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A Regionalizao e Integrao No mundo globalizado, participar efetivamente das relaes internacionais significa, essencialmente: manter um bom relacionamento comercial

l com os demais pases ou blocos de pases; participar efetivamente das negociaes de acordos comerciais dos mais variados moldes; estar sempre atualizado em relao s mudanas de comportamento dos diversos atores. A proliferao de acordos regionais marcou profundamente as relaes internacionais a partir da segunda metade do sculo XX, tanto no campo econmico como no campo poltico, e refletiu tambm no desenvolvimento do prprio Direito Internacional. Os acordos regionais encontram apoio no art. XXIV do GATT, que dispe sobre a criao e a formao das unies aduaneiras e das zonas de livre comrcio. A justificativa para a formao de blocos era a de propiciar maior liberdade de comrcio, mesmo que discriminatria, com vistas ao aproveitamento das vantagens comparativas recprocas. Acreditava-se que a integrao contribuiria para gerar ganhos de comrcio e, conseqentemente, aumento do bem-estar. Nas negociaes de acordos comerciais, os pases buscam ampliar o acesso aos mercados externos, sobretudo no que diz respeito elevao das margens de preferncia para seus produtos, preferncia esta que se d por meio da reduo das alquotas do imposto de importao. Aspectos tericos e histricos de integrao regional O livre comrcio considerado pelos clssicos como a melhor forma de usar eficientemente todos os recursos disponveis para atingir o mximo de bem-estar mundial. Mas s isso no suficiente, pois, como ocorre transferncia de renda entre pessoas e naes, alguns ganham e outros perdem com a liberdade de comrcio. Como na realidade no existem mecanismos capazes de compensar as perdas dos que so prejudicados pelo livre comrcio, os Estados intervm publicamente para neutralizar os prejuzos resultantes das trocas internacionais e alavancar o desenvolvimento econmico. As conseqncias das decises de uma nao sobre o comrcio exterior naturalmente extrapolam os limites de seu territrio. No sculo XX, o mundo passou por etapas de acirramento das prticas protecionistas, desastrosas para muitos povos. O perodo entre as guerras mundiais foi marcado por acentuado protecionismo e por deteriorao das relaes econmicas internacionais. Os Estados Unidos, que aps a Primeira Guerra Mundial emergiram como potncia, aumentaram bruscamente suas tarifas aduaneiras. Esse fato levou seus parceiros comerciais a impor retaliaes e a disseminar guerras comerciais acirradas. Por exemplo, para enfrentar um problema de balano de pagamento, um pas desvalorizava sua moeda. Isso tornava mais caro o produto de outro pas, que, para recuperar a competitividade, tambm desvalorizava sua moeda, como j mencionamos anteriormente. Assim, mesmo durante os conflitos, toda essa problemtica motivou, a partir de Bretton Woods, o surgimento do GATT (Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio). Com o objetivo de reduzir as barreiras comerciais e aumentar a interdependncia das naes, o princpio bsico do GATT era: nenhum pas tinha obrigao de fazer concesses, mas se ele reduzisse suas barreiras importao de determinado produto, esse benefcio seria automaticamente estendido aos demais membros. Alm disso, esses pases precisariam tambm assumir o compromisso de no aumentar

suas tarifas ou fazer outras restries. O GATT mostrou sua maior fraqueza na questo da soluo de controvrsia e desrespeito s regras por parte de seus signatrios. A ideia de que alguma liberdade de comrcio, mesmo que seletiva, seria melhor que nenhuma passou a fazer parte do discurso acerca da formao de blocos regionais, nos quais se esperava maior eficincia na alocao de recursos e aumento de bemestar. A partir da dcada de 1950, surgem as primeiras teorias sobre as unies aduaneiras e as zonas de livre comrcio. Foi nesse perodo que o economista Jacob Viner (1950) publicou seus estudos centrados nas condies sob as quais a alocao dos recursos mundiais melhorada pela criao de acordos regionais. Ele alertou para a possibilidade de se observar o saldo lquido negativo em decorrncia da manuteno do protecionismo em relao aos pases no signatrios do acordo. Segundo Jacob (1950), h criao de comrcio quando a produo domstica, menos eficiente, substituda pela importao, mais barata devido ausncia de barreiras procedentes de um parceiro comercial. Hdesvio de comrcio quando o produto socialmente mais barato em relao ao resto do mundo preterido em favor daquele produzido pelo pas-scio. A ocorrncia de criao ou desvio de comrcio depende dos preos dos produtos nos diferentes pases e da dimenso das barreiras alfandegrias. Para que a unio aduaneira possa beneficiar os participantes, a criao de comrcio deve superar o desvio de comrcio, de modo que, no balano, a formao da unio desloque fontes de suprimento para custos mais baixos mais do que para custos mais altos. Um pas eficiente e altamente especializado, porm diversificado em seus padres de consumo, pode sofrer pesadas perdas em desvio de comrcio e ganhar pouco em criao de comrcio, enquanto uma economia multissetorial, comparativamente de alto custo, pode ganhar muito em criao de comrcio e perder pouco em desvio de comrcio. As vantagens dessa estratgia podem ser sintetizadas nos quatros argumentos a seguir: maior aproveitamento das vantagens comparativas regionais: pode ser obtido pela especializao de cada pas naqueles produtos cuja produo tenha menor custo unitrio, dado que, entre eles, vigore o livre comrcio; pela especializao dentro da regio, que permite a cada membro proteger sua produo industrial com um custo menor do que se o fizesse isoladamente; pela integrao, que possibilita tambm a complementaridade industrial, com ganhos para o conjunto; criao de economias de escala: sabemos que h tamanhos mnimos de plantas industriais para reduzir eficientemente, ou seja, com custos unitrios menores. A unio aduaneira, em um contexto de complexidade industrial, resulta na formao de um mercado maior, o que pode contribuir para reduzir o custo unitrio de produo; possibilidade de ofertar maior variedade de produtos: se o mercado pequeno e protegido, a oferta de produtos diferenciados e/ou sofisticados revela-se invivel porque implica a elevao de custos. Na passagem para a unio aduaneira, possvel explorar a escala proporcionada pelo mercado ampliado, o que resulta em maior variedade, menores preos e aumento do bem-estar dos consumidores; maior concorrncia intrarregional: a integrao amplia o mercado e, quanto maior o mercado, maior a concorrncia entre produtores, melhor a alocao de recursos, menor o grau de concentrao industrial (formao de oligoplios e monoplios) e menores os preos para o consumidor final. Assim, nessa conjuntura, algumas naes da Europa ocidental deram os primeiros passos em seu processo de integrao, o que resultaria na atual Unio Europeia. Na Europa, a ideia de uma unidade poltica cresceu aps os danosos efeitos da

Segunda Guerra Mundial, que corresponderam destruio do aparato industrial, runa financeira e ao rebaixamento do nvel de vida, que reduziram a regio economicamente eficiente a uma regio limite entre duas esferas de influncia: a dos Estados Unidos e a da Unio Sovitica. Com o Tratado de Roma (1957), foi criada a Comunidade Econmica Europeia, que deu incio a um processo de integrao que afetou paulatinamente diversos setores da economia europeia. Alm disso, o surgimento dessa comunidade abriu espao para a criao de instituies supranacionais nas quais os Estados membros cederam parte de sua soberania sobre determinadas competncias. O resultado desse processo foi celebrado no Tratado de Maastricht (1992), que criou a Unio Europeia. O aparente sucesso de integrao europeia no campo econmico motivou a Comisso Econmica para a Amrica Latina (Cepal) a propor uma integrao econmica da Amrica Latina, com o objetivo final de desenvolver a regio, o que seria alcanado em decorrncia da implantao do modelo de substituio de importaes, com estmulo produo local de bens industriais anteriormente importados. Nessa parte do continente americano, onde muitos pases tinham um regime de poltica comercial restritiva destinada a favorecer a industrializao para substituio de importaes, o tamanho reduzido dos mercados domsticos foi considerado um obstculo ao desenvolvimento da indstria e um fator limitador dos ganhos em eficincia das economias de escala. Diante disso, a alternativa regional era vista sob a perspectiva de um mercado mais amplo, que possibilitaria o aumento da competitividade no mercado mundial. Fases da integrao No passado, a integrao entre povos era realizada por invases e conquistas e os exrcitos eram o principal instrumento de persuaso. Hoje, as naes independentes procuram se integrar por meio de acordos firmados em funo de seus interesses recprocos. H diversos tipos de integrao econmica que podem ser classificados segundo um grau crescente de interdependncia: zonas de preferncia: so acordos estabelecidos por pases geograficamente prximos, com o objetivo de promover desenvolvimento e aumento de suas produes interna e externa mediante mecanismos de incentivo ao comrcio intrarregional. Geralmente, so negociados acordos setoriais e concesses tarifrias ou no tarifrias para todos os participantes, relacionando as mercadorias e as respectivas margens de preferncia; rea de livre comrcio: prevista no artigo XXIV do GATT, ela consiste na eliminao das barreiras alfandegrias e outras restries aos produtos produzidos dentro do grupo de dois ou mais pases, porm, mantm-se as polticas comerciais independentes em relao aos demais. Trata-se de um estgio de integrao mais avanado do que a zona de preferncia. O Nafta (Acordo de Livre Comrcio da Amrica do Norte) um exemplo desse modelo de integrao regional; unio aduaneira: tambm definida no artigo XXIV do GATT, refere-se substituio de dois ou mais territrios aduaneiros por um s, com consequente eliminao de tarifas aduaneiras e restries ao comrcio internacional dos pases membros. A unio aduaneira consequncia da eliminao de todos os obstculos s trocas internacionais. Os regulamentos aduaneiros dos participantes da unio devem ser semelhantes em relao ao comrcio exterior com pases no participantes da unio. Assim, os produtos adquiridos de pases externos devem ter livre circulao na unio. Portanto, uma unio aduaneira carece necessariamente da adoo de uma tarifa externa comum e de uma poltica comercial em relao a produtos originrios de

terceiros pases. Como exemplo desse modelo de integrao regional, podemos citar o Mercosul; mercado comum: consiste numa unio aduaneira na qual os participantes se obrigam a implementar a livre circulao de pessoas, de bens, de mercadorias, de servios, de capitais e de fatores produtivos, eliminada toda e qualquer forma de discriminao. As comunidades europeias j passaram por esse estgio de integrao; unio econmica: nessa fase de integrao, os acordos no se limitam aos movimentos de bens, servios e fatores de produo, mas buscam harmonizar polticas econmicas para que os agentes possam operar sob condies semelhantes nos pases constituintes do bloco econmico. A Unio Europeia encontra-se atualmente nesse estgio de integrao; integrao econmica total: esse estgio de integrao implica livre deslocamento de bens, servios e fatores de produo, alm de completa igualdade de condies para os agentes econmicos, o que consiste na unio econmica e poltica e na unificao dos direitos civil, comercial, administrativo, fiscal etc., ambas administradas por autoridades supranacionais.