Você está na página 1de 6

REIS, Joo Jos; GOMES, Flavio dos Santos; CARVALHO, Marcus J. M. de.

O aluf Rufino: trfico, escravido e liberdade no Atlntico Negro (c. 1822-c. 1853). So Paulo (SP): Companhia das Letras, 2010.

Um Aluf, o trfico, a escravido e a liberdade no Atlntico Negro


Sabrina Fernandes Melo1

O livro Aluf Rufino resultado de quase dez anos de intensa pesquisa em diversos arquivos, regies e pases, trabalho realizado por seus autores e tambm por uma ampla rede de contatos criada por eles ao decorrer dos anos de estudos. A escrita desta obra foi feita por mais de duas mos, ela juntou historiadores importantes nos estudos de escravido. Joo Jos Reis, considerado por muitos como um dos principais historiadores do Brasil especialista em estudos relacionados a histria social e cultural da escravido, histria do Brasil, resistncia escrava e movimentos sociais no Brasil durante o sculo XIX. graduado em histria e cincias sociais, possui doutorado pela University of Minnesota e atualmente professor do Departamento de Histria da Universidade da Bahia. Dentre suas principais publicaes destacam-se: A morte uma Festa, Rebelio Escrava no Brasil e Domingos Sodr.2 Flvio dos Santos Gomes graduado em Histria e Cincias Sociais, possui doutorado em Histria Social pela UNICAMP e atualmente professor professor colaborador do Departamento de ps-graduao da Universidade Federal do Rio de Janeiro e da UFBA. Flvio j desenvolveu pesquisas sobre o Brasil colonial e ps-colonial, escravido, Amaznia, fronteiras e campesinato negro. Atualmente trabalha com histria comparada, cultura material e escravido no Brasil, Amrica Latina e Caribe, especialmente

Mestranda em Histria pelo Programa de Ps Graduao em Histria da Universidade Federal de Santa Catarina. Bolsita CAPES. E-mail: sabrina.fmelo@gmail.com 2 REIS, Joo Jos. A morte uma festa: ritos fnebres e revolta popular no Brasil do sculo XIX. So Paulo (SP): Companhia das Letras, 1991. Rebelio Escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. Domingos Pereira Sodr, um sacerdote africano: escravido, liberdade e candombl na Bahia do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.

160

Venezuela Colmbia, Guiana Francesa e Cuba. Sua principal obra publicada, alm do Aluf Rufino, sua tese de doutorado: A hidra e os Pntanos3. O terceiro autor do livro Marcus de Carvalho, professor titular de histria da Universidade Federal de Pernambuco, ps-doutor pela cole de Hautes tudes en Sciences Sociales. Seus temas de pesquisa esto relacionados com a escravido, o trfico de escravos e a histria social do chamado ciclo das insurreies liberais do Nordeste, sua principal obra publicada Liberdade4. Em o Aluf Rufino nota-se o dilogo e as perspectivas de pesquisa de cada um dos autores. O livro dividido em trs partes. A primeira parte aborda o contexto poltico do Reino de Oy, local onde o personagem central, Rufino, nasceu e viveu at os dezessete anos at ser capturado e trazido para o Brasil como escravo. So abordados tambm os conflitos polticos da Bahia, local onde Rufino desembarcou e foi comprado pelo Boticrio Joo Gomes da Silva servindo a este senhor como cozinheiro e possvel ajudante em sua botica, local em que pode ter aprendido o manuseio e fabricao de remdios, conhecimentos que posteriormente podem ter sido aplicados em outros locais em que Rufino esteve. Nessa primeira parte, a contextualizao da Bahia bem fundamentada, e assim pode-se supor que Joo Reis contribuiu muito na escrita e pesquisa desse contexto geogrfico e temporal. A segunda parte do livro, trata principalmente do perodo em que Rufino j est liberto e atua como cozinheiro em navios negreiros, em um perodo conturbado e perigoso no Atlntico, j que o trfico de escravos se encontrava na ilegalidade e sob viglia constante da marinha inglesa. A pesquisa de Flvio dos Santos associa-se a esta questo do Atlntico, a histria comparada e aos estudos do trfico durante o perodo ilegal. A terceira parte conta a histria de Rufino j estabelecido em Recife, local que escolheu para viver aps suas andanas e aventuras por mar e por terra, onde se tornou Aluf e conselheiro espiritual. O autor Marcus Carvalho possui vasta experincia em pesquisas sobre escravido em Pernambuco, o que contribuiu para a escrita e pesquisa mais detalhadas desta parte do livro. J no prefcio do livro, os autores deixam claro que no se trata apenas da biografia de Rufino, a proposta vai mais alm. O personagem Rufino utilizado como uma espcie
3

GOMES, Flvio dos Santos. A Hidra e os Pntanos: Mocambos e quilombos no Brasil Escravista. So Paulo: Editora UNESP, 2005. 4 CARVALHO, J. M. de. Liberdade: Rotinas e Rupturas do Escravismo, Recife, 1822-1850. Recife: Editora da UFPE, 1998.

161

de guia, de fio condutor e de parmetro na delimitao do recorte temporal e espacial da pesquisa. A partir da histria de Rufino e da documentao encontrada, os autores percorrem os caminhos trilhados por ele e tentam entender os diversos contextos e as especificidades destas diferentes localidades (que se diferenciam espacial, temporal e culturalmente). Os documentos utilizados como ponto de partida para a construo da narrativa do livro so dois. O primeiro o inqurito policial e o depoimento de Rufino, que foi preso e investigado em Recife a partir de suspeitas de seu envolvimento com revoltas de escravos. O segundo um artigo publicado por uma das testemunhas presentes em seu interrogatrio no jornal O Commercio. Este artigo, segundo os autores, foi escrito por uma pessoa com perfil abolicionista, j que em diversos trechos nota-se que o escritor defende e at acha justo que o acusado seja libertado e tenha a possibilidade de proferir sua f. Rufino era muulmano letrado e no Brasil esse grupo de africanos era conhecido como mals. Os autores transitam entre os diferentes espaos que Rufino percorreu e a partir da documentao procuram reconstruir sua histria, que muitas vezes no mais a histria central do livro, j que a documentao especifica sobre Rufino limitada. Dessa forma, os autores buscam informaes sobre pessoas prximas a Rufino, para ento exercer o que se chama de imaginao histrica, ou a elaborao de questionamentos e de conjecturas pautadas na verossimilhana. Os autores trabalham com as possibilidades sempre pautadas e bem delimitadas por documentos que se aproximam de Rufino, trabalhando com analogias e buscando outros personagens que se aproximariam da realidade social e cultural do personagem central. A aventura de Rufino comea na Bahia. Nesta cidade ele atuou como escravo domstico sendo cozinheiro na casa de um boticrio que fabricava remdios para uma das instituies filantrpicas mais importantes da cidade naquele perodo, a Santa Casa de Misericrdia. Rufino vivia no recncavo baiano, regio de grande heterogeneidade tnica e cultural. Devido a diversidade de povos que habitava este espao, possvel, segundo os autores, que Rufino tivesse contato com grupos de mals que estudavam o coro, e que posteriormente seriam acusados de liderar uma revolta escrava na Bahia, porm, quando eclode essa revolta, ele j se encontrava no Rio Grande do Sul. Sua viagem para o Rio Grande do Sul ocorreu na companhia do filho do Boticrio, que era militar. O motivo desta viagem incerto e no foram encontrados documentos a esse respeito. Rufino teve dois donos em Porto Alegre, o primeiro foi um comerciante que faliu e fugiu para Montevidu, e Rufino foi leiloado em hasta pblica. Seu segundo dono no

162

sul foi o chefe de polcia Peanha, um influente e poderoso poltico local, que concedeu a alforria Rufino em meio aos conflitos da Revolta Farroupilha. No h muitos vestgios de como foi a vida de Rufino no Sul, porm esse momento foi crucial para o desenrolar de toda a histria que estaria por vir. Entretanto, os autores no abordaram muito essa parte, deixaram algumas lacunas que poderiam ter sido preenchidas no intuito de um maior entendimento do perodo em que Rufino viveu nessa regio. A questo da urbanizao da cidade de Porto Alegre bem como a histria do clube mal, do Rio Grande, receberam pouca ateno dos autores. Essas so questes cruciais que moldaram a vida de Rufino, que foi um escravo urbano, viveu em cidades porturias com muita movimentao de pessoas e circulao de ideias. Por transitar em diferentes espaos e continentes, e por ter sido escravo urbano, Rufino teve acesso a diferentes espaos de sociabilidade, a diferentes culturas e pessoas. Tornou-se assim um poliglota com aguada viso cosmopolita sempre envolvido com as questes polticas dos lugares pelos quais passava. Em seu depoimento temos prova de seu conhecimento poltico quando o Aluf baseia sua estadia nos diferentes locais a partir de eventos polticos importantes, como foi o caso de sua chegada Bahia durante a Revolta do Madeira e sua sada de l antes da volta de Dom Pedro a Portugal. Aps a conquista de sua alforria em Porto Alegre, Rufino segue para o Rio de Janeiro. No se sabe ao certo como chegou at o Rio e porque ele escolheu essa cidade, que se encontrava bastante tumultuada e os escravos muito perseguidos aps o medo exagerado causado por rumores de uma possvel insurreio escrava. Os autores apresentam uma histria alternativa pautada no possvel envolvimento de Rufino em um clube mal no Rio Grande e sua possvel deportao junto com um outro escravo forro, denominado Jos. Na documentao de deportao consta o nome de dois escravos: Rufino e Jos, deportados por participarem de atividades suspeitas. Contudo, no se sabe se esse Rufino seria o mesmo, o nosso Abuncare do Reino de Oy. Rufino no ficou muito tempo no Rio de Janeiro, talvez pela grande perseguio e pelo medo que rondava a cidade, talvez porque realmente tivesse sido deportado e em seguida conseguiu de alguma forma livrar-se dessa pena. No Rio de Janeiro, j liberto, Rufino decidiu trabalhar como cozinheiro em navios negreiros. Visitou Serra Leoa por duas vezes, local onde aprimorou seu rabe e seus estudos cornicos. Uma das paradas em Serra Leoa foi forada, devido a captura do Ermelinda navio no qual Rufino trabalhava e foi possivelmente um pequeno comerciante, levava seus doces de goiaba para serem vendidos

163

nos portos africanos. H indcios tambm da atuao de Rufino como pequeno traficante de escravos, negociante e intermedirio destas transaes. O Ermelinda foi capturado a partir de uma lei unilateral criada pela Inglaterra para dar fim ao trfico ilegal. A chamada Lei do Equipamento tinha por objetivo capturar os navios que estavam equipados para receberem cativos. Eram verificados pela marinha inglesa os nmeros de tonis para armazenamento de gua, a carga de comida, o poro do navio, dentre outros aspectos. O navio em que Rufino se encontrava foi considerado como boa presa, como possvel navio negreiro e, portanto, apreendido e julgado pela comisso mista com sede em Serra Leoa. O navio foi inocentado, graas a presso por parte do governo brasileiro que alegava no haver provas suficientes para sua condenao. O caso do Ermelinda tornou-se famoso por ser o nico barco inocentado pela comisso mista. Alm disso, as apreenses acabaram se tornando um negcio lucrativo tanto para os oficiais da marinha como para Inglaterra, pois os navios apreendidos eram leiloados e os oficiais que capturavam recebiam uma comisso em dinheiro que variava de acordo com o carregamento. O pagamento era mais alto quando continha carga humana e por esse motivo, muitos oficiais faziam vistas grossas durante o carregamento nos portos, e mais tarde faziam a apreenso em alto mar do mesmo navio liberado por eles. A maioria destes cativos era deixada em Serra Leoa, abrigo que inicialmente surgiu como um projeto filantrpico de Colnia de Liberdade, mas que de liberdade tinha pouco. Aps a liberao do Ermelinda e do pedido de indenizao por parte dos tripulantes desta embarcao, Rufino volta para o Brasil e decide se estabelecer em Recife, local onde ficaria conhecido como Aluf. Nesta cidade ele preso e interrogado por possuir escritos suspeitos, revolucionrios. A partir deste episdio os autores perseguem todo o rastro de Rufino, que j comentamos. Em seu depoimento ele conta os lugares pelos quais passou, aparentando, pelo seu discurso, ser um homem pacato e preocupado em proferir sua f e atender seus diversos clientes dentre eles homens brancos da melhor forma possvel. A tentativa dos autores de apresentar um perfil revolucionrio a Rufino durante todo o livro se desmancha na ltima parte, onde o personagem apresentado como sereno e acima de qualquer suspeita revolucionria. Esta obra apresenta um grande exerccio de erudio e de pesquisa histrica, alm disso, uma boa referncia de como se trabalhar as fontes, para exercer a imaginao histrica e as conjecturas, delimitadas pelas fontes existentes. A obra diz muito sobre essa

164

nova forma do fazer histrico, que busca histrias individuais, mas que no se fecham nelas, mas ampliam o foco, e muitas vezes utilizam a lupa, o microscpio na tentativa de apreender o macro e o micro, de entender os contextos e o sujeito, de conjecturar possibilidades e de imaginar, historicamente, aquilo que no est dado.

165