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Didctica da Biologia e da Geologia I

Actividade 1 1. Considero o trabalho de Cyril Burt muito mais passvel de conotao de fraude do que aquele realizado por Mendel. Para isso, muito considero ter a ver todo o contexto social, cultural e poltico poca de cada um dos Autores. Sem dvida que Cyril Burt, nascido na Londres dos finais do sc. XIX e filho de pai mdico, ter tido acesso a melhores condies para desenvolver as suas aptides, mas tambm depressa se ter visto confrontado com uma comunidade cientfica altamente rgida, preconceituosa e assente em imensas teorias dogmticas, desconfiando sempre de novas experincias. Alis, julgo que Burt, bem ciente desse ambiente, aproveitou a sua enorme capacidade de retrica para levar a comunidade cientfica a aceitar as suas ideias, sem sequer sentir necessidade de questionar as suas demonstraes (ou falta delas). Por outro lado, Mendel, de origens bem mais humildes, certamente que no ter vivido, do ponto de vista acadmico, qualquer tipo de presso, a no ser a financeira, razo que o acabaria por levar at a um Mosteiro da Ordem de Santo Agostinho, onde daria continuidade aos seus estudos. Mas muito ter tido a ver com a personalidade de cada um dos Autores. Parece-me que Burt seria algo arrogante e pouco humilde, talvez, fruto do meio em que se desenvolveu. Face a uma ideia ou teoria nova, de cujos resultados estaria certamente convencido, ter achado que provas e evidncias cientficas no seriam necessrias, at porque como acima referi, estas poderiam ser analisadas e questionadas. Mendel experienciou resultados. Apenas omitiu pequenas situaes para as quais, nesse momento, no encontrava explicao. No as apagou, apenas as guardou para mais tarde ele ou outro o explicarem. Relativamente extenso de cada fraude, obviamente que a de Burt teve consequncias bem mais considerveis, do ponto de vista pejorativo. Os seus estudos e teorias tiveram aplicao no terreno durante cerca de setenta anos. J Mendel apenas obteve crdito pelas suas experincias a ttulo pstumo, tendo contribudo positivamente para o avano da Gentica. Houve fraude no trabalho de Burt? Sim. Em Mendel? Talvez. 2. Pessoalmente, no o considero legtimo. S um mero acaso far coincidir os resultados obtidos pela experincia com aqueles previamente definidos. Por um lado, existe o perigo real de condicionar esses mesmos resultados. Por outro, a Cincia um processo de conhecimento da Verdade. Sem querer ferir susceptibilidades religiosas de qualquer tipo, ningum nasce iluminado com a verdade absoluta. S pela experincia se pode descobrir a verdade das coisas ou colocar algum no caminho para a descobrir. As hipteses na investigao cientfica so isso mesmo, ou seja, so teorias (e no dogmas), so sugestes de resultados possveis que tentativamente, pela experincia, tendero a eliminar, colocar de lado ou at corrigir, outras previamente estabelecidas. As hiptese permitem a evoluo da Cincia.

3. Julgo que ter muito a ver com poder. Com o poder poltico, com o poder econmico e social. Cyril Burt era um homem bastante conceituado na sua comunidade e com imensa influncia. Junte-se uma boa capacidade de argumentao e ningum ter a coragem de o questionar. No caso de Mendel, o seu trabalho permaneceu na obscuridade at ao incio do sc. XX, ou seja, por vezes, os dogmas instalados, obstam ao progresso da Cincia e tendem desvalorizao de novos achados, os quais, tambm eles, podero ser passveis de aperfeioamento. 4. Para ser sincero, tenho dvidas que a fraude coloque a nu atributos dos cientistas. Na realidade, penso at que a fraude pode, em certa medida, tapar as boas propriedades de um cientista. Por exemplo, um excelente investigador que esteja condicionado por um aspecto financeiro, de forma a realizar o seu trabalho, face a uma eventual fraude para acelerar as suas concluses, ficar descredibilizado. No entanto, os seus atributos mantm-se. Claro que podemos colocar considerao se um investigador fraudulento poder ser um excelente investigador. Teoricamente, so duas situaes incompatveis, mas humanamente possveis. 5. A descoberta da verdade um projecto de investigao de longo curso e no compatvel com presses de qualquer tipo, sejam elas de carcter financeiro, poltico ou de tempo. A cincia privada remete-nos para mercados agressivos, para competies desenfreadas, com um nvel de presso altssimo, possibilitando a ocorrncia de fraude, tendo em vista a obteno de resultados rpidos. A cincia pblica depende, para se realizar, enquanto a cincia privada faz depender, para se realizar.