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INSTABILIDADE

A propriedade fsica mais importante de uma emulso a sua estabilidade. As emulses so termodinamicamente instveis, pois sua formao exige um aumento na rea de interface entre duas fases imiscveis. A energia para a formao desta emulso geralmente dada na forma de agitao, e devido a instabilidade intrnseca, pode-se falar de estabilidade de emulses quando refere-se ao tempo de existncia destas em forma de emulso, ou seja, enquanto no se transformam novamente em fases contnuas distintas. [6] A instabilidade de uma emulso est relacionada tambm com rompimento da emulso por causa da coalescncia das gotculas dispersas que consiste na quebra por interao com turbulncia. O fenmeno de coalescncia subdivido em trs processos: coliso das partculas, drenagem do filme lquido formado entre as partculas e ruptura do filme lquido. Portanto, a coalescncia observada em um escoamento polidisperso onde os trs processos descritos possam ocorrer seqencialmente. [6] Se a emulso for preparada a partir da homogeneizao de dois componentes puros, a separao em duas fases ser rpida. A estabilidade deste tipo de emulso pode ser aumentada com a adio de um composto chamado de agente emulsificante, que evita a juno de gotculas prximas, ou seja, o fenmeno da

coalescncia.Geralmente estes compostos so surfactantes, que possuem uma atividade interfacial elevada, atuando na diminuio da energia de interao interfacial, orientando seus grupos apolares na superfcie oleosa, enquanto seus grupos polares interagem com a superfcie aquosa. [7] Os surfactantes inicos reduzem a coalescncia devido presena de grupos carregados com uma mesma carga em cada gota, que afasta as gotas por repulso eletrosttica, assim pode-se dizer que a energia de uma gota menor em uma emulso maior do que a energia de uma gota maior, devido maior proporo rea interfacial/volume. Portanto, diz-se que o fenmeno da coalescncia favorvel ao sistema.[7] Outros fatores que favorecem a estabilidade de emulses so tenso interfacial baixa, filme interfacial mecanicamente forte, repulso das duplas camadas eltricas, volume relativamente pequeno da fase dispersa, gotculas pequenas e viscosidade newtoniana elevada A tenso interfacial baixa favorecida pela adsoro de uma substncia tenso-ativa que facilita a criao e aumenta a estabilizao de grandes reas interfaciais associadas a emulses, tais substncias podem ser materiais naturais e certos slidos finamente divididos. Estes agentes formam um filme

adsorvido em torno das gotculas dispersas, o que ajuda a impedir a floculao e novamente a coalescncia. [6]

http://www.tcd.ie/Physics/Foams/publications.php. Acesso em 25/05/2013.

RUCKENSTEIN, E.Effect of Surfactant and Salt Concentrations on the Drainage and Collapse of Foams Involving Ionic,Langmuir Magazine, New York: 1996