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A NATUREZA DAS MODALIDADES ORAL E ESCRITA Jos Mario Botelho (UERJ e FEUDUC) INTRODUO Que a linguagem escrita e a linguagem

oral no constituem modalidades estanques, apesar de apresentarem diferenas devido condio de produo, um fato incontestvel. Contudo, h particularidades de outras ordens que as tornam modalidades especficas da lngua. Tais particularidades so, de fato, elementos exclusivos de cada uma delas, como a gesticulao, por exemplo, na linguagem oral, e a reedio de texto, com apagamento do texto anterior, na linguagem escrita. Certamente, as pessoas no escrevem exatamente do mesmo modo que falam, uma vez que se tratam de processos diferentes. Essas diferentes condies de produo para usos de diferentes intenes propiciam a criao de diferentes tipos de linguagem, que se agrupam nas duas modalidades da lngua. Fatores como: o contexto, a inteno do usurio e a temtica, so responsveis pelas diferenas entre a linguagem oral e a linguagem escrita, que, nem por isso, so estanques. A LINGUAGEM ORAL E A LINGUAGEM ESCRITA, SEGUNDO CHAFE Sem desprezar as diversas teorias acerca das modalidades de uma dada lngua, este trabalho se deter nos estudos de Chafe (1987), que melhor estabeleceu as diferenas entre a linguagem oral e a linguagem escrita, apresentando uma proposta de anlise, a partir da qual foi possvel se estabelecer uma comparao. Chafe afirma que as pessoas no escrevem do mesmo modo que falam, corroborando a teoria de Goody e Watt (1968) acerca da diferena entre a oralidade e a escrita, contradizendo Bloomfield, em cuja concepo a linguagem escrita no passa de uma reproduo da linguagem oral. Writing is not language, but merely a way of recording language by means of visible marks. (Bloomfield, 1933: 21) Em trabalhos anteriores (Chafe, 1982, 1985 e 1986), o autor j demonstrava o seu interesse pelo assunto. Neles, procurou identificar mais precisamente as diferenas a serem encontradas nos dois tipos de linguagem usados por falantes e escritores, para em seguida tentar explicar as causas fundamentais de tais diferenas. Nesses trabalhos, as observaes feitas pelo autor se restringem a uma comparao entre os dois extremos da fala e da escrita: de um lado, a conversao, e do outro oposto, a escrita acadmica. Mais tarde, em parceria com Tannen (1987), o autor levanta a hiptese de que diferentes condies de produo, assim como usos de diferentes intenes, propiciam criao de diferentes tipos de linguagem (cf. Chafe & Tannen, 1987: 390). No mesmo pargrafo, os autores demonstram acreditar que a conversao comum a forma prototpica de linguagem, a partir da qual se deveriam comparar todos os outros gneros quer sejam falados, quer sejam escritos. Alguns fatores so responsveis pelas diferenas entre linguagem oral e linguagem escrita: o contexto, a inteno do falante ou do escritor e o tpico do que se diz ou escreve. Na caracterizao dessas diferenas, Chafe (1987) analisou quatro tipos de produes discursivas coletados para um projeto de estudos: conversao e conferncia (produes discursivas da oralidade), e carta e artigo acadmico (produes discursivas da escrita).

Focalizando o modo de os falantes e escritores selecionarem as palavras ou estruturas para expressarem suas idias, observou que a escolha dos falantes rpida, enquanto a dos escritores lenta, por terem mais tempo para reproduzi-la e revis-la. Com isso, a linguagem escrita tende a ter um vocabulrio mais variado e de convenincia do usurio. A escolha lexical tambm proporciona ao usurio a exibio de um estilo prprio e o controle do grau de formalismo e coloquialismo de suas produes discursivas. Do vocabulrio, um conferencista seleciona palavras e expresses que possam conferir ao seu texto um carter mais ou menos formal, como o faz um escritor de uma carta, para dar ao seu texto um carter mais ou menos coloquial. A esse respeito, a distino entre fala e escrita no se faz com preciso, uma vez que as restries operativas no se associam propriamente ao fator velocidade do processo. O grau de coloquialismo ou formalismo envolve decises estilsticas e de domnio do lxico que podem transferir-se de um modo de produo para o outro com muita facilidade e propriedade. Chafe ressalta, ainda, que a unidade relevante da fala parece ser a entidade basicamente prosdica, que chama de unidade de entonao, a qual descreve em trabalho anterior (Chafe, 1985), corroborando a hiptese de uma orao de cada vez, de Pawley & Syder (1976). Na escrita, as unidades de entonao so mais longas (em torno de nove palavras) do que na fala (em torno de seis palavras), que se limita em tamanho pela memria de curto prazo ou capacidade de conscincia focal do falante e, provavelmente, pela conscincia que esse tem das limitaes de capacidade do ouvinte. A inteno dele demonstrar as propriedades da linguagem falada e da linguagem escrita. Para isso, lana mo dos seguintes parmetros: variedade de vocabulrio, nvel de vocabulrio, construo de oraes, construes de frases e envolvimento e distanciamento. Variedade de vocabulrio De certo, falantes e escritores fazem a seleo de palavras e expresses para exprimirem os seus pensamentos. Como no h uma relao perfeita entre o que a pessoa pensa e a linguagem que usa para a sua expresso, pois nem sempre se traduz automaticamente, com palavras apropriadas, o que se pensa, o usurio precisa ter um bom conhecimento da linguagem. Esse conhecimento inclui o conhecimento de um repertrio de opes lexicais necessrias, que ser ativado sempre que o usurio tiver que se expressar lingisticamente. Nvel de vocabulrio Quanto ao nvel de vocabulrio, o autor assume que falantes e escritores no fazem a seleo de itens lexicais de um mesmo estoque. Ele considera haver palavras e expresses exclusivas de cada repertrio e um sem-nmero de itens neutros, que ocorrem normalmente em ambos os repertrios. Os nveis se verificam nos distintos registros lingsticos, considerando a adequao dos itens escolhidos e do repertrio em si. O autor observa que o vocabulrio da fala inovador e flutuante, enquanto o vocabulrio da escrita , em geral, conservador. A linguagem escrita se enriquece com a ampliao do seu repertrio, ao passo que a riqueza do repertrio da linguagem falada constitui nas constantes transformaes de sentido dos itens de seu repertrio limitado.

Tal fato confirma que, apesar de os vocabulrios de cada modalidade serem caractersticos, itens lexicais mais ou menos formais ou coloquiais podem ser utilizados pelo falante e pelo escritor quando lhes forem convenientes. Construo de orao A linguagem mais do que um conjunto de palavras e expresses combinadas; como se d essa combinao o que mais importa para Chafe. Para a discusso desse tpico, o autor se baseia na orao gramatical, mas considera mais realista proceder em termos de unidade de entonao, que inicialmente (Chafe, 1980) denominava unidade de idias. Chafe especula que tal unidade de entonao expressa o que est na memria de curto prazo do falante ou focos de conscincia no momento de produo. Por ser limitada a capacidade do falante em manter a ateno em expresses extensas, a unidade de entonao da fala constitui-se de mais ou menos 6 (seis) palavras. Construo de frase Na fala, comum o uso da conjuno e para ligar oraes. Isto , h uma forte tendncia por parte dos falantes em produzir seqncias simples de oraes coordenadas, evitando as relaes interoracionais mais elaboradas, encontradas na escrita. A sintaxe elaborada requer maior esforo de produo do que os falantes possam normalmente aplicar, por isso a linguagem falada de qualquer tipo tende a coordenar oraes mais freqentemente que qualquer tipo de linguagem escrita. A funo da frase na linguagem oral problemtica, mas os falantes parecem produzir uma entonao final de frase quando julgam que chegaram ao fim de uma seqncia coerente. O que produz essa coerncia pode variar de um momento para o outro. Chafe reafirma que as frases da escrita so mais bem planejadas que as da oralidade, dando evidncia do tempo e do esforo de sua construo. Envolvimento e Distanciamento Das propriedades da fala e da escrita que so atribudas s diferenas entre os dois processos, a rapidez e a facilidade de esvaescimento da fala, quando opostos cautela e a editabilidade da escrita, so as principais. Outra importante diferena entre a fala e a escrita o relacionamento entre o emissor e o receptor. A audincia da fala na maioria das vezes no s est presente como tambm pode participar fsica e efetivamente do processo, ao contrrio do que ocorre na escrita cuja audincia normalmente ausente e freqentemente desconhecida. Segundo Chafe, na linguagem falada h um envolvimento do falante com sua audincia, consigo mesmo e com a realidade concreta do que est sendo falado. A linguagem escrita carece de qualquer desses aspectos e pode mostrar indicaes de distanciamento do escritor com sua audincia, consigo mesmo e com a realidade. A NATUREZA DA LINGUAGEM ORAL Considerando as diferenas (formais, funcionais e da natureza de estmulo) entre a linguagem oral e a linguagem escrita, conclui-se serem distintas tais modalidades. Porm, embora no seja a linguagem escrita a transcrio da linguagem oral, no se pode negar a semelhana de seus produtos, que podem expressar as mesmas intenes, j que a seleo de elementos lingsticos de ambos se d a partir de um mesmo sistema gramatical. Chafe (1987), ao contrrio, procura estabelecer diferenas entre elas. Diferenas que se verificam nas estruturas sintticas e na formao dos perodos e, principalmente, no vocabulrio, crendo, inclusive, que o repertrio de uma diferente do da outra.

O que no se pode negar que a linguagem escrita e a linguagem oral no constituem modalidades estanques; apresentam diferenas devido condio de produo, mas o processo se d a partir da lngua, que um conjunto de possibilidades lingsticas, cujos usos se fazem de acordo com normas especficas a cada uma das modalidades. A linguagem oral se caracteriza essencialmente por ser falada natureza do estmulo , mas o fato de a linguagem oral ser produzida pela boca e recebida pelos ouvidos no e nem pode ser o elemento fundamental para se determin-la distinta da linguagem escrita. H gneros intermedirio que so produzidos de forma sonora e concebidos de forma grfica e outros que so produzidos graficamente e concebidos sonoramente. Ainda h aqueles que, apesar de serem produzidos e concebidos exclusivamente de forma sonora ou exclusivamente de forma grfica, so bastante semelhantes a gneros da outra modalidade. Assim, a natureza falada da linguagem oral no basta para distingui-la e isol-la da linguagem escrita; elas no so estanques e isto fica patente na anlise sob o ponto de vista de um contnuo tipolgico. Entretanto, h particularidades de outras ordens que tornam a linguagem oral uma modalidade especfica da lngua. Tais particularidades so, de fato, elementos exclusivos da linguagem oral: a gesticulao um deles. A fluidez das idias expostas tambm outra particularidade da oralidade. A velocidade da produo oral se d em virtude de ser simultnea ao processo de produo em si. Uma outra particularidade da linguagem oral, que proporcionado pelo fato de o falante ter o controle da comunicao no momento de sua efetivao, a eficcia na correo da informao em caso de incompreenso por parte do interlocutor. Como o falante ouve junto com o seu interlocutor as suas palavras proferidas e pode controlar os seus efeitos a partir das reaes do outro, pode ele corrigir com eficcia, por ser momentnea, as eventuais falhas de comunicao quando a informao desejada no se efetiva. Essa caracterstica, que uma vantagem da linguagem oral, determina uma outra particularidade da fala: a cooperao dos participantes da comunicao. Normalmente, o conhecimento do que se diz compartilhado pelo emissor e pelo receptor, que, normalmente coniventes na comunicao, facilitam o processo de produo daquele que por seu turno tem a responsabilidade da produo discursiva. O conhecimento compartilhado dos participantes da interlocuo oral tambm gera uma outra particularidade: a simplicidade sinttica, qual se relacionam vrias outras caractersticas. A sintaxe da linguagem oral tipicamente menos bem elaborada que a linguagem escrita, por conter muitas frases incompletas, apresentar-se freqentemente com simples seqncias de frases e poucas estruturas subordinadas. Portanto, a simplicidade sinttica deve ser entendida como estrutura de perodos curtos, em que as oraes normalmente so ligadas ou pelas conjunes simples e, mas e porm, ou por marcadores discursivos do tipo a, ou por oraes absolutas, ou por frases nominais na maioria dos casos reduzidas a uma nica palavra. Assim, a fragmentao, que causada pela falta de termos subentendidos e pelo uso de marcadores discursivos, uma outra caracterstica particular da linguagem oral. A fragmentao no deve ser confundida com uma m formao da estrutura, como entenderam certos tericos. 4

A fala no existe para ser escrita, e da mesma forma, muitos textos escritos no so apreciveis na fala; quando se tenta reproduzir um texto escrito como se fosse conversao, esse texto pode parecer estar mal formado. Quanto ao nvel de vocabulrio, Chafe chega a declarar que o vocabulrio da fala diferente do da escrita. Prefiro acreditar que os repertrios so os mesmos; o que muda o grau de formalismo ou coloquialismo, de que o prprio Chafe fala. Por essa razo, encontram-se, em ambos os gneros de ambas as modalidades, um nmero muito maior de itens comuns, que Chafe denominou neutros e reconheceu ser a maioria. caracterstico na linguagem oral o uso preferencial de declaraes ativas como observaram Chafe e outros estudiosos, cada qual em suas obras acerca do assunto. A utilizao de estruturas de voz passiva muito pouco freqente na linguagem oral. Quando ocorre, do tipo analtico com o uso de auxiliar do tipo ser e normalmente a servio da topicalizao, que, inclusive, uma outra caracterstica da linguagem oral. A freqncia de termos topicalizados flagrante. Tambm constitui uma particularidade da linguagem oral a representao, por meio de uma pr-forma, do sujeito, que poderia ser elptico em virtude de a flexo verbal j declarar a pessoa do discurso. Ocorre principalmente a representao do sujeito de 1. pessoa por meio de um pronome pessoal. A reiterao desse tipo de sujeito simplesmente efetiva em textos da linguagem oral. Por ltimo, uma outra caracterstica da linguagem oral a repetio de termos. Certamente esta prtica tem a ver com a limitao do vocabulrio e a convenincia da unidade de entonao, que se submete elocuo, que o trao predominante da fala. Quanto questo do envolvimento e distanciamento, como j demonstrou Chafe, na linguagem oral se observa o carter de envolvimento e de distanciamento que determinado pelo contexto. Por poderem ser anulados pelo contedo apropriado, tais traos no caracterizam necessariamente a fala ou a escrita. mais provvel, porm, que o trao envolvimento, que pode ser do falante com a sua audincia (muito comum) ou consigo mesmo (no menos comum) ou com o que se est falando (tambm comum), se manifeste com mais freqncia na fala. A NATUREZA DA LINGUAGEM ESCRITA Assim como a caracterstica fundamental da linguagem oral o fato de ela ser produzida pela boca e recebida pelos ouvidos, a linguagem escrita se caracteriza fundamentalmente por ser escrita, ou seja, pelo fato de ser ela produzida pela mo e recebida pelos olhos. Contudo, como j foi dito, no so esses os elementos fundamentais para distinguilas. Os motivos so os mesmos apontados no item anterior. Tambm a escrita apresenta as suas particularidades de outras ordens que a tornam uma outra modalidade da lngua. A particularidade de maior importncia da escrita a correo gramatical, sob a qual esto a objetividade, a clareza e a conciso. Por ser eminentemente uma forma de comunicao em que emissor e receptor esto distantes e, em muitos casos, desconhecidos um do outro, a objetividade, a clareza e a conciso so essenciais. Na falta de compreenso da informao transmitida, normalmente no tem o emissor outra forma de retificar a mensagem se no esperar pela resposta, que pode demorar muito tempo, para tentar numa trplica, que pode no mais surtir efeito. Por isso, a correo gramatical ser to importante. Um texto em que o assunto apresentado de forma objetiva, cujas idias concisas (sem rodeios e bem 5

organizadas) tornam o texto claro, tem tudo para ser compreendido pelo receptor e nele provocar o efeito desejado. Da, ser o texto escrito essencialmente normativo, referencial. Em nome da correo, a linguagem escrita apresenta um processo de produo muito lento. No goza o escritor do direito de se valer de artifcios paralingsticos com a gesticulao e expresso facial. No tem o escritor o controle do sistema de recepo em si; ele espera t-lo, caso tenha a conscincia de ter atendido s exigncias da norma-padro. O escritor no sofre tanta presso no momento de produo do seu texto, porque no tem as mesmas exigncias do processo de produo da fala, em que se monitoram ao mesmo tempo o planejamento e a produto. , contudo, a meu ver, exatamente o contrrio o que ocorre. A responsabilidade do escritor muito maior. Ele no conta com a conivncia do interlocutor que lhe compartilhe um conhecimento do que se expe. Como disse anteriormente, h casos que o interlocutor desconhecido. Escrever um ato solitrio e sofre a imposio da correo; para no se correr o risco de ter o seu texto inutilizado por no se tornar um discurso (texto lido e compreendido), sofre o escritor a inexorvel presso da correo gramatical. Por isso mesmo, o escritor examina o que escreve e usa um tempo considervel na escolha de suas palavras, consultando-as no dicionrio quando necessrio. Eis uma outra particularidade da modalidade escrita: o escritor determina o tempo de produo de seu texto. Nisso, pode comparar a sua produo com o que tinha em mente; mudar suas idias; reorganizar o texto; acrescentar ou eliminar itens, at que o produto final surja. O fato de ter o escritor a obrigao de redigir um texto de acordo com as normas de uso padro nos faz enumerar outras particularidades da linguagem escrita. A produo do texto escrito se d de forma coordenada, pois requer planejamento: etapas so traadas pelo escritor, que a todo o momento as checa, fazendo as mudanas necessrias, para atender s exigncias diversas (de ordem gramatical e / ou de outras ordens). Sob este ponto de vista, pode-se dizer que o planejamento antecede a produo; e, mesmo que haja um replanejamento, durante a produo, ainda estar antecedendo-a, j que o produto constitui o elemento cabal. No exatamente esta a condio de produo do texto oral, cujos planejamento e execuo ocorrem simultaneamente, o que dificulta um replanejamento, que, quando ocorre, torna complexa a estrutura frasal, que s no ter abalada a sua compreenso, se certos elementos estiverem presentes: o conhecimento compartilhado; cooperativismo entre falante e ouvinte; o princpio da realidade; e recursos lingsticos diversos. A estrutura sinttica da linguagem escrita tende a ser elegante, j sendo bem formada. Nela se percebem sujeito e predicado, normalmente nesta ordem. Embora seja comum a ocorrncia da orao bimembre em ordem direta, tambm muito comum encontrarmos o que Givn (1979b) chama de estrutura de tpico-comentrio. Ou seja, comum encontrarmos termos deslocados para a posio de tpico a posio inicial da orao, que normalmente ocupada pelo sujeito. Termos da orao (normalmente bimembre) so geralmente substitudos por oraes subordinadas, constituindo perodos compostos. No encaixe dessas oraes, o uso de conjunes e locues conjuntivas uma normalidade. Os perodos complexos normalmente so de bom tamanho na modalidade escrita, sendo os longos bem estruturados. 6

Complexidade da sintaxe , portanto, mais uma caracterstica da linguagem escrita. Essa complexidade se refere a perodos compostos por subordinao, e no falta de compreenso do enunciado. No h, portanto, fragmentao semelhana do que se d na linguagem oral. Na linguagem escrita, as estruturas tendem a ser completas, j que a frase o seu trao caracterstico. Nos perodos em que h coordenao, figuram conjunes diferentes de e, mas e porm, alm delas. Quando no ocorrem tais conectivos, ocorre a pontuao conveniente; marcadores discursivos tpicos da escrita (os homgrafos: e, mas, porm e ento, os principais) podem ocorrer, mas no com muita freqncia. O vocabulrio da modalidade escrita muito variado e essencialmente conservador e dependente do grau do nvel de formalismo, o que constitui mais uma de suas caractersticas particulares. Como j observei anteriormente, no concordo com Chafe quando defende a hiptese de ser o vocabulrio da escrita particular, composto de itens que no ocorrem na modalidade falada. No se pode determinar quantos e quais os itens que no ocorrem numa dada modalidade, j que as duas se valem do mesmo sistema lingstico. Podem-se, decerto, relacionar itens, que dependendo do grau do nvel de formalismo ou coloquialismo (definido pelo objetivo do usurio e do contexto em si) tenham a propenso de ocorrer ou no num dos gneros de uma das modalidades. Na verdade, nada impede que o modalizador a, por exemplo, tpico da modalidade oral, seja usado num texto escrito. Logo, conveniente dizer que um vocabulrio de nvel mais formal que coloquial caracteriza a linguagem escrita, mas no conveniente distinguir trs tipos de vocabulrio, como o fez Chafe: um que ocorre essencialmente na linguagem escrita; outro, essencialmente na linguagem oral; e outro que ocorre igualmente nas duas modalidades. Ainda em relao ao vocabulrio, uma particularidade da escrita a ocorrncia de nominalizaes. O escritor procura no repetir estruturas sintticas ou palavras, por isso comum na escrita um grande nmero de sintagmas nominais modificados, isto , transformaes de verbos ou predicados em nomes. Outra caracterstica da escrita a ocorrncia de declaraes passivas. Isto tambm marca a caracterstica de procurar no repetir estruturas sintticas e de formar estruturas de tpico. Na escrita, ocorrem os dois tipos de estruturas passivas: a analtica (com o auxlio de ser ou similar) e a pronominal (com o uso de pronome apassivador). Ao contrrio do que ocorre na fala, a eliso de termos freqente e, principalmente, a do sujeito. A representao fsica do sujeito de 1 pessoa s ocorre quando se deseja um efeito estilstico. Uma outra e ltima particularidade a preocupao com a coeso referencial. A sinonmia, a elipse, a parfrase e a substituio por pr-formas so artifcios comuns de serem observados nos textos escritos. No que se refere questo do envolvimento e distanciamento, como j foi visto anteriormente, ao contrrio da modalidade oral em que predomina o trao de envolvimento, na escrita predomina o trao de distanciamento. Porm, como ambos os traos so determinados pelo contexto e, por conseguinte, podem ser anulados pelo contedo, no constitui o trao de distanciamento em si uma particularidade da linguagem escrita.

Admite-se, certamente, que o trao de distanciamento se manifeste com maior freqncia nos gneros da modalidade escrita da lngua, que se caracteriza por ser uma prtica eminentemente solitria do escritor. Assim, so a fala e a escrita dois modos bem diferentes de o usurio representar as suas experincias. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS BECHARA, Evanildo. A correo idiomtica e o conceito de exemplaridade. In: Azeredo, Jos C. (org.), Lngua em debate: conhecimento e ensino. Petrpolis: Vozes, 2000, p. 11-8. BOTELHO, Jos Mrio. A influncia da oralidade sobre a escrita. (Monografia indita). Rio de Janeiro: Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, 1997. BROWN, Gillian. Teaching the spoken language. In: Association Internationale de Linguistic Aplique. Brussel, Proceedings II: Lecture, 1981, p. 166-82. CHAFE, Wallace; DANIELEWICZ, Jane. Properties of speaking and written language. In: HOROWITZ, Rosalind; SAMUELS, S. Jay (eds.). Comprehending oral and written language. New York: Academic Press, 1987, p. 83-113. FVERO, Leonor Lopes et alii. Oralidade e escrita: perspectivas para o ensino de lngua materna. 2 ed. So Paulo: Cortez, 2000. MARCUSCHI, Luiz Antnio. Da fala para a escrita: atividades de retextualizao. So Paulo: Cortez, 2001. TANNEN, Deborah. The oral / literate continuum in discourse. In: (ed.). Spoken and written language: Exploring coherence in spoken and written discourse. Norwood, NJ: Ablex, 1984.