Você está na página 1de 18

Herana romntica e ecologismo contemporneo*

Existe um vnculo histrico? 1

Romantic heritage and contemporary ecologism


Is there an historical link?

JOS AUGUSTO PDUA 2 Professor do Departamento de Histria da UFRJ

RESUMO O artigo analisa a existncia de possveis conexes histricas entre a herana romntica e o ecologismo contemporneo, constatando a existncia de importantes paralelos entre algumas das sensibilidades e vises apresentadas por ambos movimentos, mesmo considerando as diferenas de contexto histrico. Apesar disso, a influncia histrica do romantismo sobre o ecologismo deve ser analisada principalmente em termos indiretos, na medida em que o movimento romntico promoveu uma abertura histrica para a valorizao do mundo natural no universo da modernidade. O reconhecimento explcito desta influncia por parte dos atuais ecologistas relativamente pequeno, sendo mais forte no mundo anglo-saxo do que nos contextos germnico, francs e brasileiro. preciso considerar, alm disso, que o ecologismo possui uma genealogia hbrida e complexa, que combina elementos advindos de dife-

* 1 2

Artigo recebido em: 06/09/2004 - Aprovado em: 11/10/2004. O presente artigo baseia-se em uma palestra apresentada no ciclo Somos Todos Ps-Romnticos? , realizado em 2002 no Centro Cultural Banco do Brasil, Rio de Janeiro. Agradeo os comentrios de Luiz Fernando Duarte, Clarisse Fukelman e demais participantes do debate. Autor do livro Um Sopro de Destruio: Pensamento Poltico e Crtica Ambiental no Brasil Escravista. E-MAIL: jpadua@terra.com.br

58

VARIA HISTORIA, n 33

rentes tradies intelectuais e polticas. A influncia iluminista sobre o ecologismo, por exemplo, vem sendo cada vez mais constatada, especialmente na politizao da cincia e na postura crtica diante da realidade social. O vinculo histrico entre romantismo e ecologismo, portanto, no deve ser nem exagerado nem descartado. O artigo termina com uma analise dos limites aparentes na profundidade da critica da civilizao formulada pela cultura romntica brasileira, fator que teria contribudo para a pequena apropriao desta herana intelectual por parte do pensamento ecologista existente no pas. Palavras-chave romantismo, ecologismo, histria cultural, historia ambiental, Brasil ABSTRACT The article investigate the existence of possible historical connections between the Romantic inheritance and contemporary ecologism, evidencing the existence of important parallels between some of the visions presented in both movements, even considering the differences of historical context. Despite this fact, the historical influence of the Romantic heritage on contemporary ecologism must be considered mainly in an indirect way, since the Romantic Movement promoted a historical opening for the positive evaluation of the natural world in the universe of Western modernity. The direct recognition of this influence by present day ecologists is relatively small, being stronger in the Anglo-Saxon world then in Germany, France or Brazil. It must be considered that environmentalism has a hybrid and complex genealogy that combines elements of different intellectual and political traditions. The influence of the Enlightenment vision on modern ecologism, for example, is becoming each time more evident. It appears especially in the political uses of science and the critical approach in face of social reality. The connection between Romanticism and ecologism, therefore, must not be exaggerated or discarded. The article finishes with an analysis of the apparent shallowness in the critique of civilization formulated by Brazilian romantics in the 19 C. This factor contributed to the small appropriation of this intellectual inheritance by present day Brazilian ecologists. Key words Romanticism, Ecological Movement, Cultural History, Environmental History, Brazil

I Para discutir o contedo desta pergunta preciso, em primeiro lugar, definir o que entendo por ecologismo contemporneo. No me refiro cincia da ecologia, um ramo das cincias naturais que tem por
Janeiro, 2005

59

objetivo, nas palavras do seu idealizador Ernst Haeckel, em um texto de 1868, estudar o conjunto das relaes dos organismos com o mundo exterior que os ambienta, com as condies orgnicas e inorgnicas da existncia (ACOT, 1988: 44). Refiro-me ao campo cultural, social e poltico muito mais amplo que, na passagem do sculo XX para o XXI, articulou-se em torno da palavra ecologia. Na verdade, a enorme expanso do uso social desta palavra, em um espao de menos de 140 anos, constitui um dos captulos mais fascinantes da historia intelectual contempornea. O projeto terico lanado por Haeckel, que criou a palavra ecologia em 1866, apenas comeou a ser praticado de forma sistemtica, institucionalizando-se como disciplina cientifica, na passagem do sculo XIX para o XX. Atravs das pesquisas realizadas por Eugenius Warming3 e outros, ficou evidente o potencial do enfoque ecolgico para o entendimento da dinmica comportamental das plantas e dos animais. O acumulo posterior deste tipo de pesquisa levou criao de sociedades cientificas de ecologia na Inglaterra, em 1914, e nos Estados Unidos, em 1916. At aquele momento, a idia de ecologia estava firmemente situada no universo das cincias biolgicas. Ao longo do sculo XX, no entanto, ela passou por um forte processo de expanso no rumo de outras disciplinas acadmicas e espaos sociais. A ecologia humana cultivada pelos socilogos da Escola de Chicago, na dcada de 1920 (GAZIANO, 1996), e a ecologia cultural difundida pelo antroplogo Julian Steward a partir da dcada de 1930 (NEVES, 1996) foram os passos iniciais de um processo que posteriormente penetrou na economia, na histria, na psicologia, na arquitetura e nas mais diferentes disciplinas. A partir da dcada de 1960, ocorreu um movimento expansivo ainda mais surpreendente, quando o conceito de ecologia rompeu os muros da academia para transformar-se em um dos cones centrais do imaginrio social contemporneo. Desde ento ele passou a inspirar o estabelecimento de movimentos sociais e organizaes no-governamentais, praticas sociais e aes coletivas, partidos polticos, polticas publicas em diferentes nveis e articulaes importantes no campo das relaes internacionais. Mais ainda, ele penetrou significativamente nas estruturas educacionais, nos meios de comunicao de massa, nas dinmicas publicitrias e nos diversos aspectos da arte e da cultura. Este processo atingiu inclusive um grau considervel de universalidade. Ape-

O livro de WARMING Ecologia das Plantas, publicado em 1895 em dinamarqus, considerado o primeiro tratado cientifico que reivindicou explicitamente a pratica do conceito de ecologia. significativo o fato do autor ter vivido no Brasil entre 1863 e 1866, atuando como assistente do famoso paleontlogo dinamarqus P. W. Lund em Lagoa Santa (Minas Gerais). O estudo emprico da vegetao do Cerrado foi um marco importante no desenvolvimento das suas concepes sobre a dinmica das comunidades vegetais.

60

VARIA HISTORIA, n 33

sar das variaes existentes na intensidade da aceitao social e do uso coletivo da discusso ecolgica, mais forte em alguns pases e regies, cada vez mais difcil encontrar uma sociedade contempornea onde ela no esteja presente com alguma dose de relevncia. A idia de ecologia, enquanto identificadora de um complexo de percepes, inquietaes e elaboraes intelectuais sobre os dilemas da relao entre a humanidade e a natureza, vem se tornando ao mesmo tempo criadora e criatura do processo de globalizao. A prpria imagem da globalidade planetria, em grande parte, uma construo simblica deste campo cultural complexo. especialmente importante, neste sentido, evitar a adoo de vises homogneas e simplistas diante deste campo cultural. Existe uma grande diversidade no interior das suas fronteiras instveis e imprecisas. Mas tambm existem, por certo, elementos comuns que permitem consider-lo como um campo mais ou menos definido. o caso da valorizao do mundo natural e, mais ainda, da sua expresso concreta sob a forma do planeta Terra e da variedade de ecossistemas e formas de vida nele existentes. Tal valorizao, porm, pode ocorrer de diferentes maneiras. Ela pode basear-se, por exemplo, na defesa do valor intrnseco do mundo natural buscando uma tica ps-antropocntrica ou mesmo ps-humanista (especialmente forte na corrente filosfica denominada ecologia profunda). Ou ento no reconhecimento do seu grande valor instrumental para a sobrevivncia e destino da humanidade, fundamentando a proposta de uma mudana na relao com o mundo natural a partir das exigncias sociais e polticas da contemporaneidade (como apontam as correntes da ecologia social e da ecologia poltica). Em ambos os casos, de toda forma, a cultura ecologista condena a viso exclusivista e auto-referida da existncia humana, chamando ateno para a sua interdependncia e inter-relao com as outras formas de vida. Trata-se, portanto, de uma viso integrativa e interativa, que enfatiza a unidade aberta e dinmica do mundo biofsico (FOX, 1990 e ZIMMERMAN, 1994). A cultura ecologista tambm critica a ideologia do progresso permanente e inevitvel, chamando ateno para o carter no-determinado do futuro e para a possibilidade da catstrofe. Ou seja, a possibilidade de que espcies e populaes, incluindo obviamente as antropo-sociedades, cheguem ao fim da sua trajetria evolucionria atravs da destruio das condies ecolgicas de sua existncia. As formas econmicas e sociais, neste sentido, precisam estabelecer relaes sustentveis com os espaos naturais onde se manifestam, sob pena de destruir as bases materiais da sua reproduo. Os padres de produo e consumo da civilizao urbano-industrial estabelecida nos ltimos sculos, que provocou um gigantesco incremento nos fluxos de apropriao da
Janeiro, 2005

61

matria e da energia existentes no planeta (PDUA, 1999), exercendo um enorme impacto sobre os ecossistemas naturais, vista com desconfiana critica, apesar das propostas alternativas diante da mesma poderem variar consideravelmente. Alguns ecologistas, por exemplo, defendem um retorno a formas pr-industriais de vida social, valorizando a vida comunitria tradicional nos espaos rurais e florestais. Outros defendem alternativas ps-industriais, onde o avano cientfico-tecnolgico, conduzido por uma tica sustentabilista, possa embasar a construo de um novo equilbrio dinmico na relao da humanidade com o planeta, fundado em relaes mais justas e eqitativas entre os prprios seres humanos (CARLEY e SPAPENS, 1998). Em ambas as propostas, porm, a viso ecologista critica a mentalidade aquisitiva e o consumismo vulgar, defendendo o estabelecimento de padres conscientemente limitados de consumo material, no nvel individual e social, e valorizando os espaos da subjetividade, da arte e da convivncia interpessoal como eixos da realizao humana. No difcil perceber, com base na sntese apresentada acima, mesmo que necessariamente simplificada, a possibilidade de estabelecer conexes entre o ecologismo contemporneo e o movimento romntico dos sculos XVIII e XIX. At porque um dos aspectos mais centrais e inclusivos daquele movimento intelectual foi justamente a valorizao do mundo natural, seja em termos estticos, espirituais ou ticos. Esta valorizao, ocorrida a partir da segunda metade do sculo XVIII, exerceu uma influncia genrica sobre o conjunto da cultura ocidental. preciso levar em conta, porm, que os modos de valorizao da natureza no romantismo no foram homogneos, assim como no foi homogneo o prprio iderio romntico. O mundo natural foi louvado por alguns romnticos no seu aspecto rural-agrcola, seja com base no viver simples das comunidades de camponeses e artesos, seja na ligao entre a famlia patriarcal e a terra estabelecida atravs da grande propriedade aristocrtica. Repetiu-se aqui a tendncia ps-renascentista de reduzir a imagem de natureza paisagem dos jardins e dos campos arados. Em outros momentos, atravs de um importante esforo de inovao intelectual, o romantismo consagrou a imagem da natureza no seu aspecto selvagem, atravs da viso de sociedades tribais ou viajantes vivendo em harmonia com amplas e sublimes paisagens de florestas, savanas, cordilheiras ou desertos. A atribuio de um carter sublime a estes espaos derivou diretamente das reflexes estticas de Burke e das descries literrias de Rousseau e de Wordsworth (BATE, 1991). Mas importante considerar, rompendo com qualquer simplismo esquemtico, que a contribuio do iluminista Kant, atravs das suas Observaes sobre o Sentimento do Belo e do Sublime, de 1763, no foi menos importante nesta direo (NASH, 1982).
62
VARIA HISTORIA, n 33

A necessidade de superar analises simplistas aparece tambm no exame da obra individual de autores fundamentais na formao da cultura romntica. O papel de Rousseau no estabelecimento de uma viso positiva do mundo natural, por exemplo, tanto no plano terico quanto no da vida cotidiana, tem sido constantemente ressaltado. Mas a qualidade dessa valorizao precisa ser melhor discutida. Apesar de alguns analistas o apontarem como precursor direto da mentalidade ecolgica (LAFRENIERE, 1990), o filsofo suo no chegou a enfrentar de maneira radical o tema da destruio ambiental. verdade que muitas vezes se menciona o lamento expresso nos Devaneios do Caminhante Solitrio, de 1782, pela destruio de uma pequena ilha no lago de Bienne, que seria sacrificada para que sua terra pudesse ser utilizada na recomposio de outra ilha maior. Mas o fato que Rousseau no derivou deste episdio uma anlise mais ampla sobre a necessidade de conservar a natureza, e sim uma reflexo essencialmente poltica sobre o fato de que a substncia do fraco sempre usada em proveito do poderoso (ROUSSEAU, 1986: 71). No seu Projeto de Constituio para a Crsega de 1765, por outro lado, ele alertava para o fato de que na medida em que aumentar a populao da ilha e se multiplicarem os desflorestamentos, haver nos bosques um rpido desgaste que s muito lentamente se poder remediar. Mas a soluo proposta diante deste problema, que ameaava tambm a Frana e a Sua, no estava na proteo integral dos bosques devido ao seu valor intrnseco, e sim no seu uso previdente e racional. Era necessrio estabelecer uma correta poltica florestal e regulamentar os cortes de tal modo que a produo iguale ao consumo e priorizar a explorao e venda dos bosques antigos e que j no rendem, deixando porm de p quantos se mostrem vigorosos, pois a seu tempo tero bom emprego (ROUSSEAU, 1962: 213 e HARRISON, 1992). Uma postura mais prxima do que hoje chamaramos de desenvolvimento sustentvel, distante de uma tica fundada na ecologia profunda . De toda forma, a despeito da heterogeneidade e complexidade mencionada acima, a defesa romntica dos espaos naturais em um momento de avano da paisagem industrial e urbana, na passagem do XVIII para o XIX, apresenta um paralelo notvel com a crtica ecologista do final do sculo XX, guardando-se as diferenas de escala e contexto histrico. O desconforto diante da crescente arrogncia da tecnosfera industrial, em seu projeto de domnio sobre as foras naturais, aproxima o atual ecologismo da tradio romntica. significativo o fato da critica contempornea aos perigos da modificao gentica dos alimentos valer-se do termo comida Frankenstein, inspirando-se diretamente no personagem criado pela escritora romntica inglesa Mary Shelley em 1818, que apresentou uma clara condenao dos riscos de uma cincia desumanizada e vazia de limites ticos. Na verdade, o conjunto da ideoJaneiro, 2005

63

logia do progresso e da modernidade foi interpelado pela cultura romntica, que condenou a vigncia de um pensamento cada vez mais abstrato e mecanicista, o desprezo pelas formas de vida tradicionais e a construo de uma paisagem cada vez mais poluda e massificada. Um conjunto de elementos que, de alguma forma, continua presente na crtica ecolgica dos dias atuais. Curiosamente, no entanto, quem primeiro chamou ateno para a conexo entre o iderio romntico e o ecologismo no foram os intelectuais associados com esta ltima corrente, mas sim os seus crticos racionalistas e defensores da modernidade realmente existente. Tal conexo foi estabelecida como categoria de condenao, associando o ecologismo com posturas reacionrias, passadistas e potencialmente autoritrias e anti-humanistas, tanto pela direita quanto pela esquerda. O conservador Thomas Shepard Jr., por exemplo, no seu The Doomsday Lobby de 1973, acusou as idias da biloga e ecologista norte-americana Rachel Carson, que ajudaram a criar uma forte conscincia publica nos Estados Unidos da dcada de 1960 quanto aos efeitos perversos do uso do DDT, de serem um ataque ao progresso cientifico e tecnolgico, aos Estados Unidos e Humanidade (MCCORMICK, 1995: 104). O socialista ingls Joe Weston, por sua vez, classificou as vises verdes como sendo direitistas por acreditarem em limites naturais para o avano humano, negarem as divises de classe e pregarem uma viso romntica da natureza (WESTON, 1986: 24). O paroxismo destas crticas quanto ao carter irracional e aristocrtico do ecologismo, manifestou-se na associao entre este ultimo e a ideologia da unidade entre sangue e solo que ajudou a embasar teoricamente, com fortes razes no conservadorismo romntico alemo, a poltica racista do nacional-socialismo. Defendeu-se at mesmo a tese de o regime hitlerista, atravs do seu ministro da agricultura Walther Darr, teria executado um poltica econmica verde no meio rural alemo (BRAMWELL, 1985). Todas estas vises condenatrias, de fato, pecam por tratar de maneira simplista um quadro histrico especialmente complexo e ambguo. No se pode negar que uma certa leitura do nacionalismo romntico, especialmente em suas verses mais vulgares, influenciou a mente dos lideres nazistas e o seu discurso ocasional de louvao das montanhas e das florestas como espao de formao da grandeza da alma germnica (em contraposio paisagem desrtica da Palestina que teria formado a alma judaica). A afirmao de que o nazismo executou uma poltica econmica verde, porm, ignora o produtivismo industrial que sempre caracterizou aquele regime, com fortes conseqncias negativas do ponto de vista ambiental. A insinuao de que o ecologismo contemporneo situa-se no campo conservador e autoritrio, por outro lado, ignora a realidade do qua64
VARIA HISTORIA, n 33

dro poltico realmente existente. Examinando as propostas e programas polticos dos ecologistas, inclusive dos partidos organizados a partir desta tendncia, fcil constatar que em sua esmagadora maioria eles se situam no campo da esquerda, associando uma posio critica diante do avano da tecnosfera urbano-industrial com uma defesa intransigente dos direitos individuais e da radicalizao da democracia. Os direitos das minorias e das atitudes libertrias no campo do comportamento individual tambm constituem um aspecto essencial destes programas. O mesmo pode ser dito do anti-militarismo e do fortalecimento de vises planetrias e cosmopolitas no plano internacional e de posies regionalistas, federativas e de descentralizao do poder poltico no plano nacional que passam ao largo de qualquer nacionalismo agressivo. Em suma, existe no interior do atual campo ecologista uma forte tendncia humanista ou eco-socialista que conjuga o estabelecimento de sociedades ambientalmente sustentveis com a promoo da democracia poltica e social. Algo bastante diverso da herana nacional-socialista. II A identificao direta e genrica entre a tradio romntica e o ecologismo, desta forma, apresenta problemas considerveis. Apesar de vrios elementos apontados nos ltimos pargrafos tambm fazerem parte de tradies romnticas como a defesa da liberdade individual e de formas comunitrias de relacionamento social alguns analistas tm ressaltado, em sentido contrrio, a relao do ecologismo contemporneo com a herana terica iluminista. preciso considerar, neste sentido, que ele se fundamenta em grande parte na politizao da cincia, na utilizao de conhecimentos empricos sobre os impactos biofsicos da ao humana como base para criticar modelos de produo ou, em um nvel ainda mais profundo, modelos de civilizao. Este tipo de atitude critica, aliada a forte abertura para a cincia um tanto o quanto ambgua, na medida em que o ecologismo vale-se de uma certa leitura da cincia moderna para criticar alguns dos efeitos destrutivos da prpria pesquisa cientfica e tecnolgica fortalece os seus vnculos com a tradio iluminista. Um outro vinculo aparece na sua postura crtica e reformista. Um dos eixos centrais do ecologismo encontra-se na critica constante dos padres de pensamento e formas de organizao dominantes nas sociedades urbano-industriais, defendendo a sua transformao consciente em favor de formas ambientalmente sustentveis de vida econmica e social, ou seja, formas definidas atravs de uma atitude de realismo crtico diante dos limites do planeta Terra (HAYWARD, 1994: 39). Mais ainda, formas sustentveis que sejam consistentes com uma radicalizao
Janeiro, 2005

65

dos princpios democrticos e da vigncia de direitos universais. o caso, por exemplo, do atual movimento em favor da justia ambiental, entendida como um conjunto de novos direitos ambientais que devem ser estendidos igualitariamente ao conjunto dos indivduos. Estes direitos manifestam o principio de que nenhum grupo social especialmente as comunidades pobres ou marginalizadas por razes raciais e culturais seja discriminado ambientalmente, recebendo um peso desproporcional da degradao do espao coletivo. E tambm, por outro lado, que os recursos naturais, como a gua limpa, o ar puro, as terras frteis e as reas verdes, sejam distribudos da maneira mais eqitativa possvel pelo conjunto dos seres humanos, com base nos direitos teoricamente iguais que todos compartilham diante do grande comum planetrio (DOBSON, 1995 e ACSERALD, HERCULANO e PDUA, 2003). Mesmo no que se refere s influncias cientficas sobre o ecologismo contemporneo, justo reconhecer que se verdade que a atividade cientfica no foi alheia cultura romntica, que gerou intelectuais capazes de conciliar a sensibilidade subjetiva com a pesquisa emprica do mundo natural, como no caso de Alexander Humboldt (GUSDORF, 1985) tambm importante notar que a cincia de enfoque iluminista, desde os seus primrdios, foi capaz de estabelecer modelos de interdependncia e unidade do mundo natural que serviram para fundamentar posturas crticas diante da ao destrutiva dos seres humanos. A idia de sistema da natureza, criada pelo naturalista sueco Lineu, no sculo XVIII, possui um lugar fundamental na genealogia do conceito de ecossistema, criado por Arthur Tansley em 1934. Um texto publicado em 1760 por Lineu, por exemplo, em conjunto com H. Wilcke, afirmava que a partir do que ns sabemos, possvel julgar quo importante cada uma das disposies da natureza, de forma que se faltasse uma nica espcie de minhoca a gua estagnada alteraria o solo e a umidade faria tudo apodrecer. Se uma nica funo importante faltasse no mundo animal, ns poderamos temer o maior desastre no universo (LINN, 1972: 118). Os impactos da interferncia humana, neste marco de entendimento, com base apenas em interaes materiais, sem recurso idia de uma alma da natureza, foram capazes de adquirir uma percepo de risco quase dramtica. interessante observar que o prprio Arthur Tansley, que na juventude foi assistente de Herbert Spencer, criou o conceito de ecossistema com o objetivo de reagir a certas tendncias organicistas, de linhagem romntica, que se observavam na ecologia vegetal da dcada de 1930, especialmente na obra de John Phillip e Frederic Clements. Estas tendncias buscavam interpretar determinados conjuntos florsticos como sendo super-organismos, sujeitos aos sucessivos ciclos de nascimento, crescimento, morte etc. Tansley considerou este enfoque muito determi66
VARIA HISTORIA, n 33

nista, trabalhando para elaborar um conceito alternativo que pudesse expressar a viso interacionista e integrativa da ecologia sem lanar mo de metforas organicistas (MCINTOSH, 1985: 193). Em outras palavras: a ecologia sistmica, que tanta influncia exerce sobre o ecologismo atual, deriva seus fundamentos de padres cientficos clssicos e racionalistas. Uma afirmao que no invalida, por certo, a importncia que a cincia romntica do sculo XIX, e a cultura romntica em geral, possa ter tido na constituio da sensibilidade ecolgica no universo da modernidade, O ponto central exatamente este: a genealogia do ecologismo contemporneo no pode ser estabelecida de maneira simplista. O reconhecimento do peso da herana romntica, em toda a sua diversidade, no deve inibir o igual reconhecimento do peso da herana iluminista, tambm dotada de grande diversidade (para mencionar apenas dois grandes padres da vida intelectual moderna). O ecologismo um campo cultural hbrido e variado, que expressa importantes dilemas tericos e prticos da alta modernidade. No ecletismo deste campo possvel encontrar confluncias entre idias conservadoras, liberais e socialistas, associadas de maneira inovadora e, por vezes, surpreendente. possvel afirmar, porm, que existe um reconhecimento explicito da herana romntica pelos ecologistas atuais ? A no existncia de uma resposta nica para essa pergunta reflete a pluralidade de tradies romnticas e de culturas polticas. No mundo germnico, por exemplo, apesar da enorme riqueza e perfeio formal da herana romntica, refletida em nomes como Schelling, Novalis, Herder, Goethe e Humboldt pensadores voltados para o estabelecimento de relaes de profundo respeito, comunho e aprendizado com o mundo natural, tanto no plano subjetivo quanto objetivo o reconhecimento explicito desta herana bastante limitado. O mesmo pode ser dito em relao ao contexto francs, onde escritores romnticos oitocentistas, como Chateaubriand e Michelet, foram importantes defensores do cuidado com o mundo natural, inclusive criticando de maneira forte e explicita a destruio das florestas e a extino de espcies da fauna e da flora. possvel que, tanto no caso germnico quanto no francs, a presena desta aparente desconfiana esteja ligada ao peso da sensibilidade aristocrtica e conservadora em grande parte da tradio romntica.4 O carter conservador destes autores, de maneira geral, choca-se com a postura democr4 Seria necessrio estudar com mais profundidade as causas da relativamente pequena utilizao da herana Rousseauniana no moderno ecologismo francs. Esta herana, do ponto de vista ecolgico, vai bem alm da obra exclusiva de Rousseau. Seu amigo e discpulo Bernardin de Saint Pierre, por exemplo, foi um dos escritores romnticos mais radicais na defesa de uma mudana na relao entre os seres humanos e o mundo no-humano. Ele chegou a questionar a prpria idia de agricultura, comparando a arrogncia dos humanos em modificar a paisagem natural com a brutalidade do tirano da Siclia, que cortava os membros dos viajantes para adapta-los sua cama de ferro (GROVE, 1995: 251).

Janeiro, 2005

67

tica e esquerdista que caracteriza a maior parte dos ecologistas atuais. No caso alemo, como j foi mencionado acima, tal desconfiana possui um sentido ainda mais grave, tendo em vista o lugar da retrica romntica na experincia totalitria do nazismo. J no mundo anglo-saxo, ao contrrio, o reconhecimento da herana romntica relativamente forte no ecologismo contemporneo. No caso da Inglaterra, essa identificao estabeleceu-se especialmente a partir da herana do movimento arts and crafts e do socialismo de guilda cultivado por nomes como William Morris e John Ruskin. Estes autores buscaram conjugar a recuperao romntica do passado medieval ingls com uma nova proposta socialista fundada na descentralizao econmica, no trabalho cooperativo e na promoo de uma industria artesanal que pudesse superar o holocausto esttico provocado, aos seus olhos, pela paisagem industrial moderna (STANSKY, 1996). Este conjunto de idias associou-se com o movimento concreto de preservao e valorizao cultural das paisagens rurais inglesas, a imagem da Merrie England, valendo-se para isso, muitas vezes, de vozes poticas prximas das origens do romantismo, como William Blake e William Wordsworth. A valorizao do mundo natural e a critica da ideologia do progresso industrial, neste contexto, assumiram um sentido social para alm da nostalgia, conjugando-se com uma proposta de emancipao futura da classe trabalhadora. Intelectuais importantes do campo ecologista ingls, como o historiador E.P. Thompson e o terico da literatura Raymond Williams, defensor explicito de uma alternativa eco-socialista que aproximasse o ecologismo contemporneo da tradio trabalhista britnica, enfatizaram a herana dos socialistas de guilda, inclusive por assumirem um enfoque no-produtivista e nomassificado na construo de uma economia socialista (WILLIAMS, 1980). William Morris, por exemplo, defendeu a idia de que seria desejvel viver sem o uso do carvo mineral, cone energtico da revoluo industrial inglesa, se quisermos viver vidas agradveis, ao invs de produzir todo tipo de maquinas que servem apenas para multiplicar a nossa servido e misria, alm de espoliar metade da beleza e da arte do mundo para fazer os mercadores e os industriais mais ricos. Nos tempos antigos as pessoas viviam sem o carvo mineral e eram, segundo creio, mais felizes do que somos hoje, produzindo melhor arte e poesia (WIENER, 1981:119). Uma postura semelhante foi adotada pelos ecologistas norte-americanos, que desde o incio reivindicaram a inspirao advinda dos pensadores do movimento transcendentalista do sculo XIX, como Ralph Emerson e Henry David Thoreau (FOX,1981). O movimento ecologista que emergiu nos Estados Unidos das dcadas de 1960 e 1970 soube aliar a forte valorizao do mundo natural com uma postura anti-militarista
68
VARIA HISTORIA, n 33

e de defesa dos direitos civis. Essa aliana revelou-se bastante apropriada diante das lutas contra a guerra do Vietn e pelos direitos do negros que dominaram a cena poltica daquele perodo histrico. A herana de Thoureau, que defendeu a desobedincia civil diante da guerra, sendo preso por recusar-se a pagar impostos que financiassem o avano militar norte-americano no Mxico, foi particularmente celebrada. Um dos seus eixos centrais, justamente, foi a capacidade de utilizar a crtica ambiental como base para formular uma verdadeira crtica da civilizao:
Hoje em dia quase todos os chamados melhoramentos feitos pelo homem, tais como a construo de casas e a derrubada das florestas e de todas as rvores grandes, simplesmente deformam a paisagem e fazem com que ela fique mais e mais domesticada e sem valor. Quem me dera um povo que preferisse pr fogo nas cercas e deixar de p as florestas!. (THOREAU, 1984 [1862]: 86).

Tal posio assumiu um carter extremamente concreto do ponto de vista da ao social por haver inspirado a grande campanha pela criao de parques nacionais nas serras da Califrnia, na segunda metade do sculo XIX, liderada pelo naturalista John Muir, um seguidor da filosofia transcendentalista. O pano de fundo terico desta campanha foi a desconfiana, resumida nas palavras de Thoureau, diante dos resultados da ao humana sobre o mundo da natureza, especialmente na moderna sociedade industrial. III Vimos, desta forma, que a influncia da herana romntica sobre o ecologismo contemporneo no deve ser nem absolutizada nem de todo descartada. Em um sentido geral, por certo, o movimento romntico influenciou o conjunto da sensibilidade moderna diante da natureza, afetando diretamente uma poro expressiva da melhor produo artstica e intelectual dos ltimos sculos. provvel que a abertura histrica proporcionada por este movimento, considerando um marco sociolgico amplo, tenha sido uma condio necessria para a emergncia posterior da conscincia ecolgica contempornea. Como bem analisou Keith Thomas, focalizando o exemplo da Inglaterra, a cultura moderna de preservao da natureza, paradoxalmente, nasceu no contexto urbano da civilizao industrial: o crescimento das cidades conduziu a um novo anseio pelo campo. O progresso da lavoura fomentou um gosto por ervas daninhas, montanhas e natureza no dominada. A recm-decoberta segurana diante dos animais selvagens produziu um empenho cada vez maior em proteger aves e conservar as criaturas selvagens no seu estado natural. No inicio do sculo XIX, nesse sentido, j era possvel
Janeiro, 2005

69

detectar a consolidao de um novo gosto onde o cenrio mais admirado j no era a paisagem frtil e produtiva, porm a selvagem e romntica , gerando um interesse crescente em preservar a natureza inculta como uma indispensvel fonte de riqueza espiritual (THOMAS, 2001: 317 e 356). No se deve supor, contudo, que tal gosto tenha se tornado hegemnico. A cultura de elogio do progresso urbano-industrial continuou sendo um dos pilares da modernidade, apesar de matizada por contracorrentes culturais que, em sentido genrico, costumam ser identificadas como romnticas. 5 Em um sentido mais especfico, no entanto, a herana romntica raramente assumida pelo ecologismo contemporneo, apesar de existirem paralelos marcantes entre algumas das inquietaes e propostas expressas pelos intelectuais romnticos dos sculos XVIII e XIX e os ecologistas dos sculos XX e XXI. O reconhecimento desta influencia, como foi dito anteriormente, ganhou uma expresso mais relevante apenas no contexto anglo-saxo. Diante da pergunta que deu origem ao presente artigo, portanto, preciso considerar, em primeiro lugar, a diversidade de romantismos, ecologismos e da relao entre eles. E tambm, em segundo lugar, a genealogia hbrida do campo ecologista contemporneo, que utilizou, reciclou e re-significou influencias romnticas e iluministas, entre outras, para construir propostas alternativas diante dos dilemas scio-ecolgicos da atualidade. Resta examinar brevemente, antes de encerrar estas reflexes, o lugar da herana romntica na constituio do ecologismo contemporneo no Brasil. O reconhecimento explicito desta herana, importante que se diga, foi praticamente inexistente. Os ecologistas brasileiros, at onde eu possa ter observado, no costumam citar antigos autores e artistas romnticos para embasar suas reflexes e propostas. possvel afirmar, no entanto, a existncia de uma certa influncia indireta, na medida em que o romantismo brasileiro ajudou a construir uma imagem positiva do mundo natural, mesmo que idealizada e abstrata, ao transformar em smbolos de identidade nacional os cus, as guas e as magnficas florestas que compe o bero esplndido onde a nao est deitada. Esta atitude de valorizao do mundo natural, presente tanto na cultura erudita quanto popular, um recurso simblico que vem sendo utilizado pelos ecologistas brasileiros da atualidade. Por este mesmo motivo bastante surpreendente a ausncia de referncias diretas ao romantismo por parte dos ecologistas brasileiros, j

preciso tambm levar em conta, nesta complexa historia cultural, que existiram, pelo menos a partir do sculo XVIII, importantes reflexes e praticas de conservao do mundo natural fundadas em pressupostos racionalistas e cientificistas, especialmente na tese de que o verdadeiro progresso dependia de um uso racional e cuidadoso dos recursos da natureza (Pdua, 2002: captulo 1).

70

VARIA HISTORIA, n 33

que esta tradio cultural apresenta um acumulo considervel de manifestaes artsticas em favor da dignidade dos povos indgenas e das paisagens naturais do pas. preciso considerar, neste sentido, que no existiu no Brasil, como no caso da Alemanha, um trauma poltico que estabelecesse um veto a esta conexo, apesar de uma certa identificao do romantismo com o passado monrquico e escravista do pas. Para entender a desconfiana contempornea, portanto, preciso levar em conta dois elementos. Em primeiro lugar, a falta de conscincia histrica por parte dos ecologistas brasileiros, at mesmo por fora do desconhecimento historiogrfico quanto existncia de uma tradio de critica ambiental no Brasil dos sculos XVIII, XIX e inicio do XX.6 As referencias tericas dos ecologistas locais a partir da dcada de 1970 passaram muito mais por autores contemporneos europeus, asiticos e norte-americanos do que pelo passado intelectual brasileiro. Em segundo lugar, preciso reconhecer que os romnticos brasileiros no chegaram a formular, de maneira geral, uma verdadeira crtica da civilizao a partir da valorizao da natureza, como acorreu em alguns dos pases citados anteriormente. Eles no chegaram, inclusive, a formular uma condenao efetiva da destruio do mundo natural vigente no pas, que acabou sendo promovida de maneira muito mais intensa por intelectuais racionalistas e cientificistas (PDUA, 2002). Com exceo do importante livro de Manoel de Arajo Porto-Alegre sobre A Destruio das Florestas, publicado em 1845, apenas encontrei passagens relevantes de protesto contra a devastao ambiental, se bem que muito pontuais, em obras de Gonalves Dias, Bernardo Guimares e Jos de Alencar. possvel que pesquisas posteriores venham a modificar esse quadro em algum nvel, mas, ao que parece, a cultura que embasou a ideologia do eterno bero esplndido no chegou a preocupar-se seriamente com o estado de conservao do mesmo. Esta constatao ajuda a corroborar as crticas ao carter superficial do naturalismo romntico no Brasil, que foram expressas, ao longo do tempo, por autores como lvares de Azevedo, Gilberto Freyre e Luiz Costa Lima. O primeiro deles, por exemplo, em uma divertida passagem de sua pea Macrio, ironizou os escritores que elogiavam os sertes e as florestas com base apenas na leitura das pginas de algum viajante e que havia esquecido de contar que na floresta h insetos repulsivos, rpteis imundos, que a pele furta-cor do tigre no tem o perfume das flores - que tudo isso sublime nos livros, mas soberanamente desagradvel na realidade (citado em CNDIDO, 1981: II - 15). Freyre, por sua vez, falou em um naturalismo morno e apenas literrio, a sombra de
6 Meu livro Um Sopro de Destruio, que reconstitui pela primeira vez a histria desta tradio intelectual no perodo que vai de 1786 a 1888, analisando cerca de 50 autores de poca, apenas foi publicado em 2002.

Janeiro, 2005

71

mangueiras de stio e macacos amansados pelos negros da casa (FREYRE, 1977 [1836]: II - 576). E Costa Lima, em uma perspectiva mais analtica, argumentou que setores do romantismo europeu caracterizaram-se por seu carter de rebeldia contra a sociedade instituda, de modo que o ato de ir a natureza representava um estimulo autoreflexo libertadora. O romantismo brasileiro, ao contrrio, cortejado pelo patrocnio imperial, construiu uma viso da natureza cujo rumo no era o de estimular a auto-reflexo, mas sim o de desenvolver o xtase (LIMA, 1984: 134). interessante observar que, em alguns poucos momentos, autores romnticos brasileiros chegaram a delinear uma critica civilizatria mais profunda. Estas crticas, no entanto, no foram levadas s suas ltimas conseqncias tericas. Mais ainda: elas foram seguidas, surpreendentemente, por uma atitude de recuo, uma espcie de rendio passiva diante da viso convencional de progresso. Um caso muito significativo encontra-se no poema O Ermo, publicado em 1852 nos Cantos da Solido de Bernardo Guimares, um dos escritores que mais referiu-se natureza e cultura rstica na segunda gerao do romantismo brasileiro. A primeira parte do poema pareceu expressar uma defesa radical da natureza contra a marcha da civilizao. Os ndios, muitas vezes tratados de forma abstrata nesse tipo de literatura, aparecem aqui como vtimas de uma violncia concreta e desmedida:
Oh! Floresta, que feito dos teus filhos? / Esta mudez profunda dos desertos / Um crime bem atroz! nos denuncia / O extermnio, o cativeiro, a morte / Para sempre varreu de sobre a terra / Essa msera raa.

A chegada da fronteira econmica sobre os ermos do territrio descrita como um processo dramtico de destruio ambiental:
Hei-lo que vem, de ferro e fogo armado, / Da destruio o gnio formidvel / Em sua fatal marcha devastando / O que de mais esplendido e formoso / Alardeia no ermo a natureza /...Oh! mais terrvel / Que o raio, que o dilvio, o rubro incndio / Vem consumar essa obra deplorvel / Qual hidra formidvel, no ar exalta / A crista sanguinosa, sacudindo / Com medonho rugido as gneas asas / E negros turbilhes de fumo ardente / Das abrasadas fauces vomitando / Em hrrido negrume os cus sepulta / Estala, ruge, silva, devorando / Das florestas os cadveres gigantes.

Mas na parte final do poema, de maneira imprevista, o forte protesto acaba desembocando em uma adeso conformista e esperanosa ao caminho inexorvel do progresso. Nem sequer se busca uma feio menos agressiva do mesmo. Ele aceito em seu sentido mais convencional:
72
VARIA HISTORIA, n 33

Mas, no te queixes, musa; so decretos / Da eterna providencia irrevogveis! / Deixa passar destruio e morte / Nessas risonhas e fecundas plagas, / Como charrua que revolve a terra, /Onde germinam do porvir os frutos / O homem fraco, ainda, e que hoje a custo, / Da criao a obra mutilando / Sem nada produzir destri apenas / Amanh criar, sua mo potente / que doma e sobrepuja a natureza, / H de imprimir um dia forma nova / Na face deste solo imenso e belo: / Tempo vir em que nessa valada / Onde flutua a coma da floresta / Linda cidade surja, branquejando / Como um bando de garas na plancie;/... E esses rios, que vo por entre sombras / Onde caudais serenos resvalando / Em vez do tope escuro das florestas / Refletiro no lmpido regao / Torres, palcios, coruchus brilhantes (GUIMARES,1959 [1852] : 36 - 39).

No se trata, como se v, de uma resignao lamentosa, mas sim de uma clara defesa da destruio como preo do avano civilizatrio. Uma defesa que apenas aparece mitigada nos ltimos versos do poema, quando Guimares imagina que a musa ptria, ao revolver memrias das eras que j foram e despertar do passado lembranas quase extintas, pode ser que dos bosques teus, de tua rude infncia, talvez ters saudade (Idem: 40). Um sentimento levemente nostlgico, e mesmo assim em sentido apenas potencial, que no se compara oposio ativa encontrada em alguns escritores romnticos de outros pases. Cerca de quatro anos depois, Jos de Alencar praticamente repetiu a mesma operao. Nas Cartas sobre a Confederao dos Tamoios, de 1856, ele criticou a incapacidade de Gonalves de Magalhes para transmitir condignamente a grandeza do meio natural brasileiro, em contraste com o que fizeram Chateaubriand em relao Flrida e Bernardin de Saint-Pierre em relao Ilha de Frana. Para faz-lo de forma apropriada, afirmou, seria necessrio que o poeta esquecesse as idias de homem civilizado e, sentindo-se filho da natureza, se embrenhasse pelas matas seculares a contemplar as maravilhas de Deus. At aquele momento, porm, essa natureza grandiosa ainda no tinha dado a um dos seus filhos o gnio suficiente para narrar toda a sua luz e beleza. A questo era que o tempo para realizar essa utopia artstica estava se estreitando, na medida em que a civilizao a vem: o wagon do progresso fumega e vai precipitar-se sobre essa teia imensa de trilhos de ferro que em pouco cortaro as tuas florestas virgens. Os turbilhes de fumaa e de vapor comeam a enovelar-se, e breve obscurecero a limpidez dessa atmosfera difana e pura. Diante dessa realidade natural, que saiu nua das mos de Deus, as mos dos homens no podem toc-la sem ofend-la. Ao invs de se indignar com essa perspectiva, porm, Alencar assumiu logo em seguida uma postura conformista e moderada:

Janeiro, 2005

73

Quem sabe! Talvez isso seja necessrio. O Brasil, em toda a sua beleza natural, ofusca o pensamento do homem com a luz forte, que deslumbra a vista e cega. preciso que essa luz perca um pouco de sua intensidade para que os olhos humanos possam se habituar a ela (1960 [1856]: 865).

Pode-se ver, desta forma, que os romnticos brasileiros no foram capazes, at onde saibamos, de produzir uma reflexo crtica e radical que pudesse servir de real inspirao para os anseios tericos e polticos dos ecologistas contemporneos. Os indcios observados nas passagens citadas acima, no entanto, convidam continuidade das pesquisas sobre essa temtica, que podem vir a revelar elementos novos sobre a herana cultural do romantismo brasileiro e, conseqentemente, fundamentar melhor sua relevncia, ou irrelevncia, para o atual debate filosfico e poltico sobre a construo de modelos menos destrutivos de relacionamento entre sociedade e territrio no pas.

BIBLIOGRAFIA
ACOT, Pascal. Histoire de Lcologie. Paris : PUF, 1988. ACSERALD, Henri; HERCULANO, Selene e PDUA, Jos Augusto. Justia Ambiental e Cidadania. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 2003. ALENCAR, Jos de. Cartas sobre a Confederao dos Tamoios. In: Obras Completas. Rio de Janeiro: Ed. Jos Aguilar, 1960 [1856]. BATE, J. Romantic Ecology: Wordsworth and the Environmental Tradition. London: Routledge, 1991. BRAMWELL, Anna. Blood and Soil: Walther Darr and Hitlers Green Party. Bourne Ends: Bucks, 1985. CNDIDO, Antnio. Formao da Literatura Brasileira. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981. CARLEY, M. e SPAPENS, P. Sharing the World: Sustainable Living & Global Equity in the 21st Century. London: Earthscan, 1998. DOBSON, A. Green Political Thought. London: Routledge, 1995. DROUIN, Jean-Marc. LEcologie et son Histoire: Riventer la Nature. Paris: Flammarion, 1991. FOX, Stephen. The American Conservation Movement: John Muir and His Legacy. Madison: University of Wisconsin Press, 1981. FOX, Warwick. Toward a Transpersonal Ecology. Berkeley: Shambala, 1990. FREYRE, Gilberto. Sobrados e Mocambos. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1977 [1836]. GAZIANO, E. Ecological Metaphors as Scientific Boundary Work: Innovation and Authority in Interwar Sociology and Biology, American Journal of Sociology, 1996, Vol. 101-4. GROVE, R. Green Imperialism. Cambridge: Cambridge University Press, 1995. GUIMARES, Bernardo. Poesias Completas. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1959. GUSDORF, Georges. Le Savoir Romantique de la Nature. Paris: Payot, 1985. HARRISON, Robert. Forests: The Shadow of Civilization. Chicago: The University of Chicago Press, 1992. HAYWARD, Tim. Ecological Thought: an Introduction. London: Polity Press, 1996. LAFRENIERE, Gilbert. Rousseau and the European Roots of Environmentalism, Environmental History Review, 1990, vol. 14, n. 4.

74

VARIA HISTORIA, n 33

LIMA, Lus Costa. O Controle do Imaginrio. So Paulo: Brasiliense, 1984. LINN, C. von. Lquilibre de la Nature, ed. par Camille Limoges. Paris: J. Vrin, 1972. MCCORMICK, J. The Global Environmental Movement. Chichestre: Wiley, 1995. MCINTOSH, Robert. The Background of Ecology. Cambridge: Cambridge University Press, 1985. NASH, Roderick. Wilderness and the American Mind. 3a ed. New Haven: Yale University Press, 1982. NEVES, Walter. Antropologia Ecolgica. So Paulo: Cortez Editora, 1996. PDUA, J.A. Produo, Consumo e Sustentabilidade: O Brasil no Contexto Planetrio, Cadernos de Debate Brasil Sustentvel e Democrtico, Rio de Janeiro, 1999, n. 6. ________________, Um Sopro de Destruio: Pensamento Poltico e Crtica Ambiental no Brasil Escravista, 1786-1888. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2002. ROUSSEAU, Jean Jacques. Os Devaneios do Caminhante Solitrio. Braslia: Unb, 1986. ____________________________, Obras. Porto Alegre: Editora Globo, 1962. STANSKY, P. Redesigning the World: William Morris, the 1880s and the Arts and Crafts. London, 1996. THOMAS, Keith. O Homem e o Mundo Natural. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. THOREAU, Henry. Caminhando. In: DRUMMOND, J. A. (org). Desobedecendo: A Desobedincia Civil e Outros Escritos de Henry Thoreau. Rio de Janeiro: Rocco, 1984 [1862]. WESTON, J. (ed). Red and Green. London: Pluto, 1986. WIENER, M. English Culture and the Decline of the Industrial Spirit. London: Penguin, 1981. WILLIAMS, Raymond. Socialism and Ecology. London: Socialist Environment & Resources Association, 1980. ZIMMERMAN, M. Contesting the Earths Future: Radical Ecology and Postmodernity. Berkeley: University of California Press, 1994.

Janeiro, 2005

75

Você também pode gostar