Você está na página 1de 81

Gibbons Michael. (1998). Pertinencia de la educacin superior en el siglo XXI.

Documento presentado como una contribucin a la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior de la UNESCO, en 1998. Consultado en la Web, el 21 de noviembre de 2006, en: http://www.humanas.unal.edu.co/contextoedu/docs_sesiones/gibbons_vi ctor_manuel.pdf

Pertinencia de la educacin superior en el siglo XXI

Michael Gibbons
SECRETARIO GENERAL ASSOCIATION OF COMMONWEALTH UNIVERSITIES

El Banco Mundial ha prestado apoyo para la preparacin de este estudio como parte de su contribucin a la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior de la UNESCO, que se celebrar en Pars del 5 al 9 de octubre de 1998. Las opiniones expresadas en el estudio no reflejan las del Directorio Ejecutivo del Banco ni las de los gobiernos representados en l.

Pertinencia de la educacin superior en el siglo XXI NDICE Resumen analtico .......................................................................................................... i 1. Introduccin ....................................................................................................... 1 Algunos supuestos bsicos................................................................................... 1 Marco analtico .............................................................................................. 3 El surgimiento de una nueva modalidad de creacin de conocimiento ............. 4 Estructura disciplinaria: Modalidad 1 ............................................................. 4 Transformacin de las prcticas de investigacin: Modalidad 1 y Modalidad 2............................................................................ 5 Algunos atributos de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2 .......... 6 Conocimiento producido en el contexto de aplicacin .................................... 7 Carcter transdisciplinario.............................................................................. 7 Heterogeneidad y diversidad organizacional ................................................... 9 Responsabilidad y reflexin sociales ............................................................. 10 Control de calidad........................................................................................ 10 2. La transformacin de la "dinmica de pertinencia" de la educacin superior 12 Masificacin de la educacin y de la investigacin: la clientela de la educacin superior ................................................................... 12 Modalidades de la masificacin de la educacin superior .................................... 16 Diversificacin de funciones ......................................................................... 16 Perfil social de la poblacin estudiantil ......................................................... 16 Educacin para las profesiones..................................................................... 17 Tensiones entre la enseanza y la investigacin............................................. 17 Expansin de la investigacin centrada en los problemas .............................. 17 Declinacin de la produccin primaria de conocimiento................................ 18 Mayor responsabilizacin............................................................................. 18 Tecnologa para la enseanza ....................................................................... 18 Mltiples fuentes de financiamiento para la educacin superior..................... 19 La eficiencia y el etos burocrtico ................................................................ 19 Consecuencias para el acceso masivo ........................................................... 19 Colegialidad, gestin y la fragmentacin del conocimiento ................................. 21 Globalizacin y competitividad internacional...................................................... 23 Solucin de problemas y acceso al conocimiento especializado..................... 25 Empresas tipo red, alianzas de investigacin y desarrollo y redes empresariales ................................................................................... 26 Dos niveles de competencia ......................................................................... 28 La especial importancia de los servicios al productor.................................... 30 Transicin a las industrias del conocimiento ....................................................... 33

3.

La diversificacin de los esfuerzos en pro de una educacin superior pertinente........................................................................................... 36 El nuevo contexto de la pertinencia: Interaccin con la produccin distribuida del conocimiento .................................................. 36 Repercusiones para las universidades ................................................................. 41 Participacin en la investigacin de vanguardia............................................. 42 Repercusiones para los planes de estudio ........................................................... 43 Multidisciplinariedad y transdisciplinariedad ................................................. 45 Un nuevo centro de inters para la enseanza ............................................... 47 La funcin de los estudios de postgrado ....................................................... 48 Repercusiones para la gestin de las universidades ............................................. 50 Asociaciones y alianzas ................................................................................ 51 Intercambio de tecnologa ............................................................................ 51 Universidades virtuales................................................................................. 54 Garanta de calidad ...................................................................................... 56 Relacin entre la enseanza y la investigacin: conclusin preliminar.................. 57 Ncleos y periferias: las universidades como instituciones "de cartera" ......... 58 Repercusiones para el mundo en desarrollo ........................................................ 59 Repercusiones en el caso de la asistencia para el desarrollo........................... 63

4.

El rendimiento social de una educacin superior pertinente ........................... 65 El surgimiento de una cultura de responsabilizacin ........................................... 66 Universidades y sociedad: responsabilizacin, mercados y confianza .................. 67

5.

Resumen ........................................................................................................... 68

RESUMEN ANALTICO

El modelo que se presenta en este documento ofrece un panorama de la pertinencia que habr que tener la educacin superior en el siglo XXI, que se inicia con los cambios que se estn produciendo ya en la creacin de conocimiento. Se procura hacer notar que, en su mayora, las universidades estn organizadas de acuerdo con las estructuras de las disciplinas cientficas (lo que en el texto se denominan Modalidad 1) y que estas estructuras se estn modificando. El cambio ms importante es el surgimiento de un sistema distribuido de produccin de conocimiento y, en este sistema, el conocimiento est caracterizado por un conjunto de atributos que hemos denominado Modalidad 2. En lo que a las universidades se refiere, la modificacin ms profunda es que la produccin y la divulgacin del conocimiento --la investigacin y la enseanza- ya no son actividades autnomas, que se llevan a cabo en instituciones relativamente aisladas. Ahora implican una interaccin con otros diversos productores de conocimiento. En estas circunstancias, las vinculaciones entraarn ms y ms el aprovechamiento del potencial de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin. Las prcticas de investigacin de las universidades y la industria, y tambin otros productores de conocimiento, se asemejan cada vez ms. En efecto, en la actualidad todos son partes actoras en la causa del conocimiento. La globalizacin significa que, para cada parte actora, el grueso del conocimiento al que debe tener acceso se habr producido en alguna otra parte. Ms del 90% del conocimiento que se crea en el mundo entero no se produce en el lugar donde es necesario aplicarlo. El reto es cmo lograr que el conocimiento que tal vez se haya producido en alguna otra parte llegue precisamente all donde se lo pueda usar con eficacia en un contexto particular en el que se busca la solucin de un problema. Las universidades se han inclinado mucho ms hacia la produccin que hacia el aprovechamiento creativo (reconfiguracin) del conocimiento que se est creando en el sistema distribuido. Sigue siendo vlido en este momento preguntarse si son capaces de efectuar los ajustes institucionales necesarios para llegar a ser tan competentes en esta ltima labor como lo fueron en el caso de la primera. Esto exige la formacin de cuadros de trabajadores del conocimiento --personas especializadas en la configuracin de un conocimiento que sea pertinente para una multiplicidad de contextos. Este nuevo cuerpo de trabajadores que se describe en el texto comprende identificadores de problemas, solucionadores de problemas e intermediarios de problemas. Este pasaje de la produccin a la configuracin del conocimiento es una ardua tarea, muy en especial en el caso de las universidades de los pases en desarrollo. Para poder funcionar con eficiencia, las universidades tendrn que reducir mucho su tamao y aprender a utilizar recursos intelectuales que no dominan plenamente. Esta es la nica forma en que podrn interactuar eficazmente con el sistema distribuido de produccin de conocimiento y con la progresiva diferenciacin de la oferta y la demanda de conocimiento especializado. En el futuro, las universidades contarn con un claustro docente pequeo y un conjunto externo mucho ms grande de especialistas de varios tipos que estarn vinculados a las universidades en diversas formas. Las universidades se convertirn en un nuevo tipo de "institucin de cartera" en la esfera

de la creacin de conocimiento; su papel quizs se limite a acreditar la enseanza que primariamente imparten otros, mientras que, en cuanto a investigacin, cumplen su funcin armando equipos que buscarn solucin a los problemas y trabajarn en cuestiones fundamentales. Un ajuste significativo que tendrn que realizar las universidades en esta esfera es elaborar estructuras que promuevan y recompensen la creatividad grupal. Hasta ahora, en las universidades se ha puesto el acento en el desempeo individual, cosa que es consecuencia de la estructura de las disciplinas. Se ha prestado poco o nada de atencin al desafo que supone ensear a la gente a ser "creativa" cuando trabaja en equipo. A fin de evitar repeticiones dispendiosas, habr que crear, en el corazn mismo de las polticas de una institucin, un etos que se base en el trabajo en equipo e, incluso ms importante, en el de compartir recursos. Las universidades cumplirn funciones trascendentes no slo en el desarrollo econmico nacional sino tambin en medida creciente en el regional, en la transmisin incesante de conocimientos y en la formacin de una cultura cvica. A fin de alcanzar la eficacia en estas esferas, tendrn que llevarse los valores de la transferencia de tecnologa desde la periferia, donde se encuentran ahora, al centro mismo de las universidades. Las universidades que realmente desean cumplir un papel en el complejo juego del intercambio de tecnologas establecern mltiples y complejas asociaciones, cuya dinmica entraar una combinacin de competencia y colaboracin. Las universidades del maana establecern muchos y distintos tipos de vinculaciones con la sociedad que las circunda. El mrito que se les asigne depender cada vez ms de su "conectividad" al sistema distribuido de produccin de conocimiento y a su pertinencia segn lo determine la eficacia con que utilizan los recursos de este sistema. Las universidades siguen ocupando un lugar privilegiado en el sistema distribuido de produccin de conocimiento, pero las estructuras actuales son demasiado inflexibles para dar cabida a las modalidades de creacin que estn surgiendo o a las demandas que impondr una diversidad mucho mayor de "estudiantes". Tanto los estudiantes como los profesores saben que su xito personal depende de que puedan encontrar un lugar propicio en la sociedad del conocimiento que se est creando. El problema es que ni en la enseanza ni en la investigacin tienen las universidades un papel exclusivo, y esto constituye una amenaza para la forma convencional de trabajar. Pero... es quizs una oportunidad?

ii

Pertinencia de la educacin superior en el siglo XXI Michael Gibbons ASSOCIATION OF COMMONWEALTH UNIVERSITIES

Se reconoce desde hace tiempo que las instituciones de educacin superior, en especial las universidades, se cuentan entre las instituciones sociales ms estables y resistentes al cambio que hayan existido durante los ltimos 500 aos. Con arreglo al modelo del campus fsico, los alumnos residentes, la interaccin cara a cara entre alumno y profesor, las disertaciones y un fcil acceso a los textos escritos, estas instituciones han desarrollado y transmitido eficazmente el acopio de conocimientos, de una generacin a otra. Han cumplido con su responsabilidad en medio de las conmociones polticas y sociales, la evolucin de la sociedad y el adelanto tecnolgico, mantenindose al mismo tiempo esencialmente sin modificacin alguna, tanto de estructura cuanto de mtodo. Retendr este modelo ya comprobado su flexibilidad y su pertinencia en el siglo XXI? En este documento se tratar de responder estos interrogantes especulando acerca de la forma en que se definir la pertinencia de la educacin superior en relacin con demandas futuras de estudiantes y empleadores, con las formas institucionales que se usarn para impartir la educacin superior y los cambiantes requerimientos de una civilizacin en transformacin. 1. Introduccin

Un nuevo paradigma de la funcin de la educacin superior en la sociedad ha venido surgiendo poco a poco durante los ltimos veinte aos. Aparentemente ha desaparecido la magnanimidad de un von Humboldt o un Newman, con su bsqueda del conocimiento por el conocimiento en s. Sus lugares han sido ocupados por un concepto de la educacin superior segn el cual las universidades han de servir a la sociedad, primordialmente respaldando la economa y mejorando las condiciones de vida de sus ciudadanos. Si bien es cierto que las universidades retienen todava su funcin de "conciencia de la sociedad", la funcin crtica ha sido desplazada en favor de otra ms pragmtica en trminos de suministro de recursos humanos calificados y la produccin de conocimiento. Estos cambios no son tericos sino que buscan tener un efecto prctico directo en la conducta y el funcionamiento de las instituciones de educacin superior. El nuevo paradigma trae consigo una nueva cultura de reponsabilizacin como lo demuestra la proliferacin de las ciencia de gestin y un etos que procura lograr un buen rendimiento de la inversin en todos los sistemas de educacin superior en el mbito internacional. Algunos supuestos bsicos El primer supuesto, en este documento, es que el nuevo paradigma con su orientacin econmica no va a ser reemplazado y que tampoco se invertir la tendencia hacia una creciente responsabilizacin. En todos los pases, desarrollados o en desarrollo, la cultura de la responsabilizacin se ir asentando con ms y ms firmeza. En el siglo XXI la educacin superior no slo tendr que ser pertinente sino que, adems, esa pertinencia ser juzgada en trminos de productos, de la contribucin que la educacin superior haga al desempeo de la economa

nacional y, a travs de ello, del mejoramiento de las condiciones de vida. Si bien es de prever que surgirn de todos los bandos argumentos de distinto peso y coherencia que sealarn las limitaciones de este enfoque pragmtico, se supone aqu, adems, que no habr argumento o justificacin alguna que tenga un peso semejante. La pertinencia tendr que ser demostrada, no una vez sino continuamente. Los imperativos econmicos barrern con todos lo que se les oponga y "si las universidades no se adaptan, se las dejar de lado". (La Haya, 1991) Este concepto de pertinencia de las universidades, juzgado principalmente en relacin con la contribucin que efecten al desarrollo econmico, representa un cambio de importancia tanto en perspectiva como en valores en relacin con el punto de vista que presentaban en una poca anterior personas como von Humboldt y Newman. Para dar cabida al nuevo paradigma ser necesario, evidentemente, realizar cierta adaptacin, sea en trminos de las relaciones entre la universidad y la sociedad circundante, sus metas institucionales, o sus valores esenciales. Sin embargo, puesto que el desarrollo econmico de una nacin es un fenmeno complejo y polifactico, que depende entre otras cosas de la historia (por ejemplo, la evolucin econmica anterior) as como de factores sociopolticos actuales (por ejemplo, la demografa, la infraestructura, etc.), es de esperar que la gama de adaptaciones refleje el contexto local y, por lo tanto, muestre grandes variaciones tanto entre pases como con el tiempo. La respuesta al imperativo de una nocin de pertinencia ms pragmtica provoca aumento de la diversidad entre los sistemas de educacin superior. Por supuesto que en un ambiente dinmico, el cambio no es un acontecimiento nico en el tiempo sino ms bien una serie de adaptaciones ms o menos continuas a las modificaciones en el entorno. Puede que estas adaptaciones sean locales y que su magnitud vare en medida considerable, pero el cambio ser continuo y cada innovacin ser juzgada en funcin de la "contribucin" que efecte a la economa en general. Cabe esperar entonces que con el tiempo la "pertinencia" en general se convierta en un conjunto de objetivos de desempeo relacionados con la calidad de la enseanza y los resultados de las investigaciones, entre otras cosas. Cada uno har su aporte a la "cultura de la responsabilizacin" --y ser moldeado por ella; una cultura que ya es evidente en el mbito internacional en gran parte de la escena institucional. En este documento, consideraremos cmo las variaciones de ciertos factores de demanda y oferta trascendern en cambios en los sistemas de educacin superior. Para preparar la escena en que se considerarn estos cambios, se comienza por examinar los atributos de una nueva modalidad de creacin de conocimiento. Esto proporcionar el marco en el que se examinar, primero, la historia de la masificacin de la educacin superior y, segundo, la naturaleza de la competitividad en una economa en globalizacin. Los cambios empricos fundamentales que se han de examinar aqu son la diversificacin de las instituciones de educacin superior en trminos de enunciados de su misin, procedimientos de operacin y clientes (una categora ms amplia que la de estudiantes); y la centralidad del conocimiento y del capital intelectual en el proceso de innovacin que conllevan los procesos de globalizacin. En particular sealamos que la competencia internacional est creando demanda de trabajadores del conocimiento de todo tipo, un cambio que no puede dejar de influir en las universidades que no slo producen conocimiento (investigacin) sino que tambin, y quizs ms importante, capacitan a los futuros cuerpos de productores de conocimiento en casi todas las sociedades. Esta es la sustancia de la segunda seccin.

En la tercera seccin pasamos a los tipos de respuestas institucionales que supone esta nueva modalidad de produccin del conocimiento y, en particular, a las demandas de conocimientos y aptitudes adecuados a una economa basada en el saber. Estos cambios requieren un alto grado de flexibilidad institucional a medida que los sistemas de educacin superior van integrndose ms y ms en procesos ms grandes de innovacin, competencia y desarrollo econmico. Por ltimo, preguntamos quines son los que se benefician de un sistema de educacin superior ms pertinente, una pregunta acerca del rendimiento social de un sistema "pertinente" de educacin superior, en trminos de la capacidad de este tipo de enseanza para responder a los imperativos de la cultura emergente de responsabilizacin. En los prrafos finales, exploramos brevemente si, al adoptar los nuevos paradigmas econmicos, las universidades podrn seguir manteniendo una funcin de elementos de estabilizacin en un mundo dominado por los efectos fragmentadores y disolventes de una actividad econmica que va hacia la universalizacin. MARCO ANALTICO A fin de guardar cierta coherencia, el anlisis de la diversidad de respuestas que requieren las instituciones de educacin superior necesita la gua que brinda un marco analtico. Sin l, las tendencias identificadas o los cambios requeridos pueden parecer acontecimientos totalmente desconectados. En este documento, el punto de partida es la produccin de conocimiento. Argumentaremos que las consecuencias de la masificacin de la educacin superior y las presiones de la competencia interna han contribuido, juntas, a modificar la base sobre la que se realiza investigacin. Es verdad que la masificacin de la educacin superior ha significado la asistencia de un nmero creciente de jvenes a la universidad. Y quizs no resulte sorprendente descubrir que stos estn ejerciendo una considerable presin en pro de la formulacin de los planes de estudio para toda la educacin superior. De acuerdo con el nuevo paradigma de la educacin superior, para la mayora de los estudiantes la pertinencia es una nocin polifactica. No obstante, contiene un considerable elemento de autointers. En cualquier lugar en que se encuentren, los estudiantes quieren conseguir un trabajo bueno y satisfactorio. Pero, desde el punto de vista del marco que presentaremos, la expansin de la educacin superior ha significado la capacitacin de un nmero mucho mayor de individuos en el etos de la investigacin y les ha dado a muchos de ellos conocimientos y aptitudes especializados. La mayora de ellos ya no estn empleados en el que hacer acadmico sino que trabajan en organizaciones distribuidas en toda la sociedad. Difcilmente sorprenda encontrar que estos graduados hacen incidir tanto el etos como sus especializaciones en los problemas que encuentran en su trabajo. La mayora de los graduados de la educacin superior saben bien cmo usar el conocimiento y la informacin cuando enfrentan un problema. Es natural que apliquen los conocimientos que han adquirido en las universidades para solucionar problemas. Cuando se encuentran en un callejn sin salida, vuelven a sus universidades y a sus bibliotecas con el fin de buscar la informacin que necesitan para seguir adelante. Al mismo tiempo, los imperativos de la competencia internacional han aumentado la importancia que tienen el conocimiento y la informacin en el proceso de innovacin. Siempre ha habido diferencias entre las empresas en cuanto a la capacidad que tienen para aprovechar el conocimiento; las ms exitosas son aquellas que constantemente lo hacen mejor que sus

competidores. La premisa es que una explotacin exitosa exige actualmente que las empresas sean activos participantes en la produccin en s de conocimiento. sto no slo ha modificado la forma en que las empresas se organizan para competir sino que adems ha comenzado a alterar sus relaciones con las universidades, en especial en lo relativo a la gama de problemas intelectuales que resultan estimulantes para los cientficos de la academia. sto est modificando la forma en que las universidades y empresas se estn organizando para realizar investigaciones. EL SURGIMIENTO DE UNA NUEVA MODALIDAD DE CREACIN DE CONOCIMIENTO Conviene recordar para empezar que las universidades se han organizado para llevar a cabo investigaciones slo en tiempos recientes. Aunque ya en el siglo XIX, e incluso antes, pueden encontrarse en las universidades actividades individuales de investigacin, en verdad es slo despus del final de la segunda guerra mundial que la investigacin --en especial la investigacin bsica-- se inicia en las universidades y se convierte en uno de sus valores centrales. Durante todo el siglo XX, las universidades han desarrollado sistemticamente estructuras que les permitieron agregar la funcin de generar nuevos conocimientos a las que ya tenan de preservar el conocimiento y de transmitirlo. ESTRUCTURA DISCIPLINARIA: MODALIDAD 1 Las estructuras de investigacin que se han ido aplicando en las universidades estn respaldadas por un conjunto de prcticas que aseguran que los resultados son slidos desde el punto de vista cientfico. Estas prcticas de investigacin establecen qu se considerar un aporte al conocimiento, quin podr participar en su produccin y cmo se organizar la acreditacin. Juntas, estas prcticas han generado lo que conocemos como la estructura de las disciplinas del conocimiento, estructura que a su vez ha llegado a cumplir un papel fundamental en la gestin y organizacin de las universidades en la actualidad. La especializacin de la estructura de las disciplinas tiene especial importancia para el argumento que se expone en este documento. Sea en las ciencias duras, en las ciencias sociales o en las humanidades, se ha considerado que la especializacin es una forma segura de hacer avanzar el conocimiento y sus imperativos en cuanto a organizacin han acompaado siempre a su aplicacin. La estructura de las disciplinas tambin organiza la enseanza en las universidades fijando un marco para los planes de estudio. Esta estructura es el nexo esencial entre la enseanza y la investigacin, que sostiene que ambas deben ir juntas en las universidades. Por supuesto, la investigacin no slo aumenta el cmulo de conocimiento especializado sino que tambin lo transforma. La tarea de investigacin es dinmica. Sus prcticas articulan la estructura de las disciplinas y, con el tiempo, modifican las ideas, tcnicas y mtodos que se considera esencial ensear a los estudiantes. TRANSFORMACIN DE LAS PRCTICAS DE INVESTIGACIN: MODALIDAD 1 Y MODALIDAD 2

Casi todas las universidades han importado un modelo de produccin de conocimiento que se basa en las disciplinas. Esta estructura da la pauta a los investigadores de cules son los problemas importantes, cmo se los debe abordar, quin ha de hacerlo y qu se considerar una contribucin en una esfera. En los aspectos sociales, tambin prescribe las reglas para acreditar a los nuevos investigadores, los procedimientos para seleccionar a los nuevos docentes y los criterios para su avance en la vida acadmica. En pocas palabras, la estructura de las disciplinas define lo que cuenta como "buena ciencia" y prescribe tambin lo que necesitan saber los estudiantes si pretenden convertirse en cientficos. Llamaremos a esto Modalidad 1 de produccin de conocimiento. Puesto que la estructura de las disciplinas se ha institucionalizado en las universidades, stas han tendido a ser las encargadas primarias de legitimizar esta forma de produccin de conocimiento. Pero hay cada vez ms datos que indican que tal vez est surgiendo una nueva modalidad de produccin de conocimiento. De conformidad con la tradicin acadmica y a los fines de este documento, diferenciemos esto de la Modalidad 1 llamndola Modalidad 2. Demostrar la forma en que los imperativos de esta ltima modalidad van a modificar la forma en que las universidades llevarn a cabo la enseanza y la investigacin en el futuro es parte de la carga del argumento que aqu se presenta. Adems, la Modalidad 2 estipular algunos de los criterios que servirn para definir su futura pertinencia (Gibbons y cols., 1994). La mayora de los que han pasado por un sistema de educacin superior en la actualidad estarn familiarizados con las caractersticas de la Modalidad 1, dado que es el proceso mediante el cual ellos mismos se formaron. Pero probablemente no ocurra lo mismo cuando se trata de la Modalidad 2. En consecuencia, esta parte del argumento comienza por identificar las diferencias principales entre las Modalidades 1 y 2. La expresin Modalidad 1 se refiere a una forma de produccin de conocimiento --un complejo de ideas, mtodos, valores, normas-- que ha ido constituyndose para controlar la difusin de la estructura de especializacin a un nmero siempre creciente de campos de estudio y asegurar que cumplen con lo que se consideran adecuadas prcticas cientficas. En esta expresin se resumen en una nica frase las normas cognitivas y sociales a las que hay que ajustarse para producir, legitimizar y difundir el conocimiento de esta clase. Para muchos, la investigacin que cumple con estas normas es, por definicin, "cientfica" mientras que aquella que las infringe no lo es. Es en parte por estas razones que si bien en la Modalidad 1 la convencin es hablar de ciencia y de cientficos, en este documento ser necesario usar trminos ms generales, conocimiento y ejecutantes (o investigadores) cuando se describe la Modalidad 2, lo que tiene por finalidad meramente poner de relieve las diferencias. No se sugiere en forma alguna que los ejecutantes de la Modalidad 2 no se comporten de acuerdo a las normas del mtodo cientfico. Opino que hay ya pruebas suficientes que revelan que est comenzando a surgir un conjunto nuevo y distinto de prcticas cognitivas y sociales, que son diferentes de las que rigen la Modalidad 1. Estos cambios aparecen en todo el espectro de la investigacin y pueden describirse en funcin de un nmero de atributos que, cuando se consideran en conjunto, tienen coherencia suficiente como para sugerir la aparicin de una nueva modalidad de produccin de conocimiento.

Analticamente, es posible usar estos atributos para especificar las diferencias entre la Modalidad 1 y la Modalidad 2. Es as que, en la Modalidad 1, los problemas se plantean y solucionan en el contexto regido por los intereses (principalmente acadmicos) de una comunidad especfica. En cambio, en la Modalidad 2, el conocimiento se produce en un contexto de aplicacin; la Modalidad 1 se refiere a una disciplina mientras que la 2 es transdisciplinaria; la Modalidad 1 se caracteriza por una relativa homogeneidad, y la 2, por su heterogeneidad; en trminos de organizacin, la Modalidad 1 es jerrquica y, al menos en la vida acadmica, ha tendido a preservar su forma, mientras que en la Modalidad 2 las preferencias se inclinan por una jerarqua ms plana que usa estructuras organizacionales transitorias; en comparacin con la Modalidad 1, la Modalidad 2 tiene mayor responsabilidad social y es reflexiva; en comparacin con la Modalidad 1, la 2 implica un sistema mucho ms amplio de control de la calidad. Indudablemente sigue habiendo evaluacin colegiada, pero en la Modalidad 2 incluye un conjunto de ejecutantes ms amplio, temporario y heterogneo, que colaboran en un problema definido en un contexto especfico y localizado. Algunos atributos de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2 En los prrafos anteriores se presentaron en rasgos generales las caractersticas de la Modalidad 2. Se identificaron cinco atributos: 1. 2. 3. 4. 5. Conocimiento producido en el contexto de aplicacin. Carcter transdisciplinario Heterogeneidad y diversidad organizacional Mayor responsabilizacin social Un sistema de base ms amplia para el control de la calidad.

Ser til para lo que sigue ms adelante describir brevemente cul es el significado de cada uno de estos atributos.

CONOCIMIENTO PRODUCIDO EN EL CONTEXTO DE APLICACIN

El contraste importante aqu se produce entre la solucin de problemas que se realiza siguiendo los cdigos de prcticas que corresponden a una disciplina en particular y la solucin de problemas que se organiza en torno a una aplicacin particular. En el primer caso, el contexto se define en relacin con las normas cognitivas y sociales que gobiernan la investigacin bsica o la ciencia acadmica. ltimamente esto ha llegado a implicar produccin de conocimiento aunque no haya un objetivo prctico. En cambio, en la Modalidad 2, el conocimiento es resultado de una serie ms amplia de consideraciones. Este conocimiento tiene por finalidad ser til a alguien, sea en la industria o en el gobierno, o la sociedad en general. Este imperativo est presente desde el principio. El conocimiento creado de esta manera se produce siempre bajo un aspecto de negociacin continua, es decir, no se producir a menos y hasta que se incluyan los intereses de las diversas partes actoras. Tal es el contexto de la aplicacin. En este sentido, aplicacin no es el desarrollo de productos realizado para la industria, y los procesos o mercados que intervienen para decidir cul es el conocimiento que se produce son mucho ms amplios de lo que normalmente se sobreentiende cuando se habla de llevar las ideas al mercado. No obstante, la produccin de conocimiento en la Modalidad 2 es el resultado de un proceso en el que puede decirse que intervienen factores de oferta y de demanda. Pero las fuentes de oferta son cada vez ms diversas, al igual que las demandas de formas diferenciadas de conocimiento especializado. Dichos procesos o mercados especifican lo que queremos indicar con la expresin contexto de aplicacin. Puesto que incluyen tanto ms que consideraciones comerciales, podra decirse que en la Modalidad 2 la ciencia est en el mercado pero a la vez lo ha superado!. En el proceso, la produccin de conocimiento se difunde por toda la sociedad, y sta es la razn por la que hablamos tambin de conocimiento distribuido socialmente. Puede decirse que la investigacin realizada en el contexto de aplicacin caracteriza un nmero de disciplinas cientficas aplicadas y de la ingeniera (por ejemplo, la ingeniera qumica, la ingeniera aeronutica o, recientemente, la computacin). Histricamente, estas ciencias llegaron a establecerse en las universidades pero, hablando con rigor, no es posible llamarlas ciencias aplicadas porque fue precisamente la falta de la ciencia pertinente lo que las hizo materializarse. Eran genuinamente nuevas formas de conocimiento, aunque no necesariamente de produccin de conocimiento, porque muy pronto ellas tambin se convirtieron en focos de produccin de conocimiento basado en una disciplina al estilo de la Modalidad 1. Estas disciplinas aplicadas comparten con la Modalidad 2 ciertos aspectos del atributo de conocimiento producido en el contexto de aplicacin. Pero en la Modalidad 2 el contexto es ms complejo. Est moldeado por un conjunto de demandas intelectuales y sociales ms diverso que en caso de muchas ciencias aplicadas, al tiempo que tambin puede producir investigacin bsica genuina. CARCTER TRANSDISCIPLINARIO La Modalidad 2 hace ms que reunir una gama diversa de especialistas para que trabajen en equipo en problemas en un entorno complejo orientado a las aplicaciones. Para poder ser considerado una forma especfica de produccin de conocimiento es esencial que el estudio est guiado por un consenso discernible en cuanto a la prctica cognitiva y social apropiada. En la Modalidad 2, el consenso est condicionado por el contexto de aplicacin y evoluciona con l. Los determinantes de una posible solucin implican la integracin de distintas aptitudes en un marco de accin, pero el consenso quizs sea slo temporario segn la medida en que se

conforme a los requisitos impuestos por el contexto de aplicacin especfico. En la Modalidad 2, la forma de la solucin definitiva por lo general ir ms all de la de cualquiera de las disciplinas que contribuyen. Ser transdisciplinaria. Son cuatro los rasgos del carcter transdisciplinario. Primero, desarrolla un marco bien delimitado pero en evolucin que sirve de gua en la solucin de un problema, un marco que se genera y se sostiene en el contexto de aplicacin y que no es generado primero y aplicado ms adelante por un grupo distinto de ejecutantes. La solucin no surge nicamente, o siquiera principalmente, de la aplicacin de un conocimiento que ya existe. Aunque se deben haber utilizado elementos del conocimiento existente, ha de haber creatividad genuina y el consenso terico, una vez logrado, no puede reducirse fcilmente a partes de las disciplinas. Segundo, puesto que la solucin comprende componentes tanto empricos como tericos, constituye sin lugar a dudas una contribucin al conocimiento, pero no necesariamente al conocimiento de una disciplina. Aunque ha surgido de un contexto particular de aplicacin, el conocimiento transdisciplinario crea estructuras tericas, mtodos de investigacin y formas de prctica claros y propios, pero que quizs no se localizan en el mapa de las disciplinas que prevalece actualmente. El esfuerzo es acumulativo, incluso si la acumulacin se produce siguiendo varias direcciones diferentes una vez solucionado un problema importante. Tercero, a diferencia de la Modalidad 1, en la que los resultados se comunican a travs de los cauces institucionales, los resultados en la Modalidad 2 se comunican a los que han participado y a medida que lo hacen. En este sentido, la difusin de los resultados se logra al principio mientras se van produciendo. Luego, la difusin se produce principalmente cuando los ejecutantes originales pasan a nuevos contextos de problemas, en lugar de ocurrir mediante la presentacin de resultados en publicaciones cientficas o en congresos profesionales. Los enlaces de comunicacin se mantienen en parte a travs de cauces formales y en parte a travs de cauces informales. Cuarto, el carcter transdisciplinario es dinmico. Es la capacidad para resolver problemas en movimiento. Una determinada solucin puede convertirse en el punto cognitivo a partir del cual es posible seguir avanzando. Pero el mbito en que se usar luego este conocimiento y la forma en que avanzar son tan difciles de predecir como las posibles aplicaciones que pueden surgir de la investigacin con base en las disciplinas. La Modalidad 2 se distingue especial pero no exclusivamente por la interaccin todava ms estrecha de la produccin de conocimiento con una sucesin de contextos de problema. Incluso cuando los contextos de problema son transitorios, y los que se ocupan de solucionarlos tienen una tremenda movilidad, las redes de comunicaciones suelen persistir y el conocimiento que contienen est all, listo para incorporarse a configuraciones adicionales.

HETEROGENEIDAD Y DIVERSIDAD ORGANIZACIONAL

En la Modalidad 2, la produccin del conocimiento es heterognea en trminos de las especializaciones y la experiencia que la gente aporta. La composicin de un equipo que busca solucionar problemas se modifica con el tiempo a medida que evolucionan los requisitos. No est planificada ni coordinada por un rgano central. Al igual que en el caso de la Modalidad 1, surgen problemas difciles, al azar o bien en una forma tal que resulta muy difcil preverlos. En consecuencia, la Modalidad 2 se caracteriza por: a) un aumento del nmero de lugares en que puede crearse conocimiento; ya no se trata nicamente de las universidades y el cuerpo docente, sino tambin de institutos no universitarios, centros de investigacin, organismos pblicos, laboratorios industriales, centros de estudio, consultoras, por medio de su interaccin. b) la vinculacin de los lugares en una multitud de formas --electrnicas, organizacionales, sociales, informales-- mediante redes de comunicacin en funcionamiento. c) la diferenciacin simultnea, en estos lugares, de las disciplinas y esferas de estudio en especializaciones ms y ms refinadas. La recombinacin y la reconfiguracin de estas subdisciplinas generan las bases de nuevas formas de conocimiento til. Con el tiempo, la produccin de conocimiento va alejndose cada vez ms de la actividad tradicional de las disciplinas para pasar a nuevos contextos de la sociedad. La flexibilidad y el tiempo de respuesta son los factores cruciales de la Modalidad 2 y, en razn de esto, pueden variar mucho los tipos de organizacin que se usan para abordar estos problemas. Han surgido nuevos tipos de organizacin para dar cabida a la naturaleza cambiante y transitoria de los problemas que aborda la Modalidad 2. Tpicamente, los grupos de investigacin de la Modalidad 2 no estn institucionalizados con tanta firmeza: la gente se rene para formar equipos temporarios o redes que desaparecen cuando se soluciona o se vuelve a definir un problema. Quizs los miembros se renan otra vez en grupos distintos que abarcan personas diferentes, a menudo en lugares diferentes, y en torno a problemas diferentes. La experiencia reunida en este proceso crea una competencia que es sumamente valorada y que se transfiere a nuevos contextos. Los problemas pueden ser transitorios y los grupos, durar poco, pero la organizacin y las pautas de comunicacin persisten como una matriz que servir para formar otros grupos y redes, dedicados a problemas distintos. As pues, en la Modalidad 2 el conocimiento se crea en una gran diversidad de organizaciones e instituciones, incluso empresas multinacionales, redes empresariales, pequeas empresas basadas en una tecnologa particular, instituciones oficiales, universidades dedicadas a la investigacin, laboratorios e institutos cientficos adems de en los programas nacionales e internacionales de investigacin. En este entorno, las pautas de financiamiento de la investigacin muestran una diversidad similar, ya que los fondos se renen en una variedad de organizaciones que tiene una gama diversa de requisitos y expectativas que, a su vez, se incorporan al contexto de aplicacin.

RESPONSABILIDAD Y REFLEXIN SOCIALES

En los ltimos aos, la creciente inquietud pblica por temas que se relacionan con el medio ambiente, la salud, las comunicaciones, la privacidad, la procreacin y dems, ha tenido el efecto de estimular la expansin de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2. La mayor conciencia que se tiene acerca de las diversas formas en que los avances en la ciencia y la tecnologa pueden afectar el inters pblico ha hecho crecer el nmero de grupos que desean tener influencia en el resultado del proceso de investigacin. Esto se refleja en la variada composicin de los equipos de investigacin. Los cientficos sociales trabajan hombro a hombro con los que se han especializado en las ciencias naturales, los ingenieros, los abogados y los hombres de negocios porque la ndole de los problemas as lo exige. La responsabilizacin social impregna la totalidad del proceso de produccin de conocimiento. No slo se refleja en la interpretacin y la difusin de los resultados sino tambin en la definicin del problema y en la determinacin de las prioridades de investigacin. Un nmero creciente de grupos de intereses estn pidiendo estar representados cuando se determina el temario de las polticas y tambin en el ulterior proceso decisorio. En la Modalidad 2, se incorpora desde el principio la sensibilidad al impacto de la investigacin. Forma parte del contexto de aplicacin. En contraposicin a lo que se podra esperar, al trabajar en el contexto de aplicacin se aumenta la sensibilidad de los cientficos y tecnlogos a las repercusiones generales de lo que estn haciendo. Trabajar en la Modalidad 2 llama a todos los participantes a una mayor reflexin porque las cuestiones que fomentan la evolucin de la investigacin de Modalidad 2 no pueden especificarse nicamente en trminos cientficos y tcnicos. La investigacin que procura solucionar estos tipos de problemas tiene que incorporar opciones para la aplicacin de las soluciones y stas, necesariamente, afectarn a los valores y las preferencias de los distintos grupos y personas que habitualmente se consideraban como ajenos al sistema cientfico y tecnolgico. Pueden ahora convertirse en agentes activos en la definicin y solucin de los problemas as como en la evaluacin del desempeo. Esto se expresa en parte en trminos de la necesidad de una mayor responsabilizacin social. Pero tambin significa que las personas mismas no pueden funcionar con eficacia sin reflejar --tratar de actuar tomando en cuenta el punto de vista de todas las partes actoras que intervienen. A su vez, esto profundiza el conocimiento, lo que tiene un efecto en lo que se considera digno de hacer y, por lo tanto, en la estructura de la empresa misma de investigacin. Reflejar los valores implcitos en las aspiraciones y los proyectos humanos ha sido una inquietud tradicional de las humanidades. A medida que se disemina la reflexin en el proceso de investigacin, las humanidades tambin experimentan un aumento de la demanda del tipo de conocimiento que pueden ofrecer (Cambrosio y cols.). CONTROL DE CALIDAD Los criterios para evaluar la calidad de la labor y de los equipos que realizan investigacin segn la Modalidad 2 son distintos de los que se usan en las disciplinas cientficas, ms tradicionales. En la Modalidad 1, la calidad se determina esencialmente por evaluacin colegiada de las contribuciones que efectan los individuos. El control se mantiene mediante una seleccin cuidadosa de las personas que se consideran competentes para actuar como pares, lo que en parte se determina por las contribuciones que hayan efectuado con anterioridad a su disciplina. En esta forma, en el proceso de evaluacin colegiada, la calidad y el control se refuerzan entre s. Tiene aspectos tanto cognitivos como sociales porque hay control profesional de los problemas y de las

10

tcnicas en que es importante trabajar y, adems, de las personas que tienen las calificaciones necesarias para buscar su solucin. En las disciplinas cientficas, la evaluacin colegiada acta de modo de encauzar a las personas para que trabajan en los problemas que se consideran fundamentales para el avance de la disciplina. Estos problemas se definen principalmente en trminos de criterios que reflejan las preocupaciones y los intereses intelectuales de la disciplina y sus guardianes. En la Modalidad 2 se agregan criterios adicionales por medio del contexto de aplicacin que ahora incorpora una gama diversa de intereses intelectuales as como otros de ndole social, econmica o poltica. Adems del criterio de inters intelectual y su interaccin, se plantean otras preguntas: "Si se encuentra una solucin, ser competitiva en el mercado? Ser eficaz en funcin de sus costos? Ser aceptable socialmente?". La calidad en la Modalidad 2 es determinada por un conjunto ms amplio de criterios que refleja la composicin social mayor del sistema de evaluacin. sto significa que es ms difcil determinar qu es "buena ciencia". Puesto que ya no se limita estrictamente al juicio de los otros colegas, se teme que el control sea ms dbil y que d origen a un trabajo de menor calidad. Aunque en la Modalidad 2 el proceso de control de calidad tienen una base ms amplia, ello no significa que la calidad sea necesariamente menor porque interviene un nmero mayor de recursos especializados en un problema. Es de tipo ms multidimensional, compuesto. La Modalidad 2 es el centro de la estructura de este documento. Esta larga digresin tcnica en la que se identifican las caractersticas de una nueva modalidad de produccin de conocimiento ha sido esencial, por varias razones. Primero, y quizs principal, presenta la topografa del paisaje intelectual --el entorno de investigacin-- en el cual en el futuro tendrn que participar las universidades. Segundo, tambin es el entorno en que tendrn que actuar muchos otros tipos de instituciones incluidas, pero no exclusivamente, las empresas comerciales. Tercero, si las universidades tienen la intencin de realizar investigacin en la vanguardia cientfica de muchas esferas, tendrn que organizarse de modo de poder funcionar segn la Modalidad 2. Una consecuencia de esto es que tendrn que convertirse en instituciones porosas, ms abiertas y dinmicas en la bsqueda de alianzas y asociaciones de lo que son actualmente. Cuarto, estas modificaciones son trascendentales y profundas y estn ayudando a establecer el contexto en el que se interpretar la pertinencia. En la prxima seccin, identificamos primero algunas de las tendencias que ha iniciado la masificacin de la educacin superior, y despus el efecto de la globalizacin y la competitividad internacional en la configuracin del paisaje cognitivo en el que tendrn que actuar todas las instituciones que producen conocimiento. Con esta presentacin ser evidente que el cambio hacia la Modalidad 2 ya est en marcha. Adems, estas exposiciones ayudarn a caracterizar la "dinmica de la pertinencia" a partir de la cual ser posible examinar crticamente, en las secciones siguientes, algunas de las reacciones indispensables de las universidades para adaptarse al nuevo entorno del conocimiento. En mi opinin, slo si comprenden cabalmente los atributos de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2 y las transformaciones que estn induciendo, las universidades podrn ver los tipos de ajustes institucionales que necesitan hacer para lograr un desempeo satisfactorio, y seguir siendo adecuadas, en el futuro.

11

2.

La transformacin de la "dinmica de pertinencia" de la educacin superior

Quienes sern los estudiantes en el siglo XXI? Quines sern los "consumidores" principales de la educacin superior y qu es lo que probablemente demandarn? Cmo se organizarn los mercados laborales y las relaciones de empleo (por ejemplo, el aumento de los contratistas independientes) y en qu forma afectarn estas tendencias a las decisiones que se tomen en cuanto a lo que se estudiar y el tiempo que se le dedicar? Cules son las tendencias de la economa mundial que tienen probabilidad de ser ms significativas? Cmo afectarn a la oferta y a la demanda de egresados universitarios (y de postgraduados) y qu forma asumira esta demanda? Adems, cul ser la relacin entre el sector terciario y el sector privado? Es probable que las instituciones terciarias se asocien ms con las empresas en tareas de capacitacin y de investigacin o acaso mantendrn casi inquebrantable su independencia? En qu medida se incorporar el aprendizaje al lugar de trabajo como parte aceptada de la responsabilidad laboral de cada uno? o, en otras palabras, aumentar la integracin entre el trabajo y el aprendizaje? En la expresin "dinmica de pertinencia" que se menciona en el ttulo de esta seccin se procura hacer notar que la adecuacin o pertinencia no es un concepto esttico sino ms bien funcional, que va adaptndose a un ambiente tecnoeconmico determinado pero en evolucin. La "dinmica de pertinencia" debe relacionarse con los procesos de masificacin de la educacin superior por una parte, y con la globalizacin y el fortalecimiento de la competitividad internacional, por la otra. Como hemos dicho, la primera afecta a los tipos de estudiantes y a las situaciones institucionales en las que procurarn obtener instruccin y en las que tendrn que trabajar e investigar los docentes, mientras que la segunda atae al proceso de innovacin del que depende la competitividad. La globalizacin, ahora tan evidente en los mercados financieros, se est convirtiendo en una caracterstica del dominio de la produccin de conocimiento. En tanto y en cuanto este proceso est alterando la naturaleza de la investigacin, alcanza tambin al corazn mismo de la universidad, sus formas de organizacin y sus valores fundamentales. Desde el final de la segunda guerra mundial, las universidades han tratado de afianzarse como la institucin primordial para la investigacin bsica, mientras que la investigacin aplicada se dejaba al estado o a los laboratorios industriales. Hoy en da, la ndole mundial de la produccin de conocimiento hace que esta divisin institucional del trabajo vaya perdiendo pertinencia. Antes de pasar a este fenmeno, examinemos primero la consecuencias de casi un siglo de masificacin de los sistemas de educacin superior del mundo. Masificacin de la educacin y de la investigacin: la clientela de la educacin superior La masificacin de la educacin superior en las sociedades industriales modernas que se produjo despus de la segunda guerra mundial se manifest en un aumento rpido de la matriculacin, tanto en nmeros absolutos como en porcentaje de la cohorte de edades tradicional, que fue precedido o acompaado por un incremento muy grande de la cantidad de jvenes, primero de clase media, luego de la clase media baja y la trabajadora, quienes pudieron o fueron alentados a permanecer en la escuela secundaria hasta la edad de transferencia, despus de alcanzar la edad de abandonarla. Esto exigi, prcticamente en todos lados, la reforma de la enseanza secundaria y la

12

creacin de una escuela secundaria omnicomprensiva en lugar de la elitista tradicional o simultneamente con ella. Se permiti que una creciente fraccin de esta nueva poblacin se incorporara a algn tipo de enseanza superior, sea aprobando exmenes de ingreso (por ejemplo, exmenes de nivel "A" en el Reino Unido), o para que obtuviesen el certificado de terminacin de estudios secundarios requerido (por ejemplo, el baccalaureate en Francia), o bien se la motiv para que lo hiciera. Detrs de este gran aumento de la participacin en la enseanza secundaria y superior convencional haba un cierto nmero de fuerzas ms o menos independientes: la democratizacin de la poltica y de la sociedad que sigui a la segunda guerra mundial; la expansin del sector pblico que requiri un nmero mayor de empleados (y graduados universitarios); el avance de la economa industrial exigi trabajadores ms especializados y mejor educados; la creencia generalizada de que la marcha del desarrollo econmico dependa del acervo de recursos humanos educados, en especial cientficos e ingenieros y, por ltimo, el atractivo de la educacin en s como un elemento importante de los nuevos estados de bienestar, sosteniendo y legitimizando las sociedades democrticas. El aumento del nmero de estudiantes que buscaba una educacin de tipo universitario tuvo varias consecuencias para los sistemas de educacin superior. Primero, crecieron las antiguas universidades elitistas. Luego vino la creacin de nuevas universidades, ms tarde la expansin de formas no universitarias de educacin postsecundaria que ofrecan ttulos distintos o tal vez ningn ttulo y, por ltimo, la asimilacin de los nuevos sectores en el sistema tradicional de los ttulos acadmicos. A medida que el sistema se fue diversificando, las universidades mismas fueron diferencindose, y en las universidades tanto nuevas como ya establecidas se incorporaron nuevos catedrticos y departamentos que representaban asignaturas anteriormente excluidas y que preparaban a los alumnos para profesiones nuevas o semiprofesiones. Todo esto entra cambios en el carcter y en las aspiraciones del cuerpo de estudiantes, en los currculos, en las modalidades de direccin, en las relaciones entre estudiantes y docentes, en las formas de financiamiento y en las relaciones de las universidades con otras instituciones de la sociedad. Durante este perodo, en todas las formas de la educacin superior se admitan ms estudiantes de primera generacin provenientes de estratos sociales ms bajos, muchos de ellos mayores, que permanecan en el sistema ms tiempo, preparndose para otras profesiones distintas de las antiguas o para otros empleos diferentes de la administracin pblica, a menudo casados y con trabajo y menos expectativas en cuanto a la seguridad que les brindara un ttulo en sus carreras. Despus de ofrecer cierta resistencia, los planes de estudio comenzaron a reflejar estas nuevas caractersticas del cuerpo de estudiantes, incluso sus intereses culturales y ocupacionales. Mientras tanto, perduraban las formas elitistas ms antiguas de la educacin superior, lado a lado de las formas masivas ms nuevas, en especial en temas elitistas como medicina, derecho y lenguas clsicas, tanto en seminarios avanzados como en los estudios de postgrado en general. Las nuevas instituciones de educacin superior masiva han comenzado a afectar a todas las dems instituciones de la sociedad, tanto porque crearon grandes poblaciones de cientficos e ingenieros que se distribuyeron por toda la economa y se apoderaron de los trabajos que antes ocupaban los

13

tcnicos como porque produjeron una cantidad aun ms grande de egresados no tcnicos que transformaron el trabajo que antes realizaban los no graduados. La educacin superior masiva cre un mercado en expansin para nuevos productos culturales de toda especie y una poblacin de votantes preparada para respaldar su propia ampliacin ulterior y aquellos sectores del estado de bienestar que daban empleo a sus egresados y servan a sus intereses. El sistema de educacin superior tambin ciment la distribucin generalizada de la iniciativa y de la innovacin en la economa e hizo posible el crecimiento explosivo de pequeas industrias de servicios y alta tecnologa en varios pases, pero en especial en los Estados Unidos. Entre los efectos ms significativos de la educacin superior masiva, cabe mencionar uno que tiene especial significado para la produccin y distribucin del conocimiento: el gran aumento de la demanda de formacin permanente que se produjo en el mercado. Con el surgimiento de una sociedad que quera aprender, se tornaron posibles los estudios permanentes, as como la capacitacin y la reconversin profesional, cosa que un alto porcentaje de la poblacin da por supuesta. Esta disposicin a aprender incrementa mucho la capacidad de una fuerza laboral para responder ante el rpido cambio tecnolgico. Es, como mnimo, tan importante como las innovaciones que lo respaldan, o los mercados competitivos que lo impulsan. Por lo menos en este sentido se ha aprendido la leccin dada por la historia; una fuerza laboral de artesanos organizada en torno a hbitos o aptitudes tradicionales es el enemigo del cambio tecnolgico y la educacin permanente es su amigo. En las sociedades industriales avanzadas les corresponde a la educacin y a la capacitacin la tarea paradjica de preparar a la gente para que realicen trabajos difciles en forma competente y hacerle comprender al mismo tiempo que tendrn que cambiar de trabajo y de aptitudes rpido y con frecuencia. Esto no slo requiere capacitacin en las aptitudes y hbitos mismos sino adems que se inculquen actitudes sociales positivas con respecto al cambio. Esto se advierte con claridad en aquellos sectores de la poblacin que no los poseen, por ejemplo los trabajadores de las industrias pesadas tradicionales, o los mineros que se enorgullecen de contar con las aptitudes que se requieren para una ocupacin valorada y de toda la vida de la clase trabajadora. Esos trabajadores, muchos de los cuales figuran desde hace tiempo entre los desempleados, han sido las verdaderas vctimas del rpido cambio social, tal como lo han sido sus comunidades. La moderna educacin superior masiva ensea a la gente a no dedicarse casi por entero a una ocupacin o a un determinado conjunto de aptitudes. La prepara para la eventualidad de que ambas cosas cambien a menudo y de que tengan que moverse con celeridad. Para moverse con celeridad hay que acarrear poco peso, tanto en aptitudes como en actitudes. La nica aptitud que nunca se vuelve obsoleta es la de adquirir nuevos conocimientos. Esta dinmica de la educacin superior debilita muchos lazos sociales y vnculos institucionales que, si no se tocasen, obstaculizaran la movilidad social, ocupacional y geogrfica. Pero estos cambios tambin han debilitado los vnculos familiares con consecuencias todava desconocidas para la estructura de carcter de la segunda generacin de hombres y mujeres de la era postindustrial. La intensificacin de las tendencias masivas en la investigacin se asemeja y diferencia a la vez de las que se observa en la educacin. En un aspecto, la investigacin es, inherentemente, una actividad elitista, incluso si la realiza un gran nmero de personas. Se dedican a ella casi siempre personas que han tenido una educacin superior elitista, al menos durante sus estudios de

14

postgrado. Antes, el reconocimiento de la competencia para trabajar en investigacin surga de una intensa identificacin con una disciplina acadmica. La mayor parte de la investigacin todava retiene esta caracterstica. Pero las nuevas tendencias de investigacin de la Modalidad 2 que surgen tanto en las universidades como a su lado, se relacionan con la masificacin de la educacin superior y son su consecuencia. Estas nuevas formas de investigacin entraan una estrecha relacin laboral entre personas que se encuentran en distintas instituciones, y no todas las cuales tienen que ser investigadores. Por lo tanto, hay frecuentes interacciones entre los cientficos en las universidades y la gente de negocios, los capitalistas de empresas de riesgo, los abogados especializados en patentes, los ingenieros de produccin, as como los ingenieros y cientficos que trabajan fuera de la universidad. Es ms probable que la investigacin en s sea parte de un programa nacional que tiene por finalidad alcanzar algn objetivo sociotcnico que quizs haya surgido de alguna lnea de investigacin acadmica y, por ende, tenga en cuenta sus posibilidades comerciales y sea iniciada o realizada porque se perciben estas posibilidades. Quizs no se la d a conocer en las formas tradicionales en congresos y publicaciones cientficas, sino slo en informes que retienen con exclusividad los patrocinadores comerciales. Quizs implique la utilizacin compartida de recursos y tecnologas acadmicas e industriales; es ms probable que sea transdisciplinaria y que la lleven a cabo personas con ambivalentes lealtades disciplinarias e institucionales. Este estilo de investigacin tiene consecuencias visibles para la sociedad en general. Plantea problemas ticos y polticos que a su vez exigen personas con capacitacin o sensibilidad especiales respecto de esos problemas, tanto en la generacin de programas de investigacin como en su evaluacin. En consecuencia, los cientficos sociales se estn incorporando en forma creciente y directa en los equipos de investigacin. La investigacin segn la Modalidad 2 requiere formas de financiamiento distintas que la tradicional basada en las disciplinas. No depende tanto de los fondos del gobierno central o de las fundaciones sin fines de lucro, pero s ms de las empresas, las industrias y los grupos de presin social afectados directamente, aunque el gobierno central puede sumar sus aportes a los de las universidades y la industria privada si desea ahondar las investigaciones en determinadas esferas. Realizar investigacin en el contexto de aplicacin, as como su carcter distribuido, significan que la ciencia contempornea no puede permanecer con facilidad en los confines de los departamentos universitarios o centros acadmicos. Esto est haciendo surgir una multitud de nuevos arreglos institucionales que vinculan en distintas formas al estado, la industria, las universidades y los grupos consultores privados. La tradicin de la investigacin basada en la universidad est amenazada por la invasin de la industria y de la mentalidad y los valores de la rentabilidad econmica. Por otra parte, los investigadores de los pases donde desde hace tiempo se trabaja fuera de las universidades necesitan vincular ms estrechamente sus instituciones con las universidades para abrirse ms a la innovacin y a la competencia intelectual. El desplazamiento de la investigacin desde la universidad hacia otras formas de organizacin en las cuales la universidad es slo uno de los participantes tiene su paralelo en la capacitacin. Ha surgido una industria del conocimiento multimillonaria fuera de las instituciones educacionales establecidas, que responde en forma ms directa, y por lo general ms eficaz, a las necesidades de la industria y del mercado laboral. Esto est socavando el monopolio tradicional de que han disfrutado las

15

universidades en el suministro de capacitacin y el otorgamiento de credenciales educacionales que tienen aceptacin general en el sector privado. Modalidades de la masificacin de la educacin superior Est ya en marcha una profunda transformacin de la produccin del conocimiento dentro y fuera de las universidades, que depende de la masificacin progresiva de la educacin superior y a la vez contribuye a ella. En esta seccin identificaremos los elementos ms importantes de esa transformacin con la intencin de destacar las formas en que probablemente afectarn a la produccin del conocimiento, no slo en la ciencia y la tecnologa sino tambin en las ciencias sociales y en las humanidades. Se han producido diez cambios a la par de la masificacin de la educacin superior en la mayora de los pases industrializados. DIVERSIFICACIN DE FUNCIONES En casi todos los sistemas de educacin superior, la enseanza hasta la obtencin del primer ttulo y la capacitacin de postgrado han perdido importancia comparativamente, a medida que la ganaban otras actividades como los estudios con dedicacin parcial y la educacin permanente de los profesionales formados. Las universidades cumplen con frecuencia creciente una diversidad en aumento de funciones, que van desde las investigaciones ms abstractas hasta las tareas de capacitacin ms utilitarias. En consecuencia, la distincin entre el ncleo y la periferia de una institucin ya no es tan clara. Algunas actividades y funciones tradicionales, como las asociaciones estudiantiles y sus actividades culturales, en la actualidad forman parte ms de la periferia que del ncleo. La misin total de la educacin superior es ms borrosa y diversa, ms difcil de definir y de defender. PERFIL SOCIAL DE LA POBLACIN ESTUDIANTIL Los estudiantes ya no pertenecen predominantemente al sexo masculino ni provienen de la clase media alta o la profesional; tampoco estn destinados a ocupar puestos elitistas en la sociedad y en la economa. En cambio, su base social es mucho ms amplia; hay un mayor equilibrio entre los sexos y casi todos los graduados se incorporan a los vastos estratos de asalariados de rango intermedio de las administraciones pblicas y las empresas privadas, en lugar de pasar a ocupar puestos directivos. A medida que la educacin superior se convierte en una experiencia ms y ms comn, no es tan frecuente que los futuros estudiantes se alejen de sus familias y de sus hogares. Con frecuencia permanecen en su rincn, enriqueciendo la vida de sus propias comunidades en lugar de renovar las elites metropolitanas. El mejor equilibrio entre mujeres y hombres, combinado con la intensificacin del feminismo, ha ejercido una fuerte influencia en la remodelacin de la topografa intelectual de muchos temas, en especial en las ciencias humanas y sociales. Esto demuestra cabalmente cmo el cambio del perfil social de la enseanza superior ejerce efectos radicales en la opinin que tienen sus integrantes acerca de lo que conviene estudiar y ensear. Asimismo la democratizacin del punto de origen y de destino de los graduados significa que los conocimientos bsicos y los valores liberales de la educacin superior son reinterpretados en distintas formas por estos grupos que aportan a la universidad los conflictos y las corrientes culturales y polticas de una sociedad de mayores dimensiones. A medida que la

16

produccin del conocimiento se desplaza de la universidad a esta sociedad ms amplia, se van incorporando tambin los diversos valores de esta sociedad. Ambas tendencias hacen que los confines de la universidad sean ms y ms borrosos. EDUCACIN PARA LAS PROFESIONES Los sistemas modernos de educacin superior ya no estn dominados por las artes y las ciencias. Estas asignaturas bsicas han quedado cubiertas por capas de formacin profesional: primero, por las profesiones liberales; luego por las profesiones tcnicas, principalmente las muchas ramas de la ingeniera y la tecnologa que acompaaron a las sucesivas olas de industrializacin, incluida la ms reciente de las ciencias de la informacin; por las profesiones protectoras que fueron estimuladas por la expansin del estado benefactor y, en los ltimos tiempos, por el repunte de las profesiones que se centran en las empresas, la gestin y la contabilidad. Puede que la cresta de la nueva ola sean las ciencias ambientales. Los efectos intelectuales del pasaje de una educacin liberal a la capacitacin profesional se han observado con frecuencia, pero quizs su efecto acumulativo slo haya llegado ahora a ser decisivo en la remodelacin de la educacin superior. TENSIONES ENTRE LA ENSEANZA Y LA INVESTIGACIN Paradjicamente, aunque la educacin superior se ha desplazado hacia un sistema masivo de enseanza para un gran nmero de estudiantes, su orientacin fundamental la ha inclinado hacia la investigacin. Se considera que el producto de las instituciones de elite es el conocimiento en forma de publicaciones cientficas y dispositivos tecnolgicos antes que en forma de mentes jvenes formadas. La mayora de los docentes, incluso en las instituciones no elitistas, han remodelado correspondientemente sus ambiciones profesionales. La aceleracin de la produccin de conocimiento en la empresa de investigacin sirve para destacar el carcter provisional de todo el conocimiento. Es cada vez ms difcil mantener un plan de estudios coherente, lo que debilita an ms la tradicional inquietud de las universidades en el sentido de proporcionar mentes capacitadas. EXPANSIN DE LA INVESTIGACIN CENTRADA EN LOS PROBLEMAS Mientras la investigacin iba adquiriendo mayor prominencia, se produca un cambio de igual importancia en su carcter. Cada vez menos es la curiosidad lo que le sirve de impulso y cada vez menos se financia con cargo al presupuesto general que la educacin superior puede gastar como prefiera. Un porcentaje creciente de las investigaciones se realizan en programas especficos financiados por organismos externos con finalidades definidas. Este cambio se refleja tambin en un enfoque distinto de investigacin universitaria. Ya no se hace tanto hincapi en los estudios libres sino ms bien en la solucin de problemas --y quizs es muy poca la atencin que se presta a la definicin y a la articulacin del problema. Tambin se manifiesta en una cambiante economa de investigacin. Los proyectos estn constreidos por las especificaciones de equipos cada vez ms costosos y por los conocimientos especializados de los investigadores. Es difcil obtener apoyo para investigaciones en las que no se tengan cabalmente en cuenta los costos, lo que lleva al racionamiento de equipo y de personal. El resultado es que se achican las posibilidades tanto

17

reales cuanto intelectuales de investigacin, lo que la hace concentrarse nicamente en ciertos lugares. DECLINACIN DE LA PRODUCCIN PRIMARIA DE CONOCIMIENTO En muchos campos de investigacin el acento ya no se pone en la produccin primaria de datos e ideas sino en su configuracin en modalidades novedosas y en su divulgacin a distintos contextos. Una de las razones es que la investigacin primaria se ha vuelto muy costosa porque requiere contar con equipos complejos y personal muy especializado. En las ciencias sociales y las humanidades se observa un alejamiento de las monografas, que son ms costosas y un acercamiento a las sntesis que se producen con menos recursos. Otra razn es que las tecnologas avanzadas de la informacin han logrado que los resultados de la investigacin sean ubicuos y fciles de obtener. Los investigadores en ejercicio ya no necesitan agruparse, fsicamente, en los lugares de produccin primaria de conocimiento. Por ltimo, la reconfiguracin de nuevos conocimientos puede ser un proceso intelectualmente tan estimulante como su produccin primaria MAYOR RESPONSABILIZACIN Otro cambio es que la educacin superior ha dejado de concentrarse en el interior para ir hacia el exterior, no en el sentido de la famosa caracterizacin de David Riesman de la Norteamrica de postguerra sino en referencia a la imagen de entidades autnomas que tienen de s mismas las universidades. Se autoperciben como instituciones que se bastan y sirven de referencia a s mismas. Las prcticas como la evaluacin colegiada y la permanencia en los cargos acadmicos todava reflejan esta idea. En cierta poca, los profesores universitarios gozaban de un nivel social alto. Hoy, la educacin superior se muestra bajo una luz diferente. Las universidades forman parte de una red ms grande y ms densa de instituciones del conocimiento que se extienden hacia la industria, el estado y los medios de comunicacin. Se han empequeecido tanto su autonoma como su situacin de monopolio, lo que repercute en el menor nivel social de los docentes universitarios y en sus relaciones con otros grupos profesionales y el mercado. El conocimiento se genera a travs de todas las instituciones ms que en instituciones autosuficientes. TECNOLOGA PARA LA ENSEANZA Anteriormente se enseaba a los estudiantes en aulas y laboratorios, frente a frente e, idealmente, en grupos pequeos. Es probable que en el futuro la enseanza se imparta por medio de computadoras, vdeos, televisin y a la distancia. Podra ocurrir que el perodo de estudio se transforme en algo mejor, si las nuevas tecnologas fomentan el aprendizaje independiente; o bien para peor, si crea un clima antihumano alienador o conduce al aprendizaje mecnico. Tambin podra ocurrir que se debiliten an ms los nexos ya frgiles entre la enseanza y la investigacin. La enseanza y la investigacin pueden ocurrir en lugares distintos y financiarse con fondos de diferente origen. Tal vez se aparten intelectualmente porque la enseanza que se imparte con medios tecnolgicos necesita estar muy estructurada, mientras que la investigacin se ocupar en medida creciente del conocimiento indeterminado.

18

MLTIPLES FUENTES DE FINANCIAMIENTO PARA LA EDUCACIN SUPERIOR En la mayora de los pases muy industrializados, el estado seguir siendo la fuente principal de fondos para la educacin superior, pero es probable que las subvenciones sin fines determinados sean reemplazadas por un enfoque ms focalizado, en especial en la investigacin y, en el caso de la enseanza universitaria, por mecanismos de asignacin semejantes a los del mercado. Es probable que al mismo tiempo los ingresos no estatales adquieran mayor importancia y que el estado mismo aliente este cambio. Estas modificaciones de las modalidades de financiamiento tendrn importantes consecuencias intelectuales que reforzarn la separacin entre investigacin y capacitacin. Es probable que la destinacin especfica de los fondos de investigacin lleve a actividades ms orientadas hacia la misin. Pero el mayor pluralismo de los fondos tambin contribuir a la diversidad intelectual, quizs neutralizando otras tendencias prevalecientes. LA EFICIENCIA Y EL ETOS BUROCRTICO El ltimo de los diez cambios de la educacin superior es el menos tangible, pero quizs el ms importante. Tiene dos aspectos. El primero es el proceso fcilmente entendible de la especializacin y la fragmentacin que han acompaado hasta ahora a la divisin y subdivisin del conocimiento. Este fenmeno cognitivo ha caracterizado la evolucin organizacional de la universidad moderna. Las facultades se han convertido en categoras de organizacin ms que categoras intelectuales. Incluso los departamentos se consideran unidades principalmente administrativas y no tanto centros intelectuales. El curso o el equipo de investigacin se han convertido en la verdadera unidad acadmica. El segundo aspecto se relaciona con la presin de una especializacin despiadada que han llevado a las universidades a abandonar la mayora de las pretensiones morales y culturales que transciendan de la acumulacin del conocimiento intelectual y profesional. CONSECUENCIAS PARA EL ACCESO MASIVO Es probable que estos diez cambios en conjunto estimulen ms la demanda de acceso a la educacin superior. En ellos se basan las tendencias que se advierten entre estudiantes, docentes universitarios, administradores e investigadores por igual. No es novedad que ya no hay una poblacin uniforme de estudiantes. Pasar a la educacin superior es casi tan automtico como permanecer en la escuela una vez cumplida la edad mnima para dejarla. El cambio que experiment el perfil estudiantil, no ya muchachos de clase media sino una poblacin ms equilibrada en trminos de sexo y clase, es irreversible. Tampoco se invertir el cambio de las artes y ciencias tradicionales a los cursos de formacin profesional, incluso si los estudiantes de maana tienen ambiciones ms difusas. Los cursos profesionales pueden asumir algunas de las funciones generales que antes cumplan los cursos acadmicos. En una poca, los estudiantes se integraban a la cultura intelectual prevaleciente a travs de los clsicos; en tiempos ms recientes, a travs de la historia o de la economa. En el futuro, quizs cumplan una funcin similar los estudios empresariales, quizs con un tinte ecolgico, combinando el entusiasmo que se manifiesta hoy por la empresa y el medio ambiente.

19

Es probable que el paso de enseanza a investigacin se complique en razn de otro cambio: el avance hacia un acceso an ms masivo. La "cientificacin" de los nuevos temas, que se lograr proporcionndoles una base respetable de investigacin, seguir impulsando a la investigacin. La incorporacin de nuevas instituciones en la universidad ampliada puede estimular sus ambiciones de investigacin, en la forma de investigacin-accin vinculada a la enseanza y a la prctica profesional. La necesidad de concentrar los fondos de investigacin, en especial en la muy costosa vanguardia, alentar sin embargo el surgimiento de instituciones principalmente de enseanza. Pero el cambio de las prioridades en investigacin --de la mera curiosidad a la solucin de problemas-- y la declinacin de la produccin primaria de conocimiento sern azuzados por el crecimiento de un sistema de educacin masivo. Lo mismo ocurrir con el cambio en las universidades --de una autonoma autorreferente a un mayor nfasis en la responsabilizacin dentro de una red ms densa de otras instituciones de conocimiento. Los privilegios especiales que poda reclamar la educacin superior cundo estaba todava dominada por las universidades tradicionales ser ms difcil de sostener cuando el sistema educativo incluya otras instituciones pblicas y privadas y organismos con funciones ms terrenales. Los cambios en la tendencia que predomina actualmente en la educacin universitaria, la propagacin de las nuevas tcnicas docentes en especial en los Estados Unidos y la relativa declinacin de la enseanza que se imparte frente a frente en pequeos grupos sentirn tambin el impulso del acceso masivo, principalmente por razones de costo. La medida en que se incorporarn las nuevas tecnologas a la educacin superior y la manera en que se mezclarn con las formas de enseanza ms tradicionales sigue siendo un interrogante sin respuesta. El avance hacia la pluralidad de fondos se traducir en un sistema de acceso ms amplio. Casi todos los gobiernos alientan a las instituciones educativas para que obtengan ingresos privados adicionales y todos los gobiernos sin excepcin han tenido que reinterpretar sus responsabilidades en materia de educacin superior. Ya no se las considera principalmente en trminos fiduciarios, como la obligacin de inters pblico de mantener un sistema de educacin superior sano por razones cientficas, culturales y cvicas. En cambio, los gobiernos se consideran con ms y ms frecuencia como el cliente mayor y ms poderoso, que compra plazas de estudiantes y encarga investigaciones tiles. A primera vista, parece que esta tendencia se mantendr mientras el sistema se mueve hacia el acceso masivo. Pero tambin puede decirse que a medida que la educacin superior va asumiendo algunas de las caractersticas universales que poseen la escuela obligatoria y la ulterior educacin y capacitacin casi obligatoria, ser ms difcil definirla en trminos clientecontratista. Entonces, una vez ms subir la presin en pro de la satisfaccin de expectativas menos utilitarias y la recuperacin de parte de su calidad cvica perdida. La transicin ser un proceso sumamente complejo. En lugar de una corriente nica y fuerte habr contracorrientes, remolinos y resaca. La masificacin no conduce derecho hacia un Bravo Mundo Nuevo ni hacia un Gran Mundo Malo; sus consecuencias son ambiguas. Explicar estas tendencias exclusivamente en trminos socioeconmicos, polticos y organizacionales, como suele hacerse, lleva a no reconocer su complejidad y ambigedad inherentes. Rara vez se las examina en relacin con la transformacin de los valores intelectuales y las construcciones alteradas del conocimiento. Todo anlisis de las instituciones de educacin superior debe apoyarse en dos perspectivas: una

20

interior, la naturaleza cientfica del conocimiento, y otra exterior, la presiones que ejerce y las expectativas que abriga la sociedad. Colegialidad, gestin y la fragmentacin del conocimiento El conocimiento ya no puede considerarse discreto y coherente, ni su produccin definida mediante reglas claras y regida por rutinas establecidas. Se ha convertido, en cambio, en una mezcla de teora y prctica, abstraccin y agregacin, ideas y datos. Las fronteras entre el mundo intelectual y su entorno se han vuelto borrosas a medida que la ciencia hbrida va combinando elementos cognitivos y no cognitivos en formas novedosas y creativas. En el orden socioeconmico han tenido lugar cambios similares, en parte como resultado del impacto de la tecnologa. Las organizaciones grandes y rgidas han sido enterradas por los nuevos medios de comunicacin y produccin que son ms frgiles y menos formales. El efecto de este postindustrialismo ha reflejado y reforzado la deriva hacia la confusin en el mundo intelectual. En todo esto, la masificacin de la educacin superior es un fenmeno clave. A fin de comprender el conocimiento es necesario entender las instituciones en las que se lo produce. La ms importante sigue siendo la universidad o, en trminos ms precisos, la universidad ampliada. Pero la universidad tradicional dedicada principalmente a la formacin de elites acadmicas y profesionales y a la investigacin pura es actualmente apenas una pequea parte de los sistemas de educacin superior y de investigacin en expansin que poseen los pases ms avanzados. Tampoco es siempre la parte ms importante. Otras instituciones, como los politcnicos en Inglaterra, considerados alguna vez como de segundo nivel, han llegado a convertirse en rivales de las universidades. El aula empresarial, como se dice, ha asumido mayor importancia a medida que se han incrementado las necesidades de capacitacin avanzada de las compaas orientadas al conocimiento. La investigacin y desarrollo (investigacin y desarrollo) ha florecido en el ambiente industrial. Es razonable incluir todos o casi todos estos ruedos de la actividad intelectual en la universidad ampliada. Estos nuevos lugares de produccin de conocimiento tienen una doble ventaja sobre las universidades tradicionales. Primero, ofrecen un modelo de gestin ms eficaz. En ellos, a diferencia de las viejas universidades, la planificacin estratgica no est inhibida por la direccin colegiada, ni por decisiones ofuscadas por la necesidad de llegar al consenso. Segundo, prometen una mayor flexibilidad de respuesta ante el rpido cambio de las necesidades intelectuales y profesionales. Parecen pertenecer a una cultura empresarial con visin de futuro, escptica ante las demarcaciones, taxonomas y jerarquas tradicionales que abundan en la antigua cultura acadmica. La gestin ms estricta y la mayor flexibilidad ponen de manifiesto dos tendencias importantes. La primera es el efecto de la revolucin administrativa que se est produciendo en toda la educacin superior. Este repudio parcial a la colegialidad ha sido ms marcado en las nuevas instituciones de conocimiento que se encuentran en la periferia, pero se propag con celeridad al ncleo de las viejas instituciones durante el decenio de 1980. En consecuencia, la universidad se ha acercado ms a la modalidad industrial de organizacin con sus equipos de administracin superior y planes estratgicos, supervisores directos y centros de costo. As como las universidades se han aproximado al modelo empresarial de administracin, tambin las empresas privadas se han

21

colegiado ms. Hay cierta tendencia a reemplazar las jerarquas grandes y rgidas de supervisores por redes no tan estructuradas de jefes de equipo, al menos en las industrias ms progresistas y, en particular, en las que se destacan en la creacin de una sociedad de informacin o de conocimiento. Pese a esta convergencia, el efecto ha sido profundo en el caso de la universidad. Esta revolucin administrativa no slo ha producido un marco organizacional mucho ms riguroso sino que adems ha creado en el ncleo de la universidad, en su administracin, una energa empresarial que compite con la energa acadmica de sus departamentos y equipos de investigacin constituyentes y la complementa. Esta nueva energa se ha combinado con la burocratizacin ms antigua y lenta de la educacin superior, produciendo instituciones que reflejan la creciente complejidad de la universidad moderna y su importancia en la produccin de conocimiento y en el mantenimiento de la nacin. Juntas, han redefinido la universidad en trminos de organizacin ms que en trminos normativos. Aparentemente se plantea aqu una paradoja. En el momento mismo en que la universidad se ha convertido en una organizacin centrpeta ms poderosa, el conocimiento, que es su principal producto bsico se ha tornado difuso, opaco, incoherente, centrfugo. Esto ha ocurrido en tres formas distintas. La primera es la incesante subdivisin del conocimiento de mayor complejidad cientfica. Muchas de las subdisciplinas ms creativas de la actualidad se han formado asociando fragmentos anteriormente desconectados de otras disciplinas. Estas nuevas esferas de estudio tienden a ser inestables y de estrechas miras, cualidades que socavan la idea de una cultura intelectual ms amplia y coherente. La segunda es que han llegado a aceptarse definiciones ms amplias del conocimiento, en parte a causa del desgaste de las viejas ideas de respetabilidad acadmica y en parte a causa del impacto de las nuevas tecnologas. Nuevas disciplinas se han incorporado en los planes de estudio de la universidad ampliada a medida que se derribaban los tabes, en tanto que la tecnologa no slo ha creado nuevas profesiones que exigen nuevas aptitudes sino que ha afectado radicalmente lo que es factible en las disciplinas establecidas. Una disciplina amplsima como la informtica abarca desde los conceptos ms abstractos de inteligencia artificial, que se ocupan de las ideas fundamentales de mente y lgica, al adiestramiento rutinario en el uso cotidiano de las computadoras. Ha abierto el camino para que se produzca una revolucin cuantitativa no slo en las ciencias naturales y aplicadas sino tambin en las ciencias humanas y sociales. La tercera forma de desintegracin es la diversidad deliberadamente descentrada y la incoherencia que se asocia con el postmodernismo. El postmodernismo se ha convertido en una suerte de patois subintelectual. Ciertamente, por derecho propio se ha convertido en una formidable industria editorial. En sus detalles, estas tres formas resultan contradictorias. Por ejemplo, puede suponerse que la subdivisin de la ciencia en fragmentos especializados representa el triunfo del positivismo y que el postmodernismo marca su defuncin. Pero las tres han tenido un efecto comn: hacer casi imposible hablar sensatamente de la integridad del conocimiento. La ciencia ya no tiene una nica fibra, ni mtodo compartido, ni preocupaciones comunes, ni valores que compartan la totalidad de sus diversas ramas.

22

Empero, lo que aparentemente es una contradiccin entre la coherencia institucional y la incoherencia intelectual, o la competencia entre valores administrativos y acadmicos por la posesin del alma de la universidad, quizs encubran una complementariedad ms profunda. El surgimiento de una administracin institucional mucho ms fuerte y la coordinacin ms organizada de los sistemas de educacin superior tal vez compensen la menguante coherencia de la ciencia. Puesto que las disciplinas ya no tienen la misma capacidad para proporcionar una estructura firme, ha sido necesario fortalecer las instituciones proporcionndoles un andamiaje externo en lugar de la fuerza interna. Si el centro que configuraban las disciplinas no es ya vlido, se necesitan organizaciones poderosas y administradores mercenarios. Puede que esta dicotoma no ofrezca una descripcin suficientemente sensible. Quizs sea ms exacto destacar la creciente interpenetracin de la prctica acadmica y la administrativa en la educacin superior. En reas tales como la educacin permanente, la transferencia de tecnologa y los programas de acceso especial para los desfavorecidos, no es fcil separar los aspectos intelectuales y los administrativos. Estas actividades hbridas estn modeladas por fuerzas centrfugas, que reflejan la diversidad y la incoherencia de la ciencia moderna, y por el carcter centrpeto de la moderna educacin superior con su mayor tensin administrativa. No se trata simplemente de que la creciente fuerza institucional de la universidad haya compensado la desintegracin de una cultura intelectual comn o de valores y reglas compartidos por todas las ramas de la ciencia. Lo que ocurre ms bien es que los valores acadmicos y la prctica administrativa se han unido en combinaciones inusitadas e inestables. Se estn desintegrando las viejas demarcaciones entre las universidades tradicionales y otras instituciones de educacin superior porque ambas quedan comprendidas dentro de la universidad ampliada. All, las distinciones marcadas entre participantes acadmicos y legos en la produccin de conocimiento se han debilitado porque estos ltimos cumplen un papel fundamental como intermediarios (o incluso creadores) de ciencia. La divisin entre docentes y estudiantes tambin se ha tornado difusa porque al aumentar el nmero de cursos que requieren experiencia previa y de estudiantes mayores, quizs estos ltimos posean ya otros conocimientos y aptitudes. A medida que se derrumban estas demarcaciones, se irn poniendo en cuestin otras ms fundamentales --las que existen entre la teora y la prctica, la ciencia y la tecnologa e incluso el conocimiento y la cultura. Estas transformaciones organizacionales e intelectuales no se producen por separado, ni siquiera paralelamente. Son fenmenos contingentes. Globalizacin y competitividad internacional La competitividad y la globalizacin implican una doble contingencia. La primera se relaciona con el surgimiento de una nueva divisin internacional del trabajo intelectual que ocurre porque, en la actualidad, un nmero mucho mayor de pases y de empresas han adquirido la capacidad de usar la investigacin y el conocimiento cientfico que se produce en otra parte. La ciencia ha sido siempre la ms internacional de las actividades. Pese a esta caracterstica, la capacidad en s para dedicarse a la investigacin cientfica muestra una distribucin poco uniforme en el mundo. Al igual que la produccin, la investigacin cientfica experimenta una variacin constante de la competitividad internacional ya que se incorporan nuevos pases y se desintegran los antiguos predominios --vase por ejemplo, la creciente preeminencia de la India en tecnologa y diseo de

23

programas de computacin. Evidentemente hay una relacin entre la excelencia en la ciencia, en especial investigacin bsica, y competitividad internacional en la produccin, pero la relacin no es lineal ni directa. Para ser lder en ciencia no es condicin necesaria ni suficiente ser preeminente en la produccin de tecnologas para el mercado mundial. Como han destacado estudios recientes, la especializacin y el conocimiento que se desarrolla en el contexto de la investigacin bsica son igualmente importantes en el proceso de innovacin (Pavitt, 1991; Williams, 1986). Igual importancia tienen los factores de demanda como el aumento del nivel de ingreso disponible que promueve el consumo y la experimentacin social con nuevos productos, adems de los factores de oferta como la inversin en investigacin y recursos humanos. Los factores de oferta y de demanda determinan el aumento global de la productividad. La segunda contingencia se relaciona con los desplazamientos inherentes a la globalizacin de la produccin y sus efectos diferenciadores en la produccin y la utilizacin del conocimiento cientfico. Si bien la ciencia es internacional, los mecanismos de financiamiento siguen siendo nacionales. Aunque hay un pronunciado aumento de la cooperacin cientfica internacional, principalmente porque ningn pas puede permitirse financiar los proyectos cientficos ms grandes, y aunque los cientficos son los trabajadores con mayor movilidad y mentalidad internacional, la trayectoria de su carrera se determina predominantemente en el contexto de cada pas. La tecnologa y la produccin entraan, por naturaleza, propiedad, sea nacional o multinacional, pero el consumo del conocimiento cientfico y de productos y sistemas tecnolgicos avanzados es una funcin del nivel y la distribucin del desempeo econmico global. Los pases que muestran un buen desempeo econmico tienen ms probabilidades de ser consumidores del conocimiento cientfico ms avanzado. A la inversa, la falta de capacidad para participar en el consumo de conocimiento impide a muchas regiones y pases incorporarse a la accin econmica. No es muy novedoso identificar a la competencia como una fuerza que lleva a la concentracin de la riqueza en los pases ricos. Pero no se sabe an con claridad si la globalizacin est invirtiendo esta concentracin. La convergencia entre ciencia, tecnologa y consumo ha hecho su aporte a la espiral de crecimiento econmico, pero pese a que ha trado como consecuencia la difusin global de la produccin de conocimiento, se acentuaron e hicieron ms visibles las desigualdades de su distribucin. Hay aqu una tensin no superada. Los cambios en el equilibrio del poder en el mbito mundial y la consiguiente reconfiguracin de las unidades econmicas significa que las partes componentes del sistema econmico mundial se vuelven al mismo tiempo ms y menos dependientes del sistema. Ms, porque se necesitar un nivel mayor de especializacin y conocimiento para manejar la complejidad; menos, porque las capacidades de administracin se distribuirn de modo ms uniforme. Pero estos cambios tambin resultan amenazadores para muchas regiones del mundo. A medida que los productos de la competencia mundial penetran en todas partes y los pases son arrastrados hacia este torbellino, las industrias locales pueden perder sus mercados y las especializaciones artesanales tradicionales, su posicin. La consiguiente concentracin de conocimiento y recursos puede hacer que sus establecimientos de investigacin y de enseanza parezcan inadecuados

24

frente a las tareas que aguardan. Cuando los pases tratan de proteger sus instituciones, industrias, agricultores o trabajadores, cerrando sus fronteras y sus mentes a lo que est pasando en el mundo, se meten en un callejn sin salida. Este no es ms que un ejemplo de la potencial inestabilidad de los entornos que se ha comentado con anterioridad. Aun as, cules son las alternativas? La respuesta convencional --disminuir los obstculos para el comercio y la competencia-- suena ingenua. Muchos pases creen que estas polticas no producirn resultados en un lapso aceptable y es comprensible que se resistan a aplicarlas. Es posible recurrir a diferentes estrategias. Considrense, por ejemplo, los Tigres de Asia, o lo que se est haciendo para la integracin de las regiones de Europa menos favorecidas en lo econmico en la Comunidad Econmica. La regla general parece ser que los jugadores exitosos entren al mundo turbulento de la competitividad internacional con el cinturn de seguridad puesto. Este cinturn suele asumir la forma de organismos oficiales dedicados a la planificacin de largo alcance e instituciones capaces de asumir compromisos financieros a largo plazo, sin fines de lucro o con rentabilidad baja. En los ltimos tiempos se ha demostrado que las medidas de proteccin existentes no bastaron para impedir la crisis econmica en todo el sudeste asitico. Pero aun as, la ventaja no se inclina inequvocamente hacia las empresas de gran escala. Surgen otras posibilidades porque el torbellino de la competencia y la concentracin slo llega a algunos segmentos de la vida contempornea. Fuera de ellos, todava queda espacio para la empresa pequea, el especialista independiente, la persona mvil y verstil. Al lado del consumo y la produccin normalizados y en gran escala, hay un mercado creciente para el servicio y los productos personalizados y la iniciativa local. SOLUCIN DE PROBLEMAS Y ACCESO AL CONOCIMIENTO ESPECIALIZADO El acceso al conocimiento y a la especializacin, su reconfiguracin en formas novedosas y su puesta en venta se estn convirtiendo en funciones comerciales especializadas. Se estn creando nuevas organizaciones mediadoras para la prestacin de estos servicios. Lo que se pide es mucho ms que datos o informacin, por muy tcnicos que sean. Se pide conocimiento, la identificacin y la solucin de problemas. El conocimiento especializado es una fuente crucial de valor agregado incluso en los productos de elaboracin masiva. Puesto que la produccin del conocimiento es en estos das un fenmeno mundial, las empresas de la industria del conocimiento deben tener acceso a la inteligencia mundial. Estas empresas no usan el conocimiento meramente para resolver problemas; tambin lo generan segn la Modalidad 2. Para los problemas, emplean identificadores, solucionadores e intermediarios. Su materia prima son las comunidades cientficas y tecnolgicas mundiales, sin tomar en cuenta si operan en la Modalidad 1 o en la 2, o si se encuentran entre el nmero creciente de puntos de produccin de conocimiento. Su xito depende de la cabal utilizacin de la tecnologa de informacin de avanzada. La demanda de conocimiento especializado requiere medios de comunicacin y de elaboracin de datos de creciente complejidad. Esto, a su vez, estimula los sectores de microelectrnica, telecomunicaciones y computacin. Estas demandas estn produciendo un profundo cambio estructural en la economa y en la industria. Las nuevas

25

industrias del conocimiento son la clave de un nuevo paradigma tecnoeconmico --el paradigma de la tecnologa de la informacin. No se conoce todava con claridad el perfil de este nuevo paradigma. En esta seccin slo se examinarn los elementos que parecen incidir directamente en la difusin de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2: las empresas tipo red y las alianzas de investigacin y desarrollo, las empresas de gran valor agregado, la interfaz entre competencia y colaboracin. El aumento del costo de los factores y la intensificacin de la competencia --demostrados en el mayor nmero de socios activos en el comercio mundial-- hacen que las empresas se inclinen por los planes de participacin en los costos y los riesgos, tendencia que lleva a las empresas tipo red y a las alianzas de investigacin y desarrollo. A su vez, estas empresas y alianzas estimulan el crecimiento de las empresas creadas para identificar problemas que implican conocimiento especializado. Estas empresas (que conforman la industria del conocimiento) son fuentes importantsimas de gran valor agregado del que dependen la competitividad y la prosperidad de las naciones. La produccin de conocimiento segn la Modalidad 2 es un factor de peso en el surgimiento de este nuevo paradigma tecnoeconmico, un cambio radical en la estructura de las instituciones para cumplir los requisitos nuevos de produccin y distribucin del conocimiento. EMPRESAS TIPO RED, ALIANZAS DE INVESTIGACIN Y DESARROLLO Y REDES EMPRESARIALES Las empresas de muchos pases han formado nuevas alianzas en los ltimos diez aos. Si bien han variado los detalles de los acuerdos y los sectores abarcados, es posible identificar dos tendencias generales. La primera es que se ha invertido la tendencia hacia un control administrativo ms estricto de un nmero creciente de factores de produccin. En su momento se crey que este control ms estricto del ambiente interno y externo de la empresa aumentara las ganancias. Para lograrlo, las empresas trataron de absorber los elementos que haban creado incertidumbre en el proceso de produccin. La segunda es que las empresas ya no tratan de realizar internamente todas sus actividades de investigacin y desarrollo y en cambio han optado por la colaboracin. Al invertirse la primera de estas tendencias, surgi la empresa tipo red. Estas empresas exportan costos subcontratando ciertas actividades con otras empresas independientes o transfiriendo actividades que antes se realizaban internamente a unidades cuasi-independientes. Estas actividades pueden ser tanto de manufactura (fabricacin de componentes, etc.) como de servicios (mantenimiento, cafetera). La economa de las firmas tipo red depende de la compensacin que se logre entre los costos ms bajos de las operaciones internas y el costo ms alto de administrar una organizacin cada vez ms compleja. La distribucin de los costos fijos entre las empresas y sus nuevos asociados produce una mejora de las ganancias. Sin embargo, no es posible considerar simplemente este proceso en funcin de la subcontratacin convencional. En las empresas tipo red, la relacin jerrquica inherente en la subcontratacin es reemplazada por acuerdos de cooperacin a mediano plazo y vinculaciones entre los asociados que se estipulan en acuerdos detallados. En forma similar, las estructuras jerrquicas caractersticas de las corporaciones multinacionales integradas estn siendo reemplazadas por nuevas relaciones horizontales. La eficiencia de estas relaciones depende de las redes de comunicacin y de principios de gestin normalizados, bien elaborados (control de existencias justo a tiempo, etc.). Estos acuerdos

26

fomentan la flexibilidad y la adaptacin a acontecimientos imprevistos aunque la corporacin central coordine la comercializacin e incluso el montaje final de los productos. Se alienta el surgimiento de nuevas clases de empresas que presten servicios, productos y asesoramiento especializados de distintos tipos. Las empresas tipo red son populares en el caso de las industrias bien establecidas en las que la competitividad depende principalmente de la reduccin de los costos fijos. Sin embargo, la difusin de los robots, de las plantas manufactureras flexibles y la sustitucin de las economas de escala por las de alcance tambin fomentan su crecimiento. Es probable que aumente la popularidad de estas empresas a medida que se diferencian los productos y aflojan las presiones de la uniformidad. Adems, las asociaciones locales hacen ms fcil la adaptacin de las empresas a la demanda y el ajuste a muchos entornos diferentes y complejos. El cambio de la integracin vertical a la horizontal en las organizaciones se manifiesta asimismo en el aumento de las alianzas entre empresas, alianzas que no se basan exclusivamente en el deseo de externalizar los costos sino tambin en el de cooperar con otras firmas en programas comunes; la probabilidad de que se forjen es especialmente grande en el caso de la investigacin y desarrollo y la generacin de tecnologa. Las razones son varias: el aumento de los costos de investigacin y desarrollo, el intercambio de conocimientos en las distintas reas de investigacin y la necesidad de fijar normas tcnicas. Puesto que las alianzas requieren acceso a las capacidades de investigacin y desarrollo de los asociados, las empresas han tenido que modificar su comportamiento. Tradicionalmente, las casas centrales de las empresas han ejercido un estricto control de la investigacin y desarrollo porque generaba nuevas ideas para futuros productos y procesos. Al ser ms frecuentes las alianzas, tambin aumentan las filtraciones y son ms comunes las corrientes de conocimientos tecnolgicos entre las empresas. Incluso si se controla estrictamente cada transferencia y se las limita a la investigacin precompetitiva, las alianzas relacionadas con los programas cooperativos de investigacin y desarrollo ayudan a abrir los mercados empresariales internos. Esta apertura sigue siendo limitada porque el conocimiento slo circula entre los miembros del club. Pero a medida que aumenta el nmero de clubes, tambin lo hace la densidad de comunicacin entre las empresas. Estas dos estrategias --la formacin de empresas tipo red y las alianzas de investigacin y desarrollo-- no son incompatibles. La misma firma puede externalizar algunas de sus operaciones establecidas y crear simultneamente alianzas de tecnologa de avanzada. Es posible considerar que estas dos estrategias son formas de minimizar los efectos ms devastadores de una competencia implacable. Pero hay ms en juego que la autopreservacin. En una economa mundial en la que el conocimiento es el producto que ms se comercia, quizs se necesite crear un nuevo entorno contractual usando redes y alianzas para estimular la competencia. Puesto que las alianzas son ms o menos transitorias, fomentan una configuracin sin fin del conocimiento y, por ende, promueven la diversidad dentro del sistema econmico. La diversidad estimula la rivalidad que, a su vez, fortalece la competencia. La aparente paradoja -que la colaboracin estimula la competencia-- slo puede resolverse aclarando la forma en que funcionan las alianzas, en especial las de investigacin y desarrollo. DOS NIVELES DE COMPETENCIA

27

La paradoja de usar la colaboracin para promover la competencia se da en dos niveles. El primero es la competencia entre productos por una porcin del mercado. Cada empresa emplea una tecnologa de proceso particular para fabricar productos o prestar servicios cuando trata de aumentar la parte que le corresponde en el mercado. Los servicios y productos de alta calidad, que tienen ms caractersticas de las que se les pide pagar a los clientes, y los mtodos de produccin ms eficientes, que permiten reducir los precios sin tocar los mrgenes de ganancia, son los elementos dominantes de la ventaja competitiva. Adems, hay una relacin jerrquica entre una empresa y sus competidores. Su posicin competitiva general se mide por la distancia a la que se encuentra del desempeo medio del grupo. La calidad del producto y el costo unitario definen el desempeo medio en un momento dado. Las empresas que son mejores al promedio amplan su participacin en el mercado; las que estn por debajo, la perdern si no modifican su forma de actuar. La rapidez con que puede modificarse su posicin relativa depende de las propiedades del mercado y de la propensin a la expansin de sus competidores. Las empresas que emplean una tecnologa esttica no pueden mantener durante mucho tiempo su posicin en el mercado y, a menos que este est protegido, no podrn sobrevivir. El segundo nivel de competencia lo crea la presin constante por innovar. En este nivel, la competencia se produce en trminos de una configuracin particular y la capacidad de una empresa para desarrollar su potencial. En este nivel, la competencia entraa creatividad e inventiva. Si as no fuera, las empresas grandes siempre dominaran el proceso de innovacin. Al mejorar su tecnologa, una empresa procura cambiar su posicin relativa en la jerarqua competitiva. Para mantener su porcin del mercado debe mantenerse a la par de la prctica media. La competencia es como una carrera en la que la lnea de llegada est siempre un poco ms all. La capacidad para innovar continuamente es fundamental para el desempeo a largo plazo. Es la fuente de ventaja comparativa "creada" que lleva adelante los cambios en trminos de productos en el primer nivel. En el primer nivel la competencia se relaciona con la tecnologa, en el segundo con el conocimiento y las aptitudes. Es aqu donde volvemos a encontrar a las universidades. En la competencia del segundo nivel, las universidades, como productoras principales de conocimiento en la mayora de las sociedades y actuando segn la Modalidad 2, cumplen un papel fundamental en el proceso competitivo. La ventaja comparativa creada no slo deriva de los recursos sino tambin de la combinacin creativa de recursos e inventiva. Lo novedoso es que las fuentes pertinentes son cada vez ms las humanas y que tienen una amplia distribucin. La tendencia hacia las alianzas es un resultado natural de la necesidad de obtener estos recursos humanos. La inventiva es la capacidad para configurar estos recursos y la fuente del valor agregado se encuentra en la constitucin precisa de los grupos de colaboradores y en la capacidad de sus miembros. En el segundo nivel, la competencia se fundamenta en la colaboracin y en l, la seleccin de mercado es seleccin de grupos. La ventaja competitiva de cada firma depende del grupo colaborador con el que est asociada y se modificara si la empresa pasara a un grupo diferente. Cuando forman alianzas, las empresas no necesitan ser las nicas partes actoras. Pueden elegir otros recursos y competencias como laboratorios estatales, institutos y grupos universitarios de investigacin. De hecho, cuando forman asociaciones y alianzas las empresas estn tomando

28

decisiones estratgicas. Estn emitiendo un juicio sobre el conocimiento y las aptitudes que sern ms importantes para su desempeo a largo plazo. La eleccin de una configuracin se encuentra entre las ms importantes que puede hacer una empresa y cada vez ms esto implica elegir asociados. El aumento del nmero de alianzas tecnolgicas e investigacin precompetititva es atribuible a que cada configuracin requiere una diversidad de recursos, cuya ndole precisa ser excepcional. La investigacin y desarrollo realizada en colaboracin es un ejemplo de la dinmica de seleccin de grupos, no de manipulacin del mercado ni de una conducta anticompetitiva. El problema no es reemplazar la competencia por la colaboracin sino administrar la transicin, ida y vuelta, de un nivel a otro. La investigacin en colaboracin, precompetitiva, que producen las alianzas es un ejemplo excelente de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2. As ocurri con la bsqueda de la arquitectura de las computadoras de quinta generacin que organiz el programa Alvey en el Reino Unido o con el programa equivalente del Institute for New Generation Computer Technology en el Japn. En estos programas se buscaba una configuracin fundamental que sirviera de gua a toda una serie de desarrollos posteriores. En cada uno de ellos intervenan expertos de la industria, los establecimientos estatales de investigacin y las universidades. Cada uno de ellos determin el temario del que se ocuparan destacados investigadores de informtica, ingeniera elctrica y matemticas. A medida que va apareciendo la configuracin se esperara ver no slo una transicin de un comportamiento colaborador a otro competitivo sino tambin una reconfiguracin de las personas en una sucesin de equipos nuevos. Las operaciones en colaboracin son en parte innovaciones defensivas porque tienen por finalidad reducir o compartir riesgos y costos. Son tambin innovaciones ofensivas porque amplan la base de aptitudes de la empresa y la gama de conocimiento de que dispone, mejorando en consecuencia su capacidad para competir. Puesto que se produce conocimiento especializado, la colaboracin puede ser una fuente de ventaja competitiva sostenida porque resulta muy difcil de imitar. La razn de este examen ms bien prolongado de la globalizacin y la competitividad internacional es que estos procesos son fundamentales para entender lo que significar la pertinencia para las universidades en el siglo XXI. En particular, puesto que la expansin de las industrias de conocimiento constituye ahora la base econmica de la competitividad internacional, ha sido necesario ampliar la nocin de competencia e insistir en que la dinmica de la competencia se produce en dos niveles. Es en el segundo nivel --el de elegir una configuracin-- donde a las empresas les resulta necesario por primera vez unirse en equipos, es decir, colaborar en la generacin de conocimiento. Las partes entienden que quizs despus el etos puede cambiar de colaboracin a competencia. Cuando se elige una configuracin es el momento de abordar muchos difciles problemas intelectuales. Puesto que de todas estas labores pueden surgir adelantos significativos, algunos de los mejores cientficos aspiran a ingresar a estos equipos. Este desplazamiento del valor agregado hacia el conocimiento especializado en la cadena de innovacin tiene el efecto de atraer a las universidades como productoras de conocimiento y a otros hacia el centro mismo del proceso competitivo. As pues, mientras que la masificacin ha modificado las universidades para que puedan llegar a una diversidad de estudiantes, la competitividad internacional tiene el efecto de

29

atraer a las universidades y a otros hacia el nuevo contexto de produccin de conocimiento. En ambos frentes las universidades necesitan ahondar ms en un tipo distinto de proceso de produccin de conocimiento. El lazo entre enseanza e investigacin se volver a cerrar a medida que se profundice la funcin del conocimiento en la innovacin. Esto se advierte con especial claridad en el desarrollo de los servicios al productor. LA ESPECIAL IMPORTANCIA DE LOS SERVICIOS AL PRODUCTOR La funcin del conocimiento especializado es bien evidente en la evolucin de los servicios al productor. Muchos observadores creen que se convertirn en la fuente primordial de valor agregado sostenido y alto en sectores tan diferentes como el de la gran moda y los automviles. En cada caso, el sector de servicios al productor utiliza conocimiento especializado para proporcionar soluciones que dan a los productos, incluso los producidos en serie, su ventaja especfica de mercado. En el sector de los servicios al productor, las compaas estn organizadas en forma diferente de las del sector de consumo en masa. No necesitan las grandes inversiones ni las organizaciones jerrquicas con grandes cantidades de empleados que han caracterizado a las industrias de produccin en serie. De hecho, estas operaciones en gran escala son desfavorables para el tipo de comunicacin que permite el aprendizaje mutuo y desarrolla la aptitud para resolver problemas. En este sector, los productos principales que se comercian son los datos, la informacin y el conocimiento. Reconfigurando continuamente estos elementos, las empresas pueden agregar valor a otros productos y procesos. Su ventaja competitiva es su capacidad para hacerlo no una nica vez sino repetidamente. Cuando el valor agregado ya no se encuentra en la creacin de conocimiento sino en su configuracin, deben surgir nuevos tipos de trabajadores productivos para mantener el proceso en marcha. Los grupos que darn su valor a estas empresas son los solucionadores, identificadores e intermediarios de problemas (Reich, 1991). La forma de organizacin en que estos grupos alcanzarn su mayor productividad no ser de tipo jerrquico. Debe tener la capacidad para manejar comunicaciones de alta densidad. La empresa de servicios al productor asume entonces algunas de las caractersticas de una telaraa. Cada nodo es un equipo dedicado a la solucin de problemas, que posee una combinacin nica de aptitudes y est vinculado a los dems por un nmero potencialmente grande de lneas de comunicacin. A fin de sobrevivir, cada empresa debe ser permeable a los nuevos tipos de conocimiento y cuando esto ocurre, el sector en su totalidad se va interconectando ms y ms. Estas interconexiones no slo abarcan a muchas otras empresas sino tambin a muchos otros grupos productores de conocimiento, sean laboratorios estatales o institutos de investigacin, empresas consultoras o universidades. El crecimiento del sector de los servicios al productor denota la importancia del conocimiento especializado para todos los sectores de la industria manufacturera. Es tambin reflejo de las nuevas formas de organizacin y tipos de aptitud requeridos para obtener los beneficios que ofrece el conocimiento adaptado a las necesidades. Este sector es uno de los elementos de la

30

industria del conocimiento que est surgiendo, en la cual el conocimiento, la informacin y los datos son los productos bsicos principales que se crean y comercian. La ventaja competitiva se encuentra en el ingenio de las empresas para reconfigurar el conocimiento una y otra vez. El xito de la industria del conocimiento depende del respaldo que le brinde la infraestructura de la tecnologa de informacin que, a su vez, depende de las innovaciones que se produzcan en las industrias de las telecomunicaciones y la computacin para lograr una interaccin todava ms estrecha entre un nmero creciente de centros de conocimiento. Esta nueva infraestructura se est instalando con rapidez en el mundo entero. Sus efectos se sentirn en todas partes y, con el tiempo, tal vez produzca un nuevo paradigma tecnoeconmico. El trabajo de Chandler (1991) ilustra la importancia que tuvieron tres tipos de inversin en la gnesis del desarrollo industrial a principios y mediados del siglo XX. En sntesis, fueron las inversiones realizadas en tecnologas capaces de crear economas de escala en la produccin, en la distribucin y en los sistemas de gestin que las haran eficientes. Este enfoque con respecto a las manufacturas suele llamarse produccin en masa o en serie y en cierto sentido es un paradigma porque establece un marco general para todas las actividades de produccin y su gestin. Este paradigma se difundi al principio en los Estados Unidos pero, una vez terminada la segunda guerra mundial, su difusin se ampli. Pareca mostrar una tendencia hacia una creciente burocratizacin de la produccin. A medida que aumentaba el nmero de aspectos de la produccin y distribucin que caan bajo el imperativo de la gestin, tambin lo haca, y en medida correspondiente, el tamao de las organizaciones, lo que produjo una cierta integracin horizontal y vertical y el posterior incremento de poder que, segn Galbraith (1969), slo podra describirse como el surgimiento de un nuevo estado industrial. En todos los sistemas, el crecimiento no controlado en una determinada dimensin conduce en ltima instancia a la disfuncin; esto, a su vez, da lugar a distintas conductas. A fines del siglo XX ya se manifiestan claramente algunos de los lmites del paradigma produccin-consumo en masa en la capacidad de imitacin de los sistemas de produccin avanzados que tienen las economas donde los salarios son bajos y en la demanda de productos hechos a medida. En la actualidad han comenzado a florecer nuevos tipos de empresas que tienen la finalidad especfica de proveer a las firmas manufactureras el conocimiento especializado que necesitan, lo que a veces se denomina servicios al productor. Estos servicios se estn convirtiendo con rapidez en una (o segn algunos, la) fuente principal de gran valor agregado en las sociedades industriales avanzadas. El asunto es que las modalidades de organizacin, la gestin y las necesidades en cuanto a aptitudes de los servicios son muy distintas a las que han caracterizado con anterioridad a las actividades similares. En particular, las empresas de gran valor no necesitan controlar los vastos recursos caractersticos de algunas de las primeras formas de la produccin en masa. Para ser eficaces, los servicios al productor no necesitan estar organizados en grandes burocracias que emplean disciplinados ejrcitos de trabajadores que siguen rutinas inflexibles determinadas por la tecnologa. Muchos diran que, de hecho, la empresa de gran valor no puede estar organizada en esta forma. El surgimiento de los servicios al productor representa en nuestra opinin las primeras etapas de lo que quizs un da se conozca como la industria del conocimiento. En esta industria, los datos, la informacin y el conocimiento son los principales productos bsicos que se comercian. El valor

31

agregado, o la ventaja competitiva, se encuentra en la creatividad para configurar repetidas veces los recursos del conocimiento. Cuando ya no se hace hincapi en la creacin de conocimiento sino en su configuracin, deben surgir nuevos tipos de trabajadores productivos para impulsar el proceso. Reich (1991) ha identificado los grupos que dan a la nueva empresa la mayor parte de su valor agregado como solucionadores e identificadores de problemas e intermediarios estratgicos. La organizacin en la que alcanzarn su mayor productividad es una jerarqua plana con capacidad para manejar comunicaciones de alta densidad. Por lo tanto, "la comunicacin debe ser fluida y clara para encontrar oportunamente las soluciones adecuadas que puedan aplicarse a los problemas planteados. Aqu no hay lugar para la burocracia". (Reich, 1991) Para nuestros fines es ms importante la descripcin de la forma en que se crea el conocimiento en estas organizaciones. Conviene citar a Reich en detalle porque describe muy bien, aunque en otro contexto, lo que queremos decir con produccin de conocimiento segn la Modalidad 2. Los equipos creativos solucionan e identifican problemas de manera muy similar, sea que estn desarrollando nuevos programas de computacin, soando una nueva estrategia de comercializacin, buscando un descubrimiento cientfico o concibiendo una artimaa financiera. La coordinacin es casi siempre horizontal en lugar de vertical. Puesto que los problemas y las soluciones no pueden definirse de antemano, no figurarn en temarios ni en reuniones oficiales. Surgen en cambio en el curso de comunicaciones frecuentes e informales entre miembros de los equipos. En un equipo, unos aprenden de los otros al compartir percepciones, experiencias, dudas y soluciones. Se descubre que una solucin es aplicable a un problema totalmente diferente; el fracaso de alguien se convierte en una estrategia ganadora para lograr otra cosa totalmente distinta. Es como si los miembros del equipo estuvieran armando varios rompecabezas simultneamente, usando las piezas de una misma pila --piezas que pueden servir para formar imgenes muy diferentes. Sea que se hable de un proyecto en la vanguardia de la ciencia (el del genoma humano), de la tecnologa (la arquitectura de las computadoras de quinta generacin) o una empresa de gran valor, la organizacin que lo tiene a su cargo se asemeja ms a una telaraa que a una pirmide. Los intermediarios estratgicos estn en el centro de la misma, pero existen todo tipo de conexiones que no los incluyen directamente, adems se forman nuevos nexos todo el tiempo. En cada punto de la interseccin hay un nmero relativamente pequeo de personal --que va de una docena a ms de cien personas, de acuerdo con el tipo de tarea. Antes, cuando el grupo era ms extenso, no se poda establecer una comunicacin rpida e informal. En este sentido, las habilidades individuales estn combinadas, de modo que la capacidad del grupo para innovar es algo ms que la simple suma de sus partes. Con el tiempo, a medida que los miembros del grupo van resolviendo juntos los problemas, aprenden mutuamente sus tareas. Saben cmo pueden ayudarse mutualmente para rendir ms, quin puede contribuir con algo para un determinado proyecto, cmo pueden obtener ms experiencia juntos. Cada participante est comprometido con la bsqueda de ideas que puedan contribuir al progreso del grupo. Esta experiencia y conocimiento acumulativos no se pueden tranducir en procedimientos operativos convencionales que puedan ser fcilmente transferidos a otras organizaciones y trabajadores. Cada punto de interseccin de esta red empresarial representa una combinacin nica de habilidades ... Estas telaraas tienen distintas formas y las formas siguen evolucionando. Entre las ms comunes figuran los centros de utilidades independientes, asociaciones por cesin de activos, licencias y

32

agencias puras... Los hilos de la telaraa mundial son las computadoras, los aparatos de fax, los satlites, los monitores de alta resolucin y los mdems, todos los cuales relacionan a los diseadores, ingenieros, contratistas, concesionarios y vendedores de todo el mundo". (Reich, pg. 91) Esta descripcin muestra con suma claridad la centralidad del conocimiento especializado en el proceso de produccin y la necesidad de contar con formas muy distintas de organizacin para captar los beneficios que ofrece este conocimiento. Hemos descrito esta evolucin en trminos de surgimiento de una nueva industria para destacar que en ella el conocimiento ser el producto bsico principal que se maneja y comercia y, como tal, requerir para su funcionamiento un nuevo conjunto de aptitudes que lo haga funcionar. Las empresas de gran valor requerirn nuevos tipos de organizacin y estilos de gestin, en especial porque son intrnsecamente mundiales y tendrn una interaccin ms intensa a medida que se expande la red de telecomunicaciones. Transicin a las industrias del conocimiento La dinmica de estos cambios indica que habr una transformacin constante de la educacin superior. En el ncleo de este proceso se encuentra el conocimiento y sus modalidades de produccin y propagacin. Son en especial las nociones de lo que significa la ciencia y de la forma en que se la produce, divulga y, en ltima instancia, se absorbe en la sociedad las que estn experimentando cambios fundamentales. Se estn produciendo tipos importantes de conocimiento, y no tanto con la intervencin de los cientficos, tecnolgos o industriales sino ms bien con la de analistas que trabajan con los smbolos, conceptos, teoras, modelos, datos producidos por otros en lugares distintos y le dan una configuracin mediante nuevas combinaciones. La distincin entre los que crean conocimiento y los analistas que lo configuran es la base de la separacin entre las industrias del conocimiento y las basadas en el conocimiento. Estas ltimas tratan de comprender y mejorar el funcionamiento de un determinado proceso de manufactura; se ocupan principalmente del desarrollo de productos y procesos. En cambio, el conocimiento en s es el producto bsico que comercian las industrias del conocimiento. Se lo produce en una diversidad de lugares --universidades, centros de estudio, laboratorios estatales. Pero una vez que se crea conocimiento podr reutilizrselo en alguna otra combinacin. En las industrias del conocimiento, el valor lo agrega el uso reiterado del conocimiento, al reconfigurarlo con otras formas del conocimiento para solucionar un problema o satisfacer una necesidad. Estas empresas compiten entre s en trminos del ingenio con que configuran el conocimiento. Este recurso es la fuente primaria de la ventaja comparativa que tienen. La masificacin de la educacin superior sienta las bases que permiten el surgimiento de las industrias del conocimiento. La difusin de la educacin superior en toda la sociedad tuvo el efecto de proporcionar una corriente continua de recursos humanos capacitados para el sistema industrial. La investigacin ya haba llegado a ser una funcin fundamental de las universidades, en el principio en instituciones elitistas y poco a poco tambin en otras. Este proceso, al principio

33

lentamente pero con un impulso cada vez mayor, no slo aument el nivel general de familiaridad con la ciencia y la tecnologa y los mtodos y procedimientos de la ciencia, sino que tambin multiplic por un factor enorme la cantidad de lugares en que puede realizarse investigacin como una actividad profesional reconocible. En este proceso hay inestabilidad. Las universidades, al proporcionar crecientes cantidades de graduados con conocimientos cientficos, estn trabajando continuamente en su propia desventaja, asegurando que aumente siempre el nmero de personas capaces y capacitadas ajenas a ellas en relacin con el nmero de las que las integran. Muchos graduados siguen especializndose fuera de los muros de la universidad y actualmente no slo estn en situacin de entender lo que estn haciendo los investigadores universitarios sino tambin de juzgar su calidad y su significado. En el futuro, las instituciones de educacin superior, y las universidades en particular, abarcarn slo una parte, quizs pequea, del sector productor de conocimiento. Ya no gozan de una posicin suficientemente fuerte en el mbito cientfico, econmico o poltico, como para decidir qu es lo que se considerar excelente en la docencia o la investigacin. La responsabilizacin --la demanda social de calidad, desempeo e inversin rentable-- implica en la actualidad un complejo proceso social de legitimizacin. El ajuste a estas nuevas presiones est modificando la organizacin y estructura tradicionales del sistema universitario. La investigacin cientfica ha llegado a ser parte intrnseca de la nocin de universidad. La mayor parte de la investigacin universitaria sigue teniendo dimensiones reducidas, ya que slo rene a un profesor y a unos pocos estudiantes graduados. Juntos, constituyen un ncleo de actividad, el grupo de investigacin. Por una parte, este arreglo es vulnerable; los estudiantes se gradan y se van si la universidad no puede ofrecerles un puesto o subvenciones continuadas. Todava no se ha probado como colaboradores a los estudiantes ms nuevos, ms jvenes; son un recurso incierto. A fin de superar la vulnerabilidad que se asocia con la dimensin reducida y la gran movilidad, los grupos de investigacin se vuelven oportunistas en su bsqueda de fondos para investigar. Si no es posible obtener financiamiento a largo plazo, habr que salvar la brecha con consultoras o contratos de corto plazo, ms orientados a los problemas. Quizs haya que ajustar las prioridades de investigacin a menudo y con rapidez. Por otra parte, el grupo de investigacin es sumamente flexible. Es legtimo e incluso se prev que los profesores trabajen en una amplia diversidad de temas segn su curiosidad, sus intereses cientficos, su competencia y su capacidad para obtener el financiamiento necesario. Desde el punto de vista del sistema de investigacin global, la necesidad de financiamiento externo alienta a los profesores, y por lo tanto a las universidades, a responder a las exigencias de la sociedad. La flexibilidad tambin permite a los investigadores cambiar de campo y pasar con rapidez a nuevas esferas ms interesantes. Desde la perspectiva de la industria, se trata de un activo valioso y una de las razones por las cuales las universidades se consideran todava la sede de competencia primaria de la investigacin bsica. Puesto que la capacitacin de los jvenes investigadores es parte integral del proceso de investigacin, el egreso universitario de mentes jvenes e inquisitivas le asegura a la industria una oferta constante de personas adiestradas en las ltimas especializaciones y tcnicas. La industria, entonces, tiene un inters creado en mantener las reservas colmadas y en circulacin. Hasta ahora lo ha podido hacer a un costo relativamente bajo.

34

Con la intensificacin de la competencia internacional, la obtencin de beneficios econmicos de la investigacin universitaria en particular, y de la investigacin financiada con fondos pblicos en forma ms general, es tema de preocupacin. No se lo considera tanto en trminos de necesidad de nuevos conocimientos sino ms bien de comercializacin de lo que ya se tiene; menos un asunto de investigacin que de transferencia de tecnologa. Esta transformacin es una de las ms trascendentales que hemos descrito porque significa la incorporacin de las universidades al ncleo del proceso comercial. Las universidades ya no son la fuente remota y el manantial de la invencin y la creatividad. Ahora son parte de la solucin y la identificacin de problemas y de la intermediacin estratgica que caracteriza a las industrias del conocimiento. Los pequeos equipos universitarios de investigacin son vulnerables a la gran movilidad de los jvenes investigadores pero su fuerza radica en las redes de conocimiento a las que tienen acceso a fuerza de la competencia y la flexibilidad con que pueden abordar nuevos problemas. Estos activos las hacen atractivas para la industria. Los beneficios potenciales son tan grandes y tan importantes para la universidad como institucin que ningn presidente, rector o vicerrector puede permitirse dejar el asunto a merced de los antojos de cada profesor.

La globalizacin de la economa y las presiones de la competencia internacional estn haciendo desaparecer las fronteras entre naciones, instituciones y disciplinas, creando un sistema distribuido de produccin de conocimiento ms y ms mundial. Como decimos con mayor detalle ms adelante, las universidades forman parte de este sistema y, en tal carcter, son ahora un organismo ms entre muchos otros que producen conocimiento en un orden econmico en que el conocimiento y la aptitud son los principales productos bsicos que se comercian. La cuestin es, entonces, si las universidades podrn adaptarse de modo de cumplir una funcin que implique una mayor participacin en la produccin de conocimiento mundial. Si no lo hacen, habr repercusiones negativas cuando se evale su pertinencia. A menos que las universidades colaboren activamente en los equipos que son la base de la competencia en el segundo nivel (vase lo antedicho), tendrn que cumplir una funcin necesariamente menor en el desarrollo econmico nacional. La finalidad de este recorrido ms bien prolongado a travs de la globalizacin, la competitividad y la colaboracin cuando se seleccionan configuraciones ha sido recalcar una y otra vez que en trminos de pertinencia, las universidades deben funcionar en un entorno ms amplio y ms complejo del que exista cuando se convirtieron en instituciones dedicadas a la investigacin bsica despus de terminada la segunda guerra mundial. 3. La diversificacin de los esfuerzos en pro de una educacin superior pertinente

Las estructuras que se dedican a impartir enseanza superior se estn diversificando con rapidez para adaptarse al mercado mundial que se est formando para este tipo de educacin, fomentado por el adelanto de las telecomunicaciones, la mayor movilidad de los estudiantes y

35

las culturas de gestin institucional que insisten el la recuperacin de los costos y la generacin de ingresos. Cmo se manifestar esta diversificacin en el siglo XXI (por ejemplo, instituciones terciarias cada vez ms especializadas, mltiples formas de educacin a distancia, diversas asociaciones pblico-empresariales para el suministro de capacitacin terciaria, estudios por computadora autodirigidos, consorcios de mltiples instituciones educativas u otras adaptaciones institucionales a las cambiantes necesidades y circunstancias tanto de estudiantes como de empleadores)? Qu efecto tendr esta diversificacin en las instituciones de enseanza superior tal como las conocemos, y en la organizacin de la sociedad en conjunto? Cmo se definir la pertinencia de la educacin superior en los decenios venideros? El nuevo contexto de la pertinencia: interaccin con la produccin distribuida del conocimiento Hasta ahora, nuestra finalidad ha sido llamar la atencin respecto de un nmero de atributos asociados con un nuevo tipo de produccin del conocimiento, y demostrar que poseen coherencia suficiente como para que se los considere una nueva modalidad de produccin. Hemos sostenido que as como la Modalidad 1 ha llegado a ser caracterstica de la investigacin institucionalizada principalmente en las universidades, la Modalidad 2 se caracteriza por ser transdisciplinaria y estar institucionalizada en un sistema distribuido socialmente ms heterogneo y flexible. Una vez esbozados sus rasgos principales, estamos en condiciones de considerar cules sern los efectos en la pertinencia de las instituciones de educacin superior. La masificacin de la educacin superior y la incorporacin de la funcin de investigacin en las universidades luego de la segunda guerra mundial se tradujo en un aumento del nmero de personas familiarizadas con los mtodos de investigacin, muchas de las cuales han adquirido conocimientos y aptitudes especializados de diversas clases. En la actualidad, el fenmeno de la masificacin est bien arraigado, su alcance es internacional y es poco probable que se modifique radicalmente. En cuanto a la oferta, la cantidad de posibles productores de conocimiento que egresa de la educacin superior va en aumento y as seguir. Esta expansin de la educacin superior tiene una repercusin que hasta la fecha no se ha examinado bien. No slo ha aumentado el nmero de personas familiarizadas con la ciencia y competentes en sus mtodos sino que, adems, muchas de ellas se dedican a actividades que incluyen tareas de investigacin. Han aportado sus conocimientos y aptitudes para influir en diversos problemas que se plantean en contextos y situaciones a veces casi totalmente ajenos a las universidades donde se capacitaron originalmente. En la actualidad, el conocimiento cientfico y tcnico no se produce con exclusividad en las universidades sino tambin en la industria y los laboratorios estatales, centros de estudio, instituciones de investigacin y empresas consultoras, etc. En el mbito internacional, la expansin de la educacin superior significa un aumento del nmero de lugares donde se realiza investigacin competente. El significado de esto, aun no cabalmente entendido, es que en la medida que las universidades sigan produciendo graduados de buen nivel, socavan progresivamente su propio monopolio como productoras de conocimiento. Los graduados de otras pocas tienen ahora la competencia suficiente como para juzgar la investigacin universitaria y muchos pertenecen a organizaciones que tambin pueden cumplir esta funcin. Las universidades estn reconociendo que hoy da son slo una de las partes actoras,

36

si bien todava una de las ms importantes, de un proceso de produccin de conocimiento enormemente ampliado. Junto con esta vasta expansin de la oferta ha habido aumento de la demanda de conocimiento especializado de todo tipo. La interaccin de esta oferta y demanda tiene muchas de las caractersticas de un mercado, con ciertas diferencias fundamentales. La funcin de un mercado es lograr el equilibrio entre oferta y demanda y establecer los trminos de intercambio. Tradicionalmente, los mercados determinan los precios que establecern el equilibrio entre la oferta y la demanda de ciertos productos. Un mercado es un mecanismo de asignacin de recursos --trabajo y capital-- para la obtencin de productos bsicos. Su funcionamiento es ms eficaz cuando ya hay una demanda claramente especificada y para la cual se cuenta con los factores de produccin. Pero los mercados tambin tienen un componente dinmico. Pueden pedir nuevos productos bsicos para los que casi no hay demanda. O inversamente, pueden estimular la demanda de otros cuyas caractersticas no estn definidas todava. En los mercados dinmicos, la oferta y la demanda actan concertadamente. El conocimiento cumple una funcin vital en los mercados dinmicos. Es una fuente importante de ventaja comparativa creada tanto para sus productores como para sus usuarios, cualquiera sea su clase, y no slo en la industria. En algunos de estos mercados las relaciones de intercambio son ms complejas de lo que pueden sugerir los niveles comparativos de costos y precios, y el medio de intercambio es mucho ms sutil que el dinero. Por ejemplo, en los mercados donde juegan la oferta y demanda de conocimientos ambientales, hay muchos trueques distintos entre los numerosos participantes. Pero el medio de intercambio es una mezcla de valores individuales y sociales ms compleja de lo que podra captarse con un mero valor monetario. Puesto que la ventaja comparativa no puede resumirse en criterios econmicos, puede decirse que estos mercados son sociales antes que comerciales, pero son un mercado de todas maneras. En ellos, hay mltiples fuentes de demanda. Provienen de distintos sectores de la sociedad, de los gobiernos que necesitan informacin, por ejemplo, sobre las consecuencias adversas de las tecnologas de alto riesgo, y de toda una gama de instituciones, grupos de inters e individuos que necesitan saber ms sobre determinados asuntos. Este complejo conjunto de actores conforma foros hbridos que estimulan tanto la oferta como la demanda de conocimientos especializados, y donde se genera el conocimiento terico y el prctico. Se sabe que la industria necesita conocimientos, en particular los resultados de investigaciones cientficas y tecnolgicas, pero quizs no se comprenda tan bien que hay una mayor demanda de conocimientos especializados que fluyan entre las empresas. El conocimiento especializado suele ser un factor clave para determinar la ventaja comparativa de una empresa. A medida que se intensifican las presiones de la competencia internacional, las empresas han tratado de hacer frente a los desafos introduciendo nuevas tecnologas, condicin necesaria pero no suficiente para lograr una innovacin exitosa. Se advierte que la innovacin depende cada vez ms de la utilizacin de conocimiento especializado para desarrollar tecnologas en la direccin que determinen las presiones competitivas. El conocimiento especializado se usa en parte porque es una fuente siempre renovable de ventaja comparativa creada y en parte porque puede ser difcil de imitar, en especial por empresas de pases no lo bastante avanzados todava como para tener una infraestructura de ciencia y tecnologa bien articulada. Puesto que en muchos sectores estas

37

empresas son la vanguardia de la competencia internacional, el conocimiento especializado es muy solicitado pero difcil de adquirir y a veces demasiado costoso si las empresas quieren reproducirlo totalmente por s mismas. A fin de cumplir con esta exigencia, las empresas han celebrado complejos y mltiples acuerdos de colaboracin en los que intervienen universidades, gobiernos y otras empresas, a veces pero no siempre del mismo sector. En cada caso, entre la oferta y la demanda acta como mediador algo similar a un mecanismo de mercado. Pero, repito, no es ni necesita ser un mecanismo estrictamente comercial. En estos mercados puede buscarse constantemente el conocimiento, pero con mucha frecuencia no est all, listo y dispuesto para su compra o venta como los otros productos. Cada vez se genera ms en los nexos del mercado. En la produccin de conocimiento especializado, los mercados actan para configurar los recursos humanos y fsicos en un determinado contexto de aplicacin. Como consecuencia de la intensificacin de la competencia, aumenta el nmero de estos contextos, pero son transitorios. Los mercados son dinmicos: plantean problemas en forma ms o menos continua y los lugares de produccin de conocimiento as como las redes de comunicaciones asociadas siguen adelante. El conocimiento se produce configurando el capital humano, es decir, creando equipos. Sin embargo, a diferencia del capital fsico, el humano es, en potencia, ms maleable. Los recursos humanos pueden configurarse una y otra vez en equipos distintos que generan nuevas formas de conocimiento especializado. La capacidad para hacerlo est en el corazn mismo de muchas economas de alcance que, en la actualidad, se consideran fundamentales para la supervivencia en el mercado. La esencia de la tesis que se presenta aqu es que la expansin paralela que se produjo en la cantidad de posibles productores de conocimiento --la oferta-- y en las necesidades de conocimiento especializado --la demanda-- est creando las condiciones para que surja una nueva modalidad de creacin de conocimiento, que tiene repercusiones para todas las instituciones interesadas en el tema, sean universidades, establecimientos estatales de investigacin o laboratorios industriales. El surgimiento de mercados para el conocimiento especializado significa que, para cada conjunto de instituciones, el juego est cambiando aunque no necesariamente en las mismas formas o con la misma velocidad. No es imprescindible que todas las instituciones adopten las normas y valores de la nueva modalidad. Algunas empresas y universidades ya han avanzado mucho en su marcha hacia el cambio y esto se manifiesta en los tipos de personal que contratan y en la compleja gama de acuerdos de colaboracin que celebran. De igual modo, algunas empresas han asumido los atributos propios de la organizacin de las universidades. Sin embargo, en la medida en que se establezca la nueva modalidad de produccin, ser necesario modificar las metas que quieren alcanzar las instituciones, las reglas que rigen la evolucin profesional y los determinantes tcnicos y sociales de la competencia. La nueva modalidad --la Modalidad 2-- est surgiendo al lado de la estructura tradicional de las disciplinas de la ciencia y la tecnologa --la Modalidad 1. De hecho, es consecuencia de ella. A fin de aclarar lo que implica la nueva modalidad de produccin, se han comparado los atributos de la Modalidad 2 con los de la 1 (vase la pg. 00). Con este anlisis quedar claro que la Modalidad 2 no suplanta sino que complemente a la 1. Es una modalidad distinta, con su propio conjunto de normas cognitivas y sociales. Aunque algunas de ellas se contraponen marcadamente con creencias muy arraigadas sobre la forma en que debera generarse un conocimiento terico y

38

prctico confiable, no deben considerarse por esta razn superiores o inferiores a las que se aplican en la Modalidad 1: son diferentes, simplemente. No obstante, la forma en que se establezca la Modalidad 2 en un contexto particular estar determinada por el grado en que las instituciones de la Modalidad 1 deseen adaptarse a la nueva situacin. La aparicin de un sistema distribuido socialmente de produccin de conocimiento significa que ste es proporcionado por individuos y grupos de todo el espectro social y distribuido entre ellos. Hay cierta tendencia a dejar de lado las comunicaciones a nivel institucional porque se necesitan respuestas rpidas y flexibles para los problemas. Aunque cabra esperar cierta variedad en el predominio que alcance la Modalidad 2, ser correlativo al sistema de produccin de conocimiento socialmente distribuido que est emergiendo ahora. La Modalidad 2 puede operar siempre y cuando las instituciones sean permeables, pero la medida que lleguen a serlo las actuales instituciones no influir en la distribucin ms amplia que tiene la produccin del conocimiento, es decir, tiene lugar en un nmero mucho mayor de entornos sociales; ya no se concentra en unas pocas instituciones y abarca muchos tipos distintos de individuos y de organizaciones en una multitud de relaciones diferentes. La produccin de conocimiento socialmente distribuida est adquiriendo la forma de una red mundial con un nmero de interconexiones que aumenta continuamente al crearse nuevos puntos de produccin. En consecuencia, en la Modalidad 2 la comunicacin es crucial. En la actualidad se la mantiene en parte por medio de acuerdos formales de colaboracin y alianzas estratgicas y en parte a travs de redes informales respaldadas por medios rpidos de transporte y comunicaciones electrnicas. Pero sta es slo la punta del tmpano. La nueva modalidad necesita para funcionar lo ltimo que tengan para ofrecer las telecomunicaciones y la informtica. La Modalidad 2 es, entonces, tanto una causa como un usuario de las innovaciones que intensifican las corrientes y la transformacin de la informacin. Uno de los imperativos de la Modalidad 2 es que el aprovechamiento del conocimiento requiere que se participe en su generacin. En una produccin de conocimiento distribuida socialmente, la organizacin de esa participacin se convierte en un factor decisivo. Las metas de la participacin ya no son simplemente asegurar alguna ventaja nacional, sea comercial o de otro tipo. En realidad, la nocin de lo que constituye un beneficio y quin lo obtiene se encuentra en la raz misma de muchos debates no slo en las ciencias ambientales sino tambin en biotecnologa y las ciencias mdicas. Por ejemplo, la preferencia actual por las tecnologas no contaminantes no obedece nicamente al beneficio econmico sino tambin al deseo de estabilizar los sistemas ecolgicos en peligro y de lograr la salud y el bienestar de las poblaciones, adems de la ventaja comercial. Vale decir que si bien en este documento los ejemplos de la Modalidad 2 slo se refieren a la produccin de conocimiento, tiene efectos co-evolutivos en otras esferas, por ejemplo, la economa, la divisin prevaleciente del trabajo, y el sentido de comunidad. El surgimiento de la Modalidad 2 est planteando nuevos desafos a los gobiernos. Hay que descentralizar las instituciones nacionales, hacerlas ms permeables, y los gobiernos pueden promover el cambio en esa direccin por medio de sus polticas. Esas polticas sern ms eficaces si, al mismo tiempo, se convierten en intermediarios proactivos en el juego de la produccin del conocimiento que incluye, adems de los intereses y ambiciones de otras naciones, las polticas de

39

las instituciones supranacionales, como la Unin Europea. La eficacia de la capacidad de intermediacin de los gobiernos es actualmente la base de la competitividad de sus sistemas nacionales de innovacin. Esto se manifestar tanto en su capacidad para participar en la produccin de conocimiento que pueda estar ocurriendo en cualquier otra parte del mundo como en su ingenio para incorporarlo en su sistema de innovacin. Se requiere ingenio porque tarde o temprano la colaboracin ha de convertirse en competencia, algo que corresponde a la naturaleza misma del proceso de creacin de riqueza tal como est conformado actualmente. La mera supervisin de la interfaz entre competencia y colaboracin ser una tarea suficientemente difcil y administrarla de modo de obtener una ventaja para el pas es un desafo que los gobiernos no pueden dejar de enfrentar. Como los cientficos y los tecnlogos, los gobiernos tambin necesitan aprender a funcionar en el contexto de aplicacin que, ms y ms, significa trabajar con instituciones supranacionales. Algunas tienen dimensiones polticas, sociales y econmicas, como en el caso de la Unin Europea. Otras tienen finalidades concentradas en lo econmico como el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLC) o el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). Un interrogante clave es si estas instituciones supranacionales pueden cumplir una funcin en la produccin de conocimiento distribuida socialmente y, en forma correlativa, qu posicin debera tomar cada pas en relacin con estos sistemas ms grandes. No deja de parecer irnico que sean los gobiernos mismos los encargados de desinflar las instituciones que fueron establecidas en pocas anteriores para mantener una capacidad nacional en ciencia y tecnologa. Pero, as como con muchas otras nociones aparentemente fijas, habr que volver a meditar sobre la finalidad y la funcin de estas instituciones a la luz de la aparicin de la Modalidad 2, y as se revelar que hay necesidad de enfocar la poltica desde un ngulo distinto, en particular para integrar la educacin, ciencia, tecnologa y competencia en una poltica de innovacin amplia que tome en cuenta la distribucin social de la produccin de conocimiento. En Europa, en especial, habr que elaborar polticas de fomento del potencial de las instituciones nacionales que armonicen con las de la Unin Europea. Los pases en desarrollo tambin tendrn que recapitular. Para muchos de ellos, el acceso seguir siendo un problema no slo porque carecen de recursos sino tambin porque los gobiernos todava modelan sus instituciones cientficas y tecnolgicas segn supuestos que ya no se aplican a los tipos de actividades cientficas y tecnolgicas de las que dependen sus aspiraciones. Un cambio fundamental que cabe mencionar es que la produccin de conocimiento es una actividad cada vez menos autnoma. Tal como se la realiza actualmente, la ciencia no pertenece a las "universidades" ni la "tecnologa" a la industria. Ya no es ms propiedad exclusiva de un tipo especial de institucin que derrama o fabrica conocimiento en beneficio de otros sectores. La produccin del conocimiento, no slo en sus teoras y modelos pero tambin en sus mtodos y tcnicas se ha difundido desde la academia a muchos tipos distintos de instituciones. Es en este sentido que la produccin de conocimiento se ha convertido en un proceso distribuido socialmente. Se fundamenta en el mayor nmero de puntos que dan origen a una combinacin y recombinacin constantes de los recursos del conocimiento. Lo que estamos viendo es la multiplicacin de las terminaciones nerviosas del conocimiento.

40

La eficacia que se logre en la interaccin con esta produccin distribuida de conocimiento va a definir la pertinencia de las instituciones de educacin superior en el siglo XXI. Por lo tanto, conviene explorar algunos de los dominios principales donde el efecto probablemente ser mayor y donde se necesitarn respuestas creativas. Repercusiones para las universidades Algunas de las respuestas a las preguntas acerca de la pertinencia de la educacin en el siglo XXI pueden deducirse de las caractersticas de un sistema de produccin de conocimiento distribuido. Como se dijo, la aparicin de este sistema tiene repercusiones para la organizacin de la investigacin y de la enseanza en el mbito de las instituciones de educacin superior. Quizs los ajustes ms difciles que tendrn que hacer las universidades obedezcan a que la produccin del conocimiento es una actividad cada vez menos autnoma. Adems, a causa de la complejidad de los temas que se abordan en la actualidad y de los costos que entraan, hay que compartir ms y ms los recursos --intelectuales, financieros, fsicos-- con una diversidad de instituciones y no slo con otras universidades En el nuevo paradigma econmico que se supone regir las relaciones entre la educacin superior y la sociedad, la pertinencia tendr que cubrir muchos aspectos. Empero, en una forma u otra, se espera que la educacin superior contribuya al fortalecimiento de la competencia internacional y al mejoramiento de las condiciones de vida. Como hemos tratado de demostrar, en trminos operacionales, esto significa poder interactuar en forma ms estrecha con otros productores del conocimiento; configurar los recursos en torno a los distintos problemas, no slo una vez o de tanto en tanto sino repetidamente, segn la dinmica del contexto del problema particular. Correspondientemente, las universidades ms pertinentes sern aquellas que hagan sentir su presencia dentro de esa gama de contextos de problemas, en formas que faciliten el logro de sus metas institucionales. Las universidades pertinentes sern capaces de poner la colaboracin y el uso de recursos compartidos en el corazn de su sistema de valores. Para hacerlo, muchas universidades tendrn que reorganizarse sustancialmente. Hemos dicho que la estructura y organizacin actuales de las universidades refleja los conceptos que predominan en lo acadmico acerca de la naturaleza de la produccin de conocimiento y que dichos conceptos estn articulados e incorporados en las principales lneas filosficas de la ciencia, algunas de cuyas caractersticas se esbozan en la cita tomada de Latour que figura en el Recuadro 1. Estas creencias son parte de una esfera ms grande de comprensin compartida acerca de la naturaleza de la ciencia y la forma en que debe organizarse y comunicarse a la sociedad. Necesitamos averiguar las repercusiones que podran surgir para la estructura y organizacin existentes de las universidades cuando la cultura prevaleciente no sea ya "ciencia" sino investigacin; o con mayor precisin cuando la cultura prevaleciente se desplace de la primera a la segunda. Cabe esperar que la cultura de investigacin tenga sus propios imperativos de organizacin estructural y que sean distintos de los actuales. En las secciones que siguen, esbozamos algunas de las repercusiones que tendr la cultura de investigacin para los currculos y la gestin de las universidades. En la ltima seccin pasaremos a examinar las repercusiones de la Modalidad 2 para las universidades del mundo en desarrollo.

41

Como veremos, para estas universidades, la aparicin de la Modalidad 2 es tanto una oportunidad como una amenaza. No se ha afirmado en estas pginas que la Modalidad 1 ser reemplazada por la 2, sino que ambas coexistirn. Sin duda las formas en que se ajustarn variarn mucho y dependern, en parte, de la forma en que respondan las universidades, como instituciones de la Modalidad 1, al potencial de la Modalidad 2. La pregunta clave sin duda ha de ser: Atiende la cultura de investigacin las necesidades de las sociedades en desarrollo en forma ms satisfactoria que la cultura de la ciencia, en el sentido que implica Bruno Latour? A primera vista, la Modalidad 2 debera tener ciertas ventajas porque, como explicaremos, una cultura de investigacin aporta una multitud de conocimientos y experiencia para la comprensin de sistemas complejos y este enfoque la hace ms abierta a las necesidades de las comunidades. PARTICIPACIN EN LA INVESTIGACIN DE VANGUARDIA Las universidades, grandes y pequeas, enfrentan actualmente el desafo que supone su ajuste ante el surgimiento de la produccin de conocimiento distribuido. En el caso de la investigacin, en particular, el plan y su financiamiento son con creciente frecuencia el resultado de un dilogo entre los investigadores y usuarios, reglamentadores, grupos de inters, etc. Si ese dilogo no permite llegar al consenso, la investigacin no tendr lugar. La investigacin de vanguardia se ha convertido en un ejercicio realizado en colaboracin en el que intervienen muchas partes actoras y expertos que no se mueven tanto de acuerdo a la dinmica de sus disciplinas originales sino ms bien segn el inters del problema. Estn apareciendo importantes problemas intelectuales en un "contexto de aplicacin" y los cientficos quieren trabajar en ellos. Al ir en pos de un problema, los acadmicos se alejarn de las universidades y trabajarn en equipo con expertos con antecedentes intelectuales muy diversos, en una variedad de mbitos internacionales. Aportarn problemas y soluciones que no ser fcil reducir a una "contribucin de una disciplina" reconocible. Las personas que hagan investigaciones en esta modalidad deben adoptar un conjunto distinto de prcticas y, creo, dar un enfoque distinto a sus carreras. Pero si lo hacen, quedarn "desintonizadas" con la actual estructura de compensacin de las universidades. Hay quien dice que, en la investigacin acadmica, el lema para la supervivencia ya no es "publica o perece" sino "asciate o perece". Cmo pueden modificarse las estructuras universitarias existentes para tomar en cuenta esta realidad? Parece a menudo que los centros de investigacin, los institutos y los centros de estudio se estn multiplicando en la periferia de las universidades mientras que los catedrticos y los departamentos se estn convirtiendo en puntos internos dedicados a impartir enseanza. Esto es previsible porque, como hemos visto, la esencia de la nueva modalidad de produccin de conocimiento es que en muchas reas importantes, la investigacin se est separando de la estructura de las disciplinas y generando un conocimiento que, por lo menos hasta ahora, no parece tender a institucionalizarse en los docentes y departamentos universitarios en la forma convencional. Al parecer prefieren otras modalidades de organizacin. Desde el punto de vista de la universidad, a menudo la nica forma de incorporar los nuevos desarrollos es crear nuevos institutos y vincularlos en distintas formas a la universidad. Lo que hoy significa estar "asociado" con una universidad en el marco contemporneo queda reflejado en una gran diversidad de "respuestas".

42

Repercusiones para los planes de estudio El poder de organizacin de la Modalidad 1 es ms evidente en la forma que da a los planes de estudio que en cualquier otro lado. Por ejemplo, hay una semejanza fcilmente reconocible en el contenido de los cursos de pregrado en fsica, qumica, biologa, ingeniera mecnica, economa y ciencia poltica, cualquiera sea el lugar del mundo donde se dicten. Los elementos bsicos son similares y tambin lo es la estructura de los exmenes, y el hecho de que tantos egresados puedan ir a cursar estudios de postgrado en distintas universidades, a menudo ubicadas en diferentes pases, da fe de la semejanza de los niveles acadmicos y profesionales. Impartir estas competencias es la tarea primordial del cuerpo docente que, es menester notar, ha sido educado en forma similar. Una de las funciones fundamentales de la educacin de pregrado es capacitar a los cuadros que, se espera, irn a ocupar los puestos acadmicos en las universidades. Durante cierto tiempo, este esquema de reiteracin funcion muy bien. En especial, produjo suficientes egresados de buen nivel como para satisfacer las demandas de la expansin de los sistemas de educacin superior en todo el mundo y de los sectores industriales y pblicos de muchos pases. En ese mismo perodo, las universidades se ubicaron como productores primarios de conocimiento y agregaron una funcin de investigacin a la de enseanza. Se crea que el hecho de que la enseanza y la investigacin se realizaran una cerca de la otra proporcionaba un nexo crucial para la actualizacin de los planes de estudio, asegurando que los estudiantes llegaran a vislumbrar los avances ms recientes en las disciplinas antes de finalizar sus estudios. En suma, durante gran parte del perodo posterior a la segunda guerra mundial, los planes de estudio reflejaron una interaccin ms o menos continua entre la enseanza y la investigacin. En consecuencia, fueron impulsados por los avances intelectuales de cada disciplina; los cientficos y los socilogos decidan qu era esencial ensear, las instituciones asentan y, casi siempre, los estudiantes aceptaban esta situacin. Sin embargo, con la masificacin de la educacin superior tambin aumentan las demandas que se le imponen. En la Figura 1 se ilustra muy bien la gama de misiones que debe abarcar una universidad contempornea en materia de conocimiento: deben descubrir conocimientos nuevos, elaborarlos, reunirlos, organizarlos y conservarlos, as como aplicarlos y comprobarlos, transmitirlos y difundirlos y, adems, entablar un dilogo con las partes interesadas. Como se indica en la figura, para cumplir estas misiones las universidades, en su carcter de instituciones, deben dedicarse a una multiplicidad de actividades: investigacin bsica, investigacin clnica aplicada, investigacin en colaboracin y consultas con especialistas. Deben otorgar el primer ttulo universitario, supervisar los ttulos profesionales, contribuir al aprendizaje permanente, interactuar con la sociedad civil y ofrecer una serie de servicios directos (Walshok, 1995, pg. 156-157). As pues, a medida que se han ampliado las misiones de conocimiento, las instituciones de educacin superior se han ido diferenciado a fin de llevarlas a cabo. Seguir caracterizando a las universidades como instituciones que se dedican a la enseanza y la investigacin no es errneo pero por cierto no se capta la complejidad de la evolucin que han experimentado las instituciones en los ltimos 25 aos. Puede considerarse que estas misiones de conocimiento atienden a un nmero de objetivos sociales amplios: respaldan el desarrollo econmico (y cada vez ms el regional), proporcionan

43

educacin durante toda la vida y apoyan la cultura cvica. El cumplimiento de estos objetivos supone distintas combinaciones de las misiones de conocimiento y esto, a su vez, exige la formulacin de conjuntos de currculos mucho ms complejos que antes, cuando el objetivo primario era proporcionar capacitacin a la prxima generacin de especialistas acadmicos. En particular, los nuevos planes de estudio no pueden ya estar sujetos al impulso intelectual en la medida que lo estaban antes. Al contenido intelectual se le ha sumado ahora la necesidad de adecuarlos a una finalidad, lo que a menudo incluye la adquisicin de una serie de aptitudes prcticas: en la solucin de los problemas, en las comunicaciones interpersonales, y en lo que podra llamarse "aprendiendo a aprender". Pero con la misma frecuencia significa adquirir los rudimentos de ms de una especializacin; por ejemplo, matemtica o estadstica, computacin, un poco de economa o teora de la gestin. En pocas palabras, la diferenciacin de las misiones de conocimiento tiene su equivalente en la que se ha producido paralelamente en el contenido, la duracin y el modo de impartir los currculos. Los cursos ofrecidos deben cumplir una larga serie de objetivos, desde la salida laboral a la educacin permanente. Del mismo modo, la educacin debe ofrecerse ahora en diversos formatos, por ejemplo, las disertaciones tradicionales, grupos tutores, CD-ROM, y va Internet. La demanda de educacin superior se est diversificando. Es posible atender esta demanda de cursos mediante una reconfiguracin incesante de fragmentos de las disciplinas? La respuesta a esta pregunta depende, en parte, de otra caracterstica de la ciencia contempornea. La ciencia en s ha cambiado su centro de inters del descubrimiento de leyes bsicas que conformarn una ciencia unificada a la tarea ms modesta y prctica de entender las propiedades y la conducta de sistemas complejos. Aunque persisten los sueos de alcanzar una teora definitiva, muchos cientficos han emprendido el camino ms pragmtico de tratar simplemente de entender cmo operan los sistemas de la naturaleza y de la sociedad. Tal vez algn da todo este conocimiento se integrar en un nico sistema unificado de leyes, aunque muchos cientficos lo dudan. Pero lo que es ms importante, abandonar la bsqueda del "gran concepto" no les ha impedido adquirir una comprensin detallada de los fenmenos discretos. Por supuesto, estos sistemas pertenecen a muchas especies. Varan en dimensin y complejidad pero no han sido construidos teniendo en mente la estructura corriente de las disciplinas de la ciencia. Ms bien, la comprensin de incluso los sistemas ms sencillos parece requerir un esfuerzo multidisciplinario. Adems, la comprensin de las propiedades de sistemas complejos puede conducir al conocimiento transdisciplinario en el sentido que ha sido definido antes, porque es poco probable que esa comprensin pueda reducirse a un conjunto de contribuciones de las disciplinas. MULTIDISCIPLINARIEDAD Y TRANSDISCIPLINARIEDAD Hasta ahora, los dos factores que hemos examinado antes, la multiplicacin de las misiones de conocimiento de las universidades y, entre los cientficos, el cambio hacia la comprensin de sistemas complejos, han sido fuerzas fundamentales en la explosin del suministro de educacin multidisciplinaria. En la prctica era poco ms lo que podan hacer las universidades, siendo, como eran, la sede de las disciplinas. Era natural que los cientficos, mientas trataban de asir problemas complejos, construyeran planes de estudio que hacan eco de la necesidad de contar con una perspectiva multidisciplinaria. En los ltimos decenios, los cursos universitarios se han vuelto hbridos, "algo y algo", o "algo con algo". As emergieron, fsica y matemtica, biologa y

44

economa e ingeniera mecnica con francs. Cada uno de estos nuevos currculos tena por finalidad cumplir una de las misiones de conocimiento de las universidades, a menudo concentrndose en un pblico o un grupo de edades en particular. Con frecuencia, tambin la perspectiva interdisciplinaria procuraba proporcionar un determinado contexto para aprender una disciplina. As, por ejemplo, en la Universidad de Sussex se puede estudiar economa en una escuela de Estudios Europeos, de Estudios Africanos y Asiticos o de Estudios Jurdicos. Supuestamente los principios econmicos fundamentales son los mismos pero el equilibrio de la pertinencia entre ellos vara segn el contexto. El panorama curricular est actualmente atestado de productos multidisciplinarios e interdisciplinarios de estos tipos y se crean otros nuevos todos los das. No parece haber fin para las posibilidades de formar estos tipos de hbridos, usando como elementos constitutivos el conocimiento producido por la estructura de las disciplinas. Este tipo de evolucin, tan importante como es, tiene todava que incorporar la caracterstica de la Modalidad 2 que hemos llamado transdisciplinariedad. Esta caracterstica se asocia con el desplazamiento de los intereses de los cientficos desde la ciencia unificada hacia el estudio de las propiedades de sistemas complejos. Estos sistemas, sean naturales o artificiales, no respetan la estructura corriente de las disciplinas. Para entenderlos se requiere un enfoque centrado en los problemas que ser transdisciplinario porque cuando se logra una comprensin suficiente, no es posible dividirla en los componentes de las disciplinas que la integraron, ni reducirla a ellos. A menudo cuando se est tratando de entender un sistema complejo se elabora un nuevo lenguaje terico que luego se usa para guiar la experimentacin y para ayudar a elegir los instrumentos apropiados. En esta forma, la aplicacin de la Modalidad 2 (y con ella la transdisciplinariedad) en los planes de estudio exige pasar de un aprendizaje basado en las disciplinas a otro basado en los problemas. La mayora de las universidades se muestran renuentes a aceptar esta posibilidad porque saben instintivamente que la solucin de problemas requiere una base previa en alguna disciplina. En consecuencia, se ha tendido a insistir en que es necesario aprender primero una disciplina para luego pasar a la solucin de problemas. No obstante, surgen por s solas otras posibilidades. Por ejemplo, en el rea de la medicina, algunas escuelas han dejando de lado el enfoque normal de la capacitacin mdica basado en conocimientos previos de anatoma, fisiologa, biologa y qumica antes de enfrentar a los pacientes, prefiriendo ensear a los futuros mdicos cmo construir "repertorios de soluciones para problemas". Los estudiantes aprenden a encontrar los conocimientos necesarios para explicar los sntomas que muestran los pacientes en la vida real. En otras palabras, los sntomas determinan los problemas y los estudiantes aprenden a usar el conocimiento acumulado en los libros de texto para ayudar a solucionarlos. Por supuesto puede haber muchas otras fuentes de conocimiento adems de los libros de texto y, tambin por supuesto, descubrir dnde se puede obtener el conocimiento especializado y cmo interpretarlo es un elemento clave de este enfoque del aprendizaje. Se cree que usando un enfoque basado en los problemas, los estudiantes captarn gradualmente gran parte del conocimiento que hubiesen adquirido siguiendo el otro camino, es decir, empezando con anatoma, pasando a las ciencias fundamentales y de all a los sntomas. Este mtodo se ha usado en las escuelas de medicina de algunas universidades durante varios aos, pero no parece haberse difundido mucho. Sera interesante examinar las razones de la lenta difusin de este proceso y, an ms importante,

45

determinar cual es la diferencia de ambos enfoques en lo relativo a las futuras capacidades de diagnstico y el desempeo clnico de los mdicos. Un segundo aspecto de la transdisciplinariedad es, a la vez, tcnico y metdico. El estudio de los sistemas complejos ha estado muy influido por la difusin de instrumentos siempre ms tcnicos, de un rea de investigacin a otra. Es as que, por ejemplo, los instrumentos desarrollados originalmente para identificar la estructura fundamental de los tomos se han difundido a varias ramas de la investigacin mdica e incluso al tratamiento clnico. Pero quizs ms significativa ha sido la difusin de las computadoras y de los mtodos de computacin en todos los campos de la investigacin. El estudio de los sistemas complejos se ha fortalecido mucho con la difusin de las tcnicas de simulacin y la elaboracin de modelos por computadora. La utilizacin de estas tcnicas, en cuanto hace posible la identificacin de correlaciones entre un gran nmero de variables, tiene una poderosa influencia en los tipos de modelos que es posible considerar. El aprendizaje basado en los problemas debe incluir capacitacin en elaboracin de modelos y simulacin por computadora. Es as, sea que se est tratando de reconstruir un antiguo sitio arqueolgico, algn aspecto de la conducta econmica o las propiedades de un sistema molecular. Puede hacerse mucho, incluso ahora, con los programas disponibles en el mercado. Lo difcil en el caso del aprendizaje basado en los problemas es dar a los estudiantes la capacidad necesaria para modificar lo que se puede obtener en el comercio y para adaptarlo a las necesidades de problemas cada vez ms especficos. La capacidad para trabajar con modelos complejos es un elemento clave de la transdisciplinariedad. Las correlaciones identificadas y las leyes inducidas a menudo no se pueden reducir a las de una determinada disciplina. Por ejemplo, en un informe reciente, un grupo de cientficos que trabajaba en las interfaces persona-mquina anunci que haba elaborado las "leyes" bsicas de dichas interacciones y que se necesita ampliar sus aplicaciones. Uno no puede dejar de preguntarse acerca de la "forma" que pueden tener tales leyes para un sistema tan complejo como la relacin entre un ser humano y una mquina. Estas "leyes" no son universales como la de la gravedad. Son, mas bien, "soluciones locales" para la conducta de sistemas complejos y para aplicarlas con inteligencia es importante darse cuenta de sus limitaciones. Esto a su vez requiere una cabal comprensin de las tcnicas de simulacin y elaboracin de modelos que se han usado en primer lugar para establecer las leyes. El desarrollo de planes de estudio para la Modalidad 2 exigirn la difusin de estos mtodos en casi todos los cursos universitarios. Hasta ahora, la simulacin y la elaboracin de modelos parecen confinados a la capacitacin de postgrado y, en ella, a las ciencias fsicas y a la economa en las ciencias sociales. Muchos de los elementos que se mencionaron antes aparecen en la evolucin de las ciencias ambientales. Aqu, el punto central son sistemas complejos --qumicos, ecolgicos, geogrficos, histricos. El problema suele surgir por mal funcionamiento de uno de estos sistemas o subsistemas. El mtodo que se usa es tratar de comprender cmo se comportan estos varios sistemas y, lo que es ms importante, como interactan entre s. A menudo se usan mucho las tcnicas de simulacin y los modelos. A esta altura, las ciencias ambientales se han convertido casi en una ciencia distinta con lenguaje propio. Pero es inusitado que su temario de investigacin se haya preparado en el complejo entorno de los estudios pblicos y los foros hbridos que estos suelen constituir. Es un buen ejemplo de desarrollo segn la Modalidad 2 no slo porque ha

46

logrado cierto grado de diferenciacin sino tambin por las vinculaciones que se establecen ahora entre la ciencia ambiental y los planes de investigacin de otras especialidades. UN NUEVO CENTRO DE INTERS PARA LA ENSEANZA Hemos tratado de explayarnos sobre las diferencias entre la enseanza multidisciplinaria y la transdisciplinaria como forma de concretar cules seran las consecuencias del estilo de investigacin de la Modalidad 2 en trminos de la preparacin de planes de estudio en el futuro. Hemos dado algunos ejemplos de evolucin acadmica que, en nuestra opinin, han superado el proceso de hibridizacin de la estructura de las disciplinas, pero es menester decir que hay muchos ms ejemplos de multidisciplinariedad que de transdisciplinariedad. Aunque no hayamos dado muchos ejemplos concretos para la Modalidad 2, quizs hemos presentado lo suficiente como para que se entienda qu es lo que se necesitara si se transfiriesen las caractersticas de la Modalidad 2 de la investigacin a la enseanza. Histricamente, el estilo de investigacin que hemos denominado Modalidad 1 ha llegado a reflejar la estructura y el contenido de la estructura de las disciplinas. Despus de todo, no es por accidente que los cursos de pregrado en fsica, qumica, biologa, economa y muchos otros temas sean tambin las principales lneas estructurales que siguen las investigaciones. De hecho se decidi usar la estructura de las disciplinas en la enseanza porque proporciona lneas de comunicacin ya listas para transmitir sistemticamente los nuevos descubrimientos, tcnicas y mtodos a la capacitacin de la prxima generacin de cientficos. Como hemos visto, el aumento de la investigacin multidisciplinaria ha llevado a la preparacin de currculos que permiten estudiar ms de una especializacin, como ocurre por ejemplo en el caso de las ciencias ambientales o, cnicamente, de las ciencias de la gestin o "estudios comerciales con cualquier cosa!". Pero la Modalidad 2 abarca mucho ms que la hibridizacin. Los currculos verdaderamente transdisciplinarios abarcaran, entre otras cosas, la elaboracin de programas de enseanza orientados a la comprensin de sistemas complejos, basados en la participacin en los equipos que buscan soluciones para los problemas y utilizan tcnicas de simulacin y modelos. La Modalidad 2 no se refiere simplemente a la configuracin del conocimiento basado en las disciplinas, si bien ste puede ser su punto de partida. La Modalidad 2 supone el establecimiento de un nuevo centro de inters para la enseanza. Va ms all de la hibridizacin que ha dado forma y contenido a tantos planes inter y transdisciplinarios y concentra decididamente a los currculos en la capacitacin de trabajadores del conocimiento. Los planes de estudio se concentran exactamente en la solucin de problemas. Las aptitudes bsicas que habrn de adquirirse entraarn la capacidad para usar el conocimiento producido por otros en formas nuevas y generadoras de percepciones distintas. Implicara capacitar nuevos cuadros de trabajadores del conocimiento que, siguiendo lo sugerido por Reich, podamos llamar identificadores, solucionadores o intermediarios de problemas. En los programas de enseanza multidisciplinaria no se diferencian estos tres aspectos de la resolucin de problemas. Sin embargo, estas distinciones son necesarias porque el papel que les corresponde a la informacin y al conocimiento es distinto en cada funcin (vase la pg. 00). LA FUNCIN DE LOS ESTUDIOS DE POSTGRADO

47

La capacitacin y la investigacin de postgrado slo pueden entenderse en relacin con el sistema ms grande de investigacin del cual forman parte. Quizs la repercusin ms importante de la Modalidad 2 para las universidades, y por lo tanto para los estudiantes de postgrado, es la relacin modificada que existe entre enseanza e investigacin. De lo dicho anteriormente se desprende que, a medida que avanza la Modalidad 2, las estructuras que apoyan la educacin de pregrado y las que apoyan la investigacin irn divergiendo. Las universidades, con la organizacin que tienen actualmente, estn diseadas para la investigacin en las disciplinas. Puesto que esta estructura tambin se refleja en los currculos de pregrado, el cuerpo acadmico tiene acceso a una corriente continua de jvenes investigadores que pueden seguir desarrollando las especializaciones adquiridas durante sus estudios de pregrado. La capacitacin de postgrado ha procurado hacer de esos estudiantes unos especialistas ms eficaces e instruirlos acerca de la forma de contribuir a sus especializaciones. En lo que concierne a los estudiantes de postgrado del pas, esto ha sido posible gracias al sistema de consejos o fundaciones de investigacin que tambin est estructurado segn las disciplinas y que proporciona fondos para abordar los problemas identificados por los cientficos de las distintas disciplinas. En la ltima evaluacin de la investigacin realizada en el Reino Unido se confirma que todava predomina el control de la calidad por la va de la evaluacin colegiada, pese a que se ha tratado en cierta medida de evaluar la investigacin multi e interdisciplinaria. En muchos otros pases tambin se advierte un predominio similar. Sin embargo, cada vez ms la investigacin de vanguardia en un nmero de campos se realiza en un contexto de aplicacin. El plan de investigacin es el resultado de un complejo conjunto de negociaciones entre productores y usuarios del conocimiento donde los investigadores son slo uno de los muchos actores, lo que se confirma cuando se miran los planes de cualquier consejo, fundacin, laboratorio estatal o industrial. Atrados por el desafo intelectual de la dificultad tcnica, muchos profesores se incorporan en equipos conectados en red para trabajar en problemas especialmente complejos. Lo hacen sabiendo que las soluciones para estos problemas tan vez no puedan reducirse a una contribucin a una disciplina en particular pero se dan cuenta que el contexto y los cauces de comunicacin que se han establecido sealan el camino hacia el prximo conjunto de problemas. sto es lo que los hace participar en este tipo de investigacin. Podra preverse que, con el tiempo, los destacados investigadores acadmicos que estudian problemas intelectualmente difciles en esta forma se alejarn ms y ms de su disciplina a medida que siguen a los desafos --y a los recursos-- de los problemas transdisciplinarios. Una vez ms podra preverse que, a medida que se arraigan las nuevas prcticas de investigacin, los investigadores destacados formarn una asociacin ms libre que la que tienen ahora con sus universidades y aumentar su lealtad al grupo de investigacin en colaboracin, aunque sea transitorio. Los estudiantes de postgrado intervienen en ese proceso. En el futuro, pasarn los aos formativos de su capacitacin trabajando en colaboracin en equipos de distintos tipos, ms vinculados a un cambiante contexto de solucin de problemas que a su adiestramiento original en una disciplina. Este entorno intelectual les exigir distintas cosas, cosas para las que hasta ahora hay muy poca capacitacin organizada. Por ejemplo, los estudiantes de postgrado deben poder trabajar "creativamente" en equipos integrados por personas con muy distintos antecedentes

48

cientficos y deben saber cmo manejar ms de un marco intelectual y cmo relacionarlo al problema de investigacin en manos. As pues, el modelo del aprendizaje sigue vigente pero en la Modalidad 2 se requieren diferentes aptitudes y capacitacin. El sistema actual de capacitacin de postgrado que procura producir especialistas eficaces tiene que ampliarse con nuevas clases de aptitudes intelectuales y personales. Pero todava no se sabe bien cules son y si pueden ensearse utilizando los medios estructurados. Otro punto concierne a los estudiantes de postgrado internacionales. Casi todas las universidades valoran la presencia de estudiantes extranjeros, pero para aprovechar su presencia, tendrn que reconsiderar las funciones que les corresponden en la investigacin basada en la colaboracin. Una vez que lo hagan ser evidente que los postgraduados no slo tendrn un papel distinto en sus instituciones sino que tambin exigirn una capacitacin diferente. Para poder seguir investigando, las universidades tendrn que tener acceso a diversos contextos de solucin de problemas, dado que es all donde se estn realizando los trabajos ms estimulantes desde el punto de vista intelectual. Casi todos estos contextos implican la integracin en colaboracin de una diversidad de aptitudes y cada vez ms esto significa asociarse con otras instituciones, por la mera razn de que ninguna universidad puede, sola, contar con la multiplicidad de aptitudes que se requieren para ser dominante en un contexto particular. En la investigacin contempornea, las asociaciones son esenciales y la eleccin de los asociados es una de las decisiones ms importantes que debe tomar una universidad. La decisin clave para las universidades es identificar las vinculaciones que, en su opinin, les permitirn aportar una contribucin eficaz mediante el uso en comn de recursos. Lo que las universidades requieren en la actualidad es una gama cuidadosamente seleccionada de arreglos institucionales en los cuales el intercambio de alumnos internacionales es slo un elemento del contexto de colaboracin. En este sentido, los estudiantes internacionales de postgrado pueden ser el "lubricante" que facilita el funcionamiento productivo de estas asociaciones. En lugar de pedir a los gobiernos que preparen planes internacionales de intercambio de postgraduados o proporcionando becas con sus propios recursos como hacen hoy en da algunas de ellas, las universidades tienen que establecer intercambios y asociaciones institucionales internacionales como parte de sus estrategias de investigacin. Si se lo hiciera, se aumentaran las oportunidades de capacitacin en investigacin para los postgraduados internacionales, ms adecuadas a las necesidades de la prxima generacin de investigadores en cuanto a su carrera. Por ejemplo, tal vez sea ms frecuente un ttulo de doctorado dividido, para el cual los estudiantes pasan parte de su tiempo en su institucin madre y parte en otra, recibiendo quizs un ttulo de ambas, o compartir mdulos de enseanza por Internet. Pero los doctorados divididos o las maestras compartidas requieren como condicin previa una colaboracin institucional mucho ms estrecha que el mero intercambio o programa de becas. Inevitablemente, significara que los estudiantes internacionales pasaran menos tiempo en la institucin patrocinante o anfitriona e incluso que le redundaran un menor ingreso. Pero el modelo de generar un ingreso significativo atrayendo a postgraduados internacionales tiene una severa limitacin temporal y no est en sintona con las formas en que est evolucionando la investigacin. Tiene una limitacin temporal porque solo funciona en tanto se mantengan bajas las capacidades profesionales que las naciones estn tratando constantemente de mejorar. No est en sintona porque la organizacin de la investigacin se est alejando del enfoque tradicional basado en los equipos pequeos de

49

profesores y graduados para pasar a otro que implica esencialmente equipos transitorios dedicados a la solucin de problemas complejos. Las asociaciones no funcionarn a menos que los asociados mismos estn dispuestos a contribuir con algo. Las universidades tienen que invertir en los acuerdos que celebran con otras instituciones, no meramente firmarlos, que es lo que hacen habitualmente si quieren atraer estudiantes internacionales y fomentar una colaboracin beneficiosa para ambos. Los planes de intercambio patrocinados por el estado pueden ayudar pero tendrn que ser ms flexibles, quizs recompensando a los departamentos que celebren acuerdos slidos en determinados campos con el compromiso de otorgar becas durante un perodo definido. Estos acuerdos haran que en el caso de los planes de intercambio, ya no se discutiera quin es el beneficiario sino las ventajas prcticas ms fciles de identificar que se logran cuando se comparten recursos con otras instituciones, caso en el cual los estudiantes cumplen una funcin concreta y discernible. Todos los pases tienen que celebrar asociaciones internacionales para adelantar o mantener su posicin competitiva en la vanguardia de la investigacin. Las becas y otras recompensas para investigacin de postgrado lo harn ms fcil, pero no pueden suplantar la necesidad de slidas alianzas institucionales, en particular en los pases en desarrollo. Repercusiones para la gestin de las universidades El cambio en la gestin de las universidades est impulsado en la actualidad por dos imperativos: la necesidad de formar asociaciones y alianzas, y la necesidad de demostrar la calidad de los servicios que se prestan. Simplificando un poco podra decirse que el primero incumbe ms a las misiones de produccin de conocimiento de la universidad mientras que el segundo se relaciona ms con sus misiones de divulgacin del conocimiento (vase la Figura 1). Pero ambos plantean difciles tareas especficas para la gestin de la universidad.

ASOCIACIONES Y ALIANZAS Las asociaciones son importantes para las universidades y los acadmicos, lo que queda ejemplificado por los actuales avances en el campo de la transferencia de tecnologa. ltimamente, las universidades se han interesado por la transferencia de tecnologa y la comercializacin de los resultados de su investigacin. Algunas han invertido sumas importantes creando parques de ciencia, centros de transferencia de tecnologa y fondos de capital de riesgo para ayudar a los acadmicos a comercializar su trabajo. El modelo que se usa para dirigir estas actividades no es desacertado pero no est sintonizado con las prcticas de investigacin de la Modalidad 2. En el modelo de transferencia de tecnologa que se usa en este momento se considera que el proceso de comercializacin es como una "carrera de relevos". Segn esta idea, algunos de los descubrimientos efectuados por los cientficos que trabajan en los departamentos de la universidad se consideran susceptibles de comercializacin, pero hay una brecha entre la universidad y el mercado. En otras palabras, las ideas estn all pero, por alguna razn, en la carrera hacia la comercializacin, no se pasa debidamente la posta entre las universidades y la industria. La solucin para este dilema ha sido crear una serie de organizaciones de transferencia

50

de tecnologa y as salvar la brecha y aminorar las posibilidades de que la posta se deje caer y se pierda la carrera. La finalidad de las organizaciones de transferencia de tecnologa es servir de mediadoras entre el mundo de la academia y el mundo comercial. Pero en la Modalidad 2, la investigacin se realiza en un contexto de aplicacin moldeado desde el principio por un dilogo constante entre las partes interesadas, incluidos los productores y usuarios del conocimiento. Correspondientemente, las universidades que quieren tener una funcin en la comercializacin de la investigacin deben participar en las deliberaciones desde el principio. Por cierto no es un juego en el se pueda participar limitando la funcin a la etapa de descubrimiento. El modelo de la carrera de relevos refleja un concepto de Modalidad 1 del proceso de produccin de conocimiento, con el descubrimiento al principio y en las manos de las universidades. El modelo apropiado conforme a la Modalidad 2 sera un partido de ftbol o de pelota al cesto, ms que una carrera de relevos. En estos deportes, la pelota (la posta) se mueve continuamente entre los jugadores. Nadie puede permitirse descuidar su plan de juego o el de sus adversarios. En especial, nadie abandona el campo antes de que el partido haya terminado. En este modelo, las universidades interesadas en crear una corriente de ingresos a partir de sus actividades de investigacin deben ubicar a la transferencia de tecnologa entre sus valores fundamentales. Necesitan crear asociaciones apropiadas con las empresas y el gobierno y, muy probablemente, invertir sus propios recursos en este proceso. En pocas palabras, necesitan participar activamente en un proceso que no se basa tanto en la transferencia de tecnologa y preocuparse ms por el intercambio de tecnologa. INTERCAMBIO DE TECNOLOGA Durante los ltimos treinta aos casi todas las universidades tanto en el mundo en desarrollo como en el desarrollado han ampliado sus funciones de transferencia/intercambio de tecnologa, lo que obedece a la necesidad imperiosa de formar alianzas y asociaciones. En este rea el cambio es rpido y resulta instructivo observar las predicciones que se han hecho con respecto a la futura forma de la transferencia/intercambio de tecnologa en las universidades. Matkin (1990) ha elaborado una hiptesis excelente. Resumiendo, y haciendo internacionales algunas de sus observaciones, Matkin predice que: Todas las universidades importantes eventualmente articularn, en polticas oficiales y declaraciones sobre la misin, su adhesin a los esfuerzos de transferencia de tecnologa y harn que este compromiso se refleje en su estructura organizacional y la distribucin de sus recursos. Cabe esperar que las universidades intensifiquen sus actividades de transferencia de tecnologa, incluida la comercializacin de la investigacin y el respaldo al desarrollo econmico asociado slo indirectamente con la enseanza y la investigacin pero al mismo tiempo se las atacar ms y ms. Tanto el cuerpo docente como otros interesados dirn que son demasiado comerciales, que no protegen suficientemente su reputacin de objetividad y que violan el acuerdo tcito tradicional celebrado con el resto de la sociedad en el sentido de que no tendrn una orientacin comercial.

51

La poltica y la prctica institucionales, as como la cultura acadmica permitirn en medida creciente que los catedrticos que as lo deseen participen en actividades asociadas con la comercializacin de su investigacin. Esto se lograr sin producir graves daos a la atmsfera colegiada o a la nocin de que los docentes deben ser leales primeramente a la universidad. Cuando las universidades reconozcan su obligacin de servir a la sociedad por medio de estas actividades de transferencia de tecnologa, convergirn la finalidad institucional y el inters individual. Seguirn crendose unidades organizadas dentro de las universidades con personal profesional y dedicadas a tareas especficas relacionadas con la transferencia de tecnologa y sus actividades se incrementarn. La transferencia de tecnologa (o alguna otra expresin para el mismo concepto) ser el principio estructurador que permitir coordinar y supervisar estas actividades. Un objetivo importante de este nueva organizacin ser la coordinacin de las relaciones con la industria. Las actividades aparentemente dispares de relaciones con donantes, asociaciones de investigacin con empresas, iniciativas de desarrollo econmico de empresas y universidades conjuntamente, oportunidades de empleo para los estudiantes, educacin permanente y licencias tecnolgica llegarn a considerarse partes de un patrn de interacciones importantes y unitarias con las empresas, que deben fomentarse y mantenerse a largo plazo. Con el tiempo todas las universidades importantes llegarn a ser socios financieros de nuevas empresas creadas para aprovechar la propiedad intelectual de la universidad. Esta intervencin financiera no se limitar a una participacin pasiva en el capital social de estas compaas nuevas, sino que significar tomar parte activa en alguna forma en la generacin de capital de riesgo. En la mayora de los casos, estar separada oficialmente de la universidad por medio de organizaciones reguladoras. El total de las contribuciones de la industria a la universidad aumentar constantemente en relacin con el financiamiento estatal, e incluir donaciones, fondos para investigacin, derechos de licencia, otros pagos directos por la utilizacin de la propiedad y derechos de adhesin as como otros pagos especiales por concepto de acceso a la universidad. Adems, los gobiernos federales y estatales reconocern y compensarn cada vez ms a las universidades por su empeo en relacionarse con la industria. La educacin permanente, en calidad tanto de actividad decisiva para la transferencia de tecnologa como para organizar la universidad en forma de facilitar dicha transferencia, adquirir mayor importancia y visibilidad. Segn sea la cultura acadmica de una universidad dada, podr facultarse a las unidades que se encargan de la educacin permanente para que se hagan cargo de significativas funciones adicionales. En algunas situaciones, la evolucin de la transferencia de tecnologa puede incluso contribuir a la descentralizacin de la educacin permanente.

52

Las normas que rigen la interaccin entre la universidad y el cuerpo docente con las actividades comerciales se orientarn ms hacia el proceso y sern menos prescriptivas, lo que tendr como consecuencia la formacin de comits especiales encargados de proteger los valores universitarios y fomentar una adecuada participacin comercial de la universidad. Todas estas predicciones indican un desplazamiento de las actividades relacionadas con la transferencia de tecnologa desde la periferia de la universidad al centro de sus valores fundamentales. Si bien es cierto que muchas de las actividades descritas en las predicciones de Matkin ya se realizan en varias universidades, son pocos los casos en que se observan todos los cambios que pronostica. Y esa es la cuestin. Tanto en el caso de la transferencia de tecnologa como en el de la investigacin segn la Modalidad 2, no es el hecho de que ya se pueda advertir este o aquel aspecto operando en el entorno universitario lo que es significativo. Slo cuando todas (o casi todas) estas actividades o caractersticas comiencen a aparecer simultneamente habr suficiente cohesin entre ellas como para iniciar una transformacin de importancia. El programa CONNECT de la Universidad de California en San Diego sirve para ilustrar este punto (Walshok, 1995, pg. 163). La universidad lo puso en marcha para promover el desarrollo econmico mediante el fomento de la capacidad empresarial. Su estructura y misin especfica incluyen: Suministro de aptitudes financieras y apoyo administrativo a los empresarios, tpicamente cientficos e ingenieros. Una mayor interaccin entre los investigadores en el campus y los cientficos en la industria en temas importantes, como forma de acelerar el intercambio y la transferencia de tecnologa. Sesiones de orientacin sobre las caractersticas de nuevos productos, financiamiento, elaboracin de investigacin y desarrollo y comercializacin para los prestadores de servicios acostumbrados a trabajar en las industrias tradicionales, como una forma de fortalecer la competencia de apoderados regionales, banqueros, contadores y especialistas en comercializacin. Creacin de oportunidades para empresarios, cientficos investigadores y prestadores de servicios comerciales para que interacten regular e informalmente y, adems, a travs de informacin estructurada y actividades educativas. Prestacin de asistencia tcnica y administrativa individualmente a cada empresario y empresa. Ampliacin del acceso que tienen las empresas locales a las fuentes nacionales e internacionales de financiamiento y capitalizacin para las actividades de investigacin y desarrollo.

53

Aumento de la sensibilizacin de la comunidad con respecto a los problemas que aquejan el desarrollo de empresas de tecnologa de punta y de su posible rendimiento econmico mediante un programa de educacin comunitaria y relaciones con los medios de comunicacin. Suministro de medios comunitarios que faciliten datos e informacin sobre la situacin de las actividades de investigacin y evolucin de las empresas en el sector de la tecnologa de punta. Al igual que en caso de las predicciones sobre la futura transferencia de tecnologa que se ha mencionado antes, no hay elemento alguno en el programa CONNECT que no pueda encontrarse en otras universidades. El rasgo distintivo de CONNECT es el enfoque holstico de la funcin de la Universidad de California en San Diego en el desarrollo econmico, la creacin de una serie de instituciones y programas de apoyo, y la densidad de comunicacin que caracteriza a la interaccin entre los participantes del programa. El programa CONNECT ofrece un ejemplo concreto del tipo de evolucin que, segn predicen Matkin y otros, se ver con frecuencia en las universidades de todo el mundo. Por supuesto hay variaciones en el grado de compromiso de las universidades con respecto al cambio de este tipo. Pero para la mayora, la elaboracin de soluciones del tipo CONNECT es un desafo trascendental en cuanto a gestin y recursos. No obstante, la pertinencia de la universidad en el siglo XXI se evaluar usando como referencia la eficiencia y eficacia de programas como ste. UNIVERSIDADES VIRTUALES Cada una de las misiones de conocimiento de una universidad moderna se ve afectada por la necesidad de ofrecer educacin permanente (vase la Figura 1). Como funcin importante de la universidad, la educacin permanente apenas se encuentra en las primeras etapas de desarrollo. De hecho, son muy pocas las universidades que han tratado de averiguar qu significara el compromiso de ofrecer educacin permanente en trminos de cambios de personal y modificaciones de las formas estndar de enseanza. Por ejemplo, una universidad dedicada a la enseanza permanente debera poder dictar un mayor nmero de cursos unitarios ms pequeos y con acreditacin y que, en conjunto, tendran que ir formando una calificacin reconocible, sea de pregrado o de postgrado. Las universidades que han comenzado a explorar las posibilidades de la enseanza permanente (por ejemplo, las universidades abiertas del Reino Unido, Canad y la India) han observado que muchos de los cursos unitarios deben ser preparados a medida; es decir, deben ser adecuados al objetivo del "cliente" y responder a sus necesidades. La mayora se da cuenta de que estos cursos no pueden producirse dividiendo simplemente los planes existentes en unidades ms pequeas para consumo de los estudiantes permanentes. Pero si hay una demanda significativa de nuevos cursos unitarios, cosa que ocurrir si la educacin permanente pasa al centro del sistema de valores de la universidad, se requerirn apreciables cantidades de recursos nuevos. Un buen ejemplo de la escala de recursos requeridos y de las repercusiones en el caso de las universidades que desean dedicarse a la educacin permanente es el de la British Aerospace

54

Virtual University (BAeVU)1 creada recientemente. Esta universidad, propiedad de una empresa, considera que cuenta con 47.000 estudiantes (empleados) que necesitan realizar una inversin ms o menos continuada en educacin. En otras palabras, British Aerospace ha prometido ofrecer un programa de educacin permanente para todo su personal que, para este fin, se consideran "estudiantes". En la ecuacin, sta es la demanda. En cuanto a la oferta, BAeVU intenta satisfacer estas necesidades utilizando, en primera instancia, el sistema de educacin superior del Reino Unido. A plazo ms largo, su intencin es aprovechar los conocimientos especializados de las universidades del todo el mundo. El tema es que BAe (la empresa) est desarollando ideas claras de la suerte de capacitacin que necesitarn sus empleados para que la empresa prospere el prximo milenio. Y as se ha puesto en marcha el proceso de adecuacin de la oferta a la demanda. Parece poco probable que alguna universidad pueda responder a esta demanda con cursos ya existentes, no porque estos cursos no sean de por s buenos sino porque no se ajustan con precisin a las necesidades de los empleados de BAe. Para remediar el problema, las universidades tendrn que realizar inversiones cuantiosas en el lado de la oferta si pretenden "capturar un porcentaje de este mercado". Como ya hemos indicado, si esto ocurriera en escala significativa, la estructura interna de las universidades tendra que reformarse en medida considerable. La British Aerospace Virtual University puede ser un ejemplo de un movimiento que quizs se convierta en tendencia. Pero qu clase de universidad es? Para casi todo lo que necesitan sus cursos, recurrir al sistema universitario convencional. No ve razn para duplicar internamente estos conocimientos. Todos los mdulos de cursos que han acordado dictar las universidades existentes seran, de facto, cursos universitarios aprobados. De modo que en esta ecuacin hay dos tipos de universidades: las tradicionales proporcionando cursos especializados en el lado de la oferta, y la configuracin de los mdulos en una trayectoria educativa para cada estudianteempleado, en el de la demanda. El valor agregado por BAeVU es precisamente la configuracin de cursos adecuados a sus propias necesidades, por una parte, y a las de su personal, por la otra. BAeVU es una organizacin virtual que proporciona un marco para la educacin permanente. No slo aprovechar los conocimientos existentes sino que al mismo tiempo generar cursos nuevos con caractersticas especiales, como el que ya se dicta sobre ingeniera de sistemas. BAeVU es un ejemplo de organizacin perteneciente a la Modalidad 2. Es la encarnacin misma de una institucin de conocimiento en lugar de una institucin basada en el conocimiento. Sus funciones primarias son la identificacin, la solucin y la intermediacin de los problemas (vase la seccin anterior sobre repercusiones para los planes de estudios). GARANTA DE CALIDAD Si la formacin de asociaciones y alianzas tiene ms relacin con la investigacin que con la enseanza (ntese el ejemplo de la BAe Virtual University), entonces, en la Modalidad 2, la garanta de calidad tiene que ver ms con la enseanza que con la investigacin. En algunos pases, principalmente el Reino Unido, est aumentado constantemente la presin que se ejerce en las universidades para que demuestren que cuentan con estructuras apropiadas que aseguren que
1

Otros ejemplos contemporneos son la University of the Highlands and Islands en Escocia, la Universidad de Phoenix y la Western Governors University en los Estados Unidos.

55

estn impartiendo una enseanza de alta calidad. Al igual que en el caso de la investigacin, la calidad puede garantizarse de muchas maneras. En el Reino Unido, en Australia y, con el tiempo, en otros pases de Europa, el proceso puede centralizarse en un organismo oficial. En cambio, en los Estados Unidos y el Canad, es probable que las universidades mantengan el privilegio de asegurar sus propios mecanismos de garanta de calidad, usando el argumento de que, en ltima instancia, el mercado decidir si los cursos ofrecidos son suficientemente buenos. Cualquiera sea el sistema que llegue a predominar, la garanta de calidad tendr que ser mucho ms compleja cuando las universidades comiencen a ampliar sus misiones de conocimiento. Es probable que la hibridacin de la estructura de las disciplinas siga siendo la principal modalidad de expansin de la enseanza. Pero, si las prcticas de investigacin de la Modalidad 2 se difunden ms en todas las universidades, se necesitarn mecanismos de garanta totalmente nuevos para la enseanza orientada a los problemas que acompaar a esta difusin. Por ejemplo, si las universidades se hicieran cargo del requisito de producir un nuevo cuadro de trabajadores del conocimiento (es decir, identificadores, solucionadores e intermediarios de problemas), ser necesario revaluar tanto los planes de estudio como las estructuras en que se apoyan. La garanta de la calidad seguir evolucionado conforme a una tendencia que no se invertir. Por lo tanto, cabe esperar el establecimiento de nuevas metodologas de referencia y la produccin de una diversidad de estudios sobre este tema en todo el sector de la educacin superior, que ayudarn a clasificar a las universidades segn distintos indicadores de calidad por regin, por pas e incluso mundialmente; no slo en lo relativo a la enseanza y la investigacin sino tambin a toda la gama de misiones de conocimiento que hemos indicado en la Figura 1 (Schofield, 1998). Hemos recalcado ya que una de las caractersticas de la Modalidad 2 son las nuevas formas del control de calidad. Tanto en ciencia como en enseanza universitaria, el control de la calidad se ha realizado esencialmente a travs del mismo tipo de sistema de evaluacin colegiada. La calidad ha sido un asunto para y por acadmicos exclusivamente. Les ha correspondido decidir cundo se ha logrado calidad en la enseanza y en la investigacin. En los procesos de garanta de calidad que estn surgiendo, se considera una gama mucho ms amplia de factores. En el campo de la Modalidad 2, las universidades no podrn insistir en favor de criterios que reflejan nicamente sus intereses intelectuales. Las universidades sern una de las partes actoras entre otras varias y el reto para ellas ser asegurar que sus legtimos intereses sobrevivan el proceso de negociacin. RELACIN ENTRE LA ENSEANZA Y LA INVESTIGACIN: CONCLUSIN PRELIMINAR Todo lo acontecido en la investigacin, la enseanza y la gestin tiene consecuencias para la relacin ente las dos primeras. Las universidades que deseen trabajar en las filas de avanzada de la investigacin tendrn que desarrollar los medios que corresponden a la Modalidad 2. Como mnimo tendrn que convertirse en instituciones ms abiertas y porosas a la comunidad en general, con menos portones y ms puertas giratorias. Tendrn que adoptar una modalidad ms empresarial para la utilizacin de su capital "intelectual", y esto quizs signifique experimentar con una diversidad mayor de arreglos contractuales de trabajo. Numerosas universidades ya han respondido a los cambios producidos en el entorno de conocimiento. Pero, en la medida en que las universidades sigan esta trayectoria, estarn colaborando en el establecimiento de dos

56

estructuras paralelas en la universidad: una para la enseanza (Modalidad 1) y otra para la investigacin (Modalidad 2). Si se permite que esto siga adelante, cmo se relacionarn entre s las estructuras que apoyan la enseanza? Si han de relacionarse cmo sera la organizacin de estas universidades? El resultado que se predice con mayor frecuencia es que las universidades respondern convirtindose en instituciones primordialmente de investigacin o primordialmente de educacin. Una vez ms, estas respuestas no pueden ser ms que una solucin temporal que demora la fecha en que tendrn que enfrentar los imperativas de la produccin de conocimiento distribuida en la investigacin y el suministro de un cuerpo de trabajadores del conocimiento en la enseanza. De lo ya dicho, debera ser evidente que el surgimiento de la produccin de conocimiento distribuida tiene repercusiones importantes para la enseanza universitaria. Como hemos reseado antes las sociedades avanzadas estn experimentando un aumento de la demanda de conocimiento especializado de todo tipo. El surgimiento de un sistema distribuido de produccin de conocimiento nos indica que actualmente proviene de una diversidad de instituciones y que para tener acceso a l se necesita un nuevo cuadro de trabajadores. Al igual que la investigacin, la enseanza exigir universidades que puedan obtener la informacin y la especializacin de una gran diversidad de fuentes --e impartirla en modalidades mltiples. As pues, en cuanto a la enseanza, la reaccin apropiada de las universidades ante esta evolucin sera buscar la competencia educativa que necesitan dondequiera puedan encontrarla. Pero al hacerlo deben considerar que su papel es ms configurar currculos que impartir enseanzas. En el futuro la competencia educativa podr obtenerse de mltiples y variados prestadores. Las mejores universidades utilizarn ms y ms este recurso. En el futuro, el interrogante clave que enfrenta cada universidad se relacionar no tanto con la decisin de ser una institucin de investigacin o de enseanza sino ms bien con la decisin acerca de la modalidad de investigacin (y enseanza) que adoptar. En la medida que las universidades decidan avanzar en la direccin de la Modalidad 2, se les plantea el difcil problema interno de mantener cierta relacin entre la investigacin y la enseanza --siempre y cuando se piense que todava conviene sostener que la marca distintiva de la universidad debera ser una estrecha asociacin entre enseanza e investigacin. NCLEOS Y PERIFERIAS: LAS UNIVERSIDADES COMO INSTITUCIONES "DE CARTERA" Las universidades que consideren el intercambio de tecnologa como un valor central, que hayan multiplicado el nmero de asociaciones y de alianzas en las que intervienen, y que compartan su personal y otros recursos con equipos dedicados a la solucin de problemas distribuidos por todo el mundo, deben estar organizadas y administradas de otra manera. La existencia de la Modalidad 2 debe inducir cambios en las estructuras organizacionales corrientes, cosa que se advierte con mxima claridad en el enfoque que tendrn que adoptar las universidades con respecto a su capital intelectual.

57

Hasta ahora, las universidades han sido consideradas "fbricas" que emplean una variedad de capital intelectual. Los docentes han sido especialistas que trabajan conforme a las prcticas de investigacin que hemos identificado con la Modalidad 1. La unidad de organizacin ha sido el departamento y los estudiantes graduados, los aprendices. Siguiendo los dictados de la Modalidad 1, las universidades han elaborado la estructura departamental y han reclutado el mejor personal que se podan permitir. Con frecuencia, las universidades se han considerado "propietarias" de este recurso intelectual y lo han usado para establecer su reputacin frente a las dems. Un cuerpo docente estable que trabaja en temas especializados segn el criterio de "buena ciencia" establecido por la Modalidad 1 es la organizacin que predomina en la escena universitaria, pese a la fragmentacin que fomenta y a los recursos financieros que requiere. Como hemos visto, en la Modalidad 2 se aplican reglas distintas. En el contexto de aplicacin, es distinta la forma en que se establece un plan de investigacin y se atraen fondos. Los investigadores trabajan en equipos relativamente transitorios en problemas que se especifican en un proceso social muy complejo. Y se mueven de acuerdo con los dictados del inters que suscita el problema. En estos contextos es necesario mantenerse al tanto de las novedades de la especializacin profesional. En consecuencia, algunos de los mejores acadmicos estn escapando de sus instituciones para unirse a configuraciones de varios tipos. Para algunos, esto es un debilitamiento de la lealtad tanto hacia la institucin como hacia su disciplina. Las respuestas a esta "fuga de cerebros" institucional han sido distintas y las ms benignas tratan de "capturar" la propiedad intelectual de su personal antes de que se transfiera. Evidentemente, este ejercicio ser difcil para las actividades de investigacin que se desarrollan en el contexto de aplicacin. Si las universidades pretenden funcionar en la vanguardia misma de la investigacin, tendrn que modificar su nocin de capital intelectual. Tendrn que asegurar que pueden participar en las configuraciones apropiadas para la solucin de problemas. Si las universidades no hacen su aporte a estos esfuerzos desde el principio, en dinero y en especie, por cierto no podrn reclamar porcentaje alguno de la comercializacin de los resultados. Sin embargo, estas configuraciones son tan diversas e inestables que ninguna universidad puede permitirse mantener dentro de sus muros la totalidad de los recursos humanos que necesitara para garantizar una presencia competitiva en una diversidad de esferas. Si las universidades no tienen fondos suficientes, pueden poner sobre la mesa los considerables recursos de capital humano que poseen. Las universidades tendrn que aprender a aprovechar todas las ventajas que pueden obtenerse al compartir recursos. La obtencin de alguna recompensa comercial depender de su disposicin, como instituciones, a convertirse en uno de los socios de determinados proyectos. En mi opinin, he aqu uno de los retos fundamentales del sistema distribuido de produccin de conocimiento para el futuro perfil de las universidades. Un modelo que aprovecha las economas que suponen los recursos compartidos aparentemente exigira un ncleo permanente relativamente reducido de recursos humanos con dedicacin exclusiva, sumado a una periferia mucho ms grande de otros "especialistas" que se asocian con la universidad en diversas formas. A fin de lograrlo, las universidades tendrn que experimentar con muy diversos tipos de contratos de empleo, aceptando que no sern capaces de contar con la posesin absoluta de todos los recursos humanos que necesitan. En cierta medida, esto pone a las universidades en una trampa sin salida. Por una parte, las demandas que se imponen a las

58

universidades tanto en trminos de enseanza como de investigacin no slo estn aumentando sino que tambin se estn diversificando y seguirn hacindolo. Por otra parte, los costos que supone la retencin de todos los recursos que la universidad necesita para dar cabida a esta expansin son demasiado elevados y no hay suficiente flexibilidad como para satisfacer una demanda cambiante. En el futuro, los rectores, vicerrectores y presidentes se distinguirn por la capacidad que tengan para utilizar el capital intelectual propio sumado al que posean otros en una forma que maximice las metas de su institucin. Esta estrategia no supone que cada uno de los miembros del personal tiene que estar empleado a tiempo completo. Pero, una vez ms surgirn tensiones estructurales a raz de estos cambios. Cmo les ir a estos empleados de jornada parcial en el entorno universitario tradicional? Cmo se reconocern sus contribuciones? Se los ascender? Qu criterios se aplicarn? Cul ser su costo? Cmo se relacionarn con los estudiantes graduados? Tendrn que dictar cursos? Estas son algunas de las preguntas que habr que formular. No obstante, me parece evidente que no es posible responderlas sin modificar sustancialmente la naturaleza de las universidades. Repercusiones para el mundo en desarrollo Todas las universidades del mundo, sea desarrollado o en desarrollo, se han formado en torno a la produccin de conocimiento segn la Modalidad 1. En esta modalidad, la investigacin se organiza de acuerdo con la estructura de las disciplinas cientficas y los planes de estudio, alrededor del conocimiento que producen las disciplinas. Se ha dicho en este documento que est surgiendo una nueva modalidad de produccin del conocimiento con imperativos y caractersticas propias y distintivas y que estos afectan el desempeo de la investigacin y la enseanza en las universidades, aunque en distintas formas. La difusin de la Modalidad 1 es ya un fenmeno mundial, al menos de intencin si no de hecho, lo que significa que, en cada espejo, los planes de investigacin son determinados mundialmente en cierta medida por los grupos colegiados de las disciplinas y que, tambin en cierta medida, hay marcadas semejanzas entre los programas de enseanza de la ciencias duras y las ciencias sociales de las universidades de todo el mundo. Los grados de semejanza estn limitados por la etapa de desarrollo econmico de cada pas. Dado que la Modalidad 1 depende de la utilizacin de mtodos e instrumentos cada vez ms avanzados, los planes de investigacin cientfica en todo el mundo los deciden en mayor o menor grado los pases ms ricos. Se deduce que los pases que no disfrutan de una situacin econmica tan buena se vern obligados a aceptar problemas y prioridades de investigacin que les interesan poco o nada. No obstante, si quieren participar en el plano internacional --y la mayora quiere--, entonces deben seguir los planes determinados por la comunidad cientfica mundial. Como hemos recalcado en estas pginas, una de las caractersticas de la Modalidad 1 es una relacin cuidadosamente mantenida entre la produccin de conocimiento y el contexto socioeconmico. En pocas palabras, se pretende que la relacin sea sutil y se trabaja con ahnco para que as sea. La ciencia avanza segn sus propios procesos internos y stos generan la diversidad de problemas que, en opinin de los grupos colegiados pertinentes, son los que se deben abordar. Si bien es cierto que incluso en los pases ms ricos del mundo desarrollado esta

59

"lejana" del contexto social ha ido menguando poco a poco durante los ltimos treinta aos, el ideal de la ciencia pura se mantiene intacto, en particular en las universidades. Lamentablemente, la ideologa de la ciencia pura sigue manteniendo un considerable vigor en las universidades del mundo en desarrollo, pese a que es precisamente en las mejores universidades donde se estn modificando las prcticas de investigacin. Es lamentable porque pocas de estas instituciones tienen los recursos para llevar adelante los planes de investigacin elaborados por las economas desarrolladas. Para las universidades del mundo en desarrollo, el dilema podra expresarse en esta forma: la mayora de las universidades estn "encerradas" en una modalidad de produccin de conocimiento que se basa en la estructura de las disciplinas, depende del capital y trabaja en problemas un poco fuera de contexto. En cambio, en muchos pases desarrollados la ciencia est avanzando hacia la "investigacin en el contexto de aplicacin", con el propsito de entender sistemas complejos y con la participacin de especialistas procedentes de multitud de instituciones agrupados con flexibilidad, compartiendo los costos de todo tipo. Naturalmente, muchas universidades estn poco dispuestas a abandonar una estructura probada y familiar por otra sin comprobar. No cuestionan la arraigada creencia de que la Modalidad 1 es la nica forma de adquirir el conocimiento fundamental. Pero sin embargo, la Modalidad 1, como forma de producir conocimientos, no se adapta bien a la provisin de conocimientos en contexto, excepto tal vez a largo plazo. Tampoco est preparada para trabajar en el contexto de aplicacin. Sin embargo, lo que necesitan precisamente muchos pases en desarrollo es comprender los sistemas complejos, muchos de los cuales son locales. Adems, no pueden esperar hasta que la estructura de las disciplinas llegue a ocuparse de sus necesidades especficas. En todo el mundo desarrollado se observa cierta impaciencia con respecto a las disciplinas cientficas, lo que se manifiesta justamente en la formacin de grupos transdisciplinarios para abordar problemas importantes para cada miembro del grupo. Entre los ejemplos cabe mencionar muchas esferas de la salud y la medicina, la proteccin ambiental y el anlisis de riesgo. Podra decirse que en el mundo desarrollado se est produciendo cierta "individualizacin" de la poltica cientfica. Es menor el nmero de individuos, grupos y organizaciones que est dispuesto a aguardar que los gobiernos (a travs de sus polticas cientficas) incluyan los problemas que hay que investigar en el temario pblico. En consecuencia, estn adoptando las formas de organizacin de la Modalidad 2 para asegurar que se comienza a trabajar en sus inquietudes. Por qu no pueden hacer lo mismo otros grupos similares del mundo en desarrollo? Atender las necesidades nacionales y comunitarias exige una organizacin de la produccin de conocimiento distinta de la Modalidad 1. Los elementos de esa organizacin no suponen necesariamente un abandono total de la Modalidad 1, sino ms bien el establecimiento de nexos entre la Modalidad 1 y la 2. La Modalidad 2 debe surgir de la Modalidad 1. No se prev que la reemplace en una forma simplista. Ya se han dado los elementos fundamentales: una concentracin en la comprensin de sistemas complejos, una orientacin intelectual hacia la solucin de los problemas, el uso de simulacin por computadora y tcnicas para la elaboracin de modelos, la intervencin de grupos con muy diversos intereses y especializaciones. Todos los pases poseen complejos particulares de recursos naturales, ecologas locales, y distintos sistemas econmicos y polticos, que podran ser objeto de una investigacin exhaustiva, ms an si los programas locales de educacin tuvieran como finalidad proporcionar las aptitudes necesarias

60

para la solucin de los problemas. Tan pronto como uno comienza a concentrarse en la comprensin de problemas complejos, se hace obvia la necesidad de contar con distintos tipos de especializacin --y se torna imperativa la necesidad de establecer asociaciones y alianzas. En todo esto el cambio fundamental de mentalidad, ya incorporado en la distincin entre Modalidad 1 y Modalidad 2, es entender que la comprensin de sistemas complejos exige recurrir a recursos compartidos. Actualmente, estos recursos estn distribuidos en el plano nacional y, en medida creciente, en el mundial. Esta es la razn por la cual sern tan importantes las alianzas y las asociaciones para el mundo en desarrollo y el desarrollado. Ningn pas puede suponer que tendr al alcance de la mano todos los recursos humanos, tecnolgicos y financieros que se necesitan para lograr una comprensin adecuada de sistemas complejos. Tampoco debe implantar normas para hacerlo, ya que este procedimiento es demasiado lento y costoso. Por razones similares, compartir recursos no necesita ser una empresa grandiosa; de hecho, puede ser eminentemente prctica. Considrese por ejemplo la propuesta de establecer la Southern African Universities Network in Extractive Mining (SAUNEM). Todos los pases de la Comunidad de frica Meridional para el Desarrollo poseen abundantes recursos minerales. En cada uno de ellos hay una industria minera y universidades con un departamento de ingeniera minera o algo similar. La SAUNEM es sencillamente una forma de lograr una mejor colaboracin entre estas especializaciones distribuidas, agrupando los recursos humanos y fsicos. No se pretende reunir todo en un gran centro de investigacin, sino ms bien mejorar las vinculaciones entre los diversos intereses. Los recursos financieros vendrn de la industria, el gobierno y las universidades mismas, pero no se trata de un proyecto, ni siquiera de una prioridad, del gobierno. Quizs se convenza a los organismos donantes de que ayuden, tal vez adquiriendo determinados elementos de equipos costosos. Pero es ms probable que decidan usar sus recursos para fortalecer aquellos elementos de SAUNEM que configuran una red, promoviendo conferencias, seminarios y planes de intercambio de estudiantes y personal. En trminos del lenguaje que hemos elaborado en este texto, podra considerarse a SAUNEM como un "objeto de Modalidad 2", un instrumento para alinear diversos intereses y mantenerlos juntos hasta que se empiece a trabajar en un proyecto. Las universidades del mundo en desarrollo haran bien en formar una competencia especial en el establecimiento de esos objetos de Modalidad 2. Sin duda ya existen modelos tipo SAUNEM en muchas reas de investigacin distintas. Es importante notar que estos primeros experimentos son los antecesores de modelos futuros y que se necesitarn muchos ms para hacer frente a la complejidad de los entornos locales y las necesidades de las comunidades. Tenemos aqu un temario de investigacin separado del que deben hacerse cargo los pases en desarrollo. No surgir de la Modalidad 1. Si se lo deja a su arbitrio, la Modalidad 1 tiene un inters muy arraigado en otros problemas (propios de las disciplinas). Como hemos dicho antes, lograr competencia en el establecimiento de empresas de Modalidad 2 requiere un concepto diferente acerca de la forma en que debera organizarse la ciencia y el tipo de "gestin" necesario para aplicarla.

61

La profesora Brenda Gourley, vicerrectora de la Universidad de Natal (Sudfrica) ha observado en varias ocasiones que el rasgo contemporneo de la sobrevivencia acadmica ha cambiado de "publica o perece" a "asciate o perece" y sin duda tiene razn. Cada una de las organizaciones productoras de conocimiento del mundo ha captado el punto esencial: la produccin del conocimiento debe ocurrir en colaboracin. Desde el punto de vista de las universidades, hay que reconocer que las estructuras organizacionales existentes para la investigacin y la enseanza no se adaptan demasiado bien a la formacin de asociaciones varias que atraen a los investigadores de distintas instituciones a los contextos en los que se buscan soluciones para problemas que son igualmente estimulantes pero distintos de los que surgen en las disciplinas. Por qu han de plantearse estimulantes problemas intelectuales slo en un sector? Con frecuencia creciente se piensa que el argumento de que hay una nica forma de llegar al conocimiento genuinamente fundamental es autocomplaciente. Cada vez son menos los que creen que ese conocimiento ayudar a transformar las sociedades. Para las universidades del mundo en desarrollo el reto es, entonces, usar sus recursos de Modalidad 1 para ampliar sus capacidades por medio de programas de colaboracin en los cuales lo esencial es compartir los recursos. Este esfuerzo por ampliarse llevar a las universidades al sistema distribuido de produccin de conocimiento, concentrar su atencin en las necesidades de las comunidades, dirigir sus esfuerzos hacia la comprensin de complejos sistemas locales y nacionales y, por ltimo, crear una nueva cultura de enseanza e investigacin, que incluir la pertinencia. Si la ciencia no ayuda a solucionar los problemas que enfrentan los pases en desarrollo, entonces habr que darle una oportunidad a la investigacin. REPERCUSIONES EN EL CASO DE LA ASISTENCIA PARA EL DESARROLLO2 Durante el ltimo medio siglo, en los pases en desarrollo la educacin se ha beneficiado considerablemente de la asistencia internacional para el desarrollo. Por ejemplo, el Banco Mundial ha aportado desde 1980 US$5.100 millones para 262 proyectos en 74 pases distintos. Otros donantes multilaterales, principalmente el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Africano de Desarrollo, tambin han realizado contribuciones significativas. Los programas bilaterales de asistencia, en especial los del Canad, Francia, Alemania, Italia, Pases Bajos, Suecia y el Reino Unido tambin han concedido montos importantes a las actividades relacionadas con el fortalecimiento de la competencia tanto de gestin como en las disciplinas de los sistemas nacionales de educacin superior. Estas actividades se han complementado con donaciones ms pequeas pero bien focalizadas de fundaciones privadas, entre ellas, la Ford, Rockefeller, Carnegie, y Kellog en los Estados Unidos y la Fundacin Sasakawa para la Paz en el Japn. La capacitacin en el extranjero constituye una parte significativa de esta asistencia. Los fondos para la educacin superior proporcionados por los donantes se han usado tambin con frecuencia para adquirir material bibliotecolgico, comprar equipos cientficos, apoyar las investigaciones y reconstruir de edificios.

Esta breve seccin es contribucin de William Saint, especialista en educacin, Oficina Regional de frica, Banco Mundial.

62

Sea por accidente o a propsito, la asistencia para el desarrollo ha cumplido una funcin formativa en los sistemas de educacin superior de los pases en desarrollo. Aunque el financiamiento internacional slo significa una fraccin reducida de los presupuestos de educacin superior a nivel nacional, produce efectos mucho mayores de lo que podra sugerir su cuanta, porque si bien los estudiantes, sus familias y los gobiernos de sus pases proporcionan el apreciable financiamiento que se requiere para los sueldos, los gastos generales, las instalaciones y los materiales de consumo de las universidades, la asistencia para el desarrollo tiende a formar los valores intelectuales y la cultura que prevalecen dentro de las instituciones de enseanza superior en los pases en desarrollo. Lo hace porque se concentra en la transferencia de conocimiento, de informacin y de conductas profesionales que se consideran necesarias para que las naciones progresen. Estas transferencias ocurren con mayor frecuencia mediante la capacitacin en el exterior, los intercambios acadmicos, las vinculaciones norte-sur, la asistencia tcnica, los examinadores externos, el apoyo a la investigacin y el suministro de libros de texto y publicaciones cientficas, actividades todas que pueden moldear el temario de investigaciones de una universidad y la estructura de sus currculos. En esta forma, la asistencia para el desarrollo otorgada a la enseanza superior difunde y refuerza el paradigma predominante de la Modalidad 1, facilita el control de los planes mundiales de las disciplinas por grupos acadmicos elitistas del mundo desarrollado y ayuda a establecer las normas que se utilizan para juzgar la calidad y la pertinencia de la educacin superior. Y de este modo puede tambin impedir los esfuerzos que realizan las universidades de los pases en desarrollo por dar prioridad a los problemas locales, forjar relaciones con los sectores productivos nacionales y prestar servicios a los grupos del pas. En frica, por ejemplo, todos los esfuerzos desplegados por el continente desde 1970 hasta 1980 para crear universidades de desarrollo tuvieron escasa repercusin en ltima instancia, en parte debido a las reservas de los acadmicos capacitados en el exterior quienes no se sentan cmodos con los enfoques orientados a los problemas y en parte al tradicionalismo de los organismos de asistencia para el desarrollo que podran haber aportado el dinero inicial que requeran otros mtodos de educacin superior. En razn del influyente papel que cumpli la asistencia para el desarrollo en el caso de la educacin superior, corresponde preguntar si una orientacin tipo Modalidad 2 podra mejorar el efecto de estos programas en trminos de las metas nacionales de desarrollo. La Modalidad 2 desafa como mnimo a una cantidad de supuestos operativos de larga data de los organismos de asistencia para el desarrollo. Esto crea oportunidades para reflexionar constructivamente sobre las modalidades de asistencia que prevalecen en el caso de la educacin superior y puede crear una mayor eficacia y sensibilidad en la cooperacin para el desarrollo. Las preguntas siguientes, formuladas en un contexto de Modalidad 2, procuran incitar a la reflexin a estos miembros de la comunidad internacional: No sera acaso ms eficaz la asistencia para el desarrollo si los organismos trabajaran mediante equipos transectoriales o transdisciplinarios configurados por los problemas especficos de fortalecimiento de las competencias o de las instituciones del pas en cuestin, en lugar de usar equipos de funcionarios especializados en educacin a los que se suman especialistas en educacin superior?

63

No es ms importante elaborar polticas nacionales de innovacin que polticas nacionales de educacin? No debera darse una mayor prioridad a la asistencia que permita a las universidades de los pases en desarrollo establecer asociaciones estratgicas con otras universidades que comparten sus intereses, cualquiera sea su ubicacin? No debera prestarse una atencin ms concertada al fortalecimiento de la competencia que se necesita para la investigacin y en especial para su gestin, y menos al suministro de insumos para la enseanza universitaria? Es correcto que las actividades de asistencia para el desarrollo hagan tanto hincapi en el aumento de la matriculacin en ciencia y tecnologa o deberan recalcar la reforma de los currculos a fin de desarrollar las aptitudes que se necesitan para una generacin y resolucin de problemas eficaces conforme al nuevo paradigma: formacin de equipos, creatividad grupal, gestin de la informacin, creacin de redes de enlaces, comunicacin, negociacin/mediacin y sensibilidad social? Por qu no se reconoce explcitamente la funcin fundamental que cumplen hoy en da las comunicaciones en la generacin de conocimiento y, en consecuencia, se adopta una posicin ms dinmica en la promocin de las inversiones en sistemas electrnicos que permitan a las universidades de los pases en desarrollo vincularse con instituciones hermanas y tener acceso al cmulo mundial de conocimiento? Por ltimo, cmo pueden esperar los funcionarios de los organismos de asistencia lograr poner en marcha un cambio significativo en la educacin superior cuando ellos mismos son productos de la Modalidad 1 y trabajan cerca de los intereses creados que se ocupan de la conservacin de la estructura tradicional de las disciplinas? En los ltimos aos, los proyectos del Banco Mundial en varios pases han procurado alentar la innovacin y la experimentacin en la educacin superior incluyendo fondos destinados especficamente para estas finalidades. Por ejemplo, en los de Argentina, Chile, Egipto, Indonesia y Tnez se han incorporado fondos de acceso competitivo para las instituciones que tratan de probar formas innovadoras de mejoramiento de la calidad de la educacin, la pertinencia educativa y la eficacia administrativa y aprender de ellas. Asimismo, los proyectos del Banco han apoyado el fortalecimiento de la capacidad de investigacin y la colaboracin en redes de instituciones de investigacin en Brasil, China, Indonesia y Corea. Si bien ninguno de estos proyectos tiene por finalidad especfica promover el enfoque de la Modalidad 2 respecto de la investigacin y la capacitacin, por cierto dan la oportunidad para que los sistemas e instituciones de educacin superior exploren y desarrollen la potencialidad de la Modalidad 2, segn lo permitan sus intereses y circunstancias. 4. El rendimiento social de una educacin superior pertinente

64

Cmo puede la educacin superior contribuir al progreso de las sociedades y a la civilizacin mundial en las prximas dcadas? Qu tipo de ciudadanos exigir la aldea mundial del siglo XXI? Qu tipo de aptitudes y valores deben poseer (por ejemplo, comunicacin transcultural, capacidad de adaptacin a la cultura, anlisis de problemas, gestin de la informacin, negociacin/mediacin, autopromocin) para funcionar eficazmente en una economa y una sociedad internacionalizadas? Cules son las instituciones de la sociedad que tienen ms probabilidad de verse afectadas por la crisis en el siglo prximo y qu medidas podra tomar la enseanza superior para atenuar el efecto perturbador de estas transiciones? Quin se beneficia? Qu tipo de sociedad estamos creando? La tesis que se propone en este documento ha dibujado un sistema universitario atrapado en medio de una trascendental transformacin estructural de la forma en que el conocimiento se produce, legitima y transmite. Hemos sealado el surgimiento de un sistema distribuido de produccin, el vehculo que va a apoyar las nacientes industrias del conocimiento que, al menos en el caso de los pases desarrollados, sern necesarias para sostener la competitividad internacional. La produccin distribuida del conocimiento se mantendr a la par de la estructura existente de instituciones productoras de conocimiento, en la cual el descubrimiento y la aplicacin han estado separadas e incluso totalmente aislados el uno de la otra. En esta situacin, las universidades fueron ubicadas (o se ubicaron) en el extremo del descubrimiento de la cadena de innovacin, dejando el resto --desarrollo, produccin, comercializacin y ventas-- a los otros. En la nueva configuracin, no slo el descubrimiento y la aplicacin tienen una vinculacin ms estrecha, intervienen adems muchos otros productores de conocimiento. La definicin de pertinencia se ha modificado. La pertinencia no se vincula tanto con la generacin de nuevo conocimiento --hacer descubrimientos-- y depende ms de la capacidad de las instituciones de enseanza superior para vincularse con otros en la produccin de conocimiento en el proceso de innovacin. Pertinencia en este contexto significa que las universidades tendrn un papel ms explcito y dinmico en el desarrollo econmico, sea a nivel nacional o regional. Si las universidades no asumen este nuevo papel, se las marginar porque surgirn otros productores de conocimiento para atender la demanda de lo que se necesita. Ese es el significado del sistema distribuido de produccin de conocimiento, y as lo han entendido desde hace cierto tiempo algunas de las mejores universidades del mundo. El surgimiento de una cultura de responsabilizacin Lo que se ha descrito antes sobre la produccin de conocimiento forman parte de un cambio mucho ms grande en la sociedad. Es parte de lo que se ha denominado un nuevo paradigma tecnoeconmico, que implica, adems de la masificacin de la educacin superior y la globalizacin de la economa, un cambio importante en la naturaleza del trabajo y del empleo en general y de las expectativas de los investigadores en cuanto a su carrera en particular. Un aspecto que se manifiesta en todos estos cambios sociales es el surgimiento de una cultura de responsabilizacin que se aplica a todas las instituciones, sean pblicas o privadas. Esta cultura tiene muchas dimensiones pero la que ms llama la atencin cuando se habla del futuro de las universidades, es ese aspecto de la responsabilizacin que est muy vinculado a la difusin de las ciencias de gestin y al etos de la inversin rentable en toda la educacin superior. Gran parte del

65

angst sobre la propagacin de esta cultura surge de una visin ms bien unilateral en la que se considera que la responsabilizacin es una amenaza para la autonoma universitaria. En razn de la incursin del gobierno en la determinacin de la calidad en la enseanza, la difusin de un etos de mercantilismo en la investigacin y los intentos por abrogar el mandato que tienen las universidades de actuar como la conciencia de la sociedad, muchos creen que la responsabilizacin seala el final de las universidades independientes. Es un error. La responsabilizacin es slo un aspecto de las relaciones de cualquier institucin con la sociedad ms amplia. Otras relaciones, que es posible cultivar junto con la responsabilizacin, pueden influir para fortalecer ms que debilitar la autonoma universitaria. El tipo de pertinencia que parece acompaar a la Modalidad 2 por cierto abarca una integracin ms estrecha de la educacin superior a la sociedad y sus necesidades. Pero esta mayor integracin no debe concebirse con miras estrechas, ni tampoco puede aplicrsela mecnicamente. Como hemos visto, la colaboracin entre un nmero mayor de actores sociales figura ahora entre los imperativos para la produccin de conocimiento en la vanguardia de muchas de las reas ms avanzadas de la ciencia y la tecnologa. De hecho, uno de los atributos de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2 es la mayor sensibilidad al contexto en el que se lleva a cabo la investigacin, lo que hemos denominado mayor responsabilizacin social. Sospecho que el problema surge cuando se asocia la mayor responsabilizacin con la menor autonoma. Pero esta dicotoma es falsa. El antnimo de responsabilizacin no es autonoma sino confianza. Lo que ha ocurrido en el caso de las universidades (como en el de muchas otras instituciones pblicas) es que la confianza pblica se ha derrumbado. Es esto, ms que cualquier imperativo econmico, lo que ha llevado a la expansin de una cultura de responsabilizacin. Durante los aos de oro en que los gobiernos eran generosos, se dej atrofiar la confianza ya que las universidades olvidaron por un tiempo que tenan que servir a otros grupos adems de los gobiernos. Se hizo evidente que estas relaciones se haban descuidado cuando comenzaron a decrecer las afluencias de fondos estatales, en especial para la investigacin. Universidades y sociedad: responsabilizacin, mercados y confianza La responsabilizacin es apenas una de tres formas fundamentales en las cuales la universidad se vincula con la sociedad que la sustenta. Las otras son la confianza y el mercado. Cada institucin est vinculada a la comunidad que la sustenta por medio de alguna combinacin de estos nexos. Cada una tiene algn tipo de contrato con su sociedad, y la comunidad que la sustenta dentro de esa sociedad, que define el peso relativo y la combinacin de estas tres clases de nexos. Durante los ltimos 50 aos, puede decirse que esos nexos han sido distorsionados en muchas comunidades por la inyeccin de fondos pblicos (incluida la asistencia externa para el desarrollo) en la enseanza superior. Durante ese perodo, se permiti dejar de articular la responsabilizacin --la obligacin de informar a otros, de explicar, de justificar, de responder preguntas acerca de la forma en que se han usado los recursos-- y lo mismo ocurri con los vnculos de la educacin superior con la comunidad local (relaciones de confianza) y con la industria (vinculaciones con los mercados). Entretanto se pensaba que la autonoma de las universidades estaba bien establecida, pero no era as, como se hizo evidente cuando se comenzaron a formular preguntas ms frecuentes e inquisitivas acerca de la responsabilizacin. En ese momento despertaron las

66

universidades y descubrieron que las relaciones de mercado y de confianza con sus comunidades ya no estaban all para ayudarlas. Cundi entonces el pnico. Las universidades tienen que reconstruir estas otras dimensiones de la interaccin con las comunidades que las sustentan. La aparicin de la Modalidad 2, y del sistema de produccin de conocimiento distribuido socialmente, establece ciertos imperativos que, de ser asumidos por las universidades, fortalecern sus vnculos con la comunidad ms amplia y tambin las mantendrn en la vanguardia de la enseanza y la investigacin. Una universidad que se apoya en tres pilares, a saber, responsabilizacin por el dinero pblico, estrecha vinculacin con el mercado para sus servicios y la confianza de las comunidades locales, seguramente ser no slo ms estable sino tambin ms autnoma (Trow, 1996). Quizs hemos ido demasiado lejos en la elaboracin de nuestra tesis porque, a los fines de la presentacin, hemos aceptado una visin administrativa de la futura universidad. Lo hicimos por dos razones. Primero, porque creemos que ser el paradigma predominante que regir la evolucin de la relacin de la universidad con la sociedad y en consecuencia determinar qu ser pertinencia en la educacin superior, en lo que se refiere al financiamiento pblico. Y segundo, porque el paradigma econmico es como un trampoln que permite hacer saltar las cuestiones ms profundas relativas a las relaciones entre la universidad y la sociedad que nunca parecen debatirse si uno se concentra en los aspectos reductores de la autonoma/de gestin del nuevo rgimen. Hemos esbozado las tres dimensiones de la relacin universidad-sociedad entre las cuales la econmica --la esfera de la responsabilizacin, la gestin y el etos de la inversin rentable-- es apenas una. Las otras se relacionan con el establecimiento de una relacin de trabajo con los mercados, no en un sentido estrecho sino en trminos de la forma en que la universidad podra considerar la ampliacin del alcance de sus servicios a posibles clientes, despus de los programas que llevan a la obtencin del primer ttulo para el grupo de 18 a 21 aos de edad, y con el grado de confianza que rige las relaciones de la universidad con las comunidades y los ex-alumnos. No hay muchas dudas de que cada una de ellas debera cumplir una funcin en la definicin de la pertinencia de la educacin superior en el siglo XXI. A mediano y corto plazo, quizs sea verdad que es ms urgente ponerse de acuerdo con la naciente cultura de la responsabilizacin. Pero esto no significa que hayan de descuidarse por completo otras vinculaciones. 5. Resumen

El modelo que hemos presentado articula un concepto de la pertinencia de la educacin superior en el siglo XXI que se fundamenta en los cambios que estn ocurriendo en este momento en la produccin del conocimiento. Se ha escogido este punto de partida no porque creamos que la investigacin es la funcin ms importante que cumplen las universidades, sino porque queremos hacer notar que la mayora de las universidades estn organizadas segn las estructuras de las disciplinas cientficas y que estas estructuras se estn alterando por influjo de las fuerzas sociales. Adems, si se estn modificando las reglas que rigen la produccin del conocimiento, es de prever que tambin lo harn los criterios de pertinencia. El cambio en un nivel tan fundamental inevitablemente afectar tambin a la enseanza adems de la investigacin. Con respecto a la

67

ltima, es menester ubicar la evolucin de la enseanza, incluso la multimodal, en el contexto de la creciente demanda de conocimiento especializado de todo tipo. Una transformacin importante es la aparicin de un sistema distribuido de produccin de conocimiento en el que ste se caracteriza por medio de una serie de atributos que hemos denominado Modalidad 2. Es casi imposible subestimar el significado de la produccin distribuida de conocimiento en el caso de las universidades y, para ellas, el cambio principal es que la produccin de conocimiento y su divulgacin --investigacin y enseanza-- ya no son actividades independientes, cuasi monopolistas que se llevan a cabo en el relativo aislamiento de la institucin. Hoy en da, las universidades son slo una de las muchas partes actoras que intervienen en la produccin de conocimiento y esto obligatoriamente gobernar en cierta medida las futuras relaciones que las universidades tratarn de establecer. Del mismo modo, la enseanza debe tener en cuenta que con suma frecuencia el conocimiento no figurar en los libros de texto tal como se los define convencionalmente y que la divulgacin del conocimiento de vanguardia puede ocurrir en el contexto del proceso mismo de investigacin. En vista de esta situacin, habr que usar ms el potencial de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin. Lo difcil aqu no es impartir enseanzas en Internet o en CD-ROM, como se dice con tanta frecuencia, aunque cabe suponer que a medida que mejoren los programas de computacin tambin lo har la calidad de los cursos que se dictan de este modo. No, el verdadero reto para las universidades del sistema distribuido de produccin de conocimiento ser ponerse a la delantera en la capacitacin de los trabajadores del conocimiento, individuos especializados y creativos en la tarea de aprovechar el conocimiento que tal vez se haya producido en alguna otra parte de un sistema distribuido mundialmente. Como hemos dicho, en estos sistemas distribuidos de produccin de conocimiento, las prcticas que siguen para la investigacin tanto las universidades como las industrias y otros productores, se estn acercando cada vez ms. En efecto, todos se dedican al asunto del conocimiento. La globalizacin significa que para cada parte actora, la mayor parte del conocimiento que quiere usar se produce en otra parte. Algunas estadsticas que quizs buscan impresionar indican que ms del 90% del conocimiento mundial no se genera en el lugar que ms se lo necesita. El problema es entonces cmo lograr que el conocimiento que puede haberse producido en cualquier lugar del mundo llegue al lugar donde se lo puede aprovechar con eficacia en el contexto de la solucin de problemas. Esto requiere que se formen cuadros de trabajadores del conocimiento --personas especializadas en la configuracin del conocimiento de acuerdo con diversas aplicaciones. En el texto, les pusimos algunos nombres a este nuevo cuerpo de trabajadores --identificadores, solucionadores e intermediarios de problemas. Las universidades han preferido producir conocimiento antes que reconfigurarlo. Si podrn o no hacer el ajuste necesario sigue siendo en este momento un interrogante sin respuesta. Las universidades tendrn que explorar exhaustivamente esta posibilidad porque su funcionamiento es costoso y no hay que descartar que, en trminos exclusivamente econmicos, otros podrn divulgar en forma ms eficiente el conocimiento textual por medio del potencial que ofrece la tecnologa de la informacin. Los consumidores de la educacin superior sern con creciente frecuencia los que quieren especializarse en la configuracin del conocimiento. Quizs

68

esto llegue a reemplazar la misin tradicional de la enseanza de lograr que los estudiantes adquieran una cierta competencia en una de las disciplinas. Las universidades que se dediquen a la produccin de conocimiento podran tener ventaja en lo que se refiere a producir la prxima generacin de trabajadores, pero esto quizs signifique dejar la enseanza de pregrado ms o menos estndar a un grupo enteramente nuevo de otros proveedores, a excepcin hecha, tal vez, del nivel de postgrado. A fin de funcionar con eficiencia, la dimensin de las universidades tendr que reducirse mucho y debern aprender a usar recursos intelectuales que no poseen cabalmente. Es la nica forma en que podrn interactuar con eficacia en el sistema distribuido de produccin de conocimiento. En consecuencia, los miembros de la universidad sern un ncleo pequeo de docentes y un grupo perifrico mucho ms grande de especialistas de distintas clases vinculados a la universidad en diversas formas. Hemos sugerido que quizs la universidad parezca una suerte de institucin de cartera en el rea de la produccin de conocimiento, que tal vez se limite a acreditar la enseanza que primordialmente imparten otros, en tanto que en la investigacin cumplirn su cometido formando equipos para la solucin de problemas que se dedican a cuestiones fundamentales. En este nuevo contexto, las universidades cumplirn un papel de trascendencia no slo en el desarrollo econmico nacional sino tambin en el regional, en la educacin permanente y en la formacin de una cultura cvica. Para ser eficaz en este sentido, tendrn que traerse los valores de la transferencia de tecnologa desde la periferia, donde residen en este momento, al ncleo mismo de la institucin. Las universidades que estn decididas a desempear una funcin en el complicado juego del intercambio tecnolgico establecern multitud de asociaciones complejas, cuya dinmica abarcar una combinacin de colaboracin y competencia. Al igual que en muchas otras esferas de la vida social, esto difuminar aun ms las lneas entre el sector privado y la enseanza superior. Hemos hecho notar, asimismo, la forma en que se produce conocimiento en los equipos que buscan solucionar problemas. En particular, observamos que la nueva modalidad muestra poca inclinacin a institucionalizarse en las universidades en la forma habitual. En investigacin y en enseanza, los mecanismos tendrn que ser ms flexibles. Por todo esto, los graduados en especial tendrn que ser aprendices y adquirir sus aptitudes mediante su participacin en redes dedicadas a la solucin de problemas orientadas a lo que hemos denominado el contexto de aplicacin. La forma habitual de impartir este tipo de enseanza aplicada es el otorgamiento de licencias para fines de estudio. Pero los intercambios de breve duracin quizs sean demasiado inflexibles para atender las demandas de los trabajadores del conocimiento. La adquisicin de aptitudes de investigacin tendr lugar en el empleo mediante el trabajo en equipo en busca de soluciones para los problemas, que ser la forma ms importante de transferencia de conocimiento y aptitudes, en especial para los graduados. Quizs para las universidades el ajuste mayor en esta esfera sea la formacin de estructuras que promuevan la creatividad grupal. Hasta ahora, en las universidades se ha puesto el acento en la creatividad individual como consecuencia de la estructura de las disciplinas. Se ha prestado poco o nada de atencin a la tarea de ensear a la gente a ser creativa cuando trabaja en equipo. Esto tendr que cambiar.

69

Por razones similares, la pertinencia de la educacin se juzgar en el futuro aplicando una serie de criterios que denotan la capacidad de las instituciones para conectarse con una diversidad de asociados en distintos niveles y trabajar con ellos en forma creativa. Con el fin de evitar una duplicacin dispendiosa, habr que formar un etos basado en recursos compartidos en el centro mismo de las polticas de gestin de las instituciones. En suma, las universidades del siglo XXI establecern mltiples y distintos tipos de vinculaciones con la sociedad que las circunda. Quizs un da se las clasifique por su conectividad al sistema distribuido de produccin de conocimiento. Aunque todava ocupan un lugar privilegiado en este sistema, las estructuras existentes son demasiado inflexibles para dar cabida a las modalidades de produccin que estn surgiendo o a las demandas que impondr un grupo ms diverso de estudiantes. Los estudiantes saben que su xito personal depende de poder encontrar el lugar que les pertenece en la naciente sociedad del conocimiento. El problema es que ste ya no es el campo de juego exclusivo de las universidades. Y aqu est el peligro, o es quizs la oportunidad?

70

Figura 1. Matriz de las actividades fundamentales de una universidad dedicada a la investigacin en el siglo XX
Misiones fundamentales de conocimiento Investigacin bsica Investigacin clnica aplicada Investigacin en colaboracin Interacciones y consultas entre expertos Primer ttulo, ttulos de grado Ttulos profesionales Educacin/ aprendizaje permanente s

Descubrimiento de nuevos conocimientos Elaboracin del conocimiento Compilacin, organizacin y conservacin del conocimiento Aplicacin y prueba de los conocimientos Transmisin y difusin del conocimiento Dilogo e interaccin entre los interesados

x x x

x x x

x x x x x

x x x x

x x x

x x x

x x x

x x x

x x x

Fuente: Mary Lindestein Walshok, op. cit., pg. 156.

71

Recuadro 1. La cultura de la ciencia frente a la cultura de la investigacin: Nota aclaratoria La tesis que se plantea en las dos primeras secciones de este documento es un poco abstracta ya que trata de la diferencia entre las Modalidades 1 y 2. A riesgo de simplificar en exceso podra decirse que con este argumento se est tratando de describir un cambio en la cultura de la produccin de conocimiento. Si no resulta demasiado paradjico, podra decirse que este cambio refleja un desplazamiento de una cultura de la ciencia hacia una cultura de la investigacin. Bruno Latour ha expresado las diferencias principales tras de ese cambio en una forma til y sugerente: En el siglo y medio pasado, el progreso cientfico ha sido pasmoso, pero la comprensin de este proceso se ha modificado radicalmente. Se caracteriza por la transicin de una cultura de la ciencia a una cultura de la investigacin. Ciencia equivale a certeza; investigacin, a incertidumbre. Se supone que la ciencia es fra, directa y aislada; la investigacin es clida, comprensiva y riesgosa. La ciencia pone punto final a las veleidades de los humanos; la investigacin crea controversia. La ciencia logra la objetividad liberndose todo lo posible de los grilletes de la ideologa, las pasiones y las emociones; la investigacin recurre a todas stas para que el objeto que se investiga resulte familiar (Latour, 1998). Mucho se ha escrito sobre la filosofa de la ciencia, pero en cierto sentido lo que se ha dicho en las pginas precedentes no es ms que un intento por caracterizar algunos de los elementos que tendran que figurar en la clase de filosofa de la ciencia que propicia Latour. Puede que sea til, entonces, considerar la distincin entre ciencia e investigacin como si se asemejara a la que hemos trazado entre la Modalidad 1 y la 2. Tal vez a algunos lectores les resulte ms til pensar que la Modalidad 1 es ciencia y la 2 investigacin. Pero en el habla contempornea la cosa se complica porque tenemos algo llamado investigacin cientfica, expresin que parece oscurecer la diferencia entre ciencia e investigacin, as que, despus de todo, quizs esta distincin no resulte til.

72

Recuadro 2. Un ejemplo tomado de las humanidades: El caso de Annales Un buen ejemplo de la Modalidad 2, tomado esta vez de las humanidades, se encuentra en el surgimiento del movimiento Annales y su peculiar enfoque de la historia. Tal vez la publicacin histrica ms influyente del siglo XX sea Annales, fundada en los aos veinte por Lucien Febvre y March Bloch. Una de las razones de su influencia es que ha nutrido una deslumbrante escuela de historiadores. Febvre y Bloch, por supuesto, siguen siendo sus conos. A Febvre se lo conoce por sus estudios de la edad de las tinieblas y la creencia medieval de que los reyes podan curar las escrfulas tocando a los enfermos, creencia que extraamente mantuvo el ancien rgime hasta la era de la ilustracin. Bloch, que fue muerto por los alemanes en 1944, es ms conocido por su estudio de la sociedad medieval. Su heredero fue Fernand Braudel, responsable sobre todo de la institucionalizacin de la tradicin annaliste en la sexta seccin de la cole des hautes tudes y otros centros estratgicos de la vida intelectual francesa. As fue que los annalistes triunfaron sobre sus posibles rivales, principalmente los historiadores sociales y econmicos ms tradicionales que buscaban en Labrousse el liderazgo y la inspiracin, y lograron la hegemona de la historia de Francia que persiste hasta hoy da. Braudel tambin es responsable de exportar la tradicin annaliste al ancho mundo, en especial Gran Bretaa y los Estados Unidos. En este sentido, sus facultades de patronazgo y sus aptitudes de organizacin son menos importantes que su xito personal como historiador. Es autor de la magistral obra en dos volmenes titulada The Mediterranean World in the Age of Philip II, en la cual el inmemorial mundo campesino de los Abruzzi y la famosa victoria cristiana sobre los turcos en Lepanto, se enmarcan en la gran corriente, la longue dure, del cambio histrico; de los tres volmenes aun ms grandiosos en los que estudia la civilizacin y el capitalismo, y recorre el mundo desde el corazn de Europa hasta la Amrica precolombina y las dinastas Ming y Manch, todo a lo largo de cuatro siglos, desde el XV al XVIII; y dos volmenes sobre la historia de Francia que lamentablemente quedaron inconclusos cuando falleci. La tradicin annaliste se ha transmitido a una tercera generacin de historiadores. Jacques Le Goff retom la inquietud original de Bloch por los ritmos de la civilizacin medieval. Emmanuel Le Roy Ladurie, como autor del exitoso Montaillou, un estudio de las investigaciones de la Inquisicin en la hereja cathar en la regin al pie de los Pirineos, y de un relato semejante a una novela del carnaval del siglo XVI, Romans on the Rhone, se convirti en una de las principales figuras de la Francia de Franois Mitterand y es actualmente director de la Bibliotheque Nationale. El carisma intelectual y el patronazgo institucional no pueden explicar de por s la eminencia de Annales y de estos historiadores. El xito de ambos es un buen ejemplo de la forma en que fluye la produccin de conocimiento, o cultural, en las humanidades, pero tambin es ambiguo. En un sentido, Annales y su escuela son manifestaciones del conocimiento segn la Modalidad 1 porque permitieron la penetracin de una erudicin rigurosa en campos descuidados hasta entonces y fomentaron una concepcin de la historia que es social-cientfica antes que literaria-humanista. A menudo sta ha tenido una rgida orientacin cientfica, incluso positivista. Es gracias a la

73

tradicin de Annales que los historiadores franceses aprendieron a aplicar la perspectiva de la geografa fsica y de la demografa al estudio del pasado (aunque resulta revelador que este aspecto particular de la tradicin no se manifestara tanto cuando la influencia de Annales cruz el Canal y el Atlntico). En otro sentido, la escuela de Annales muestra muchas de las caractersticas de la produccin de conocimiento segn la Modalidad 2. Su promiscua adhesin a las ciencias sociales, no meramente a las ciencias sociales clsicas como la economa, la poltica y la sociologa, sino tambin a la antropologa e incluso la demografa, es prueba de su carcter interdisciplinario endmico. Esto tambin se refleja en los temas que popularizaron las inquietudes annalistes. Se han recuperado creencias extraas, incluso shamanistas, en calidad de temas legtimos para el estudio histrico, junto con las honrosas rutinas del intelecto educado. La importancia dada a la mentalit, el redescubrimiento de las formas de pensar anteriores (que en razn de un nfasis semejante en la longue dure de la historia probablemente sean tambin las modalidades actuales) exige una creatividad y una imaginacin que tal vez se parecen a la caracterstica de la reflectividad radical de la Modalidad 2. Tampoco es accidental que algunas de las obras annalistes tenga cualidades de novela. Se ha vuelto a descubrir la idea de la historia como cuento, en sentido ingenuo, y de discurso, con todo su equipaje postestructuralista. Por ltimo, a la escuela de Annales le fascinan las manifestaciones de la cultura popular, la magia oculta en las rutinas cotidianas. Todo esto constituye una contextualizacin radical del estudio de la historia.

74

Bibliografa
Cambrosio, A. y colaboradores "Expertise as a network: a case study of the controversies over environmental release of genetically engineered organisms, en N. Stehr y R. V. Ericson (comps.), The Culture of Power and Knowledge: Inquiries into Contemporary Societies. Nueva York y Berln: Walter de Gruyter (1992). Chandler, A. D. Scale and Scope: The Dynamics of Industrial Capitalism. Cambridge, MA: Harvard University Press (1990). Galbraith, J. K., El Nuevo Estado Industrial. Primera edicin. Barcelona: Ariel (1984). Gibbons, M., C. Limoges, H. Nowotny, S. Schwartzman, Scott, P. y Trow, M. The New Production of Knowledge: Science and Research in Contemporary Societies. Londres: Sage (1994). Hague, D. Beyond Universities: A New Republic of the Intellect. Hobart Paper 115, Institute of Economic Affairs, Londres (1991). Latour, B. "From the World of Science to the World of Research? Science, Vol. 280, 10 de abril de 1998. Matkin, G. W. Technology Transfer and the University. Londres: Macmillan (1990) Pavitt, K. "What Makes Basic Research Economically Useful?" Research Policy, Vol. 20, pgs. 109-19 (1991). Reich, R. El Trabajo de las Naciones. Mxico: Vergara (1993). Schofield, A. (comp.) Benchmarking in Higher Education: An International Review. Londres: Commonwealth Higher Education Management Service (1998). Trow, M. "Trust, Markets and Accountability in Higher Education: A Comparative Perspective, Higher Education Policy, Vol. 9, No. 4, pgs. 309-24 (1996). Walshok, M. L. Knowledge without Boundaries: What America's Research Universities can do for the Economy, the Workplace, and the Community. San Francisco: Jossy-Bass Publishers (1995). Williams, B. "The Direct and Indirect Role of Higher Education in Industrial Innovation: What Should We Expect?" Minerva, Vol. 24, No. 2/3, pgs. 145-71 (1986).

75