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Auto-estima e relaes afetivas

Auto-estima e relaes afetivas1


Antnio Isidro da Silva2 Geison Isidro Marinho3
RESUMO - Sentimentos so resultantes de acontecimentos ambientais; no tem gerao espontnea. As sensaes agradveis ou ruins, descritas como sentimentos, so respostas discriminativas das aes do ambiente sobre o organismo ou as conseqncias reforadoras ou aversivas de algum comportamento. A autoestima desenvolvida com os elementos fornecidos de relaes familiares e sociais. Esses elementos, entretanto, nem sempre fornecem informaes positivas a respeito de si prprio e, medida que o indivduo cresce precisa-se identificar quem verdadeiramente ele e assumir a responsabilidade pela prpria existncia. Palavras-chave: Terapia comportamental, auto-estima e relaes afetivas.

Self-esteem and feeling relationships


ABSTRACT - Feelings are results of environmental happenings; they do not have spontaneous generation. The pleasurable or uncomfortable sensations, described as feelings, are discriminative responses of the actions of the environment upon the organism or the consequences - positive or aversive of some behavior. The selfesteem is developed with the elements provided by familiar and social relations. These elements, however, rarely provide positive informations about the individual itself and, as the individual grown up it is needed to identify who he really is and assume the responsibility for his own existence. Key words: Behavior therapy, self-esteem and feeling relationships

Psicologia

1 Artigo baseado em Tema Livre apresentado na I Semana de Psicologia e Terapia Comportamental do UniCEUB, de 22 a 25/04/1998 e em palestra apresentada no I Ciclo de Palestras do INSPAC Instituto So Paulo de Terapia e Anlise do Comportamento, em 08/06/2002. 2 Especialista em Psicologia Experimental e Psicologia Clnica. Psiclogo Clnico AnalticoComportamental, Professor de Psicologia do UniCEUB, Professor do Curso de Formao e Treinamento em Psicoterapia Analtico-Comportamental do INSPAC. 3 Mestre em Psicologia pela UnB. Psiclogo Clnico Analtico-Comportamental, Professor de Psicologia do UniCEUB, Professor do Curso de Formao e Treinamento em Psicoterapia Analtico-Comportamental do INSPAC.

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O termo auto-estima bastante conhecido e utilizado na linguagem cotidiana e na Psicologia. Segundo Ferreira (2000) auto quer dizer por si mesmo e estima; sentimento de valor atribudo a algum ou valor dado a alguma coisa, apreo, considerao. A expresso auto-estima no se encontra definida nesse dicionrio (Aurlio) de uso popular. Essa definio levanta algumas questes para o terapeuta analticocomportamental que, em seu consultrio, freqentemente escuta pessoas se queixarem de sua baixa auto-estima, carncia ou falta de valor. Como o indivduo desenvolve sua noo de valor? E, como ele vai se sentir competente, com direitos nesse mundo?

O sentir sobre si mesmo


Segundo Skinner (1991) a cultura louva e recompensa os seus membros que fazem coisas teis ou interessantes. No processo, o comportamento positivamente reforado e so geradas condies corporais que so observadas pela pessoa cujo eu observado e valorizado (p.47). Essas condies corporais meio interno se alteram em funo de mudanas que ocorrem no ambiente. Nesse caso, explorando as circunstncias ambientais geradoras desses sentimentos que se identifica o que faz a pessoa sentir o que sente e como ela passou a se sentir daquela forma. Do mesmo modo que reforadores positivos geram sensaes agradveis, as crticas e punies podem gerar condies corporais adversas. A pessoa que valorizada, reconhecida sente-se competente e aquela que punida e criticada diante de seus feitos sente-se incompetente. Assim, medida que h a interao com o ambiente, a referncia individual de si mesmo construda. Essa referncia pode ser positiva ou negativa.

Organizao do repertrio
Do ponto de vista comportamental, o indivduo, ao nascer, essencialmente incompetente e carente de cuidados. Os pais so os responsveis diretos por esse novo ser. So eles que vo fornecer os cuidados iniciais para a sobrevivncia do indivduo e as primeiras oportunidades de relacionamento social. Se os pais acolhem o filho, protegem-no, alimentam-no e corrigem seus comportamentos indesejveis, vo fazer com que esse filho se observe positivamente, se sinta aceito e perceba que tem importncia para os outros. Mas se os pais no agirem dessa forma, o filho poder se sentir inadequado, desprotegido e carente. O beb no possui uma noo de EU. Entretanto, os pais, os irmos e
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outras pessoas com quem interage, ensinam o indivduo a descrever seu prprio corpo (olha a mozinha dele; que bonitinho o narizinho dele) e seu prprio comportamento (nenm fez xixi?). As aes dos outros tambm so descritas pelos pais (olha que lindo o que sua irm fez) e esse conjunto de descries tornar-se- referncia para a construo da noo de EU na medida em que o beb se desenvolve. Segundo Baldwin e Baldwin (1986), a criana aprende a fazer auto-descries quando realiza algo (olha o que eu fiz). Se esse comportamento for aprovado socialmente, sua ao e a auto-descrio sero reforados. Por outro lado, se houver punio para o comportamento, bastante provvel que o agir e o descrever a ao reduzam de freqncia. Diante dessas contingncias, a criana passa a perceberse mal, pois juntamente com a dica pblica ocorrem alteraes emocionais relacionadas ao que foi dito sobre ela. O ambiente hostil leva as pessoas a se sentirem insignificantes, sem valor e elas podem se sentir culpadas porque se sentem incapazes de promover ou adquirir o reforo desejado (e.g. o afeto do outro). As contingncias, em termos de ambiente hostil, no servem apenas para inibir comportamentos, mas promovem o desenvolvimento de eventos privados, a partir dos quais o indivduo se responsabiliza pelo seu prprio fracasso e no discrimina como o ambiente pode leva-lo a sentir-se como se sente. Baldwin e Baldwin (1986) afirmam que, quem freqentemente punido, aprende a responder a um grande nmero de estmulos condicionados (CSs) para respostas emocionais aversivas, tais como vergonha, ansiedade, culpa ou sentimentos ruins a respeito de si prprio. Por outro lado, o comportamento vai ser mais assertivo se a maioria das auto-descries da pessoa se constitui de CSs para emoes agradveis devido a uma histria de experincias positivas. O auto-conhecimento sobre atitudes e crenas internas freqentemente depende de discriminaes que envolvem muitos eventos ao longo do tempo, mas os eventos so mais pblicos do que privados. (Baum, 1999, p. 122). Segundo Ryle (1949) e Rachlin (1985) (citados em Baum, 1999, p.121), tendemos a acreditar mais no que as pessoas dizem. Ento, ao ser muito criticada, censurada ou rejeitada, uma pessoa passa a acreditar e a se ver de maneira inadequada. A ausncia de auto-conhecimento pode dar pistas sobre algum que acredita nas crticas que os outros lhe fazem por certos comportamentos, roupas que vestem e etc. Alm de pistas sobre algum que no observa classes outras de respostas que foram positivamente reforadas no passado. Nesse sentido, h a supresso da resposta punida alm de outras respostas semelhantes. Isso produz um indivduo inibido, que tem medo de falar em pblico e colocar-se de maneira assertiva. O controle aversivo favorece o aparecimento de respostas emocionais negativas e um repertrio
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de fuga e esquiva. O controle pblico bem observado nesses comportamentos de fuga e esquiva, onde os arranjos de contingncias que levaram auto-observao negativa tambm mantm e fortalecem esses comportamentos. O indivduo, portanto, prevendo sofrimento ou fracasso evita determinados contextos. Se ele sente-se feio, desajeitado e acredita que a pessoa amada no vai quer-lo, prefere sentirse mal a enfrentar uma situao de conquista. Com medo de ser rejeitado, o indivduo no se expe e mantm o sentir-se inferior e sem direitos. Diante desse contexto, a seguinte regra desenvolvida no sou bom o suficiente para conseguir algum. Comparaes feitas pelos outros tambm alteram os comportamentos (pblicos e privados) de um indivduo. As comparaes estabelecem um referencial para comportamentos apropriados e desejveis. Ou seja, um pai que compara o filho ao primo estudioso est dizendo ao filho que comportamento deveria ter. O filho, por sua vez, achando que no agrada ao pai, tenta se comportar como o primo. Se conseguir bons resultados e o pai o valorizar, o filho se sentir melhor. No ambiente social so feitas observaes sobre comportamentos ditos adequados e pertences de valor. A partir de dessas observaes, o indivduo pode tambm comear a se comparar para identificar o que os outros tm, que valorizado, e ele no. A constatao das diferenas sinaliza o que admirado e valorizado socialmente. Percebendo-se falho, o indivduo avalia-se inferior e supervaloriza o outro. E ento, para receber reforo, passa a se comportar de maneira a obter reconhecimento; passa a usar determinadas roupas, comprar carros, valorizar determinados comportamentos (e.g. falar sobre moda, carros) e fazer o que as pessoas que ele admira fazem para ser aprovado socialmente ou pela famlia (e.g. estudar muito). Porm, mesmo mudando seus comportamentos e obtendo as coisas das quais ache que precisa, o indivduo sente-se sozinho e incapaz de obter o afeto do outro. Ao discriminar que pode no ser valorizado pelo outro, o indivduo pode emitir comportamentos agressivos. Para a pessoa, uma forma de defender-se da humilhao (do no querer do outro), porm, a partir da, uma cadeia de comportamentos inassertivos pode ser observada: o indivduo sente-se inferior, o outro faz algum comentrio sobre alguma idia, o indivduo agride como se estivesse defendendo a auto-estima e o outro se afasta. Nesse sentido, so confirmadas a sensao de inferioridade e a regra de que os outros no gostam de mim. A outra pessoa se afastou em funo da agresso e o indivduo fica pensando que porque rejeitado. A outra pessoa apenas contra argumentou uma idia, mas o indivduo se sentiu ofendido. Pergunta-se: O outro ofendeu ou ele se sentiu ofendido?
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Quando as pessoas esto expostas a contingncias que no conseguem discriminar, tendem a formular e seguir auto-instrues. Ento, assumem comportamentos defensivos para se esquivarem da suposta fragilidade que o precisar do outro impe (e.g. no devo demonstrar o que sinto seno as pessoas vo se aproveitar de mim, vo achar que sou fcil). Dessa forma, no percebendo com clareza o mundo a sua volta, esses indivduos pensam que todos esto contra eles e que no so aceitos. Na verdade, essas pessoas no discriminam o contexto e no percebem como suas aes podem afastar os outros, as quais tanto desejam.

Relacionamento interpessoal
Se a pessoa no tem um repertrio de habilidades mais adequadas para lidar com sucesso em relacionamentos interpessoais, o comportamento agressivo pode ser um dos meios. No passado, os pais, por exemplo, usaram da punio (como que voc faz isso, idiota?) na tentativa de suprimir comportamentos indesejveis, e estabelecem uma relao de funcionalidade entre o comportamento agressivo e aquele contexto (os pais tinham sucesso na supresso do comportamento aprendizagem). Qualquer situao futura de desacordo ou conflito fornece dicas para a emisso de comportamentos agressivos. Historicamente, esse comportamento pode ter funcionado com coleguinhas, na escola e no ambiente infantil, porm, em relaes interpessoais na vida adulta, a agressividade pode no ter efeitos satisfatrios, havendo grande probabilidade do indivduo agressivo ser isolado. Quando o cliente chega ao consultrio as queixas relacionadas a auto-estima giram em torno de temas como: no ser amado por ningum, sentimentos de inadequao, no conseguir se relacionar ou manter relacionamentos, solido e sentimentos de injustia. Nas relaes interpessoais pessoas com baixa auto-estima emitem comportamentos que dificultam seu relacionamento com os demais. Quando vivem relaes afetivas mais intimas, essas pessoas se queixam da vida e fazem cobranas de afeto, considerao e respeito, como se as pessoas a sua volta no a valorizassem. Esse padro de comportamento incomoda quem est por perto, o que, em geral, relatado como estou me sentindo sugado por fulano de tal. Nunca consigo fazer o suficiente para agrada-lo. A auto-estima no deve ser considerada causa de comportamento. O sentir deve ser considerado ocasio para a emisso de comportamentos, em que, segundo Skinner (1991) um organismo raramente se comporta sem responder a seu prprio corpo (p. 46). Por outro lado, deve-se dar especial ateno ao tratamento da autoestima na clnica psicolgica, pois a forma como a pessoa se observa (adequada ou inadequada) e observa os outros, especifica o modo como ela se relaciona com os outros: com direitos ou no, relaxada ou tensa, com ou sem comportamentos
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assertivos ou habilidades sociais. importante lembrar que nas interaes com o meio, uma pessoa tambm ambiente para as outras, pois estmulos produzidos por ela vo afetar os outros indivduos. Os comportamentos operantes modificam o ambiente e essas modificaes levam, por sua vez, a modificaes em comportamentos subseqentes, tanto do prprio emissor quanto de quem est a sua volta. As pessoas com baixa auto-estima so muito carentes de afeto. Essa carncia geralmente histrica, quando os pais no a atenderam afetivamente e foi gerada uma sensao de desproteo. Para obter proteo (segurana afetiva) vai-se fazer necessria a presena do outro (reforo) na vida delas e, precisar do outro muitas vezes as coloca numa condio de fragilidade. A fragilidade observada, pois o outro pode no estar disponvel quando elas solicitam, o que pode provocar sentimento de humilhao. Como conseqncia ltima, portanto, essas pessoas esquivam-se do relacionamento interpessoal e no demonstram ao outro a sua importncia. Ao sentir-se inferior, o indivduo pode pensar que no tm nada que agrade aos outros e se coloca nos relacionamentos sem direitos (e.g. fulano to legal... mas eu no tenho a menor chance com ele. Ele no vai querer algum burra como eu). A ausncia de um repertrio adequado faz com que pessoas com baixa autoestima se comportem com timidez e retraimento e muitas vezes vistas como metidas (e.g. fulana passou por mim hoje e nem me olhou, como metida a besta!), sendo que, na realidade, essas pessoas no possuem um repertrio de habilidades sociais apropriado para se relacionarem.

Tratamento
Atribuir baixa auto-estima a causa dos fracassos atribuir um valor causal auto-estima e isso implica em negligenciar a histria de aprendizagem. Essa prtica no fornece condies de o psiclogo clnico realizar alguma mudana no sentir das pessoas, pois se ignoram as contingncias que a mantm esse sentimento. O sentimento algo interno que muda apenas se a pessoa se dispuser a sentir e a agir de uma forma diferente. Conforme Skinner (1953) a prtica de buscar dentro do organismo uma explicao para o comportamento tende a obscurecer as variveis que esto disponveis de forma imediata para uma anlise cientfica. Estas variveis se encontram fora do organismo, em seu ambiente e em sua histria ambiental (p.41). Durante muito tempo acreditou-se que o comportamento se originava dentro do indivduo talvez porque vemos o comportamento humano, mas percebemos muito pouco do processo atravs do qual ele se origina, sentimos necessidade de
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um eu criativo, iniciador (Skinner, 1991). Para fazer anlise de um sentimento, deve-se levar em considerao os antecedentes e conseqentes desse comportamento de sentir. Para o terapeuta, o que se sente to importante quanto o que se faz. Relatos do mundo interno do que sentido e introspectivamente observado do dicas (1) do comportamento passado e das condies que o afetaram; (2) do comportamento atual e das condies que o afetam; e (3) das condies relacionadas ao comportamento futuro (Tourinho, 1995). Nesse contexto de anlise, quando algum afirma que est com a auto-estima baixa, est falando da probabilidade de se comportar de uma dada maneira, e no informando uma condio corporal particular. Assim, para ajudar uma pessoa com baixa auto-estima deve-se investigar quais comportamentos acompanham esse sentir-se inferior diante de diversas situaes e caracterizar o ambiente no qual esse comportamento se desenvolveu. Primeiramente, deve-se identificar a histria de privao de reforos, os dficits comportamentais, os comportamentos adequados na produo de reforos, sucessos e fracassos, as contingncias do ambiente atual e o grau de assertividade. A partir desses dados, fazer uma anlise funcional da vida desse indivduo para poder esclarec-lo sobre sua condio atual e como ela se estabeleceu a partir de sua histria. Da ento, identificar outras classes de comportamentos que podem gerar melhores condies de reforo medida que se reformula alguns conceitos sobre ele mesmo, os quais foram estabelecidos devido a esse perodo de malestar. O treino discriminativo e em auto-controle podem auxiliar o cliente a conter verbalizaes e comportamentos que antes produziam punies e, por meio do treino de habilidades, pode-se desenvolver um repertrio mais amplo e eficaz na obteno dos reforos desejados. Portanto, o indivduo ser capaz de se relacionar melhor com as pessoas a sua volta e conseqentemente sentir-se melhor consigo mesmo e mais competente.

Aspectos particulares da relao teraputica no tratamento da auto-estima


A relao terapeuta-cliente sempre foi um pr-requisito para se fazer psicoterapia, entretanto, nunca se falou tanto em relao teraputica como nos ltimos tempos. No tratamento da baixa auto-estima, alguns aspectos da relao teraputica devem ser considerados com mais ateno, porque o cliente, quando se depara com a necessidade de reformulao de seu repertrio comportamental, pode se sentir muito inadequado.
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Entre alguns aspectos importantes, o primeiro a ser salientado a relao de confiana e aceitao. Trata-se da forma como se recebe o cliente e a postura de audincia diante dos relatos feitos por ele, ou seja, no desqualificar a histria pessoal, no punir o relato verbal e demonstrar interesse pela pessoa do cliente. Outro aspecto relaciona-se resistncia. O terapeuta est lidando com comportamentos fortemente instalados e que geram alguma segurana ao indivduo. Fazer uma anlise funcional da histria do cliente, em conjunto com perguntas pertinentes para a obteno de dados e promoo de esclarecimentos e reformulao de regras do indivduo, realizar treinos de habilidades (instrumentar o cliente para lidar com o ambiente), entre outras coisas, aos poucos quebram a resistncia mudana. Mediante a apresentao de comportamentos adequados h o contato por parte do cliente com reforadores naturais que so mais interessantes. Quanto ao reforo positivo na relao teraputica, o terapeuta deve ter cuidado em buscar a histria de sucessos do cliente, valorizando as aes bem sucedidas. O exagero no reforar os comportamentos e valorizar o cliente pode acarretar em dificuldades na relao, pois a tendncia o cliente questionar o reforo e achar que falso (voc est dizendo isso s porque meu terapeuta). A demonstrao de afeto pelo terapeuta outro pr-requisito para a terapia nesses casos. Se o cliente se sente rejeitado e v o terapeuta como mais um que no o compreende, a terapia ser ineficaz.

Concluso
O tratamento da auto-estima sob a perspectiva analtico-comportamental tem por objetivo levar a pessoa a se perceber como igual s demais, reformulando conceitos sobre si prpria e reorganizando seu repertrio comportamental, levandoa a descobrir alternativas de comportamento que lhe permitam satisfazer as prprias necessidades. Dessa forma, ela no vai se relacionar com o outro fazendo exigncias do que pode dar a si mesma e a relao vai ser mais fcil e gratificante para ambas. Perante Deus, a natureza e o ambiente, todos os indivduos so iguais. A diferena individual est na histria (particular) complexa de contingncias que forma o repertrio comportamental de cada pessoa, mas que no tira a igualdade do ser. Em outras palavras: o fato das pessoas terem repertrios diferentes no caracteriza ningum como superior ou inferior. Essa condio de igualdade pressupe atitudes de respeito e considerao nas relaes interpessoais, independente do aspecto fsico, situao econmica ou social, j que cada um acontece como fenmeno biolgico e no como resultado de qualquer escolha. Do ponto de vista gentico est comprovada a inexistncia do ser humano melhor ou pior. A diferena est no que se aprende e que muitas vezes dificulta
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a convivncia, do ponto de vista social, moral ou religioso. Esse aprendizado nem sempre facilmente modificado, carecendo de orientao de um especialista, de um conhecedor das leis que regem o comportamento. Segundo Skinner (1991), a auto-estima (o eu) em que acreditamos pode ser produto do fazer bem, e no sua causa. (...) Pessoas que no so bem sucedidas naquilo que fazem podem perder a f em si mesmas, mas um terapeuta pode restaurala, fazendo com que se lembrem de sucessos anteriores, restabelecendo assim, pelo menos em parte, o estado corporal que sentiram nessas situaes. O modo mais efetivo de restaurar a crena em si mesmo , com certeza, restabelecer sucessos, talvez custa de simplificar contingncias de reforamento (p.48-49). Muda-se a emoo mudando o que se faz. Ou, segundo Hayes (1987, citado em Brando, 2000) uma outra forma de mudar encobertos seria a estratgia chamada de separar o eu observador do eu como contedo. Se a pessoa se v como eu observador de seus sentimentos e no como os seus prprios encobertos, ela poder aceita-los melhor porque no precisa defender-se ou culpar-se por seus sentimentos. Eles so meus, mas no so eu, e ampliar sua possibilidade de compreender o que acontece e o que precisar fazer para mudar.

Referncias
BALDWIN, J.D. & BALDWIN, J.L. (1986). Behavior principles in everyday life. N. Jersey: Prentice Hall. BAUM, W. (1999). Compreender o behaviorismo cincia, comportamento e cultura. Porto Alegre (RS): Artes Mdicas. BRANDO, M.Z.S. (2000). Os sentimentos na interao terapeuta-cliente como recurso para a anlise clnica. Em R. R. Kerbauy (Org.) Sobre comportamento e cognio: conceitos, pesquisa e aplicao, a nfase no ensinar, na emoo e no questionamento clnico. So Paulo: ARBytes Editora. FERREIRA, A.B.H. (2000). Dicionrio Aurlio bsico da lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Nova Fronteira. SKINNER, B. F. (1953). Cincia e comportamento humano. So Paulo: Martins Fontes. SKINNER, B. F. (1984). Contingncias de reforo. (Os Pensadores) So Paulo: Abril Cultural. SKINNER, B. F. (1991). Questes recentes na anlise comportamental. Campinas, SP: Papirus. TOURINHO, E. Z. Eventos privados em uma cincia do comportamento. Trabalho apresentado no IV Encontro Brasileiro de Psicoterapia e Medicina Comportamental. Campinas, SP, 1995. Universitas Cincias da Sade - vol.01 n.02 - pp.229-237
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