pero le faltaba la vida, el contacto con el mundo real a travs de unos nervios dormidos. Y, al mismo tiempo, ella, Rita, senta a su vez que las fuerzas la abandonaban como arena entre los dedos. No importaba con cunta determinacin tratase de retenerlas en su mano: su destino era el mismo que el de Eleutheczka, sin remedio.

Ya no quedaba nadie vivo en el vestbulo, con la excepcin, claro, de Al Dovenciaux y la propia Eleutheczka. l se imaginaba entonces al resto de los Administradores corriendo a la armera de la segunda planta para coger las pistolas que el Reglamento les prohiba llevar sin autorizacin expresa de sus jefes. En aquel momento, todos ellos estaran haciendo cola delante del mostrador, ansiosos por rellenar los interminables formularios que les daban derecho a un arma propiedad de la Corporacin. Nombre, nmero de placa, fecha de nacimiento, motivo por el que se reclamaba el arma, firma del Jefe de Departamento, declaracin jurada de al menos dos testigos, certificado del Operario de Suministros, nmero de serie y bastidor, nmero de balas por cada casilla a rellenar por un solo funcionario, el Chico Malo subira un peldao de la escalera. Podra haber escalado hasta el mismo Neptunczik y aun le sobrara tiempo para masacrar a todos los Administradores desarmados, pero Al Dovenciaux supo controlarse a tiempo. No haba cargado lo suficiente su propia arma como para poder hacer tantos disparos y, como su principal propsito era largarse de all, tambin tena que pensar en lo que le esperaba en las calles. Recordaba muy bien a los Homicidas que haba visto aquella noche, y aquellos cziczek no tenan que rellenar formularios Si se limitaba a marcharse sin ms, los supervivientes de la Central le dejaran irse y luego se pondran a redactar un informe que, por los cauces oficiales, tardara meses en ser ledo por alguien con autoridad para tomar decisiones. Mir a su alrededor: haba suficientes pedazos sanguinolentos esparcidos por el vestbulo como para mantener viva su leyenda. Le era penoso asumir que la diversin se hubiera acabado tan pronto pero, despus de todo, la carga que llevaba, aun sin ser el cuerpo autntico de Rita Maid, resultaba un buen botn.

Como el Chico Malo era todo un profesional, saba que la sangre solo es una pequea parte del trabajo. El resto son clculos matemticos que uno debe ir resolviendo para que el negocio siga viento en popa. Le dispar a un Administrador que se haba dado demasiada prisa en cubrir su formulario y luego se volvi para dirigirse con toda calma hacia la puerta principal. Llevaba a una Diferente sobre sus hombros. Sera preciso matarla, desde luego, para extraerle las pautas cerebrales y despus tamizarlas para quedarse con las de Rita y deshacerse de las de Eleutheczka. No deba ser fcil, pero estaba seguro de que en alguna parte habra alguien capaz de hacerlo. En cualquier mundo, de cualquier modo, por el inters adecuado todo se puede hacer.

Rita y Eleutheczka abrieron los ojos, aunque las dos saban que estaban en ninguna parte. No obstante, vieron ante ellas una forma alada y bella que flotaba en medio del vaco impenetrable. Aquel ngel pues ambas lo tomaron por tal era de largo cabello rojizo, brillantes ojos verdes y grandes alas blancas trenzadas con infinidad de plumas sedosas. Sus ropas, en cambio, no tenan nada de celestiales, sino que ms bien parecan el uniforme tpico de las colegialas en la C.C.C.B., con una modesta camiseta verde, un pantaln corto y negro con peto y dos gruesas botas muy adecuadas para pisar los agrestes territorios de la Corporacin. No obstante, su forma era la de una muchacha humana, muy joven, que provena sin duda de algn remoto lugar en el comn inconsciente de las dos. Sus propsitos, quiz, eran redimirlas o algo por el estilo, pero Eleutheczka no estaba dispuesta a exponerse a nuevos engaos. Aljate de m, te lo advierto! Amenaz a la aparicin No quiero saber nada contigo!

Espera! Grit Rita Ella es nuestra nica oportunidad! Ah s? Replic Eleutheczka con amargo sarcasmo Nuestra nica oportunidad para qu? Y por qu tengo que permitirte hablar en plural cuando esta es mi cabeza? Aqu sobris las dos, as que largaros por donde vinisteis! Y por qu es tu cabeza y no la ma? Repuso Rita furiosa T eres la culpable de todo esto por caerte al estanque! Se necesita ser idiota! No me hables en ese tono, maldita biczka repugnante! Fui a ese laboratorio para cumplir con mi deber! No! Exclam Rita en tono tajante Solo fuiste a estropearlo todo! Ambas se volvieron hacia el ngel, que ahora haca gestos desesperados como si intentara mediar entre ellas. Sus labios rosados se abran y cerraban con desesperado esfuerzo, pero eran incapaces de pronunciar ni una sola palabra. Genial! Protest Eleutheczka Encima debo soportar a este fantoche haciendo muecas? No hables as de ella! Le reproch Rita Intenta comunicarse con nosotras! Es lo nico que nos queda ah fuera! No lo comprendes? No es que no lo comprenda respondi Eleutheczka, es que no me importa. Y as era, en efecto. No estaba dispuesta a volver a la vida si deba compartirla con un ser al que despreciaba, si no era su propia voluntad, nica y exclusivamente, la que estaba al mando. Volvi, pues, a tenderse en medio de aquel limbo etreo e ilimitado.

Rita lo comprendi de inmediato y comenz a gritarle, a zarandearla con todas sus fuerzas, pero tales fuerzas fueron menguando de nuevo a medida que el ngel se desvaneca. Tambin Eleutheczka sinti apagarse su fuego interior y, con l, todo deseo, todo recuerdo de que hubiera algo que experimentar o perseguir. La simple idea de obedecer de nuevo a cualquier necesidad le provocaba una pereza invencible. Rita cay a su lado, de igual modo vaciada de energa, pero su situacin era mucho peor: no importaba cunto deseara regresar al mundo real a perseguir lo que era suyo, porque la voluntad de morir de Eleutheczka se impona sin remedio, dejndolas desamparadas.

El Chico Malo not que el cuerpo que cargaba sobre sus hombros se pona rgido como un cadver, pero tambin notaba que aun segua respirando, y por ello sigui caminando con l a cuestas por las estrechas callejuelas, bajo la plida luz de la diminuta enana blanca, la cual, con lentitud, se iba distanciando del tedioso horizonte. La matanza de la Central de Administracin de Voluntad Pblica haba despertado el hambre del Chico Malo. Estaba ms que dispuesto a aduearse de aquella apestosa colonia entera e, incluso, a arrasarla hasta los cimientos de ser preciso. Preciso? No, mejor dicho: por la simple satisfaccin de hacerlo. l era quien mandaba ahora, no lo olvidemos, y Abuelita se encontraba lejos, muy lejos, tanto que su voz ni siquiera llegaba a orse.

Interesses relacionados