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John Wesley e a Doutrina da Perseverana dos Santos

por Rev. Ewerton Barcelos Tokashiki John Wesley (1703-1791 d.C.), o principal fundador do movimento Metodista [**], conhecia e rejeitava a doutrina da Perseverana do Santos. A doutrina naqueles dias j era bem difundida. Por ter sido ordenado clrigo Anglicano, fez os seus votos de ordenao com uma aceitao ampla dos 39 Artigos de F da Religio Anglicana, que no artigo XVII declara que A predestinao para a vida o eterno propsito de Deus, pelo qual (antes de lanados os fundamentos do mundo) tem constantemente decretado por seu conselho, a ns oculto, livrar da maldio e condenao os que elegeu em Cristo dentre o gnero humano, e conduzi-los por Cristo salvao eterna, como vasos feitos para a honra. Por isso os que se acham dotados de um to excelente benefcio de Deus, so chamados segundo o propsito de Deus, por seu Esprito operando em tempo devido; pela graa obedecem vocao; so justificados gratuitamente; so feitos filhos de Deus por adoo; so criados conforme imagem de Seu Unignito Filho Jesus Cristo; vivem religiosamente em boas obras, e enfim chegam, pela misericrdia de Deus, felicidade eterna.[1] Entretanto, Wesley preferia uma teologia claramente arminiana. O bigrafo Mateo Lelivre coloca que ele [Wesley] rechaava a doutrina calvinista da perseverana final, assim como tambm reprovava a predestinao absoluta, e isso mediante uma seqncia rigorosamente lgica; ao aceitar a liberdade e a responsabilidade do homem como ponto de partida na vida crist, o Esprito Santo no podia posteriormente despoj-lo depois dessas prerrogativas to perigosas. A possibilidade da apostasia, to claramente ensinada nas Escrituras, uma admoestao constante para todos. [2] A idia de Wesley de perder a salvao era algo to firme e essencial em seu sistema teolgico, que ele colocava esta doutrina arminiana no mesmo grau de valor com outras doutrinas fundamentais. Em seu sermo publicado Pensamentos srios Sobre a Perseverana dos Santos, ele deixa isto bem claro declarando o seguinte se as Escrituras so verdadeiras, aqueles que so santos ou justos no julgamento do prprio Deus; os que possuem a f que purifica o corao, que produz uma boa conscincia; os que so ramos da verdadeira videira, de quem Cristo diz: Eu sou a videira, vs as varas; os que de tal modo conhecem a Cristo que, atravs desse conhecimento, escaparam da poluio do mundo; os que vem a luz da glria de Deus no rosto de Jesus Cristo e que so participantes do Esprito Santo, do testemunho e dos frutos do Esprito; os que vivem pela f no Filho de Deus; os que so santificados pelo sangue da aliana, podem, contudo, cair e perecer eternamente. [3] O batista calvinista John Gill escreveu, em 1752, uma rplica a este sermo defendendo a doutrina da Perseverana dos Santos. Na introduo do seu sermo, Gill declara que

a doutrina da Perseverana Final dos Santos em graa para a glria, sendo uma doutrina plenamente expressa na Escritura Sagrada (...) pode parecer estranho que algum homem crendo na divina revelao, e professando piedade, pudesse opor-se a ela, e chamar tal oposio de Pensamentos Srios a respeito dela, como um escritor o fez, e publicou um panfleto com um ttulo assim. [4] A Certeza da Salvao era uma doutrina enfaticamente presente no arcabouo teolgico de Wesley. Ele ensinava a legitimidade e necessidade de crer e defender a doutrina da Certeza da Salvao, [5] embora no cresse na permanncia definitiva dela, isto , na Perseverana dos Santos. Todavia, deve ficar claro que a Perseverana e Certeza na salvao so doutrinas diferenciadas, mas no contrrias. Para entendermos a origem da doutrina da Certeza da Salvao no pensamento de Wesley, deve-se notar que trs perodos na sua vida foram decisivos para que esta doutrina ficasse imprimida em sua mente. Primeiro, embora a sua famlia tivesse predominante influncia arminiana, eles tambm foram influenciados pelos puritanos, especialmente na doutrina da Certeza da Salvao. O historiador Tony Lane observa que o seu pai, em seu leito de morte, lhe afirmou que a prova mais forte do cristianismo o testemunho interior do Esprito Santo'. [6] O segundo perodo envolve o seu relacionamento com os morvios. O prprio Wesley registrou em seu dirio (7/2/1736) um dilogo que ele teve com eles, onde questionado acerca da Certeza da Salvao. Dos seus escritos se l que Ele disse: Meu irmo, eu devo primeiro fazer-lhe uma ou duas perguntas. Voc tem o testemunho dentro de si? O Esprito de Deus testifica com seu esprito que voc um filho de Deus? Eu fiquei surpreso e no sabia o que responder. Ele observou isto e perguntou: Voc conhece Jesus Cristo? Hesitei e disse: Eu sei que ele o Salvador do mundo. Verdade, replicou ele, mas voc sabe que ele o salvou? Eu respondi: Eu espero que ele tenha morrido para me salvar. Ele apenas acrescentou: Voc conhece a si mesmo? Eu disse: Conheo. Mas temo que estas tenham sido palavras vs. [7] O terceiro perodo decisivo para fixao da doutrina da Certeza da Salvao na mente de Wesley foi a sua experincia de converso. Novamente podemos verificar em seu dirio (24/5/1738) o registro deste fato. Ao anoitecer fui muito sem vontade a uma congregao religiosa na Rua Aldersgate, onde algum estava lendo o prefcio de Lutero Epstola de Romanos. Quando faltavam cerca de quinze minutos para as nove horas, enquanto ele estava descrevendo a mudana que Deus opera no corao atravs da f em Cristo, senti meu corao aquecer-se estranhamente. Eu senti que confiava em Cristo, somente em Cristo, para a minha salvao. Foi-me dada a certeza de que Ele tinha levado embora os meus pecados, sim, os meus. E me salvou da lei do pecado e da morte.[8] Est claramente documentada a doutrina da Certeza da Salvao no pensamento teolgico de Wesley. Contudo, deve-se observar que para ele esta certeza se referia apenas a ter presente os benefcios da salvao, e no sua permanncia, tornando o seu sistema doutrinrio num Arminianismo inconsistente. No se deve confundir que Wesley, ao crer com veemncia na doutrina da Certeza da Salvao, aceitasse a doutrina calvinista da Perseverana dos Santos. Esta ltima ele sempre a negou. Manteve-se arminiano at o fim. Esta foi a sua herana para o movimento Metodista.

[**] Nota do autor: Conheo a falsa tese de que Whitefield era discpulo de Wesley. No concordo com ela! Whitefield se converteu antes de Wesley!!!! Ambos eram cooperadores na organizao do movimento Metodista. Tanto em eloqncia quanto em biblicidade Whitefield era muito superior a Wesley. Wesley era o principal do Metodismo de linhagem arminiana! Obviamente no era o principal do Metodismo gals, que calvinista, fundado por Whitefield. Permita-me justificar minha tese com algumas evidncias bvias: 1. Os Metodistas mencionam, mas no reverenciam Whitefield como o fazem com Wesley!

2. Todos os Metodistas arminianos, inclusive historiadores, atribuem as origens da denominao a Wesley, no Whitefield! Whitefield foi o primeiro a pregar ao ar livre. Foi o primeiro a convocar o povo ingls a ter uma santificao atravs de mtodos (da o nome metodista). 3. Whitefield era melhor evangelista e orador do que o seu companheiro. Mas Wesley se dedicou a organizar as congregaes Metodistas na Inglaterra e na Colnia nos EUA. Enquanto, que Whitefield se dedicou a implantar congregaes na Irlanda e Pas de Gales. Os Metodistas que se desenvolveram, e se esparramaram pelo mundo afora, foram os do EUA e da Inglaterra. 4. A astcia poltica-administrativa de Wesley em organizar mais congregaes e treinar obreiros para dirigilas foi melhor do que Whitefield. 5. A hinologia de Charles e John Wesley foi um forte recurso para doutrinar os membros das congregaes Metodistas. 6. O prprio documento oficial unificador mundial Metodista reza que os padres doutrinrios dos Metodistas devem ser dirigidos e interpretados pelos escritos de John Wesley. Foi a isto que me referi quando disse que Wesley era o principal entre eles como um lder. Mas devemos lembrar que Wesley e Whitefield romperam a amizade por muitos anos, por causa de suas convices doutrinrias. Ento, no se permitiram liderar um pelo outro!

Nota do site: No deixe de ler o excelente artigo do Dr. Lloyd-Jones criticando a viso popular sobre a proeminncia de John Wesley. Clique aqui para ler

NOTAS:
[1] - Confisso de f da Igreja Anglicana revisada em 1571. Este documento doutrinrio confessional usado na ordenao dos seus clrigos. [2] - Mateo Lelivre, Joo Wesley: Sua Vida e Obra (So Paulo, Ed. Vida, 1997), p. 364365. [3] - R.W. Butner & R.E. Chiles, Coletnea da Teologia de Wesley (Rio de Janeiro, Colgio Episcopal, 2 a ed., 1995) p. 179. [4] - John Gill, The Doctrine of the Saint Final Perseverance Asserted and Vindicated in: Sermons and Tracts (The Baptist Standard Bearer, Inc., 1999), sermon 46, p. 2. [5] - O Dr. Duncan A. Reily tem traduzido e editado os sermes de Wesley dividindo-os em tpicos, o que facilita um estudo mais detalhado do assunto. Para uma anlise melhor do assunto indico a publicao Joo Wesley, Sermes A Certeza da Salvao (So Paulo, Imprensa Metodista, 1997), vol. 4. [6] - Tony Lane, Pensamento Cristo Da Reforma Modernidade (So Paulo, ABBA Press, 1999), vol. 2, pp. 60.

[7] - Tony Lane, Pensamento Cristo , vol. 2, pp. 59 [8] - Tony Lane , vol. 2, pp. 60